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Porte-avions
Le porte-avions américain USS Nimitz
Le porte-avions américain USS Nimitz

Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne flottante et donc mobile, qui permet de déplacer une véritable force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au...) de frappe offensive et autonome à n'importe quel endroit du globe sans aucune entrave diplomatique. Navigant dans les eaux internationales, il reste en effet indépendant de toute souveraineté territoriale.

Les porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne...) sont les géants des marines militaires. Ce sont de véritables villes flottantes truffées d'électronique, embarquant plusieurs dizaines d'avions et d'hélicoptères de combat de l'aéronautique navale (L'aéronautique navale est la composante aérienne d'une marine militaire. On emploie également le terme, aéronavale, plus correctement utilisé comme adjectif : par exemple une opération aéronavale.). Leur maintenance est de plus en plus complexe et coûteuse.

Description

Un porte-avions est constitué des éléments suivants :

  • un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus...) d'envol permettant le décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) et l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le domaine maritime ou...) des avions qu'il emporte,
  • un îlot, placé sur un côté du pont et servant entre autres de tour de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.),
  • des monte-charges permettant de transférer les aéronefs entre pont et les hangars,
  • sous le pont, on trouve les hangars de stockage et de maintenance des avions, les réserves de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) et de munitions, les logements des équipages, et le groupe de propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force...),
  • sur le pont se trouvent les catapultes permettant de donner aux avions une accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique, plus précisément en cinématique, l'accélération est une grandeur...) initiale pour leur permettre de décoller ainsi que les brins d'arrêt pour le freinage à l'appontage.
Le porte-avions américain USS Lincoln et ses navires d'accompagnement
Le porte-avions américain USS Lincoln et ses navires d'accompagnement

Un porte-avions nécessite l'appui de nombreux autres bâtiments, non seulement pour assurer sa défense (notamment patrouilleurs, croiseurs, frégates antiaériennes, frégates anti-sous-marines et sous-marin nucléaire (Un sous-marin nucléaire peut être soit :) d'attaque (SNA)), mais également pour assurer son ravitaillement. Ainsi, chaque porte-avions est systématiquement accompagné de toute une escorte d'autres bâtiments avec lesquels il compose un groupe de combat aéronaval.

Ce besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories :...) en protection fait que l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) d'un porte-avions était de plus en plus contesté à une époque, celui-ci consommant pratiquement la totalité des moyens d'une marine moderne pour sa seule protection, mais les multiples opérations militaires qu'il permet d'accomplir font de ce bâtiment toujours un atout irremplaçable.

En raison de leur vocation, les porte-avions sont en général les plus gros navires des différentes marines. Afin d'augmenter leur autonomie et leur indépendance vis-à-vis d'un ravitaillement en carburant, les porte-avions peuvent être équipés d'un système de propulsion nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :). Ce type de propulsion recèle cependant divers problèmes dont le coût, le danger des radiations, les fuites éventuelles, la vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant être défini par :) des chaufferies, et l'entretien. En outre, il ne supprime pas le besoin de ravitailler le navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent...) en carburant pour les avions, ce qui fait qu'une propulsion classique peut lui être préférée.

Les porte-avions dans le monde (Le mot monde peut désigner :)

En 1991, photo de groupe de porte-aéronefs : le porte-aéronefs Principe de Asturias espagnol, le navire d'assaut amphibie Wasp et le porte-avions conventionnel Forrestal américain et le porte-aéronefs Invincible britannique
En 1991, photo de groupe de porte-aéronefs : le porte-aéronefs (Un porte-aéronefs est un bâtiment de combat avec pont d'envol continu et îlot à tribord, capable de mettre en œuvre des avions à décollage et atterrissage courts ou verticaux ainsi que des hélicoptères.) Principe de Asturias espagnol, le navire d'assaut amphibie Wasp et le porte-avions conventionnel Forrestal américain et le porte-aéronefs Invincible britannique
Le porte-avions russe Amiral Kouznetsov
Le porte-avions russe Amiral Kouznetsov (L’Admiral Flota Sovetskogo Soyouza Kouznetsov (dénomination originelle Tbilisi) est un porte-avions (croiseur lourd porteur d'avions (TAVKR) dans la classification russe) servant comme navire amiral de la Marine russe. Il avait été commandé à...)

En 2007, les États-Unis disposent d'un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) important de porte-avions : pas moins de onze unités, dont dix sont à propulsion nucléaire. Trois autres pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...) entretiennent un seul porte-avions : la France, le Brésil (à qui la France a vendu le Foch), et la marine russe, qui dispose de l'Amiral Kouznetsov (Kouznetsov peut désigner :), appelé dans la terminologie russe Tyazhelyy Aviaseshchiy Kreyser (croiseur porte-aéronefs lourd).

D'autres pays, tels que l'Inde, l'Espagne, l'Italie, la Thaïlande et le Royaume-Uni, disposent de porte-aéronefs. On peut considérer les grands bâtiments de débarquement américains comme des porte-aéronefs car ils embarquent des avions à décollage et atterrissage verticaux (ADAV).

L'Inde vient de lancer au début 2005, un programme de porte-avions national, le Vikrant doit être livré à la marine indienne en 2012. Le Japon et la Corée du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) ont aussi en projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...) des porte-aéronefs.

On prête à la République populaire de Chine l'intention de mettre en œuvre aussi des porte-avions, à la suite à l'achat de plusieurs porte-aéronefs de l'ex-marine soviétique officiellement à des fins civiles.

Classification des porte-avions (code OTAN)

Image de bâtiments de 5 nations engagées dans l'opération Enduring Freedom en mer d'Oman. En 4 colonnes, de en haut à gauche à en bas à droite : ITS Maestrale (F 570), FS De Grasse (D 612), USS John C. Stennis (CVN 74), USS Port Royal (CG 73), FS Charles de Gaulle (R 91), HMS Ocean (L 12), FS Surcouf (F 711), USS John F. Kennedy (CV 67), HNLMS Van Amstel (F 831), et ITS Luigi Durand de la Penne (D 560) (18 avril 2002)
Image de bâtiments de 5 nations engagées dans l'opération Enduring Freedom en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) d'Oman. En 4 colonnes, de en haut à gauche à en bas à droite : ITS Maestrale (F 570), FS De Grasse (D 612), USS John C. Stennis (CVN 74), USS Port Royal (CG 73), FS Charles de Gaulle (R 91), HMS Ocean (L 12), FS Surcouf (F 711), USS John F. Kennedy (CV 67), HNLMS Van Amstel (F 831), et ITS Luigi Durand de la Penne (D 560) (18 avril 2002)

CV signifie " Carrier Vessel " (navire porteur)

  • CV : Porte-avions lourd (USS John F. Kennedy)
  • CVL : Porte-avions léger (Foch)
  • CVN : Porte-avions nucléaire (USS Enterprise (CVN-65), Charles de Gaulle)
  • CVS : Porte-avions à vocation prioritaire anti-sous-marine, porte-aéronefs (HMS Invincible)
  • CVSG : Porte-avions à vocation prioritaire anti-sous-marine mais ayant des missiles anti-navires (ne s'applique qu'à la classe Gorshkov russe)

Les porte-avions américains

Depuis les années 1970, la marine américaine dispose d'un nombre important de porte-avions géants en remplacement des nombreux porte-avions conçus dans les années 1940/1950 : pas moins de douze unités, dont dix sont à propulsion nucléaire en 2006. Ceci permet aux États-Unis d’assurer leur suprématie sur les mers et océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé en 2004 et produit en 2009.) du globe en déployant de par le monde deux à trois porte-avions en permanence, toujours entourés de leur groupe de combat aéronaval.

Historiquement, les porte-avions ont été d'une importance primordiale dans la victoire américaine dans les campagnes du Pacifique pendant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de...) Guerre mondiale. Durant ces batailles, les États-Unis ont perdu six porte-avions, ce qui est peu en regard des pertes japonaises. Les porte-avions ont été utilisés lors de toutes les opérations qui ont suivi, notamment durant la guerre du Viêt-Nam.

Les porte-avions français

Le porte-avions français Charles de Gaulle
Le porte-avions français Charles de Gaulle

Depuis l'an 2000, la France ne dispose plus que d'un seul porte-avions contre deux depuis les années 1960 : il s'agit du Charles de Gaulle, un bâtiment à propulsion nucléaire de 40 000 tonnes en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice...) (à comparer aux 100 000 tonnes des porte-avions américains). Il sera rejoint, en principe, en 2015 par un nouveau porte-avions à propulsion classique, en partie conçu en collaboration avec le Royaume-Uni, le nom actuel du programme est PA 2 appelé aussi CVF FR.

La France est pionnière dans l'aéronavale : ses premiers porte-avions étaient en fait des porte-hydravions, comme le bâtiment "La Foudre (La foudre est un phénomène naturel de décharge électrostatique disruptive qui se produit lorsque de l'électricité statique s'accumule entre...)" lors de la Première Guerre mondiale mais elle n'eut de véritable porte-avions opérationnel qu'après la Seconde Guerre mondiale. Dans l'histoire de la marine française, il y a eu 8 porte-avions :

  • Béarn, 1928-1939, ancien cuirassé transformé en 1914, 25 000 tonnes et 30 avions;
  • Dixmude, 1947-1949, ancien HMS Bitter de la Royal Navy, 13 000 tonnes, 16 avions et prêté par la Marine américaine ;
  • La Fayette, 1951-1962, ancien USS Langley, 11 000 tonnes, 26 avions et prêté par la Marine américaine ;
  • Bois-Belleau, 1953-1959, ancien USS Belleau Wood, 11 000 tonnes, 26 avions et prêté par la Marine américaine ;
  • Arromanches 1946-1978, ancien HMS Colossus de la Royal Navy, 14 000 tonnes, 26 avions et cédé à la France ;
  • Clémenceau, 1961-1997, construit à Brest à partir de 1955, 32 000 tonnes, 36 avions et premier porte-avions (au sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du vieillissement, suivi de son...) où on l'entend communément) construit en France;
  • Foch, 1963-2000, construit à Saint-Nazaire à partir de 1957, 32 000 tonnes, 36 avions, vendu au Brésil en 2000 et rebaptisé São Paulo;
  • Charles-de-Gaulle, construit à Brest à partir de 1987 et mis en service en 2001, 40 000 tonnes, 40 (45?) avions.

Historique

18 janvier 1911, le 1er appontage
18 janvier 1911, le 1er appontage

Le premier décollage d'un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...) en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) a eu lieu à titre expérimental le 14 novembre 1910, à bord du croiseur (Un croiseur est un navire de guerre, aujourd'hui, le plus puissant et le plus grand des bâtiments de combat, exception faite des porte-aéronefs.) américain Birmingham équipé pour l'occasion d'une plate-forme de 24,60 x 7 mètres. C'est le pilote américain Eugene Ely qui a réalisé l'exploit à bord d'un biplan (Un biplan est un avion pourvu de deux paires d'ailes, l'une au-dessus de l'autre. Si une des ailes est moitié plus petite que l'autre, on parle plus...) Curtiss 1911 modèle D. Le 18 janvier 1911, il appontait avec le même avion sur la plage (La Plage est un film anglo-américain réalisé par Danny Boyle en 2000 et adapté du roman The Beach d'Alex Garland) arrière du cuirassé Pennsylvania. Charles Samson fut le premier à décoller d'un navire en mouvement le 2 mai 1912. La première attaque d'un porte-avions contre une cible terrestre eut lieu le 19 juillet 1918 où sept Sopwith Camel (Le Sopwith Camel fut un avion de chasse britannique de la Première Guerre mondiale. Le Sopwith Camel fut sûrement le meilleur avion construit par le bureau d'étude de Sopwith. Environ...) s'élancèrent du HMS Furious pour attaquer une usine de Zeppelin (Un zeppelin désigne un aérostat de type dirigeable rigide, de fabrication allemande, mais est souvent utilisé dans la langue populaire pour désigner...) allemande.

L'attaque sur Pearl Harbor et la destruction ou l'immobilisation d'une bonne partie de la flotte du Pacifique forcèrent les États-Unis à mettre en œuvre une nouvelle stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie « conduire » - est :) de combat fortement basée sur l'utilisation des porte-avions. Les campagnes du Pacifique démontrèrent ensuite très rapidement que le porte-avions surclassait toutes les autres forces de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et...), ce qui en fit dès lors le fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau...) de lance de l'US Navy qui posséda jusqu'à 95 navires de ce type en 1945.

La Marine impériale japonaise avait dans les années 1930 et au début de ce conflit la flotte la plus nombreuse et la plus performante de ces bâtiments permettant à l'empire du Japon de mener une véritable blitzkrieg sur mer de Pearl Harbor à Ceylan mais ne put rivaliser avec la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) industrielle de son adversaire. Les pertes ne purent être comblées et depuis sa capitulation, le Japon n'a plus le droit de posséder des porte-avions.

De son côté, le Royaume-Uni mit en œuvre plusieurs porte-avions dès la fin des années 1930. On citera notamment le HMS Ark Royal, le HMS Eagle, le HMS Illustrious et le HMS Victorious. Pour des raisons budgétaires, elle retira ses derniers bâtiments de ce type en 1978, pour les remplacer par des porte-aéronefs.

Après la seconde guerre mondiale, les États-Unis et le Royaume-Uni, dans le cadre de la réduction de leurs flottes, offrirent ou vendirent des porte-avions construits durant ce conflit à plusieurs nations telles que l'Argentine, l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de...), le Brésil, le Canada, l'Espagne, la France, l'Inde et les Pays-Bas.

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