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Royal Air Force
Drapeau de la RAF
Drapeau de la RAF
Cocarde de la RAF
Cocarde de la RAF

La Royal Air Force (l'armée de l'air royale en anglais, le plus souvent abrégée en RAF) est l'armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) des Forces armées britanniques. Sa devise (motto) est "Per Ardua ad Astra" qui signifierait "Avec fougue jusqu'aux étoiles".

Créée le 1er avril 1918, devenant la 1re armée de l'air indépendante du monde (Le mot monde peut désigner :), par regroupement des Royal Flying Corps (RFC) et Royal Naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) Air Service (RNAS).

La Première Guerre mondiale

La Royal Air Force (La Royal Air Force (l'armée de l'air royale en anglais, le plus souvent abrégée en RAF) est l'armée de l'air des Forces armées britanniques. Sa devise...) est l'héritière du Royal Flying Corps, son nom a changé en avril 1918. Ses principaux chasseurs étaient le Sopwith Camel (Le Sopwith Camel fut un avion de chasse britannique de la Première Guerre mondiale. Le Sopwith Camel fut sûrement le meilleur avion construit par le bureau d'étude de Sopwith. Environ 6 000...) et le SE.5a. La position insulaire de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif...) fonda la doctrine à venir du bombardement stratégique.

La Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure d'angle plan. La...) Guerre mondiale

Elle a joué un rôle considérable lors de la Seconde Guerre mondiale et notamment lors de la bataille d'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants (en 2006), qui représentent 83,8% de la...), où sa résistance, confortée par l'atout technique que représentaient les radars britanniques, a permis au Royaume-Uni de ne pas perdre le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) des airs qui eut été indispensable à la Wehrmacht pour toute tentative d'invasion des îles britanniques.

La Royal Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) a contribué à mettre sous pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) les régions de l'Allemagne qui étaient à sa portée. Les bombardements les plus massifs furent ceux de Hambourg (opération Gomorrah), Berlin et de Dresde, villes qui subirent des dégâts considérables.

Spitfire, un des atouts de la bataille d'Angleterre
Spitfire, un des atouts de la bataille d'Angleterre

La RAF de l'époque était divisée en trois grands commandements, le Fighter Command (commandement de la Chasse), le Bomber Command (commandement du Bombardement) et le Coastal Command (commandement côtier). Par contre la Fleet Air Arm ne faisait pas partie de la RAF mais de la Royal Navy. L'unité de base tant en chasse qu'en bombardement était le squadron, correspondant au groupe français. Les squadrons étaient souvent regroupés en wings (escadres) ou en groups (régiments) dans les bases importantes. Les squadrons de chasse étaient divisés en flights (escadrilles), eux-mêmes divisés en patrouilles de trois puis quatre appareils.

Bataille de France

Bien que peu connu du grand public français, l'effort aérien britannique fut important dans la bataille de France.

Au 10 mai 1940, la RAF avait 416 avions dont 92 chasseurs et 192 bombardiers sur le sol français.

Au 30 mai, 35 chasseurs (sur 650 possédés par le Royaume Uni) et 40 bombardiers (sur 286) étaient en France.

Elle a perdu 959 avions et eu 1 526 tués, blessés et disparus (pertes légèrement supérieures à celles de l'armée de l'air française) et revendique 940 victoires (vraisemblablement autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis,...) de 500 victoires) et 3 968 tonnes de bombes larguées.

Royal Air Force Bomber Command

Les équipages de bombardiers de ce commandement eurent de très lourdes pertes. Sur les 89 119 hommes d'équipages, 48 876 furent tués dont 450 parmi les 10 510 faits prisonniers. Au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En...), seul 27 % des effectifs survécut à un tour de 30 opérations.

12 726 avions furent détruits dont 928 à l'entraînement.

Squadrons "français" de la Seconde Guerre mondiale

  • Groupe de chasse Île-de-France (Le Groupe de Chasse Île-de-France est un groupe de Chasse constitué pendant la Seconde Guerre mondiale. Il se distingua en Angleterre.), le 340th " Free French " Squadron
  • Groupe de chasse Alsace (Le Groupe de Chasse « Alsace » est un groupe de Chasse aérienne constitué pendant la Seconde Guerre mondiale. Il se distingua en Afrique du nord et en Angleterre.), le 341th " Free French " Squadron
  • Groupe de bombardement Lorraine, le 342th Squadron

L'après-guerre

Le XXIe Siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une...)

Personnalités

  • Douglas Bader : pilote, squadron leader, as de la seconde guerre mondiale
  • Johnny Baldwin : pilote de chasseur-bombardier, squadron leader, as de la RAF
  • Leonard Cheshire : pilote de bombardiers, observateur britannique officiel pendant le bombardement de Nagasaki et fondateur d'associations de bienfaisance
  • Roald Dahl : as de la seconde guerre mondiale, plus connu pour ses histoires (Les Histoires ou l'Enquête (en grec ancien Ἱστορίαι / Historíai) sont la seule œuvre connue de l'historien grec Hérodote. Le titre signifie...) pour enfants
  • Hugh Dowding : chef du Fighter Command durant la Bataille d'Angleterre
  • Guy Gibson : il mena le raid des "Dam Busters" en 1943, qui conduisit à la destruction de deux grands barrages de la Ruhr
  • Ray Hanna : pilote, instructeur, leader des Red Arrows (Les Red Arrows (Flèches rouges en français) sont la patrouille acrobatique de la Royal Air Force. Ils sont basés depuis 2001 à Scampton dans le...), collectionneur de warbirds
  • Johnnie Johnson : pilote détenant le record britannique du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de victoires aériennes pendant la seconde guerre mondiale
  • Peter Townsend : as de la bataille d'Angleterre, son idylle avec la Princesse Margaret du Royaume-Uni fut source de controverses
  • Hugh Trenchard : fondateur de la Royal Air Force
  • Frank Whittle : pilote et père de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses...) à réaction

Equipements actuel et futur

Un ADAV Harrier à pleine charge
Un ADAV Harrier à pleine charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement...)
Panavia Tornado de la Royal Air Force
Panavia Tornado (Le Panavia Tornado est un avion de combat multi-rôles développé en commun par le Royaume-Uni, l'Allemagne et l'Italie durant les années 1970. Biplace, biréacteur, avec des ailes à...) de la Royal Air Force
Flotte actuelle[1] Flotte future
Harrier GR7 F-35 Joint Strike Fighter
Tornado F3 Eurofighter Typhoon (L’Eurofighter Typhoon est un avion de combat multi-rôles de dernière génération développé par le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne. Ces pays ont reçus en leurs premiers appareils de série en...)
Hercules C1 et C3 Hercules C4, C5 et Airbus A400M (L'Airbus A400M sera un avion militaire polyvalent, aussi bien destiné au transport de troupes (hommes et véhicules) qu'aux missions d'évacuation médicale, de...)
Lockheed (Lockheed Martin Corporation est une société de construction aéronautique créée, en 1995, par la fusion de Lockheed Corporation et de Martin Marietta. Le siège social se trouve à Bethesda dans le Maryland. La société...) Tristar et Vickers (Vickers, fondé initialement comme Vickers Company en 1828, était un fabricant britannique d'équipement militaire traditionnellement basé à...) VC10 Airbus A330 (L'Airbus A330 est un avion de ligne long-courrier de moyenne capacité construit par l'avionneur européen Airbus. Il partage son programme de développement avec l'Airbus A340...) FSTA
Nimrod MR2 Nimrod MR4A
British Aerospace Nimrod R1 Sentinel R1
Sea King, Puma (Le puma (Puma concolor) appartient à la famille des félidés. Il est également connu dans certaines régions sous le nom de couguar, cougar, lion des montagnes ou...), CH-47 Chinook (Le CH-47 Chinook est un hélicoptère de transport lourd d'origine américaine. Ses deux rotors en tandem et sa forme en font un hélicoptère facilement reconnaissable.) Merlin EH-101 (L'EH-101 est un hélicoptère produit par le constructeur italien Agusta Westland.) et MK3,
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