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Char Leclerc
AMX-56 Leclerc

Leclerc MBT
Caractéristiques générales
Équipage 3 hommes : opérateur de tourelle, pilote, chef de char
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...) 6,88 m (9,87 m avec le canon)
Largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie plane, la largeur est la plus petite des deux mesures d'un rectangle, l'autre...) 3,60 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 3,09 m
Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse...) au combat 56 tonnes
Blindage et armement
Blindage polyvalent modulaire et évolutif, en composite multi-couches et aciers de différentes duretés pour le glacis (Un glacis est) et composite pour le blindage latéral
Armement principal 1 x 120 mm OTAN stabilisé à âme lisse et chromé
canon GIAT CN120-26/52 cal. à chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes...) (40 obus dont 22 préchargés)
cadence de tir de 6 cps/min
Armement secondaire 1 x 12,7 mm mitrailleuse coaxiale (950 coups à 600 cps/min)
1 x 7,62 mm mitrailleuse en tourelle
2 x 9 pots (POTS est un sigle anglais qui signifie Plain Old Telephone System que l'on peut traduire en français par le bon vieux téléphone. Dans certains pays on parle de réseau fixe ou de téléphone fixe. Il s'agit en...) lanceurs (fumigène, grenade et leurre)
Mobilité
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une...) moteur diesel (Fruit des travaux menés par l'ingénieur allemand Rudolf Diesel entre 1893 et 1897, le moteur Diesel est un moteur à combustion interne dont l'allumage n'est pas commandé...) silencieux Wärtsilä V8X-1500 hyperbar doté d’une turbine à gaz (Une turbine à gaz, appelée aussi turbine à combustion, est une machine tournante thermodynamique appartenant à la famille des moteurs à combustion interne dont le rôle est de produire de...) Turboméca (Turboméca est le leader mondial des turbines d'hélicoptère.) intégrée et couplé à une transmission entièrement automatique SESM ESM 500 (à 5 rapports avant et 2 rapports arrière)
1500 ch/DIN à 2500 tr/min
Suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de particule. En géomorphologie, la suspension est un mode de transport des sédiments. Le fait de suspendre un objet ...) oléopneumatique
Vitesse (On distingue :) sur route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) 72 km/h sur route
>50 km/h en tout-terrain
38 km/h en marche (La marche (le pléonasme marche à pied est également souvent utilisé) est un mode de locomotion naturel. Il consiste en un déplacement en appui alternatif sur les jambes, en position debout et en ayant toujours...) arrière
Puissance massique (La puissance massique est le ratio d'une puissance (en W) par une masse (en kg). La puissance massique s'exprime donc dans le système international en W/kg ;...) 26,78 cv/tonne
Autonomie 500 à 650 km

Le char Leclerc (Le char Leclerc ou AMX-56 est un char d'assaut français, fabriqué par Nexter (anciennement GIAT Industries). Malgré des débuts difficiles et une mise au point très longue, il...) ou AMX-56 est un char d'assaut français, fabriqué par Nexter (anciennement GIAT Industries).
Malgré des débuts difficiles et une mise au point (Graphie) très longue, il a fini par devenir l’un des plus modernes et efficaces chars au monde (Le mot monde peut désigner :) devenant actuellement l'unique char lourd de l'Arme blindée cavalerie, permettant enfin à la France et à ses clients d'assurer la relève de l’AMX-30 vieillissant. Le prix unitaire d'un char Leclerc a été évalué à 8,6 millions de dollars en mars 2006 (Source: Forecast International).

Historique

La prise de conscience, au cours des années soixante-dix, par l'armée française, des insuffisances de l’AMX-30 B2, provoqua en 1977, l’établissement d'un cahier des charges (Un cahier des charges est un document visant à définir exhaustivement les spécifications de base d'un produit ou d'un service à réaliser. Outre les spécifications de base, il décrit ses modalités d'exécution. Il définit aussi les objectifs à...), nommé EPC, pour Engin Principal de Combat. L’achat de véhicules étrangers, comme le Char M1 Abrams, le Char Leopard 2, ou le Char Merkava fut envisagé, puis rejeté. De même en 1979, un programme combiné avec l'Allemagne sur la base du Leopard 2, n’aboutit pas. Ne restait plus que la solution de la construction d’un modèle national et des études débutèrent donc. Contrairement aux autres programmes occidentaux, on misa plus sur une protection active que passive, dans le but de limiter la masse finale du véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.). La mobilité permettant les esquives et la conduite de tir furent particulièrement soignées.
Restait, pour produire le véhicule, à trouver un partenaire, pour éviter un coût prohibitif par exemplaire produit. Une commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) venant des Émirats arabes unis (L'UNIS, pour UNIversité du Svalbard, est une université norvégienne implantée en 1993, à Longyearbyen (2000 habitants), principale cité du Spitzberg (en francais, Spitzberg désigne l'île...) de 390 véhicules s’ajoutant au 426 prévus pour l'armée française, rendait le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) réalisable et, en 1986, le projet démarra enfin sous le nom de Leclerc (référence à Philippe Leclerc de Hauteclocque, maréchal de France), six prototypes furent produits aussitôt.
En 1990, la production de série débuta, avec les quatre exemplaires de la tranche 1, qui furent utilisés principalement lors de tests comparatifs avec du matériel étranger. Puis les 17 de la tranche 2 et ceux de la tranche 3 furent livrés. Ils amélioraient, respectivement, le dessin de la tourelle et le blindage de la caisse (Les caisses en bois servent à emballer des produits en plusieurs pièces, qui doivent être livrées ensembles.). Même si le char était reconnu comme ayant un potentiel certain, ces premières séries mirent en évidence, plusieurs défauts de jeunesse, en particulier au niveau du moteur et de la suspension, ces lots furent rapidement retirés du service actif et convertis à d'autres tâches.
Les tranches T4 et T5 furent, eux, plus réussis. Ils éliminaient les problèmes récurrents de moteur et, après une remise à niveau dite RT5, à la fin des années quatre-vingt-dix, ils restèrent en service en tant que "Série 1 OPS". La production de la deuxième série débuta avec la tranche 6 (Série 2.1), similaire au RT5, mais avec un système de climatisation (La climatisation est la technique qui consiste à modifier, contrôler et réguler les conditions climatiques (température, humidité, niveau de...) électrique monté à l'arrière droit de la tourelle. Puis la tranche 7 (S2.2) introduisit un système de transmission de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) au véhicule de commandement, un VAB, ce qui permet une vision instantanée de l'état des chars et des cibles repérées. Cette tranche améliorait aussi le viseur du chef de char qui avait tendance à se décalibrer. La tranche 8 (S2.3) constitua une remise au goût (Pour la faculté de juger les belles choses, voir Goût (esthétique)) du jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) des équipements électroniques. Enfin, la tranche 9 (S2.4) remplaça la caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil de prise de vues animées, pour le cinéma, la télévision ou la vidéo.) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts de...) Atos du viseur tireur par une caméra thermique SAGEM (La Sagem (Société d’Applications Générales Électriques et Mécaniques) était une grande entreprise française présente dans les secteurs des télécommunications et de l'électronique de défense et de...) Iris, qui permettait des acquisitions d’objectifs à de plus grandes distances.

Futur

le Leclerc en manoeuvres
le Leclerc en manoeuvres

Il a été décidé de moderniser toutes les tranches précédant le standard tranche 9 sous la désignation de Série 2 OPS à partir de 2005, au moins pour la deuxième série.
À Satory, en 2004, la tranche 10 fut présentée. Elle est équipée d'un nouveau viseur chef équipé d'un télémètre laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser provient de l'acronyme anglo-américain...) et d'une caméra thermique IRIS, ainsi que d'un nouveau blindage. Elle constitue le début de la troisième série (SXXI) et une production de 96 exemplaires. A partir de 2007, tous les SXXI sont portés au standard tranche 11. Ils sont équipés du système de gestion du champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) de bataille ICONE. La production du char Leclerc devrait atteindre 842 exemplaires au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des...), dont 406 pour l'armée française.

Selon le projet de loi de finances 2005 présenté au Sénat, voici les chiffres prévus (sous toute réserve) :

  • livraison prévue en 2005 : 30 chars Leclerc ;
  • cumul des livraisons fin 2005 : 350 ;
  • objectif livraisons fin 2008 : 406.

En 2007, on dipose de 406 chars en parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à...) dont 380 en ligne (4 régiments de 80 Leclerc). De plus dans les prochaines années le leclerc disposera d'un kit de furtivité (La furtivité est la caractéristique d'un engin militaire conçu pour avoir une signature réduite ou banale et donc pour être moins détectable, classifiable ou identifiable.) et d'une protection accrue contre le sniping.

En 2004, le taux de disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on obtient en divisant la durée durant laquelle ledit...) opérationnel était de 60 %.

L’armée des Émirats arabes unis devrait, elle, recevoir 390 chars plus 46 dépanneurs.

Engagements

Les premiers Leclerc ont été commissionnés en 1992, trop tard pour la guerre du golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) en 1991, et n'ont, jusqu'à présent pas été employés dans une guerre globale.

Quinze chars Leclerc de l'armée française et quinze des Émirats arabes unis ont été déployés au Kosovo de 1999 à 2002 dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots...) de la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) de maintien de la paix de l'OTAN. Leurs performances ont été jugées satisfaisantes par le Parlement français.

En 2006, treize Leclerc ont été déployés au Sud-Liban pour la mission de maintien de la paix avec la FINUL. C'est le 6/12RC d'OLIVET qui assure le premier mandat.

Difficultés techniques

En 2003, seulement 23 chars ont été acceptés par la DGA contre une prévision de 45. En 2004, ce furent seulement 12 chars qui furent livrés au lieu de 45 prévus.

Ces retards résultent des mouvements sociaux dans GIAT industries, mais aussi de la non-acceptation par la DGA des chars livrés, du fait de leurs défauts de qualité (ces derniers concernent notamment les tourelles, dont la rotation pose des problèmes de sécurité, et le viseur camera thermique).

En fin d'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 2005, le char Leclerc est confronté à de nouvelles difficultés : les patins en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse totale.), qui s'usent trop vite, doivent être remplacés par des patins en acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de l’acier) et de la construction mécanique.). Les délais de livraison de l'industriel immobilisent de nombreux blindés.

Le fonctionnement des récupérateurs de tir ne s'avère pas satisfaisant, de même que les épiscopes qui présentent des défauts d'étanchéité (L'étanchéité est le résultat de l'interdiction d'un passage. Ce terme général peut être compris dans de nombreux domaines.). Ceux-ci sont fabriqués en République tchèque et en République populaire de Chine ; alors que ceux construits en Chine ont passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent....) les tests de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) avec succès, les épiscopes tchèques posent problème.

La disponibilité du Leclerc est inférieure à 40% en 2005 contre 60% en 2004.

Tous ces problèmes seront réglés courant 2007 a assuré GIAT Industries.

La vente mal négociée des chars Leclerc aux Emirats Arabes Unis

Le Leclerc Emirati
Le Leclerc Emirati

Le contrat de vente de blindés lourds Leclerc fut conclu avec les Emirats Arabes Unis en 1993. Cet Etat prévoyait la livraison de 390 chars de bataille, de 46 dépanneurs et de munitions à partir de 1994, pour un montant de 3,2 milliards de dollars.

Afin d'obtenir ce marché, le prix du char Leclerc fut calculé au plus juste, alors que son coût de fabrication unitaire augmentait. De plus, le modèle que Giat Industries s'était engagé à livrer différait pour partie de celui qui avait été développé pour l'armée de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et...) française.

Ces difficultés diverses ont abouti à une interruption des livraisons en 2000. Le processus d'acceptation n'a repris qu'en juin 2001, au terme d'une négociation (La négociation est la recherche d'un accord, centrée sur des intérêts matériels ou des enjeux quantifiables entre deux ou plusieurs interlocuteurs (on ne négocie pas avec soi-même, on...) difficile.

Le contrat émirien a constitué un apport de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être transporté.) considérable pour l'entreprise au cours des dernières années. À titre d'exemple, en 2001, l'exécution de ce contrat représentait environ 25 % de l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) globale productive de Giat Industries. Cependant, son exécution a conduit à des pertes considérables pour l'entreprise, estimées à plus de 1,3 milliards d'euros en 2000.

Ce contrat a connu un aléa supplémentaire. Un plan d'acomptes favorable avait permis à Giat de dégager des réserves de trésorerie. Mais ces sommes ont fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il...) de prises de risques inconsidérées, qui ont entraîné des pertes de change d'un montant de 150 millions d'euros.

(Source : Rapport d'information de 2002 sur la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus...) de Giat Industries de l'assemblée nationale française.)

Présentation technique

Char Leclerc en action
Char Leclerc en action

Le Leclerc reste assez classique, dans l'agencement général, il présente cependant des innovations technologiques lui permettant de rester comparativement plus petit et très maniable par rapport à ses principaux compétiteurs.
Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d'abord, il met en œuvre une suspension hydropneumatique (Suspension hydropneumatique: type de suspension automobile, dérivé de la suspension oléopneumatique, mis au point par Citroën et équipant les véhicules des gammes hautes et...) de moindre masse et volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) par rapport aux barres de torsion (La torsion est la déformation subie par un corps soumis à l'action de deux couples opposés agissant dans des plans parallèles.) classiques et évite d’avoir recours à un stabilisateur très perfectionné pour l’armement. Dans le même but, les galets et les chenilles sont en aluminium, ces dernières possèdent en outre un revêtement en caoutchouc vulcanisé qui réduit les frottements et le bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation auditive.). Cependant, ces chenilles se sont révélées impropres au service, et devront être remplacées à l’avenir.

La motorisation est fournie par un moteur extrêmement novateur, mais capricieux et difficile à mettre au point, le V8X-1500 hyperbar à huit cylindres en V turbocompressé, intégrant une turbine (Une turbine est un dispositif rotatif destiné à utiliser la force d'un fluide (eau, vapeur, air, gaz de combustion), dont le couple est transmis au moyen d'un arbre.) à gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend à...) chargée d'alimenter le premier étage du compresseur et éventuellement le système électrique quand le moteur est arrêté. Cette combinaison (Une combinaison peut être :) permet des accélérations époustouflantes pour un char, puisqu'il peut accélérer de 0 à 32 km/h en cinq secondes, d'autant que le moteur diesel est presqu’aussi silencieux qu’une turbine. Les problèmes subis par les premiers Leclerc, sont venus de la gestion électronique de ce moteur, entre autres de capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la déviation...), mais ils semblent résolus dorénavant. L'échappement des gaz sur l'arrière gauche de la caisse est refroidi, pour éviter une trop grande signature thermique. La transmission est du type automatique hydromécanique avec cinq rapports avant et deux arrière. Le freinage est aussi très puissant, avec un décélérateur aux grandes vitesses et deux freins à disque (Le mot disque est employé, aussi bien en géométrie que dans la vie courante, pour désigner une forme ronde et régulière, à l'image d'un palet — discus en latin.) sur les barbotins, auxquels s’ajoute un frein (Un frein est un système permettant de ralentir, voire d'immobiliser, les pièces en mouvement d'une machine ou un véhicule en cours de déplacement.) de parcage mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes (engrenages, poulies, courroies, vilebrequins, arbres de...). Les réservoirs ont une capacité de 1300 litres et sont utilisés comme éléments de protection du char. Un système de ravitaillement à haute pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) permet leur remplissage en deux minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon,...). Deux bidons supplémentaires de 200 litres, largables en urgence, sont montés à l’arrière de la caisse, ils ne peuvent être utilisés au combat car ils limitent le débattement de la tourelle.

Le viseur chef
Le viseur chef

Le pilote prend place à l’avant gauche de la caisse, par une petite trappe difficile d’accès, au vu de sa position juste au dessous de la mitrailleuse coaxiale. Il dispose de trois épiscopes (deux latéraux avec dégivrage et un central, tous équipés de lave (La lave est une roche en fusion, plus ou moins fluide, émise par un volcan lors d’une éruption. La lave est issue d'un magma, réserve de roche en fusion située dans...) glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) ). L'épiscope central est équipé d'un "I.L" (Intensificateur de Lumière) autorisant un pilotage nocturne. Le char se manœuvre par le biais d'un volant central, accompagné à sa droite d'un levier de vitesse permettant l'inversion de la marche du tank, et à sa gauche de divers indicateurs, tels que la vitesse du char, le régime moteur, sa température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid...) ou encore le carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie...) restant. Le pilote dispose sur l’épiscope central d'un indicateur de position de la tourelle, et pour plus de précision d’un petit miroir (Un miroir est un objet possédant une surface suffisamment polie pour qu'une image s'y forme par réflexion et conçu à cet effet. C'est souvent une couche métallique fine, qui, pour être protégée, est...) braqué sur la partie numérotée du puits de celle-ci, lui permettant de tenir compte de la position du canon lors du déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et...). A la droite du pilote, se trouve un barillet contenant dix-huit obus et des réservoirs de carburant.
Grâce à l'emploi d'un chargeur automatique, la tourelle est remarquablement petite, sa surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) avant est de 1,6 m², soit 0,5 de moins que le Leopard 2. A l’arrière de celle-ci, se trouve le chargeur automatique à chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) embarquant vingt-deux obus, rechargeable par une trappe sur l’arrière du toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et...) ou par une trappe à l'intérieur derrière le tireur (opération réalisée en 8 minutes seulement!).

Le chef de char est sur la gauche du canon et le tireur sur la droite. Tous les deux disposent du même palonnier de commande électrique, leur permettant de pointer et tirer avec les armes de bord. On trouve 8 boutons sur le palonnier. Celui-ci peut opérer selon un mode spécial dit tachimètrie, rendant possible la prédiction de la position future de la cible en fonction de sa vitesse. Le viseur du tireur (VTI), possède un grossissement en voie jour de 3,3 en grand champ, un de 10 fois en petit champ, et une voie nuit avec la caméra thermique. (grossissement x3 x10 (X10 est un protocole de communication par courants porteurs entre des émetteurs et des récepteurs domotique. Ce mode de transmission concurrence les protocoles...) et x20 en fonction zoom). Le chef de char dispose en plus d'un viseur indépendant avec, lui aussi, deux voies (jour x2,5 et x10 ; nuit x2,5) et huit épiscopes disposés autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis,...) de son écoutille (Écoutille : Mot issu de l'espagnol Escotilla qui, en vieux français, a donné Écoste et enfin le mot que nous connaissons. Littéralement, ce mot signifie Échancrure.), lui permettant le repérage des objectifs. Le canon embarqué est un CN120-26, fabriqué par Giat. De calibre de 120 mm à âme lisse et d'une longueur de 52 calibres, il est chambré pour tirer les munitions standards de l'OTAN à douilles combustibles. La masse totale du canon est de 3.5 t. Les munitions normales antichars sont :

  • l'obus flèche (OFL) LKE1 développé conjointement avec l'Allemagne (désignation allemande DM43), qui est tiré à la vitesse de 1790 m/s.
  • l'obus explosif (Un explosif est un composé chimique défini ou un mélange de corps susceptibles lors de leur transformation, de dégager en un temps très court, un grand volume de gaz porté à haute température, ce qui...) à charge creuse(OECC) à vitesse initiale de 1100 m/s.

L'armement est complété par une mitrailleuse coaxiale de 12,7 mm et une mitrailleuse de 7,62 sur la tourelle pour l 'autodéfense.
Le blindage est du type modulaire, ce qui permet le remplacement rapide après une bataille et l'évolution quand de nouveaux types de protection apparaissent.

Variantes

Chars Leclerc tropicalisés (TROP) pour les Émirats arabes unis. Cette version tropicalisée est équipée :

  • Du moteur Diesel MTU 883 de 1500 ch. Les Emiratis, qui possèdent quelques intérêts dans cette société allemande (MTU), ont préféré un moteur qui ne " sorte pas de la famille " plutôt que le moteur Diesel UDV 8X de 1500 ch monté sur les Leclerc de l'armée française (EMAT). Ce moteur est également plus fiable que celui de l'EMAT mais pose quelques soucis avec l'embrayage (L'embrayage est un dispositif d'accouplement temporaire entre un arbre dit moteur et un autre dit récepteur. Du fait de sa transmission par adhérence, il offre une mise en charge progressive de l'accouplement qui...).
  • D'une climatisation mécanique permettant de rafraîchir le char sans provoquer de courants électriques susceptibles d'entraîner la détection du char.
  • D'une caméra infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que celle des micro-ondes.) permettant les opérations de nuit.
  • D'un système de pilotage par carte 3D.
  • D'un système perfectionné permettant à l'état-major de situer exactement la position des chars sur le champ de bataille.

Il se décline en deux versions :

  • le TROP lui même qui est un char de combat ;
  • le dépanneur, qui n'est pas équipé d'une tourelle armée mais d'un système de traction lui permettant d'aller récupérer les TROP en difficulté directement sur le champ de bataille.

Les chars destinés à l'armée française sont répartis en séries, puis en tranches, à savoir :

  • première série (S1):
    • tranche 1 1990, 4 exemplaires, tous utilisés par GIAT, pour des études.
    • tranche 2 17 exemplaires, utilisés dans les écoles de mécaniciens et reconvertis en ARV " Mars ". Tourelle et son blindage améliorés.
    • tranche 3 1993, cannibalisés et reconvertis en MARS " Moyen Adapté de Remorquage Spécifique ". Jupes en caoutchouc.
    • tranche 4 moteur fiabilisé par le montage de capteurs améliorés et l'abaissement du régime de ralenti de 1100 t/min à 900.
    • tranche 5 blindages latéraux supplémentaires, amélioration commande de la tourelle.
    • RT5 reconversion de toute la première série au niveau T5 avec en plus des coffres de rangement à l’arrière de la tourelle. En service actif.
  • deuxième série (S2):
    • tranche 6 équivalent au RT5, mais construction nouvelle et climatiseur.
    • tranche 7 intégration du système transmission de données avec le commandement, viseur du chef de char amélioré (problème de calibrage).
    • tranche 8 modernisation de l'électronique.
    • tranche 9 viseur SAGEM iris pour le tireur.
    • RT9 remise au niveau du T9 de tous les chars de la deuxième série à partir de 2006.
  • troisième série (SXXI):
    • tranche 10 nouveaux modules de blindage, modules ERA, viseur chef avec laser et caméra Iris.
    • tranche 11 Installation du système de gestion du champ de bataille ICONE
  • Leclerc AZUR (Action en zone urbaine) développé pour l'appui des unités au sol en combat urbain, il est notamment équipé de quatre coffres arrières permettant le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..)....) de munitions, de petit matériel, de brancard à destination des unités d'infanterie débarquées ; il est aussi équipé d'un périscope (Le périscope est un instrument d'optique pour l'observation d'un objet distant sans être vu depuis celui-ci.) d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré...) panoramique avec moniteur interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le "Diplôme...)[1]
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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