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Upwelling

La Remontée d'eau[1] (Upwelling en anglais) est un phénomène océanographique qui se produit lorsque de forts vents marins (généralement des vents saisonniers) poussent l'eau de surface des océans laissant ainsi un vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) où peuvent remonter les eaux de fond et avec elle une quantité importante de nutriments.

Les phénomènes de remontée d'eau se localisent par leurs résultats : une mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) froide et riche en phytoplancton. Concrètement pour les pêcheurs, la remontée d'eau se traduit par une augmentation importante du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le Bélier à l'est. Bien...).

Océanographie physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans...)

Le vent écarte de la côte la couche supérieure de la mer.
Le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les...) écarte de la côte la couche supérieure de la mer.
La couche supérieure de la mer s'entasse au large, créant un déséquilibre.
La couche supérieure de la mer s'entasse au large, créant un déséquilibre.
La mer se rééquilibre, la couche chaude s'enfonce, les eaux froides remontent près des côtes.
La mer se rééquilibre, la couche chaude s'enfonce, les eaux froides remontent près des côtes.

Il existe au moins cinq types de remontées d'eau dont le plus connu est le type côtier (voir images):

  • Si des vents soufflent de la côte vers la mer, ils entraînent avec eux l'eau qui se trouve en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...). Si ils soufflent le long de la côte et que celle-ci est à leur droite dans l'hémisphère sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) (ou à leur gauche dans l'hémisphère nord), la force de Coriolis (Dans un système de référence (référentiel) en rotation uniforme, les corps en mouvement, tels que vus par un observateur partageant le même référentiel, apparaissent...) va faire tourner les courants créés par les vents vers le large. Dans ces deux cas, la couche d'eau en surface est emmenée vers le large. Le vide qui est alors créé est compensé par les eaux de fond qui vont remonter.

Les remontées d'eau peuvent également se produire grâce au pompage (Le pompage est un phénomène aérodynamique qui intervient dans un compresseur. Il s'agit d'une instabilité aérodynamique qui donne naissance à des ondes longitudinales. Une...) d'Ekman:

  • Lorsqu'un cyclone (Un cyclone (du grec kyklos, cercle) est un terme météorologique qui désigne une grande zone où l'air atmosphérique est en rotation autour d'un centre de basse pression local. On parle...) tropical passe sur une zone à une vitesse (On distingue :) inférieure à 8 km/h. Le déplacement des eaux de surface par les forts vents de la tempête crée un appel d'eau des profondeurs pour les remplacer.
  • Dans le milieu des océans, lorsque des vents forts et réguliers repoussent la couche de surface dans une direction, les eaux des profondeurs vont les remplacer. Ceci se produit en particulier dans l'océan au large de l'Antartique où la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) est d'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) sur de longues distances, sans interférence de zones côtières.
  • Dans la zone des alizés d'ouest près de l'équateur, les vents soufflent dans la même direction dans chaque hémisphère mais la déviation dûe à Coriolis se fait vers les Pôles. Ceci veut dire que l'eau de surface se dirige vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) dans l'hémisphère nord et le sud dans celui du sud, laissant un vide qui est comblé par une rémontée d'eau des profondeurs.
  • Des résurgences peuvent également se produire dans les tourbillons d'un courant marin (Un courant marin est un déplacement d'eau de mer caractérisé par sa direction, sa vitesse et son débit. On distingue deux types de courants. La Terre reçoit de...).

Finalement certains obstacles sous-marins causent également des remontées d'eau profonde. Les courants de profondeurs sont forcés vers la surface par de tels obstacles. Un cas de ce type est celui de l'embouchure de la rivière Saguenay au Québec. Cette rivière fut creusée par les glaciers et sa sortie dans le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme...) Saint-Laurent, salé à ce point (Graphie), comporte un talus de moraine qui force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent...) les eaux de profondeurs de type arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux abords du cercle polaire. Elle se situe à l'opposé de l'Antarctique....) à remonter.

Biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre une partie des...)

Les eaux de fond sont froides mais riches en nutriments (nitrates, phosphates…) qui sont le résultat de la décomposition des organismes marins. Lorsqu'ils sont ramenés à la surface, les nutriments nourrissent le phytoplancton qui utilise également le gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend...) carbonique dissous pour sa photosynthèse.

C'est pourquoi les remontée d'eau sont à l'origine d'une importante production de phytoplancton en comparaison avec les autres zones de l'océan. Et puisque le phytoplancton est la base de l'alimentation de nombreux animaux marins, ces effets se propagent dans la chaîne alimentaire.

Ils produisent ainsi des « îlots » de vie (La vie est le nom donné :), importants pour les espèces en migration (comme les baleines) et pour l'activité humaine.

Géographie

Les régions où le phénomène de remontée d'eau côtière est connu sont :

  • les côtes du Pérou et du Chili
  • la mer d'Oman
  • la côte ouest de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées. Avec une population de...) du Sud
  • la côte ouest de l'Afrique du Nord
  • la côte est de la Nouvelle-Zélande
  • la côte californienne

Elles sont toutes riches en poissons.

On peut localiser les phénomènes de remontées d'eau par leurs résultats : une mer froide et riche en phytoplancton. Ces données peuvent être fournies par des satellites (Satellite peut faire référence à :) d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir...) terrestre comme Spot, ou par la mesure in-situ.

Dans d'autres fluides

On parle parfois d'upwelling pour le résultat de mouvements de convection (La convection est un mode de transfert de chaleur où celle-ci est advectée (transportée-conduite, mais ces termes sont en fait impropres) par au moins un fluide. Ainsi durant la cuisson des pâtes, l'eau se met en...) du magma dans le manteau terrestre ou dans le plasma ( En physique, le plasma décrit un état de la matière constitué de particules chargées (d'ions et d'électrons). Le...) d'une étoile. Ce terme se traduit en français par soulèvement ou ascendance.

Notes

  1. Grand dictionnaire de l'Office québécois de la langue française
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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