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Drone
Lanceur de drone
Lanceur de drone
Récupération
Récupération
Du mini-drone Raven...
Du mini-drone Raven...
...à l'avion sans pilote Global Hawk
...à l'avion sans pilote Global Hawk

Un drone (Un drone ("faux bourdon" en anglais) ; ou UAV (Unmanned Aerial Vehicle) est un aéronef sans pilote humain à bord. Il emporte une...) ou un UAV (Unmanned Air Vehicle) est un aéronef inhabité, piloté à distance, semi-autonome ou autonome, susceptible d’emporter différentes charges utiles le rendant capable d’effectuer des tâches spécifiques pendant une durée de vol pouvant varier en fonction de ses capacités.

Histoire

Le premier drone a été conçu, réalisé et expérimenté avec succès dès 1923 à Etampes par l'ingénieur Maurice Percheron et le capitaine Max Boucher; mais l'armée française ne trouva pas alors d'intérêt à cette nouvelle technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :)[1].

L'armée allemande ne fut pas du même avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel...) et la développa à partir de 1938 sous la forme de bombes planantes anti-navires radioguidées et de bombes antichar et véhicules à chenilles filoguidées.

Plus tard les Américains en usèrent durant la guerre du Viêt Nam pour la reconnaissance photographique et comme cibles mobiles pour l'entraînement au combat aérien et au tir de DCA.

Définition

En anglais un drone désigne aussi un faux-bourdon (mâle de l'abeille). Le nom a été donné au drone sans doute du fait d'une ressemblance physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique...) ou par le son produit et peut-être avec la ressemblance avec le mot droïde.

Il est plus juste de parler de système de drone. En effet, le drone fait partie d’un système qui est composé :

  • d’un ou plusieurs vecteurs aériens ;
  • d’une ou plusieurs stations sol de commande ;
  • de liaisons de données entre le vecteur (En mathématiques, un vecteur est un élément d'un espace vectoriel, ce qui permet d'effectuer des opérations d'addition et de multiplication...) et la partie sol. Le terme drone désignera la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) le vecteur.

La famille des drones comprend cinq grandes catégories :

  • les mini (MINI est une marque automobile de BMW Group. L'ancien modèle Mini était construit par MG Rover.) drones ;
  • les drones tactiques, lents ou rapides, à voilure fixe ou tournante ;
  • les drones de moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des...) altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la...), longue endurance (L'endurance est la capacité de maintenir dans le temps un certain niveau d'intensité exigée.) désignés MALE ;
  • les drones stratégiques, encore appelés HALE (haute altitude, longue endurance);
  • les drones de combat, encore appelés UCAV.
Drone des douanes des États-Unis
Drone des douanes des États-Unis

Engins volants de taille réduite, moins chers et plus simples à mettre en œuvre qu'un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le...) (la présence d'un pilote humain étant l'un des éléments les plus dimensionnant pour la conception d'un tel système), ils sont également plus discrets et leur perte n'est pas aussi lourde de conséquence que celle d'un appareil complet et de son pilote. Ils représentent, de par le fait, une alternative intéressante aux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la...) dont le budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) est limité ainsi qu'aux terroristes potentiels (étatiques ou non), grâce à leur faible coût de fabrication et d'utilisation.

Au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île couvre une superficie de 22 km². Elle est située dans la Municipalité de Skive.) et à mesure que les technologies, informatiques notamment, progressent, les drones peuvent être utilisés comme plate-forme de désignation de cible ou comme armes. Ils sont aussi utilisés comme précurseurs d'opérations, souvent à des fins de recueil de renseignements. Ses missions sont alors de la surveillance et de la reconnaissance.

Leurs applications civiles incluent les contrôles sur le trafic, les opérations de recherches aériennes et de sauvetage, la récolte de données pour la prédiction météorologique, le relais d'informations...

Leurs tailles sont variées : de quelques centimètres à plusieurs mètres. Leurs formes également, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) comme leurs types de propulsion : certains sont équipés de réacteurs, d'autres d'hélices, quand d'autres utilisent des rotors, à l'instar des hélicoptères. Des drones terrestres commencent à faire également leur apparition.

Enfin, certains servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) tout simplement de démonstrateurs technologiques, validant à moindre coût, grâce à la réduction d'échelle et donc la quantité de matériaux nécessaires, certaines formules aérodynamiques ou certains équipements, sans pour autant risquer la vie (La vie est le nom donné :) d'un pilote d'essais.

Ce type de tests permet d'atteindre les limites d'un appareil, en dépassant celles que peut supporter un pilote (+9g/-3g maximum), afin d'en confirmer la solidité.

Classification

Pilotage d'un Predator depuis une station au sol
Pilotage d'un Predator depuis une station au sol
Predator en vol
Predator en vol
Le Barracuda à Manching
Le Barracuda à Manching
X-45, le futur des avions de combat ?
X-45 (X-45 est un démonstrateur construit par Boeing, dans l'optique d'une prochaine génération de drones.), le futur des avions de combat ?

La classification des drones est un exercice très difficile, dans la mesure ou elle est différente selon les pays.

Les drones aériens peuvent être classés selon trois critères :

  • l'altitude : l'altitude considérée est l'altitude de croisière avec les ordres de grandeur suivants : les moyennes altitudes 5 000 m < h < 8 000 m ; les hautes altitudes : h > 17 000 m ;
  • l'endurance, définie comme le temps que peut passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) l'aéronef en vol, c'est-à-dire l'autonomie. Un ordre de grandeur d'une endurance dite longue est de 40 à 50 heures ;
  • la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme...).

Le domaine technique des drones peut se décomposer en trois segments :

  • drones tactiques ;
  • drones de moyenne altitude et longue endurance (MALE) permettant d'utiliser une charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un...) de l'ordre de 100 kg ;
  • drones de haute altitude et longue endurance (HALE).

Le segment tactique se décompose lui-même en cinq segments :

  • micro-drones (Micro Air Vehicule ou MAV), qui s'apparentent plus à des modèles réduits ;
  • drones de très courte portée (TCP) ;
  • drones moyenne portée lents (multicharges multimissions ou MCMM lents) ;
  • drones rapides basse altitude (MCMM rapides) ;
  • drones maritimes tactiques (DMT).

Quelques drones en service

Allemagne / Espagne

  • EADS Barracuda (Le projet désigné provisoirement "Barracuda" mis au point par EADS Military Air Systems est un démonstrateur de drone de combat (ou UCAV,...)

États-Unis

  • RQ-1 Predator (Le RQ-1 Predator est un drone de l'armée de l'air des États-Unis d'Amérique d'altitude de croisière moyenne et de longue autonomie.)
  • RQ-3 Dark Star
  • RQ-4 Global Hawk (Le RQ-4 Global Hawk (aussi nommé Tier II+ pendant le développement) est un drone de surveillance construit par Northrop Grumman (anciennement Ryan Aeronautical) pour l'US Air Force. Il...)
  • RQ-7 Shadow
  • Eagle Eye (Le Eagle Eye est un drone de type ADAV ou VTOL, développé par la société Bell Helicopter, pour les United States Coast Guard (USCG), les...)
  • Sky Tote
  • X-45

Canada / Allemagne

  • CL-289 PIVER
  • LUNA

Russie

  • MBVK-137 (Le MBVK-137 est un drone de reconnaissance, de surveillance des frontières, de missions de police et de contrôle de l'environnement...)
  • POUSTELGA
  • CL-289 Piver
  • Tu-143 Reis
  • Pchela-1T (Le Pchela-1T est un drone de reconnaissance russe fabriqué par Yakovlev.)
  • ALBATROS
  • EXPERT
  • Skat

Suisse

  • ADS 95 (Drone d'exploration construit et utilisé par l'armée suisse.)

Turquie

  • TIHA

France

  • EADS DRAC Drone de renseignement au contact en dotation dans l'armée de Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la...) française à partir de 2007===France===
  • Brevel (Le programme Brevel concerne la mise au point de drones de surveillance. Ce programme, à l'origine bilatéral avec l'Allemagne, a été abandonné par la France. La...) abreviaton de BREme - VELizy , coopération franco-allemande, abandonné en cours de développement
  • Crécerelle retiré du service
  • Dassault nEUROn (Le nEUROn est un démonstrateur de drone de combat (UCAV) furtif européen comparable au Boeing X-45 (abandonné en 2006) ou au Northrop Grumman X-47 Pegasus et...) en cours de développement
  • SDTI (Le Système de drone tactique intérimaire (SDTI) appartient à la famille Sperwer de la société Sagem.) en service au 61e Régiment d'artillerie
  • SIDM (Système Intérimaire de Drone MALE (SIDM) est un système de drone destiné à équiper l'Armée de l'air française en remplacement du Hunter. Le SIDM, aussi nommé...) en cours de réception
  • CL289 en service au 61e Régiment d'artillerie
  • Elsa (Engin léger de surveillance aérienne), prévu pour utilisation en France par le Ministère de l'Intérieur [2]
  • Paparazzi, projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité...) libre et open-source (logiciel et matériel) développé par l'ENAC [3]

Autres types de drones

Drone ORKA de EADS
Drone ORKA de EADS
  • Torpille modifiée en drone sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires qui se...) (UUV : Unmanned Undersea Vehicle)
  • Drone terrestre (UGV : Unmanned ground Vehicle)
  • Drone terrestre miniature (SUGV : Small Unmanned Ground Vehicle).
  • Drone de détection de produits nucléaires, radiologiques et chimiques (NRC). En 2007 le concepteur (Un concepteur est une personne qui imagine et réalise quelque chose. Ce mot vient du verbe concevoir.) d'un engin de ce type, le pompier Luc Brohan, a obtenu un prix du Concours Lépine pour son invention.
  • Sharc (EADS) - Scouting and Hunting Automatic Rotor Craft : projet de démonstrateur de minidrone (Un micro-drone est un drone de taille réduite. Les micro-drones représentent la 3e génération des UAV, c'est pourquoi on les nomme parfois MUAV. La recherche,...) à rotors contrarotatifs
  • SHARC (Suède) - Swedish Highly Advanced Research Configuration (Description sur site du constructeur)

Notes et références de l'article

  1. François Besse, "Au sujet des expérimentations du capitaine Max Boucher", in Corpus Etampois
  2. Des engins volants bientôt dans les rangs de la police, 20 Minutes, 10 octobre 2007
  3. Wiki du projet
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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