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Bassin versant

Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes de crête, dont les eaux alimentent un exutoire commun : cours d'eau ou lac. La ligne séparant deux bassins versants adjacents est une ligne de partage des eaux. Chaque bassin versant (Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes de crête, dont les eaux alimentent un exutoire commun : cours d'eau ou lac. La ligne séparant deux bassins versants adjacents est une ligne de...) se subdivise en un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de bassins élémentaires correspondant à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement...) d'alimentation des affluents se jetant dans le cours d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) principal.

Chaque bassin versant se caractérise par différents paramètres géométriques (surface, pente), pédologiques (nature et capacité d'infiltration des sols), urbanistiques (présence de bâti) mais aussi biologiques (type et répartition de la couverture végétale). On peut également y distinguer trois types de continuité :

  • une continuité (En mathématiques, la continuité est une propriété topologique d'une fonction. En première approche, une fonction est continue si, à des variations...) longitudinale, de l'amont vers l'aval (rus, ruisseaux, rivières, fleuves).
  • une continuité latérale, des crêtes vers le fond de la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un...).
  • une continuité verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le fil à plomb.), des eaux superficielles vers les eaux souterraines et inversement.

Sa connaissance est fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.) dans toute étude hydrologique : hydraulique urbaine (L'hydraulique urbaine traite essentiellement de la problématique de conception des réseaux d'évacuation des eaux pluviales en milieu urbain. Cet...), analyse de la qualité des eaux, prospections de captages, plans de prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale, économique..) ne se dégrade,...) des risques d'inondation (Le terme inondation fait traditionnellement référence au débordement d'un cours d'eau qui submerge les terrains voisins. Il doit évidemment être étendu aux...), Atlas des zones inondables ou des zones humides, etc...
Et, bien que dans l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), un nombre croissant de bassins-versant soient maintenant artificiellement interconnectés par des canaux fonctionnant grâce à des écluses, ils restent des éléments importants pour l'écologie du paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». Portion de l'espace terrestre saisi horizontalement par un observateur, il implique...), la génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est la science qui étudie l'hérédité et les gènes.) des populations d'espèces aquatiques (écrevisses, saumons..) ou typiquement rivulaires (castor par exemple) et l'étude des corridors biologiques aquatiques. Les fleuves étant tantôt des corridors biologiques, tantôt, pour d'autres espèces des facteurs naturels (exacerbés lorsque leurs berges sont artificialisées) de fragmentation écopaysagère, l'étude des bassins versant est utile à la compréhension et à la cartographite des continuums écopaysagers ou de l'intégrité éco-paysagère.

L'étendue des bassins versants est très inégale : celui de l'Amazone en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) s'étend sur 6 150 000 km² alors que les bassins britanniques sont petits. Certaines régions sont dépourvues de bassins faute de cours d'eau : ce sont les déserts aréiques.

Un bassin versant supporte un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node) l'extrémité...) fluvial qui peut être hiérarchisé ou élémentaire. Le réseau fluvial varie en densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de référence est l'eau pure à 4 °C pour les...) en fonction de la nature des roches. Ainsi, on aura beaucoup de cours d'eau en terrain argileux, beaucoup moins en terrain calcaire.

Carte

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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