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Gabriel Voisin
Gabriel Voisin (à droite)

Naissance 5 février 1880
Décès 25 décembre 1973 (à 93 ans)
Nationalité France
Profession Constructeur et pilote pionnier de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un...) et de l'automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est...)
Distinctions Grand officier de la Légion d'honneur

Gabriel Voisin (Gabriel Voisin (5 février 1880 - 25 décembre 1973) est l'un des plus célèbres pionniers français de l'aéronautique.) (5 février 1880 - 25 décembre 1973) est l'un des plus célèbres pionniers français de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.).

Biographie

Fils d'un fondeur, Gabriel Voisin fait des études aux Beaux-Arts de Lyon. D'abord embauché comme dessinateur (Un dessinateur est une personne pratiquant le dessin. Le dessin résultant du travail d'un dessinateur peut être : artistique, statique, ou une base de travail pour d'autres professionnels.), il travaille à partir de 1903 chez Ernest Archdeacon, l'un des pionniers et des grands mécènes de l'aéronautique balbutiante.

L'industriel aéronautique

Logo des Avions Voisin

Gabriel Voisin s'illustre très tôt dans le domaine de l'aviation. Avec son frère Charles, il crée sa propre entreprise : il construit l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on parlera de...) qui permet à Henri Farman (Henri Farman, né à Paris le 26 mai 1874 et mort à Paris le 18 août 1958, est un célèbre constructeur et pilote d'avions français.) de remporter le prix Deutsch de la Meurthe-Archdeacon récompensant le premier kilomètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.) effectué en circuit fermé (13 janvier 1908). Malgré la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles). Chez...) de son frère Charles en 1912 lors d'un accident d'automobile, il poursuit jusqu'en 1914 la construction d'avions pour les gentlemen-pilotes de l'époque. La fortune vient avec la guerre, au début de laquelle il présente au ministère de la Guerre le premier avion entièrement métallique. Sa fabrication à plus de 8 000 exemplaires et de nombreuses licences de ses brevets permirent son développement.

Le Bird of Passage (1909)
Le Bird of Passage (1909)
L'hydravion Canard Voisin en 1912
L'hydravion (Un hydravion est un avion ayant la capacité de se poser (amerrir) ou de décoller sur l'eau. Ce terme est un terme composé du grec hydros (eau) et du néologisme...) Canard Voisin en 1912
Essai du Canard à partir du bateau
Essai du Canard à partir du bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux besoins du...) " La Foudre " de la Marine française (1912)
Reconstitution de 1919 de l'avion ayant parcouru le 1er km en circuit fermé en 1908.
Reconstitution de 1919 de l'avion ayant parcouru le 1er km en circuit fermé en 1908.
Triplan Voisin bombardier quadrimoteur - 1 seul exemplaire 1915
Triplan (Un triplan est un avion pourvu de trois paires d'ailes placées les unes au-dessus des autres.) Voisin bombardier quadrimoteur - 1 seul exemplaire 1915
Biplan Voisin piloté par Harry Houdini ca 1910
Biplan (Un biplan est un avion pourvu de deux paires d'ailes, l'une au-dessus de l'autre. Si une des ailes est moitié plus petite que l'autre, on parle plus précisément de sesquiplan.) Voisin piloté par Harry Houdini ca 1910

Les automobiles " Avions Voisin "

C5 en 1924
C5 en 1924
C14
C14

Dès 1918, il se détourne de l'aviation et se lance dans la construction automobile, domaine qui lui paraissait constituer un marché beaucoup plus prometteur. En juin 1919, Gabriel Voisin présente son premier modèle : le M1 ; il sera construit à plus de cent exemplaires jusqu'en 1920. Après quelques tentatives dans les voiturettes et les motocyclettes, il se consacre à des modèles très étudiés : la C1 quatre cylindres, la C2 à douze cylindres en V. Viennent rapidement les C3 à tendance sportive et C4 visant l'entrée de gamme. Il produit près de mille voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence....) par an et remplaçe son modèle à succès, la C4, par la C7 à partir de 1926. À partir de cette date, il livre ses voitures entièrement carrossées, contrairement aux usages de l'époque où les constructeurs fournissaient des châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou supporter quelque chose.) nus aux carrossiers. Au niveau sportif, il tente en 1923 d'appliquer de façon approfondie la technique aéronautique au prototype Voisin Laboratoire : optimisation du poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...), carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à l'intérieur. La carrosserie d'un véhicule protège les personnes...) profilée en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse totale.), pompe (Une pompe est un dispositif permettant d'aspirer et de refouler un fluide.) à hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.), absence de différentiel (Un différentiel est un système mécanique qui a pour fonction de distribuer une vitesse de rotation de façon adaptative aux besoins d'un ensemble mécanique.). Malheureusement, le manque de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) des moteurs expliqua le manque de résultats. Il lançe ensuite la C11 dont le châssis et la carrosserie étaient entièrement en aluminium, suivie en 1926 d'un modèle plus ambitieux : la C12 à moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) de 4,5 litres.

L'unique C27 Aérosport
L'unique C27 Aérosport

Son inventivité, son exigence mais aussi son intransigeance le conduisent rapidement à produire essentiellement des véhicules hauts de gamme (C16, C18, C20, C21, C22, C24). L'incendie de son usine, mal assurée, puis la crise économique de 1929 et la morosité du marché automobile dans les années 1930 mettent à mal les finances de la société des Automobiles Avions Voisin. L'histoire se termine en apothéose avec la présentation de l'Aérodyne (Un aérodyne, dans le domaine de l'aéronautique, est un terme générique désignant tout aéronef volant principalement grâce a des forces aérodynamiques. Les aérodynes regroupent tous les appareils "plus lourds que l'air", capables de voler, et...) au salon de (1934) puis, en 1935, avec la C28 à carrosserie " ponton " (sans ailes séparées) et la C27 Aérosport. Plusieurs projets restent à l'état de prototype telle la C26 (présentée en 1934) ou d'exemplaire unique comme la C27 Aérosport avec son toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et l'humidité.) coulissant dans la malle arrière.

Dès 1936, Gabriel Voisin doit laisser le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de ses usines à ses financiers et produit un modèle sans âme: la C30, équipée d'un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la...) Graham, qui sera la dernière Voisin. Sa longue fidélité aux moteurs sans soupape (Une soupape est un organe mécanique servant à fermer et ouvrir une chambre ou un conduit à la demande .) - à chemises mobiles type Knight - qui fut un avantage aux début des années vingt, où les ressorts des soupapes avaient une faible durée de vie (La vie est le nom donné :), devint un inconvénient et l'empêcha de présenter des moteurs performants et très fiables. Ils permirent néanmoins à Voisin de détenir de nombreux records de vitesse (On distingue :) sur des longues distances dans les années 1927-1929: 10 000 kilomètres à 147 km/h de moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun...), puis 30 000 kilomètres à 133 km/h de moyenne et, enfin, les 50 000 kilomètres à 120 km/h de moyenne (1930).

Après la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde...) Guerre mondiale, il dessine le Biscooter, voiturette à moteur de 125 centimètres cubes qui, légère et rustique, est conçue pour doter la France d'un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) économique ; il connait un vif succès en Espagne.

Tombe de Gabriel Voisin
Tombe de Gabriel Voisin

Gabriel Voisin se retire en 1958 sur les bords de la Saône, au Villars, puis non loin de là, dans le petit village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée (quelque dizaines de bâtiments)) mâconnais d'Ozenay. Cette même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), il est distingué Grand officier de la Légion d'honneur dont il était Chevalier depuis 1909. Il s'éteint en 1973, à l'âge de 94 ans. Il repose depuis dans le petit cimetière du Villars (Saône-et-Loire).

Citations

  • À l'heure de dresser un bilan des évolutions techniques du vingtième siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération...), et d'établir de même une ébauche de palmarès des hommes qui l'ont constitué, il est important de ne pas omettre celui qui fut l'un des personnages clés de son époque, offrant à ses contemporains son esprit créatif et l'étendue insoupçonnée de sa verve intellectuelle. Grand constructeur du vingtième siècle, Gabriel Voisin (1880-1973), véritable phénomène d'un monde (Le mot monde peut désigner :) moderne en devenir, aura ainsi exercé son talent, son génie, dans les deux secteurs de développement caractéristiques du second millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.): l'aviation et l'automobile. Il sera en effet, durant une trentaine d'années, l'un des industriels français les plus prolifiques en ce qui concerne les projets, et les plus sophistiqués sur le plan des réalisations.
  • Epris de mécanique, doué d'une étrange intuition, d'une âme ingénieuse et d'idées à revendre, Gabriel Voisin est un virtuose du bricolage, inventif et généreux, doté de surcroît d'une obstination farouche et d'un caractère bouillant rehaussé d'une truculence langagière peu courante. Personnalité hors du commun, pourvu d'une étonnante capacité d'adaptation, Gabriel Voisin aura déroulé le fil de sa vie entre ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement partiellement opaque) entre une source de lumière et la surface...) et lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm...), jonglant adroitement entre les exigences d'un marché industriel souvent chaotique et la ligne de conduite, inflexible et résolue, qu'il s'était assigné.
  • Lucide, altruiste plus que de raison, présentant une noblesse d'âme que bien peu lui renieront, il était conscient de la destinée unique et légendaire qu'il reçut en cadeau de l'existence. Nanti d'un esprit chevaleresque et d'une humilité à toute épreuve, il incarne à merveille la réussite sociale et le dévouement sans faille à sa patrie aux années sombres de l'histoire. (Gabriel Voisin, ou le pionnier magnifique, par Emmanuel Mère)

Bibliographie

  • Ouvrages de Gabriel Voisin
    • Mes 10.000 cerfs-volants, Éditions La Table Ronde, collection "L'Ordre du jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...)", 1960
    • Mes mille et une voitures, 1962
    • Nos Étonnantes chasses, Éditions La Table Ronde, 1963
    • La Naissance De L'Aéroplane, Éditions Maréchal ISBN 604746-776
  • Biographie
    • Gabriel Voisin, ou le pionnier magnifique, par Emmanuel Mère, Editions Hérode, 2002 ISBN 2908971151
  • Les automobiles
    • Automobiles Voisin 1919-1958, Pascal Courteault, White Mouse Editions, 1991
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