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Mini

MINI est une marque automobile de BMW Group. L'ancien modèle Mini était construit par MG Rover.

MINI 2

Mini Cooper (MINI 2)
Mini Cooper (MINI 2)
MINI Cabrio (MINI 2)
MINI Cabrio (MINI 2)

Lancée en 2001, la nouvelle version MINI (MINI est une marque automobile de BMW Group. L'ancien modèle Mini était construit par MG Rover.) (souvent dénommée MINI 2) est conçue par BMW (Bayerische Motoren Werke AG Bayerische Motoren Werke Aktiengesellschaft.ogg  ou BMW (en français : manufacture bavaroise de moteurs) est une société industrielle allemande constructrice...) Group.

Elle est construite dans la même usine de Cowley à Oxford (Royaume-Uni), celle qui fabriquait les premières Mini Morris. Le moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) 1,6 litre (Le litre (du grec λίτρα lítra, ancienne mesure de capacité – une livre de douze onces – égale au seizième du boisseau soit 0,813 litre) est une unité de mesure de...) des versions essence est produit par Daimler Chrysler au Brésil.

Le style retenu est astucieusement évocateur du profil de l’originale (Mini 1) bien que les nouvelles dimensions aient été fortement accrues : plus 60 cm en longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...), plus 27 cm en largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie...). La puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) des moteurs s'est fortement accrue, mais le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à l'opposé de...) a lui aussi suivi la même pente et dépasse nettement la tonne ( La tonne représente différentes unités de mesure ; Une tonne est un grand et large tonneau ; Une tonne-pompe est un...) (soit près du double de la version originelle).

Elle est disponible en quatre versions : MINI One, MINI One D (avec un moteur diesel (Fruit des travaux menés par l'ingénieur allemand Rudolf Diesel entre 1893 et 1897, le moteur Diesel est un moteur à combustion interne dont l'allumage n'est pas commandé mais spontané, par phénomène...) Toyota), MINI Cooper et MINI Cooper S (disposant d'un compresseur)

Un modèle décapotable, « le Cabrio », est apparu en 2004. Il existe aussi des versions « extra large » (à la manière de la voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu...) du loup (Canis lupus, est l'espèce de loups de la famille des Canidés la plus répandue. Elle a plusieurs noms vernaculaires : Loup gris, Loup commun, Loup vulgaire ou encore Loup, tout court. L'espèce a évolué au cours de...) de Tex (TeX est un système logiciel de composition de documents, largement utilisé par les scientifiques, particulièrement en...) Avery).

La boîte automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes dynamiques. Elle a pour...), de type CVT avec six vitesses factices, est disponible sur les trois motorisations essence, issues d'un même bloc de 1,6 L : la One, d'une puissance de 90 ch, la Cooper, de 115 ch et la Cooper S, de 170 ch (initialement 163 ch). La version diesel, la One D, uniquement équipée d'une boîte manuelle, délivre d'abord 75 ch, puis 88 ch.

La Mini dispose d'une déclinaison très sportive, la Cooper S John Cooper Works (préparateur dont les modifications sont garanties par BMW et son réseau), reposant toujours avec le petit moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie...) 1,6L à compresseur poussé à 210 ch. Elle peut disposer de personnalisations intérieures et extérieures très spécifiques. Ses suspensions durcies sont souvent qualifiées de « bouts de bois », elle sont calibrées pour la piste plus que pour la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.).

En octobre 2005, trois séries limitées luxueuses ont été lancées : MINI Seven (MINI One), MINI Park Lane (MINI Cooper) et MINI Checkmate (MINI Cooper S).

Le succès phénoménal de la MINI 2 a été étudié par toutes les grandes marques automobiles mondiales. Partant d'une production devenue confidentielle (les Mini 1 étaient en perdition au tournant du millénaire), BMW Group a réussi à vendre plus de 800 000 exemplaires en version MINI 2. Est-ce grâce à sa qualité de finition (meilleure que celle de ses principaux concurrents), à ses qualités dynamiques (les roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) déportées aux 4 coins, l'« effet kart » en virage) ou à sa liste d'options très fournie ? L'image positive dégagée par ce petit véhicule permet, semble-t-il, aux clients de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) outre son petit coffre, sa présentation marginale, son prix exclusif, son manque relatif de confort et sa consommation peu raisonnable.

Par ailleurs, BMW Group ayant conçu rapidement la MINI 2 (pour maintenir la production de l'usine anglaise et éviter de faire sombrer Mini avec la marque Rover), de nombreux points de conception avaient été initialement négligés.

MINI 3

Une nouvelle version MINI (dite MINI 3) a été finalement lancée fin 2006. Les premières versions disponibles furent la MINI Cooper S (175 ch) et la MINI Cooper (120 ch). Suivent, début 2007, les MINI One (95 ch) et MINI Cooper D (110 ch). Seuls les connaisseurs peuvent distinguer la MINI 2 de la MINI 3 d'un coup d'œil. Pourtant, BMW Group n'a pas fait dans la réutilisabilité, seuls le toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries...) et le pare-brise (Un pare-brise est une vitre située à l'avant d'un véhicule qui permet de protéger les passagers du vent tout en assurant une bonne visibilité au conducteur.) seraient identiques avec la MINI 2. La prise d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions et autres...) sur le capot de la Cooper S est maintenue (elle est apparue sur les MINI 2 Cooper S) mais elle ne fait que dégrader l'aérodynamisme car elle est obstruée dans les versions actuellement commercialisées ! Depuis fin 2007, une Mini de type Break (Break est un mot anglais faisant référence à la notion de rupture (to break peut signifier « casser » et « a break » peut...) appelée Clubman est disponible. C'est un modèle pourvu d'une originalité très particulière : il comporte une demi porte arrière sur le côté opposé au conducteur mais pas de l'autre côté (car on y trouve le réservoir de carburant).

L'intérieur est une évolution de celui de la MINI 2. Le tachymètre posé au centre du tableau de bord (Le tableau de bord est l'élément qui indique au conducteur d'un véhicule (automobile, bateau), les paramètres de fonctionnement de celui-ci. Il est...) est devenu gigantesque (sans doute pour pouvoir loger l'option GPS qui dispose maintenant d'un écran plus important). Si la qualité des matériaux utilisés semble en hausse par rapport à la version précédente, l'ergonomie reste encore spéciale. Les places arrières offrent un espace limité pour les jambes (sauf si le siège avant est très avancé), ce n'est pas une surprise, mais la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) entre l'assise et le toit de la voiture est bonne (les grands ne se cognent pas la tête). En bref, la MINI n'est toujours pas une « voiture à vivre » pour reprendre le slogan (Un slogan est une phrase facilement énoncée et retenue, qui exprime bien une idée qu'on veut diffuser (fonction de recrutement) ou autour de laquelle...) Renault, elle se prend comme elle est, avec ses originalités (comme les interrupteurs chromés type « aviation » par exemple), son style voyant, ses lacunes d'équipement (pas de manomètre pour surveiller la surpression du turbo dans la Cooper S entre autres, même en option). il y a une option d'ambiance d'éclairage intérieur pouvant passer dans différentes teintes suivant l'humeur. La fameuse liste des options (imbattable dans sa catégorie de véhicule) en comporte de nombreuses qui seraient du plus mauvais goût dans une autre voiture (excès de chrome (Le chrome est un élément chimique de symbole Cr et de numéro atomique 24.) par exemple), mais dans une MINI...

La direction des MINI 3 est entièrement électrique (solution provenant de l'équipementier JTEKT). Le moteur d'assistance ne fait pas appel à une assistance hydraulique (L'hydraulique désigne la branche de la physique qui étudie les liquides. En tant que telle, les champs d'investigation qu'elle propose regroupent plusieurs domaines :) (plus encombrante, plus lourde et nécessitant la surveillance de la qualité du fluide). Cette gestion est asservie par la vitesse (On distingue :) du véhicule mesurée en sortie de boîte de vitesse. Cette assistance est discrète dès que la voiture roule, ce qui évite l'impression de direction molle particulièrement inadaptée sur les véhicules sportifs, de plus certaines stratégies s'activant sous certaines conditions (vitesse volant, accélération...) permettent un ressenti volant proche de celui d'une direction sans assistance. La colonne de direction est réglable en hauteur et en profondeur, ce qui n'est pas toujours le cas dans les petits véhicules de ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m chacune, par...).

L'accélérateur est « électrique ». Sa sensibilité semble correctement réglée par défaut.

Les moteurs essence des Cooper et Cooper S ont, quant à eux, été complètement revus (seule la cylindrée ne change pas). Ils sont maintenant le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine. Caractéristique des Angiospermes, il succède à la fleur par transformation du pistil. La paroi de l'ovaire forme le péricarpe...) d'un travail conjoint entre BMW Group (développement et ingénierie) et PSA (production). Ces moteurs sont équipés d'un carter semelle et d'une pompe (Une pompe est un dispositif permettant d'aspirer et de refouler un fluide.) à huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à l'état liquide à température ambiante et qui ne se mélangent...) performante (à débit variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une formule, un prédicat ou un algorithme. En statistiques, une variable peut aussi...) en fonction de la pression) généralement installé dans les moteurs sportifs de haut de gamme. De même la pompe à eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), avec son mécanisme de débrayage, marque la volonté de BMW de doter la petite Mini d'un « bouilleur » performant. Le résultat est très probant, le couple est particulièrement élevé dans la version Cooper S ce qui permet de réaliser des accélérations dignes de véhicules de catégories supérieures (on la compare souvent aux Golf GTi ou Clio RS par exemple). Le bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la...) reste soigné même si certains regrettent déjà le sifflement de perceuse (Une perceuse est une machine qui sert à percer des trous dans toutes sortes de matériaux.) du compresseur des MINI 2 Cooper S (exemple de son d'une Mini3 Cooper S).

La version sportive (Cooper S) repose maintenant sur un turbocompresseur (à la place du compresseur de la MINI 2 Cooper S) avec une fonction d'overboost, le couple passe rapidement de 240 Nm à 260 Nm en appuyant brutalement à fond sur l'accélérateur et permet de meilleures accélérations (par surpression du tubocompresseur). Le moteur est dimensionné pour cette brutalité, par exemple, les soupapes sont remplies de sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un métal mou et argenté, qui appartient aux métaux alcalins. On ne le trouve pas à l'état de corps pur dans la nature, mais il...) (technique fréquente dans les moteurs turbocompressés). Il est possible de sélectionner, en option, un différentiel à glissement limité (taré à 25 %, piloté par le couple, l'écart de couple entre les deux demi arbres avants ne peut pas dépasser 75 %), il peut résoudre certains problèmes de motricité notamment en sortie de virage, mais attention au coup de volant nécessaire pour rattraper son effet ! L'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) est directe et haute pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.). Cette version peut être conçue avec un châssis sport (raffermissement des suspensions) et dispose d'une option (déconnectable) pour rendre la direction plus ferme et l'accélérateur plus sensible. La Cooper S procure de vraies sensations de conduite sportive, en particulier, elle dispose de très bonnes aptitudes à passer les virages (l'« effet kart » de la Mini2 est bien conservé). La boîte de vitesses (réalisée par Getrag) est très bien étagée, les performances en accélération sont bonnes tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en préservant un 6e rapport suffisamment long pour conserver un régime moteur supportable pour les longs trajets sur autoroute (Une autoroute est une route réservée à la circulation des véhicules motorisés rapides (automobiles, motos, poids lourds)...) (à 130 km/h). Les reprises sont meilleures qu'avec la Mini2 Cooper S, le turbo et l'injection directe (L'injection directe est une technologie utilisée dans les moteurs à combustion interne. Elle consiste à diffuser le carburant directement dans...) haute pression font leur effet. Toutefois, certains reprochent à ce moteur turbo de « ne plus rien avoir » après 5 500 tr/min. Mais la future version musclée de John Cooper Works (le préparateur « maison ») pourrait bien changer cela, en effet, la solution existe : BMW Group fabrique déjà des moteurs turbo à plus haut régime max (pour la série 3 notamment). Seuls les freins restent un cran en dessous. Ils manquent d'endurance (L'endurance est la capacité de maintenir dans le temps un certain niveau d'intensité exigée.) en conduite très musclée. Mais il semble que John Cooper Works (encore une fois) ait une option améliorant ce point (Graphie).

La version Cooper dispose d'un moteur 16 soupapes atmosphérique sophistiqué, notamment, le traditionnel papillon de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas...) a été remplacé par une technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) pointue d'admission dite Valvetronic chez BMW, les arbres à cames d'admission et d'échappement sont tous les deux à calage variable et l'injection est multipoint. Toutefois, cette version manque de « nerfs » à bas régime. Il faut vraiment la pousser dans les tours pour qu'elle montre sa nervosité.

La Mini One se contente d'un petit 1,4 L à puissance contenue, seulement 95 ch. La version diesel, la Mini One D passe de 88 ch, sur la Mini2, à 110 ch. C'est un moteur Diesel Peugeot (Peugeot est une marque de constructeur automobile français fondée par Armand Peugeot de la famille Peugeot en 1896. Le siège est à Paris et les bureaux d'étude et...) de 1,6 L en version HDI.

La bonne surprise est que cette petite voiture, plutôt assez gourmande en carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) dans sa version MINI 2, devient plutôt une « bonne élève » (environ 20 % de baisse de consommation pour les Cooper et Cooper S). BMW sort du lot, en effet, la hausse régulière de consommation à chaque changement de modèle est un très gros point faible de la concurrence (le poids de leurs modèles diverge). Les masses non suspendues (très importantes pour la tenue de route) sont plus légères qu'avant, notamment grâce à l'utilisation partielle de pièces en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec...).

La MINI Cooper D développe 115 ch et est particulierement sobre en consommation, ce qui lui permet d'avoir un taux emission de CO2 de seulement 104g/km (idem Toyota Prius (La Toyota Prius est une automobile à motorisation hybride essence-électricité. Le premier modèle (type NHW10) fut proposé en 1997 au Japon seulement. Il fut suivi par une...) Hybride!).

La MINI 3 reste une petite voiture même si ses cotes ont légèrement augmenté par rapport à une MINI 2. Le confort est plutôt un peu meilleur que celui d'une Mini2 (ce n'est pas une référence de grand confort, de plus attention aux options qui dégradent le confort, grandes roues de 17 pouces, châssis sport). Le coffre reste, quant à lui, un des plus petit de la catégorie des citadines : seulement 160 l, juste 10 l de plus qu'une Smart (Smart est une société allemande et une marque du groupe DaimlerChrysler créée en 1996 avec l'aide de Swatch Group. Elle construit des voitures de la gamme petite citadine. Les Smarts sont produites dans l'usine de...) Fortwo ! Tout cela contribue finalement à l'image décalée de cette petite citadine hors norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un état habituellement répandu ou moyen considéré le...).

Principales caractéristiques des premières Mini3
Caractéristiques
Puissance (maxi)
Régime (maxi)
Couple (maxi)
Overboost
120 ch (88 kW) à 6 000 tr/min
Donnée manquante
160 Nm à 4 250 tr/min
-
175 ch (128 kW) à 5 500 tr/min
6 100 tr/min
240 Nm entre 1 600-5 000 tr/min
260 Nm entre 1 700-4 500 tr/min
Transmission
Différentiel à glissement limité
Antipatinage
Contrôle de trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et notamment par son centre de gravité.)
Roues avants
-
ASC+T1 (déconnectable) en option
DSC² (déconnectable) en option
Roues avants
En option (taré à 25 %)
ASC+T1 (déconnectable)
DSC² (déconnectable) en option
Boîte de vitesse 6 vitesses (Getrag) 6 vitesses (Getrag)
Cylindrée
Soupapes
Bloc - Culasse
Entraînement
Refroidissement
Lubrification
1 598 cm³ (4 cyl. en ligne)
4 par cyl.
Alliage (Un alliage est une combinaison d'un métal avec un ou plusieurs autres éléments chimiques.) - Alliage
Chaîne
Pompe à eau débrayable
Pompe de cylindrée variable
1 598 cm³ (4 cyl. en ligne)
4 par cyl.
Alliage - Alliage
Chaîne
Pompe à eau débrayable
Pompe de cylindrée variable
Arbre(s) à cames
Admission
Technologie
Échappement
Technologie
Injection
Rapport volumétrique
Double
Calage variable
Vanos + Valvetronic
Calage variable
Vanos
Indirecte multipoint
11,0:1
Double
Calage variable
Vanos
Calage fixe
-
Directe à rampe commune
10,5:1
Alimentation
Mode
Échangeur
Atmosphérique
-
-
Turbocompressée (+0,8 bar)
Twin Scroll
Air/Air
Pneus
Type
Surmonte opt.
Type
175/65 R15
Run flat
195/55 R16
Run flat
195/55 R16
Run flat
205/45 R17
Run flat
Freins avant
Étriers flottants
Freins arrière
Étriers flottants
Anti blocage
Disques ventilés - 280 mm
1 piston
Disques - 259 mm
1 piston
ABS³
Disques ventilés - 294 mm
1 piston
Disques - 259 mm
1 piston
ABS³
Direction Crémaillère (EPAS4) Crémaillère (EPAS4)
Suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de transport des sédiments. ...) avant
Suspension arrière
Jambes McPherson + Barre antiroulis
Essieu (Dans un véhicule à roues, un essieu est un arbre placé transversalement sous la caisse et supportant par l'intermédiaire des fusées les roues...) multibras + Barre antiroulis
Jambes McPherson + Barre antiroulis
Essieu multibras + Barre antiroulis
Puissance fiscale (France)
Places
7 cv
4
10 cv
4
Réservoir 40 L 50 L
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) du coffre 160 dm³ 160 dm³
Vitesse maximale
0 à 100 km/h
Kilomètre départ arrêté
203 km/h (données BMW)
9,1 s (données BMW)
30,2 s (données BMW)
225 km/h (données BMW)
7,1 s (données BMW)
27,5 s (données BMW)
Consommation en cycle mixte
Type de carburant
Émission de CO2
5,8 L/100km (données BMW)
Essence 91-98 RON
139 g/km
6,9 L/100km (données BMW)
Essence 91-98 RON
164 g/km
Poids à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 1 065 kg (données BMW) 1 130 kg (données BMW)
Aérodynamisme SCx (m2) - Cx Données manquantes 0,71 - 0,36 (données BMW)
Dimension (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est une pièce de...) en mm (L/l/h) 3 699/1 683/1 407 3 714/1 683/1 407
1 ASC+T 
Automatic Stability Control + Traction, contrôle automatique de stabilité et de motricité, système de sécurité active qui cherche à réduire les effets des pertes d'adhérence, c'est un système qui est couplé à l'ABS (ABS est un sigle qui désigne :).
² DSC 
Dynamic Stability Control est l'ESP de BMW, où ESP signifie Elektronisches Stabilitätsprogramm en allemand, c'est un équipement de sécurité active destiné à corriger des écarts brusques de trajectoire d'un véhicule automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport...), il peut agir sur l'injection et sur le freinage, il travaille en coordination avec les autres systèmes actifs sur le freinage.
³ ABS 
Antiblockiersystem (L'Antiblockiersystem, abrégé en ABS (terme allemand que l'on peut traduire par « système anti-blocage »), est un système utilisé sur les véhicules roulants,...), en allemand, c'est le système de sécurité active qui évite le blocage des freins, il est souvent couplé aujourd'hui à un répartiteur électronique de freinage entre les essieux (EBD, Electronic Brakeforce Distribution), un contrôleur électronique de la pression de freinage en courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du plan, de l'espace usuels. Par exemple, les droites, les segments, les lignes polygonales et les cercles sont des courbes.) (CBC, Cornering Brake Control) et une assistance au freinage d'urgence.
4 EPAS 
Electric Power Assisted Steering, direction assistée électrique.

Ancienne Mini

La Mini originale (1959-2000) est une petite automobile révolutionnaire et pleine de caractère conçue pour British Motor Corporation (BMC) par Alec Issigonis (devenu Sir) (1906-1988) et fabriquée à Birmingham (Royaume-Uni).

Elle fut vendue sous plusieurs marques Austin, Morris, MG, Wolseley, Riley, Leyland (Leyland est un constructeur automobile anglais , spécialisé dans la production de camions semi-remorques et de bus. Il a longtemps fabriqué la Mini. Leyland...) et sous licence italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on tire dessus pour enrouler la voile.) Innocenti (La marque italienne Innocenti fut surtout connue pour sa Mini. Elle fut rachetée par Fiat en 1989.) (groupe Fiat), avant de devenir une marque propre.

Histoire

  • 1959 : conception très innovante pour l'époque (moteur transversal très compact, suspensions très originales, roues de petite taille, etc.) par Alec Issigonis pour British Motor Corporation (BMC)
Austin Mini Cooper (998 cm³) de 1968
Austin Mini Cooper (998 cm³) de 1968
Austin Mini de 2000
Austin Mini de 2000
  • Entre 1961 et 1969 il y eut aussi une version de la Mini produite avec un coffre plus grand nommée soit la Wolseley Hornet (reprenant le nom d’une voiture de sport (La voiture de sport est une catégorie de véhicules automobiles privilégiant les performances de conduite.) des années 1930) et la Riley Elf. La Mini elle-même pouvait être achetée dans plusieurs style de carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à l'intérieur. La carrosserie d'un...) - l’ordinaire deux portes, un break avec l’arrière s’ouvrant comme des portes de grange et une version avec un extérieur en bois similaire à celui de la Morris Minor.
  • Les années 1960 fut la période glorieuse avec des achats bien mis en scène par des vedettes, des victoires de la Mini Cooper en rallyes mais elle ne fut pas profitable à cause de méthodes de fabrication périmées nécessitant beaucoup de ressources humaines (pas de robot).
  • 1968 BMC, Standard-Triumph et Rover fusionnent et forment le groupe British Leyland
  • En 1970, un redesign fut effectué, la Mini Clubman.
  • La production totale fut de 5,3 millions.
  • En 1994 sous Bernd Pischetsrieder, BMW Group prit le contrôle du successeur de British Leyland le Groupe Rover. Mais, en 2000, Rover continuait à faire des pertes colossales. BMW Group décida de céder Rover et MG à Phoenix, une nouvelle société britannique et Land Rover (Land Rover est un constructeur automobile britannique haut de gamme, spécialisée dans les véhicules tout-terrain et autres SUV. La marque est propriété de Ford depuis 2000, après avoir...) à Ford ; BMW Group garda la marque MINI et vend maintenant une toute nouvelle version. Le 26 Mars 2008, Ford a (La Ford A était un modèle du constructeur automobile Ford dont les premiers prototypes roulèrent en 1927.) vendu Land Rover au constructeur automobile indien Tata Motors (Tata Motors Limited (Hindi : ???? ??????), anciennement connu sous le nom de TELCO (TATA Engineering and Locomotive Company), est la plus importante compagnie indienne...).

Données techniques

Intérieur de Morris Cooper
Intérieur de Morris Cooper
  • Empattement/longueur/largeur/hauteur (cm) : 203 / 305 à 317 (selon version) / 141 / 134 à 136 (selon version)
  • Poids : 620 à 700 kg, selon les versions
  • Derniers moteurs disponibles (1993-2000) : 4 cyl., 1 275 cm³, 61 ch à 5 700 tr/min ou 63 ch (Cooper).
  • Transmission : boîte manuelle à quatre vitesses ou boîte auto CVT (sauf Cooper)
  • Suspensions : amortiseur et cône caoutchouc, amort. télescopiques et cône caoutchouc (pour clubman estate, morris traveler, austin countryman et mini moke) et hydroplastic (pour mini clubman)
  • Freins : disques ventilés à l'avant, tambours à l'arrière
  • 0 à 100 km/h : 11,5 secondes (Cooper)
  • Vitesse max. : 147 km/h (Cooper) et 160 km/h (cooper S)
  • La voiture utilise un moteur traditionnel quatre cylindres refroidi à l'eau mais monté transversalement et abritant dans son carter la boîte de vitesses. C'est une traction avant. Ses minuscules roues de 10 pouces d'origine ont été remplacées par des 12 pouces (ou 13 en option). Placées aux quatre coins de la carrosserie, elles permettent une habitabilité correcte pour quatre personnes, même si l'espace arrière se révèle un peu juste pour deux adultes.

Rallye ( Un rallye est un sport automobile. Un rallye est une rencontre de jeunes de la bourgeoisie et noblesse française. Un Rallye-raid est une course de vitesse et...) de Monte-Carlo

Six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) après l'entrée en scène de la Mini, BMC décide d'inscrire six voitures d'usine au célébrissime Rallye de Monte-Carlo. La mieux classée termine en 23e place. En 1961, le bilan est pire : aucune des trois voitures inscrites ne se présente à l'arrivée.

Entre-temps, un certain John Cooper, créateur de la Formule 1 (La Formule 1 est une discipline de sport automobile qui se dispute sur des circuits fermés à bord de monoplaces. Depuis début 2006, les spécifications sont :...) à moteur central, propose de « gonfler » la Mini. Il fait porter la cylindrée à 997 cm³, augmente le taux de compression (Le taux de compression est une mesure de la performance d'un algorithme de compression de données informatiques. Il est...), installe deux carburateurs et modifie l'échappement, faisant grimper la puissance de 34 à 55 chevaux. Il remplace les freins à tambours par des disques à l'avant, procurant à la petite boîte de 620 kg de sérieux atouts.

En 1962, nouvelle tentative, avec de nouveaux pilotes prometteurs : Rauno Aaltonen et Timo Mäkinen. Aaltonen faillit y laisser sa peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.) lors d'un capotage à l'issue duquel sa Mini Cooper disparaît en fumée. Un an plus tard, BMC inscrit quatre Mini Cooper et cette fois-ci, la Mini pilotée par Aaltonen remporte les honneurs de la catégorie et se classe troisième au classement général, suivi de l'Irlandais Patrick (Paddy) Hopkirk, deuxième en catégorie et sixième au général. La Mini venait de faire la démonstration de son potentiel.

Sacrée « S »

Encouragé par ces résultats, BMC s'adresse (Les adresses forment une notion importante en communication, elles permettent à une entité de s'adresser à une autre parmi un ensemble...) de nouveau à Cooper : la cylindrée passe à 1 071 cm³, la puissance à 70 chevaux et la vitesse de pointe à 160 km/h. C'est la Mini Cooper S.

Le 17 janvier 1964, c'est le départ du Rallye de Monte-Carlo et comme tous les ans, les voitures inscrites prennent le départ de différentes villes (Minsk, Glasgow, Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les...), Francfort, Athènes, Varsovie, Lisbonne et Monaco) pour se rejoindre, 4 000 km plus loin à Reims. C'est là que commence le véritable rallye.

À l'issue de la première étape de 597 km qui relie Reims à Saint-Claude et qui compte plusieurs « spéciales » (épreuves contre la montre sur routes publiques fermées à la circulation), la redoutable Ford Falcon (La Ford Falcon est une automobile construite par Ford aux États-Unis d'Amérique de 1960 à 1970, en Argentine des années 1960 jusqu'à aux début des années 1990 et en...) à V8 de 4,7 litres de Bo Ljungfeldt domine par sa puissance, suivie de la petite Mini Cooper S rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) à toit blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu, d'où l'image que l'on en donne...) pilotée par Paddy Hopkirk, de l'imposante Mercedes 300, de la robuste Volvo (Volvo, fondée en 1927 en Suède avec l'aide de la société SKF, est un constructeur de véhicules et de moteurs.) 544 et, en cinquième place, d'une autre Mini Cooper S, celle de Timo Mäkinen.

Les « spéciales » se poursuivent et, à la tombée de la nuit, la Falcon porte son avance à 65 secondes. Puis, c'est le redoutable Col de Turini, perché à plus de 1 600 mètres d'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et...). La neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de façons. Puisque...) s'en mêle, donnant à l'agile Mini un avantage indéniable. L'écart se rétrécit puis disparaît au profit de la Mini. Le « grand » Erik Carlsson est deuxième au volant de sa Saab (Saab est le nom d'un constructeur aéronautique et d'un constructeur automobile suédois. Ce nom est l'acronyme de Svenska Aeroplan Aktiebolaget, qui peut se traduire...), suivi de la Mini de Mäkinen, juste devant la Falcon.

Arrive la dernière étape du Monte-Carlo : la course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) finale sur le circuit du Grand Prix, dans les rues de Monaco. La puissante Falcon de Ljungfeldt donne le maximum mais l'agile Mini compte suffisamment d'avance aux points pour remporter le Rallye de Monte-Carlo. Pour compléter le triomphe de la Mini, Mäkinen est quatrième et Rauno Aaltonen, septième. Les « trois mousquetaires » font entrer la Mini dans l'histoire du sport automobile.

La consécration

En 1965, c'est au tour de Timo Mäkinen et de son co-pilote Paul Easter, à bord de la Cooper S arborant le nouveau moteur de 1 275 cm³ et 90 chevaux, d'inscrire leur nom au palmarès du « Monti », une édition particulièrement difficile à l'issue de laquelle, sur les 237 équipes ayant pris le départ, à peine 35 voitures se présentent à l'arrivée.

En 1966, c'est le triplé Mini ! Mäkinen, Aaltonen et Hopkirk triomphent, mais sont disqualifiés après l'arrivée à cause d'une obscure question de phares non conformes au règlement, tout comme la Lotus Cortina classée quatrième, adjugeant la victoire « officielle », mais très contestée, à Citroën.

Un an plus tard, les Mini se paient une revanche magistrale. Rauno Aaltonen, le « Finlandais volant » l'emporte, les cinq autres Mini inscrites terminant aussi la course.

Trois victoires, et presque une quatrième, en quatre ans. La domination est totale, tant sur la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus...) battue que sur les sinueuses routes d'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) et les circuits où le souvenir des petites puces britanniques se payant la tête des gros V8 américains reste encore vivant chez les adeptes.

Public

Le modèle historique (Mini1) a séduit en majorité un public féminin et plus particulièrement des citadines. Popularisée au XXe siècle par divers films, la Mini est redevenue aujourd'hui un véhicule à la mode.

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