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Sport Utility Vehicle
Un exemple de SUV, le Volvo XC90
Un exemple de SUV, le Volvo XC90

Un SUV (abréviation de l'anglais Sport Utility Vehicle, aussi appelé VUS au Québec, abréviation du terme français équivalent : Véhicule Utilitaire Sportif) est un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) de loisirs, tels que les tout-terrains, et autres breaks surélevés apparentés. Ce type de véhicule est très populaire aux États-Unis, et devient de plus en plus présent en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...).

Caractéristiques

Les SUV sont principalement caractérisés par leur forme bicorps (Un bicorps ou un véhicule bicorps est un véhicule dont la silhouette présente un décrochement à la base du pare-brise. Ce type de véhicule comporte deux volumes distincts :), inspirée des breaks, leur hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) importante et leur volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) important. Par rapport aux autres types de véhicules de même taille, l'espace intérieur est souvent très volumineux, et permet aussi bien de transporter des objets assez grands, ou de voyager en famille, à la manière d'un monospace (Un monospace, aussi appelé monovolume, mini-fourgonnette (Canada francophone) ou MPV (Multi Purpose Vehicle: véhicule multi-usage), était, au départ, un véhicule...). Certains SUV, à l'instar de leurs ancêtres tout-terrains, ont des capacités en usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) hors-route plus ou moins importantes, et sont parfois dotés de boite de transfert, d'une gamme de rapport courts, de dispositifs électroniques favorisant la progression en tout-terrain (ex: Land Rover (Land Rover est un constructeur automobile britannique haut de gamme, spécialisée dans les véhicules tout-terrain et autres SUV. La marque est propriété de Ford depuis 2000, après avoir été rachetée par BMW en 1994.) Discovery III). Il faut cependant noter que ces SUV sont pour la grande majorité exclusivement utilisés sur route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.). Leur comportement routier se rapproche d'ailleurs de plus en plus de celui des berlines. Certains gros SUV sont également capables de tracter des lourdes charges de plusieurs tonnes, dépassant parfois de plus d'une fois leur masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et...) à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.). Les SUV sont majoritairement des 5 portes, mais il existe aussi des modèles 3 portes, notamment des modèles compacts, très appréciés en ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à...). De même, la majorité des SUV disposent de 4 roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) motrices, notamment les modèles ayant des capacités en hors-route, mais des variantes à 2 roues motrices existent également, moins chères, et qui servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) de modèles d'accès à la gamme.

Précurseurs

Le SUV, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) comme le véhicule tout-terrain (Le véhicule tout-terrain, encore appelé Quatre-quatre, écrit aussi 4x4, désigne un type de transmission par laquelle, les 4 roues d'un véhicule sont motrices. Par extension, le terme désigne le véhicule lui-même.) est né aux USA. L'un des premiers SUV reconnu comme tel, est le Jeep (Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.) Wagoneer, datant de 1963. Une diversification pour la marque Jeep qui est, par ailleurs, l'une des pionnières du véhicule tout-terrain, avec la Jeep Willys de 1941. Plus récemment, le Toyota Rav4 (En 1994, en lançant le premier Rav4, 4x4 compact à transmission intégrale permanente, tout chemin très à l’aise sur route et en ville, Toyota inventait la catégorie des petits véhicules de...) peut quant à lui être considéré comme le premier SUV compact, conçu avant tout pour un usage familial routier, et non utilitaire (Le mot utilitaire peut désigner :) hors route. Le Suzuki Vitara, petit 4x4 polyvalent sorti en 1988, pourrait lui contester ce titre. Cependant, si le Vitara s'éloignait du tout-terrain utilitaire initial, il restait un véhicule plus orienté usage hors-route que route, avec un comportement routier assez éloigné des berlines de l'époque. Les générations suivantes du Vitara (appelées Grand Vitara) seront quant à elles réellement considérées comme des SUV.

Crossover (CrossOver (CrossOver Office jusqu'à la version 6.0) est un programme commercial et propriétaire développé par CodeWeavers, permettant...)

Le terme crossover, souvent accolé à celui de SUV, est apparu il y a quelques années. Il désigne un mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses qui n'interagissent pas chimiquement. Le résultat de...) des genres. Il s'agit en fait à la base d'un véhicule s'inspirant d'un SUV, mais conçu sur une plate-forme de berline (La berline est une carrosserie automobile fermée par un toit rigide fixe, avec un pare-bise fixe, deux ou quatre portes latérales, et quatre fenêtres...). Le terme était ainsi utilisé aux USA pour marquer la distinction par rapport aux SUV traditionnels, conçus sur un châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou supporter quelque chose.) à échelle type camionnette (Une camionnette est un moyen de transport motorisé, circulant sur les routes et principalement destiné au transport de marchandises. Au Québec, le terme « camionnette »...). On peut dès lors considérer que la majorité des SUV compacts sur le marché sont des crossover. Citons notamment le Nissan (Nissan Jid?sha Kabushiki Gaisha (?????????) ou Nissan (??) (NASDAQ : NSANY) est un constructeur automobile japonais.) X-Trail, dérivé de la Nissan Almera ; le Hyundai Tucson, dérivé de la Hyundai Elantra, etc. Il y a également des gros crossover, tels que le BMW X5 (La BMW X5 est un modèle d'automobile SUV, basé sur la plateforme E39 de la BMW Série 5. Le véhicule de près de 2 tonnes profite d'un système de traction...), basé sur la BMW (Bayerische Motoren Werke AG Bayerische Motoren Werke Aktiengesellschaft.ogg  ou BMW (en français : manufacture bavaroise de moteurs) est une société...) Serie 5 ; Volvo XC90 (Dévoilé au public en janvier 2002 au Salon de Detroit, le Volvo XC90 est un SUV (Sport Utility Vehicle) de luxe basé sur la grande plateforme Volvo P2.), basé sur la Volvo S80 (La Volvo S80 est une berline de luxe du constructeur automobile Volvo, moins sportive que les autres modèles de la marque elle s'oriente plus vers le confort et le luxe. La S80 est assemblée dans l'usine de Torslanda en...) à partir de la plate-forme des Ford Galaxy (La Ford Galaxy est le monospace grand sept places de Ford.) et S-MAX ; le Nissan Murano, basé sur la Nissan Altima ; le Lexus (Lexus est un constructeur automobile, créé de toutes pièces en 1987 par le groupe Toyota. C'est la division américaine haut de gamme de Toyota. Elle est basée à...) RX, basé sur la Toyota Camry (La Toyota Camry est une voiture de taille moyenne fabriquée par Toyota à Georgetown dans le Kentucky (États-Unis), ainsi que en Australie et à Tsutsumi au Japon.), le Subaru (Subaru est un constructeur automobile japonais, né en 1956, et faisant partir du groupe Fuji Heavy Industries) Forester, dérivé de la Subaru Impreza (L'Impreza est un modèle automobile compact du constructeur japonais Subaru, apparu en 1992. Emblème de la marque grâce à ses succès en championnat du monde des rallyes (3...), et le Subaru B9 Tribeca basé sur la Subaru Legacy,...

Les crossover ont l'avantage, par rapport aux SUV traditionnels, d'avoir un meilleur comportement routier, une moindre consommation, ainsi que de coûter moins cher à l'achat, de par leur synergie avec une berline. On a par ailleurs constaté aux USA que les clients se tournaient désormais plus volontiers vers ce type de véhicule, plutôt que vers les SUV traditionnels, vu la forte augmentation du prix de l'essence.

Notons toutefois qu'en Europe, le terme crossover n'est réellement utilisé que pour désigner certains SUV dérivés de berline, possédant une allure de break (Break est un mot anglais faisant référence à la notion de rupture (to break peut signifier « casser » et « a break » peut...) sportif plutôt qu'utilitaire, tel que le Nissan Murano cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes sédentarisés libres (pouvant avoir des esclaves),...) précédemment, ou encore l'Audi Q7 (Véhicule de la marque allemande Audi présenté en 2005, l'Audi Q7 est sorti en concession au début de l'année 2006. Ce SUV haut de gamme de la firme d'Ingolstadt, conçu pour rouler sur...).

Mode et polémique

Aujourd'hui les SUV sont tellement dans l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) (ils représentent 5% du marché automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en...) contre moins de 1% il y a 15 ans) que tous les constructeurs produisent ou envisagent de produire ce type de véhicule. Les constructeurs français, un peu en retard sur leurs collègues allemands (BMW, Mercedes, VW...), vont prochainement dévoiler leurs propres SUV : Renault avec la Koleos, Peugeot (Peugeot est une marque de constructeur automobile français fondée par Armand Peugeot de la famille Peugeot en 1896. Le siège est à Paris et les bureaux d'étude et de recherche à Vélizy, La Garenne-Colombes,...) avec la 7007 et la 4007. Ces véhicules ne sont pourtant pas attendus avant 2007.

Le mot utility aux USA, où les SUV sont nés, a le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du...) de tout venant ou de " commodité " pour les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.), d'usage utilitaire ou bon pour tous les usages pour les produits, donc très commun. Certains constructeurs, comme BMW, tentent de se démarquer de cette image en utilisant le terme SAV (Sport Activity Vehicle) ; c'est un terme qui illustre bien l'effet de mode et le risque de perte de vitesse (On distingue :) à moyen terme de l'image SUV. On parle d'ailleurs plus volontiers de véhicules de loisirs pour décrire les SUV que de véhicules véritablement utilitaires.

On note toutefois de plus en plus de critiques relatives à la consommation de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) plus élevée de ce type de véhicule, par rapport à un break de taille similaire. En réponse à cela, certains constructeurs comme Lexus (RX400h) et Ford (Ford Motor Company, généralement appelée simplement Ford, est un constructeur automobile américain.) (Escape Hybrid) proposent désormais des SUV à motorisation hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés, sous-espèces (croisement intraspécifique), espèces (croisement...). On reproche aussi aux SUV le danger qu'ils présentent en environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) urbain, notamment face à de petits enfants que le conducteur peut ne pas voir.
Un article Les critiques contre le 4×4 traite ce sujet.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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