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Bateau à vapeur

Un bateau à vapeur ou pyroscaphe est un bateau dont la motorisation est assurée par une machine à vapeur.

Historique

Pendant l'invention de la machine à vapeur (autour de 1700), Denis Papin semble avoir développé un bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux besoins du transport maritime...) actionné par des rames, elles-mêmes entrainées par une machine à vapeur (La machine à vapeur est une invention,dont les évolutions les plus significatives datent du XVIIIe siècle. C'est un moteur thermique à combustion externe, il...). Mais il n'est pas clair que cet esquif aie été de taille réelle, ni qu'il aie réellement été actionné par la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) de la vapeur ().

En 1736, Jonathan Hulls déposa un brevet en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec...) sur le principe d'un bateau à vapeur (Un bateau à vapeur ou pyroscaphe est un bateau dont la motorisation est assurée par une machine à vapeur.) motorisé par une machine à vapeur. Mais seules les amélioration apportées par James Watt rendirent son concept réalisable. William Henry of Lancaster, Pennsylvanie, a pris connaissance de la machine de Watt (La machine de Watt est une machine à vapeur d'époque dite "à simple effet", à laquelle il apporte des évolutions fondamentales la transformant en "double effet".) lors de sa visite de l'Angleterre. Il fit sa propre machine, et tenta en 1763 de la mettre sur un bateau. Le navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les règlements techniques de sécurité de...) coula.

En France, en 1774, Claude François Jouffroy d'Abbans fit fonctionner un bateau à vapeur, mais qui était encore trop lent pour naviguer sur une rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se...). En 1783, grâce à de nouvelles pales, le pyroscaphe (Un bateau à vapeur ou pyroscaphe est un bateau dont la motorisation est assurée par une machine à vapeur.) réalisé par Antoine Frerejean parvint à naviguer sur la Saône, près de Mâcon, pendant environ un quart d'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences (« heure solaire » employé pour temps...), avant que la machine tombe en panne.

En 1784 James Rumsey construisit un bateau propulsé par pompage (Le pompage est un phénomène aérodynamique qui intervient dans un compresseur. Il s'agit d'une instabilité aérodynamique qui donne naissance à des ondes longitudinales. Une inversion du sens...) (pump-driven boat (water-jet)) qui navigua à contre-courant sur la rivière Potomac en 1786. Il déposa un brevet dans l'État de Virginie. En Pennsylvanie John Fitch, une connaissance de William Henry, fit un bateau à vapeur à pale (Une pale d'hélice (avion) ou de rotor (hélicoptère) est une surface portante en rotation autour d'un axe. C'est un dispositif aérodynamique ou hydrodynamique destiné à créer un déplacement des molécules...) en 1785.

Bateau à vapeur de rivière

Le Gutenberg de Robert Fulton
Le Gutenberg de Robert Fulton

Les premiers bateaux mûs par la vapeur furent évidemment des engins dont la vitesse (On distingue :) et surtout l'autonomie les disposaient à évoluer sur les rivières. Le premier en France fut le Pyroscaphe de Claude François Jouffroy d'Abbans qui navigua sur la Saône en 1774.

En 1803, Robert Fulton, un américain qui est considéré comme l'inventeur du bateau à vapeur, lance pour la première fois sur la Seine un chaland (Le chaland un grand bateau à fond plat, souvent non ponté, employé sur les rivières, les canaux et les rades, servant au transport de matériel (munitions,...) à vapeur. Sa démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment...) ne semble pas susciter beaucoup d'intérêt. Fulton était un précurseur, il est le premier à avoir proposé l'ancêtre du sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires qui se déplacent dans deux...) en 1798. Il avait visité la France et en admirait la Révolution.

Au XIXe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois (d'où...), de nombreuses compagnies tentèrent d'exploiter ces nouveaux moyens de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des actions de...) sur les rivières françaises mais de nombreux accidents (explosions, incendies, naufrages...) tempérèrent l'expansion de la voie navigable. Une des dernières sur la Loire s'appelait ainsi, pour rassurer les clients, la compagnie des "Inexplosibles". La construction des voies de chemin de fer (Le chemin de fer est un système de transport guidé servant au transport de personnes et de marchandises. Il se compose d'une infrastructure spécialisée, de matériel roulant et de...) précipita la chute de ces bateaux.

Les péniches et gabarres, tractionnées par des animaux ou des hommes, purent être tirées alors par des remorqueurs à vapeur, sur des trains qui pouvaient atteindre douze chalands.

Aux États-Unis, la faiblesse du tirant d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) dans certains endroits du Mississippi a entraîné la construction de bateaux à fons plats, les steamboats mûs par des roues à aubes qui ont été longtemps des moyens incontournables de transport de fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) et passagers sur ces fleuves sauvages.

Bateau à vapeur sur lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une...) et estuaire (L'estuaire est la portion de l'embouchure d'un fleuve où l'effet de la mer ou de l'océan dans lequel il se jette est perceptible. Cette définition conduit à une controverse. Ainsi certains défendent l'idée que l'estuaire...)

Bateau à vapeur de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.)

Reconstitution d'un bateau à vapeur de mer avec roues à aubes, Irlande, Cobh, musée Héritage centre
Reconstitution d'un bateau à vapeur de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) avec roues à aubes, Irlande, Cobh, musée Héritage centre

Les premiers furent des voiliers transformés pour avancer à la vapeur. Le rendement était si faible et les quantités de charbon nécessaires pour effectuer un long voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est...) tellement importantes que la machine n'était utilisée que de très courts moments, surtout comme appoint, pour arriver à destination en cas de vents contraires. Ces bateaux étaient alors des voiliers à moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) auxiliaire.

La propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force...) par roue à aubes (La roue à aubes est une roue de construction particulière, munie de pales, permettant de créer ou de restituer un mouvement rotatif d'axe au départ d'un mouvement linéaire de fluide....) fut la première installée, permettant de ne rien changer aux lignes d'eau des voiliers. Installées de part et d'autre du maître-couple des bateaux, les roues avaient un rendement médiocre, étaient bruyantes et faisaient une cible de choix pour les artilleurs des bateaux de guerre de l'époque. L'un des navires de ce type les plus célèbres fut le Sphinx (Le Sphinx est une créature fantastique présente dans plusieurs traditions mythologiques, notamment :), un des premiers vapeurs français qui ramena d'Égypte en 1833 au bout de sa remorque (Une remorque est un véhicule (généralement dépourvu de moteur) que l'on attelle à un autre véhicule, dit tracteur, pour le déplacer et dont la particularité est qu'elle repose sur un ou plusieurs essieux.) le bateau le "louxor" qui portait le fameux obélisque qui est depuis au centre de la place de la Concorde (Le Concorde est un avion de transport supersonique construit par l’association de Sud-Aviation (devenue par la suite l’Aérospatiale après sa fusion avec Nord-Aviation et la SEREB) et de la British...) à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les...).

Rapidement remplacées par des hélices, nettement plus performantes, elles-mêmes alimentées par des chaudières et des moteurs de plus en plus puissants puis des turbines, passant du bois au charbon puis au pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie industrielle contemporaine, car...), la vapeur fut le mode de propulsion essentiel de la période 1870-1950. Les mâtures disparurent progressivement vers 1900 pour ne plus être que des mâts de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire...) ou de signaux. La course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) à la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :), à la vitesse et au luxe des paquebots transatlantiques donna le départ du fameux trophée du "ruban bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et...)".

L'augmentation des puissances des moteurs à Gazoil, eux-mêmes remplacés récemment par des moteurs électriques sur "pods" a fait disparaître la vapeur de nos mers.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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