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Véhicule tout-terrain
Divers modèles de Land Rover
Divers modèles de Land Rover

Le véhicule tout-terrain, encore appelé Quatre-quatre, écrit aussi 4x4, désigne un type de transmission par laquelle, les 4 roues d'un véhicule sont motrices. Par extension, le terme désigne le véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) lui-même.

Dans un sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par...) plus restrictif, le quatre-quatre (Le véhicule tout-terrain, encore appelé Quatre-quatre, écrit aussi 4x4, désigne un type de transmission par laquelle, les 4 roues d'un véhicule sont motrices. Par extension, le terme désigne le véhicule lui-même.), désigne un type de véhicule automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de...) tout-terrain dont les quatre roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) peuvent être motrices et qui est muni de dispositifs permettant une meilleure progression en terrain difficile (blocage de différentiel (Un différentiel est un système mécanique qui a pour fonction de distribuer une vitesse de rotation de façon adaptative aux besoins d'un ensemble mécanique.) et différentiel interpont). Mais certains de ces véhicules tout-terrain peuvent avoir six ou huit roues motrices, voire être montés sur des chenilles.

On trouve également les termes 4WD (4 wheels drive), AWD (All wheels drive) et " transmission intégrale ". À l'origine, le terme AWD distinguait les véhicules capables de rouler en 4 roues motrices en toutes circonstances (par exemple l'Audi (Audi est un constructeur automobile allemand. Audi est la marque des routières du groupe Volkswagen AG, et lui appartient. Le nom officiel de l'entreprise est Audi AG, et son siège se situe à Ingolstadt en Bavière.) Quattro) par opposition aux véhicules 4WD ou 4x4 qui fonctionnaient en utilisation normale en propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice l'énergie fournie par le milieu...) (2 roues motrices arrière), avec la possibilité d'enclencher le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs...) avant si nécessaire, en terrain difficile (par exemple le Nissan (Nissan Jid?sha Kabushiki Gaisha (?????????) ou Nissan (??) (NASDAQ : NSANY) est un constructeur automobile japonais.) Patrol). Ces deux appellations sont désormais utilisées comme synonymes l'une de l'autre.

En dépit de leurs défauts, et notamment leur poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...) et leur forte consommation de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.), ils sont actuellement très prisés dans certains pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent sous...) industrialisés, comme véhicule de loisirs, voire comme simple véhicule de tourisme (Le tourisme est le fait de quitter son domicile, pour des raisons personnelles, pour une durée supérieure à 24 heures. Ce qui implique la consommation d'une nuitée...).

L'histoire

Le 4x4 a existé dès les débuts de l'automobile. Déjà dans les années 1920, il existait des véhicules équipés de quatre roues motrices.

C'est dans le milieu militaire que le 4x4 s'est tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d'abord imposé, avec la nécessité pour les véhicules de disposer d'une meilleure motricité que celle d'une simple transmission à deux roues motrices classique pour faciliter la progression en terrain difficile. C'était notamment le cas de la célèbre Jeep (Jeep est un constructeur automobile du groupe américain Chrysler.) Willys, véhicule tout-terrain (Le véhicule tout-terrain, encore appelé Quatre-quatre, écrit aussi 4x4, désigne un type de transmission par laquelle, les 4 roues d'un véhicule sont motrices. Par extension, le terme...) américain, apparu lors de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure d'angle...) Guerre mondiale, et qui jouera un rôle de précurseur dans les véhicules tout-terrains, militaires comme civils.

Après guerre, le 4x4 s'est répandu dans le domaine civil pour des usages spécifiquement tout-terrain ou dans les pays en voie de développement dont le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle...) routier comprenait de nombreuses pistes ou des routes en mauvais état.

Puis la transmission 4x4 a été utilisée sur certaines berlines routières. Citons notamment les constructeurs automobiles Audi et Subaru (Subaru est un constructeur automobile japonais, né en 1956, et faisant partir du groupe Fuji Heavy Industries), qui sont de grands défenseurs de ce type de transmission, dont sont équipés nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de leurs modèles.

Dans les années 80, un type de 4x4 à usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de loisir s'est développé d'abord aux États-Unis sous le nom de SUV (Sport Utility Véhicle) puis est arrivé dans les années 90 en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...).

Puis une nouvelle catégorie " luxe " est apparu au début des années 90 où bien des véhicules 4x4 ont perdu leurs vocations tout-terrains pour souvent se contenter d'une simple possibilité de tout-chemins mais où le confort et l'équipement est similaire à ceux des berlines haut de gamme.

Ses utilisations

Les 4x4 dans l'armée

Si les 4x4 sont toujours présents dans les armées, le véhicule est devenu très polyvalent avec des aménagements très diversifiés. On le retrouve comme véhicule de soutien, de combat ou de renseignement.

Le 4x4 militaire emblématique après les Jeep est le Humvee (Hummer) de l'US Army, médiatisé lors de la première guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.). Créé à l'origine pour pouvoir rouler dans les ornières laissées par les chenilles des chars d’assaut, il est aujourd'hui aussi décliné en version civile.

Les forces armées irrégulières et les milices utilisent souvent des technicals : 4x4 modifiés sur lesquels sont monté des armes lourdes.

Les 4x4 dans les administrations

Ce sont les administrations qui ont été longtemps les principaux utilisateurs civils des 4x4. Les pompiers et les services des Eaux et forêts sont les premiers à en avoir été équipé, surtout pour leur capacité de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne...), de traction et pour l'utilisation de matériels spécifiques comme le treuil (Un treuil est un dispositif mécanique permettant de commander l'enroulement et le déroulement d'un câble, d'une chaîne ou de tout autre type de filin destiné à...). Dans les années 80, la multiplicité des modèles et une baisse significative des prix ont vu le 4x4 toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal, essentiel pour la survie et le développement des êtres vivants,...) la gendarmerie, la police et des administrations ou collectivités susceptibles de devoir agir dans des zones " hors-route ", quelquefois plus pour l'image que pour l'usage spécifiquement tout-terrain mais aussi parce que ces véhicules se révèlent souvent bien utiles en cas d'intempéries. Les administrations utilisent aussi des gros 4x4 utilitaires comme les Renault B90 et B110 Version 4x4.

Les 4x4 chez les professionnels

Les 4x4 sont souvent utilisés par des professionnels qui recherchent des véhicules polyvalents susceptibles de se déplacer dans des endroits difficilement accessibles ou dans des mauvaises conditions. Outre les utilisateurs traditionnels de ces engins (chantiers), les forestiers ou les agriculteurs utilisent de plus en plus fréquemment ce type de véhicule notamment déclinés en pick-up (Un pick-up (ou pickup), aussi appelé SUT (Sport Utility Truck), est une sorte de camionnette muni d'une benne ou d'un espace ouvert à l'arrière. Au Québec, c'est d'ailleurs le terme camionnette qui...) (véhicules 4x4 équipés de bennes ou de plateaux).

Usage de loisir

Le 4x4 vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la bande passante est...) est l'usage du 4x4 comme engin de loisirs et de randonnées sur des chemins de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...) ou comme engin de franchissement. En France les 4x4 ainsi que tous les autres véhicules à moteurs ne peuvent que se déplacer sur des routes ou des chemins ouverts à la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.). L'utilisation des 4x4 est donc interdite en dehors des chemins depuis la loi dite Lalonde (alors ministre de l'Environnement) de 1991. Son usage peut varier d'une utilisation touristique familiale en empruntant de préférence des chemins de terre, à une utilisation plus axée sur ses possibilités de franchissements notamment sur des terrains privés dédiés à cet effet. Il est utilisé aussi pour des voyages à l'étranger dans des endroits peu ou pas accessibles à des véhicules standards ou pour voyager en dehors des grands axes goudronnés parfois en totale autonomie sur de longues distances et faisant appel à des notions de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air brassé par un moteur, dans le sens inverse de l'avancement.) qui se sont toutefois singulièrement simplifiées avec l'avènement du GPS et de la cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le principe majeur de la cartographie est la représentation de...) embarquée sur ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques permettant de manipuler des données sous forme binaire,...). Par sa polyvalence, il est utilisé aussi comme véhicule d'accès à la nature par des pratiquants de sports divers.

En France, l'utilisation en tant que véhicule de loisirs sur des chemins non goudronnés peut être pratiquée de manière isolée, dans un des nombreux clubs loi 1901 implantés un peu partout dans l'Hexagone (Un hexagone (du grec hexi = six et gonia = angle) est un polygone à six sommets et six côtés. Les angles internes d'un hexagone régulier sont tous de 120° et ses côtés sont de même...) ou en faisant appel à des professionnels qui organisent des balades.

En France, le salon annuel de Val-d'Isère est devenu le rendez-vous des passionnés de tout-terrains.

Usage sportif

Le rallye ( Un rallye est un sport automobile. Un rallye est une rencontre de jeunes de la bourgeoisie et noblesse française. Un Rallye-raid est une course de...) Paris-Dakar a popularisé le 4x4 en raid-aventures mais il existe aussi d'autres usages comme les rallyes basés exclusivement sur des compétences de navigation (Rallye des Gazelles) ou le trial qui consiste à franchir des zones non revêtues et spécialement aménagées en montée, descente, dévers, etc.

Il existe aussi des courses de monster truck, véhicules de 5 tonnes se disputant des courses endiablées sur circuit.

Les critiques contre le 4×4

Impact environnemental (L'impact environnemental est l'ensemble des modifications de l'environnement, qu'elles soient négatives ou positives, dues à un organisme ou à un produit.)

Dans les pays occidentaux, le 4×4 a perdu son usage tout-terrain au profit d'un usage urbain ou routier. Avec 5% des ventes en France des voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre...) particulières, sa présence croissante en ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200...) est devenue contestée. Il est reproché aux gros 4x4 de par leur poids, de polluer plus, d'occuper une largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En...) trop importante sur la voirie (La voirie désigne à la fois :) des centre-villes, d'être plus dangereux en cas d'accident pour les véhicules percutés, bien que d'autres véhicules à l'aspect plus discret présentent les mêmes caractéristiques (monospaces, breaks ou berlines de luxe).

Certains citoyens, notamment dans les mouvements écologistes, souhaitent que les 4x4 (ainsi que tous les véhicules à forte consommation d'essence) soient plus fortement taxés, voire interdits en ville.

Les solutions proposées s'orientent vers une réglementation (vignette) prenant en compte la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) du moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) ou la consommation, ce qui permettrait de réguler également d'autres véhicules polluants à deux roues motrices ou moins typés.

Accidentologie

Globalement, il est à noter que la sinistralité de ces véhicules n'est pas plus élevée que celles des autres véhicules (voire moins), mais que comme tous les segments de véhicules à diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion d'un produit, d'une information), voire de...) plus restreinte ou haut de gamme, le prix des réparations est plus élevé que sur des modèles standards impliquant des tarifs d'assurance parfois importants.

Les 4×4 ont un centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de gravité ou de pesanteur. Il est également le point d'intersection de tous les plans qui...) plus haut que les autres véhicules légers. Ils présentent donc un risque plus important de faire des tonneaux. Bien sûr, le comportement du conducteur reste un facteur déterminant.

Un aspect décrié sur ce genre de véhicule, la présence assez fréquente de pare-buffles. Ces pare-chocs (Le pare-chocs est un élément de la carrosserie d'un véhicule automobile.) faits de gros tubes d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de l’acier) et de la construction...) n'ont souvent qu'une utilité décorative leurs fixations étant souvent perfectibles et entraînants plus de dégâts aux véhicules qu'ils équipent que ce qu'ils sont censés éviter. Certains utilisateurs les font monter pour protéger leur propre véhicule lors des chocs à faible vitesse (On distingue :) ou de manœuvres de stationnement (Le stationnement tout comme l’arrêt d’un véhicule consiste en une immobilisation de ce dernier.). Ces barres sont particulièrement dangereuses pour les piétons ou les cyclistes heurtés. En effet, le choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) est concentré sur une toute petite surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...), celle du tube, la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) est donc d'autant plus importante. Le traumatisme (Un traumatisme est un dommage de la structure ou du fonctionnement du corps ou du psychisme. Il peut être dû à un agent ou à une force extérieure, de nature physique ou chimique....) généré est bien plus grave que si le choc s'était fait sur une surface plus plane (La plane est un outil pour le travail du bois. Elle est composée d'une lame semblable à celle d'un couteau, munie de deux poignées, à chaque extrémité de la lame. Elle permet le...) (l'effort étant alors plus réparti). Les constructeurs et des équipementiers proposent des pare-buffles en polyuréthane plus discrets et surtout bien moins dangereux que leurs homologues en acier.

Les 4x4 " s'urbanisant ", ils passent d'un système d'habitacle porté par un châssis (Un châssis est un cadre rigide ou mobile fait d'une matière résistante, destiné à entourer ou supporter quelque chose.) rigide à celui d'habitacle autoporteur doté eux aussi de zones de déformations progressives les rendant très performants en cas de chocs contrairement aux 4x4 anciens très rigides.

En France, la loi n'interdit pas formellement l'usage de pare-buffles mais le Code de la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) prescrit un aménagement des véhicules susceptible de réduire, en cas de collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de l'énergie et de l'impulsion de l'un des corps au second.), les risques d'accidents corporels, aussi bien pour les occupants du véhicule que pour les autres usagers de la route. L'homologation européenne des véhicules est désormais particulièrement attentive à sécurité des piétons comme des occupants. Les 4×4 sont homologués sans les pare-buffles. La pose de ces derniers devraient donc entraîner une nouvelle homologation dite à titre isolée ce qui n'est pas fait et ne serait sans doute pas acceptée par la DRIRE. Tout contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) policier peut exiger de voir cette homologation s'il constate que le véhicule n'est pas conforme au modèle de la carte grise (La Carte grise est le nom donné couramment en France à la carte d’identité (ce n'est pas un titre de propriété) d'un véhicule automobile. Elle répond au nom officiel de 'Certification d'immatriculation'. Celui-ci est délivré...) ou présente des équipements jugés dangereux.

Activisme anti-4×4

Activisme anti 4×4 underground : le dégonflage

Depuis le début des années 2000, des groupes radicaux écologistes se sont attaqués aux véhicules 4×4 à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents de la Marne et de la Seine en amont,...), Lyon ou Bruxelles avec dégonflages de pneus ou maculage de boue (En sédimentologie, la boue est un mélange d'eau et de particules sédimentaires fines de limons et d'argiles.) (les Dégonflés et Pffs (France), Flagadas (Belgique), etc.). Ces actions ont choisi le 4×4 car c'est un véhicule " visible " et facilement identifiable dans le milieu urbain contrairement aux berlines plus discrètes, bien plus nombreuses mais parfois tout aussi polluantes. Ces actions sont présumées illégales puisqu'il s'agit d'une atteinte au bien d'autrui et qu'elles génèrent un préjudice, et peuvent faire l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise,...) d'actions en justice. Selon quelques avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel se cachait en fait un monoplace de chasse...), ces actions pourraient être aussi dangereuses, la structure d'un pneu pouvant être irrémédiablement détruite par un dégonflage et impliquer ainsi un accident en cas de regonflage sans vérification des pneumatiques. Par ces actions, ces activistes veulent soulever le débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance, à laquelle prennent part des individus ayant des avis, idées, réflexions ou opinions...) sur le gaspillage des ressources naturelles et la surconsommation polluante de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie industrielle contemporaine, car le pétrole...), mais parfois en s'attaquant à des véhicules qui ne correspondent pas exactement aux critiques formulées (un SUV léger peut avoir une consommation égale à une berline (La berline est une carrosserie automobile fermée par un toit rigide fixe, avec un pare-bise fixe, deux ou quatre portes latérales, et quatre fenêtres latérales.) grande voire moyenne). Ce genre d'actions peuvent se situer dans le domaine de la désobéissance civile.
En Belgique, un groupe spontané et sans nom de dégonfleurs a été interpellé, mis une nuit en garde à vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) et a subi plus tard des poursuites judiciaires finalement classées sans suite ; aucun dédommagement n'a été demandé aux auteurs du dégonflage.

Activisme anti 4×4 au grand jour : les associations

Certaines associations se présentent publiquement en tant que revendicateurs d'une automobile moins polluante en pointant les 4×4 comme l'emblème d'un développement actuel du marché automobile principalement orienté vers des voitures toujours plus puissantes, plus lourdes et donc plus polluantes. 4x4info représente cette tendance en Belgique et est à l'origine du réseau 4x4network, créé en 2006, rassemblant des associations membres de France, Suisse, Royaume-Uni, Belgique, Finlande, Suède, Espagne, États-Unis, désireuses de coordonner leurs revendications anti 4×4.

En Suisse, les Jeunes Verts font usage du droit d'initiative populaire fédérale pour interdire les véhicules dont les émissions de CO2 dépassent les 250 g/km, touchant ainsi majoritairement les SUV. Leur initiative porte le nom de " mobilité humaine[1] ". Leur argumentaire " suvinfo[2] " résume assez bien les arguments classiques.

Des revendications concrètes : les normes d'émission de CO2
Leurs revendications concernent principalement une réglementation européenne qui instaure des normes obligatoires d'émissions moyennes de CO2 pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) des véhicules produits par chaque constructeur automobile, à savoir inférieures à 140g/Km à partir de 2008, et inférieures à 120g/Km à partir de 2010. Ces chiffres correspondent à un accord volontaire conclu par l'ACEA (L'Association des constructeurs européens d’automobiles (ACEA) a son siège situé à Bruxelles. C'est la principale association de lobbying politique auprès de...) (Association des constructeurs européens d’automobiles) en 1998 devant l'Union européenne. Début 2006, les constructeurs européens ont reconnu qu'ils n'atteindraient pas les objectifs qu'ils avaient eux-mêmes annoncés. Fin 2006, la Commission européenne conçoit que le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) est venu d'instaurer des normes d'émissions pour les véhicules privés ayant force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) obligatoire. Des négociations sont en cours (début 2007) entre l'industrie automobile, représentée par l'ACEA et la Commission européenne représentée par le commissaire à l'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux...) Stavros Dimas. La position de ce commissaire est renforcée par un lobbying écologiste intense, représenté devant les institutions européennes par Transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la...) & Environment, une fédération d'associations environnementales européennes.

Le principal grief de ces associations envers les 4×4, les grosses cylindrées et plus généralement les abus de l'automobile a trait aux émissions de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie électromagnétique, provenant du Soleil (dans le cas des corps du système solaire) ou d'autres étoiles...) responsables du réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou réchauffement global, est un phénomène d'augmentation de la température moyenne des océans et de...).

Les 4×4 par rapport aux automobiles traditionnelles

La transmission 4×4 a le désavantage d'engendrer un surcroît de consommation de carburant par rapport à une transmission classique. La différence de consommation avec une berline a pourtant diminué ces dernières années, beaucoup de 4×4 adoptent des caractéristiques des berlines voire sont issus des mêmes plateformes.

Certains véhicules sont équipés d'un système de transmission 4×4, qui en temps normal, se comporte comme une transmission à deux roues motrices (train avant ou arrière) et qui peut renvoyer, via un viscocoupleur, une partie du couple moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir...) sur l'autre train, lorsque le système détecte une perte d'adhérence sur le train majoritairement utilisé.

En effet, la transmission 4×4 permet de disposer d'un léger surcroît d'adhérence sur sol sec, mais surtout sur sol humide, glissant ou enneigé où elle prend un sérieux avantage en motricité et en tenue de route (La tenue de route est une expression mal définie, décrivant le comportement routier d'un véhicule (automobile ou motocyclette essentiellement).) sur la transmission à deux roues motrices classique, favorisant ainsi la sécurité.

Les véhicules 4×4 actuels

Véhicules particuliers

Ces 10 dernières années, l'offre en 4×4 s'est étoffée, beaucoup de constructeurs non spécialistes ont investi ce créneau (Au Moyen Âge, le mot créneau, ou en ancien français quernal, aquarniau, carnel ou créniau, désignait toute ouverture pratiquée...). Ce segment est proportionnellement celui qui a connu la plus forte croissance sur le marché français pour la période 2000–2005. Il se divise d'ailleurs désormais en plusieurs sous-segments. En France, le développement de ce marché est expliqué par le durcissement de la répression contre les excès de vitesse ; comme il est devenu " inutile " d'acheter des véhicules rapides, l'achat de prestige se porterait vers des véhicules " imposants " ou des véhicules familiaux tournés vers les loisirs comme les monospaces, dont les ventes grimpent aussi. Le marché américain connaît lui un tassement principalement du fait de la hausse des carburants et des consommations de ces véhicules bien supérieures aux modèles européens.

Il existe donc une gamme très variée de 4×4, tout-terrain, SUV et pick-up (4×4 équipés de bennes). On trouve des compactes équipées de ce mode de transmission (Golf, A3) mais aussi des familiales (Passat, série 3,classe C, A4), des routières(A6, série 5, classe E) ou encore l'Audi A8 sur le segment des limousines. Sur le segment des 4×4, l'offre va des petits SUV qui représentent la majorité des ventes en 2004 avec des prix autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre...) de 10 000€ (Lada Niva), 20 000 € (Fiat Sedici) ou 30 000€ (Toyota RAV4, Hyundaï Santa Fe (Hyundaï Santa Fe est un modèle d´automobile créé par Hyundaï en 2001.), Suzuki Vitara, etc.) jusqu'aux 4×4 plus luxueux, aux technologies, équipements, motorisations et luxe équivalents aux berlines hauts de gamme (Volkswagen Touareg, Mercedes Classe M, BMW X5 (La BMW X5 est un modèle d'automobile SUV, basé sur la plateforme E39 de la BMW Série 5. Le véhicule de près de 2 tonnes profite d'un système de traction intégrale à prise...), Porsche Cayenne (Le Cayenne Porsche est le premier 4x4 fabriqué par Porsche. Appelé également 955 [réf. nécessaire], il est décliné en cinq motorisations essence (un V6 et quatre V8)...), Volvo XC90 (Dévoilé au public en janvier 2002 au Salon de Detroit, le Volvo XC90 est un SUV (Sport Utility Vehicle) de luxe basé sur la grande plateforme Volvo P2.), Lexus (Lexus est un constructeur automobile, créé de toutes pièces en 1987 par le groupe Toyota. C'est la division américaine haut de gamme de Toyota. Elle est basée à Torrance en...) RX, Audi Q7 (Véhicule de la marque allemande Audi présenté en 2005, l'Audi Q7 est sorti en concession au début de l'année 2006. Ce SUV haut de gamme de la firme d'Ingolstadt, conçu pour rouler sur les routes, devrait concurrencer les BMW X5, Mercedes ML et...), Jeep Grand Cherokee etc.). Une nouvelle vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les vagues sont générées par le vent et ont une amplitude crête-à-crête allant de quelques centimètres à 34 m (112 pieds), la plus haute vague...) de 4×4 urbains fait son apparition telle la Fiat Panda (La Fiat Panda était une voiture produite par l'emblématique firme FIAT entre 1980 et 2003. Beaucoup de gens considèrent toujours la Panda comme « première voiture...) 4×4 dont les prix avoisinent 12 000 € ; ce sont de petits véhicules très prisés dans les régions enneigées ou montagneuses.

Véhicules des sapeurs-pompiers

Les sapeurs-pompiers doivent parfois accéder à des terrains non carrossables ou d'accès difficiles dans le cadre de leurs interventions, et notamment en ce qui concerne les feux de forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces associées. Un boisement de faible...). Ils disposent donc de véhicules tout terrain.

En France, ces véhicules sont :

  • le véhicule de liaison tout-terrain (VLTT) ou véhicule de liaison hors-route (VLHR) : véhicule léger utilisé par les officiers pour les reconnaissances et le commandement ;
  • le camion (Le camion est un véhicule automobile à roues destiné à transporter des marchandises. Le routier (routière) ou camionneur (camionneuse) a pour profession la conduite d'un camion.) citerne (Une citerne est destinée à la collecte des eaux de pluies et à leur rétention afin d'en permettre une utilisation régulière, quotidienne (bien souvent domestique à l'origine), ou une...) feux de forêts (CCF) : fourgon d'incendie.

Les comités communaux de feux de forêts (CCFF) et les sapeurs-forestiers, auxiliaires des sapeurs-pompiers, utilisent également des véhicules tout-terrain.

Véhicules militaires

Les combats se déroulent fréquemment hors route carrossable, la mécanisation s'est donc très rapidement orientée vers des véhicules tout-terrain, en particuliers les fameuses " Jeep ", ainsi que les chars d’assaut, véhicules blindés légers et camions, dont le Saviem (SAVIEM Société Anonyme de Véhicules Industriels et d'Equipement Mécaniques, est une société créée en 1955 par la fusion de la branche poids-lourds de Renault, d'Automobiles Industriels Latil et de Somua, Société d'Outillage...) TRM 4000.

Notes et références

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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