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Avion de chasse
Le Spitfire, avion de chasse majeur de la Seconde Guerre mondiale
Le Spitfire, avion de chasse majeur de la Seconde Guerre mondiale

Un avion de chasse (ou simplement chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les avions adverses, qu'il s'agisse par exemple de bombardiers afin de les empêcher d'atteindre leurs cibles, ou d'autres chasseurs afin de protéger les bombardiers de son propre camp

Histoire

Un Fokker Triplan Dr1 allemand de la Première Guerre Mondiale
Un Fokker Triplan Dr1 (Le Fokker Dr.I Triplan (Allemand : Dreidecker) est un avion de chasse de la Première Guerre mondiale construit par Anthony Fokker, utilisé par l'Allemagne. Le plus connu fut celui du Baron Rouge, Manfred von Richthofen.) allemand de la Première Guerre Mondiale

Les avions de chasse apparurent lors de la Première Guerre mondiale afin d'abattre les avions et ballons de reconnaissance ennemis, puis les premiers bombardiers. Le premier combat aérien eut lieu le 5 octobre 1914 près de Reims. L'utilisation de mitrailleuses sur des avions, alors équipés d'une hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.), ne fut pas sans poser quelques problèmes : voir l'article détaillé.

Lors de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est...) Guerre mondiale, les chasseurs ont eu à jouer un rôle prépondérant : le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) du ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) et la supériorité aérienne sont devenus une partie vitale de la doctrine militaire, par exemple dans le cadre de la Blitzkrieg. Pendant la bataille d'Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec...), l'incapacité de la Luftwaffe à venir à bout des escadrons de chasseurs britanniques a rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à la fois des...) l'invasion de la Grande Bretagne impossible.

Les recherches destinées à produire des chasseurs de plus en plus performants aboutirent entre autres à l'apparition, en opérations, des premiers avions à réaction, à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les premiers furent les Messerschmitt 262 allemands, mais ils furent peu utilisés car l'État-Major les destinait plutôt au rôle de chasseur-bombardier. Consacrant le déclin irréversible des avions à hélice, la Guerre de Corée fut l'occasion des premiers combats aériens entre chasseurs à réaction, principalement entre le F-86 Sabre (Le North American F-86 Sabre est le premier avion de chasse à réaction et ailes en flèches construit par les États-Unis d'Amérique, juste après la Seconde Guerre mondiale. Très réussi, cet appareil a été construit à plusieurs...) américain et le Mig-15 russe.

Dès les années 1950, des avions de chasse supersoniques furent développés, rapidement suivis par des avions capable de voler à plus de deux fois la vitesse (On distingue :) du son. D'une façon générale, on vit apparaitre des avions de plus en plus performants mais aussi de plus en plus gros et complexes. Depuis les années 1980, des efforts ont été faits pour produire des avions plus simples, sans pour autant trop sacrifier les performances.

Caractéristiques

Le MIG-21 russe, un des meilleurs chasseurs à réaction de son époque
Le MIG-21 russe, un des meilleurs chasseurs à réaction de son époque

Le cahier des charges (Un cahier des charges est un document visant à définir exhaustivement les spécifications de base d'un produit ou d'un service à réaliser. Outre les spécifications de base, il décrit ses...) d'un bon avion de chasse (Un avion de chasse (aussi appelé chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les avions adverses, qu'il s'agisse par exemple de bombardiers afin de les empêcher d'atteindre...) a considérablement changé avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). Les caractéristiques de base étaient initialement :

  • le plus manoeuvrable possible, afin d'esquiver un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas...) adverse et de se mettre facilement en position de tir (Sopwith Camel, Mitsubishi Zero),
  • rapide en montée, en palier et en piqué (Spad VII, Me 109), afin de pouvoir rattraper ses cibles ou au contraire échapper à un adversaire trop puissant,
  • puissamment armé pour porter des coups efficaces dans un minimum de temps (Hurricane, FW 190, P-47)

Pendant la Seconde Guerre mondiale, ces critères se sont modifiés progressivement :

  • la manoeuvrabilité passant au second plan derrière la vitesse et la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) de tir (Me 262),
  • la résistance aux coups nécessaire à la survie de l'avion et du pilote
  • l'autonomie de vol devenant essentielle pour les missions à longue portée (P-51 Mustang)

De nos jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel....), avec les combats hors du champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) visuel, un chasseur doit être :

  • équipé d'un radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la...) performant lui permettant de détecter toutes les cibles potentielles autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter,...) de lui
  • équipé de contre-mesures électroniques.

Ses armes sont :

  • des mitrailleuses initialement, puis des canons à partir de la Seconde Guerre mondiale
  • des roquettes entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et les années 1960
  • des missiles air-air depuis la fin des années 1950

Autres termes utilisés

Historiquement, les avions de chasse étaient répartis en plusieurs catégories comme les chasseurs de jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...), chasseurs de nuit, chasseur à long rayon d'action, etc. Ceci était justifié par les différences de performances et d'équipements nécessaires pour chacun de ces rôles. De nos jours, tous les chasseurs peuvent opérer de jour comme de nuit.

Juste après la Seconde Guerre mondiale sont apparus les premiers intercepteurs, souvent avec une autonomie moins importante qu'un chasseur traditionnel, leur mission se limitant à décoller, rejoindre l'adversaire et le détruire. On citera par exemple le English Electric Lightning.

Le terme d'avion de supériorité aérienne désigne généralement un avion plus polyvalent de type "chasseur lourd" comme le F-15 Eagle ou le Su-27 Flanker.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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