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Moulin à eau

Un moulin à eau, ou moulin hydraulique, est une installation destinée à utiliser l'énergie mécanique produite par le courant d'un cours d'eau qui est amenée au moulin par un bief. Dans des régions côtières, les mouvements de marée ont été aussi mis à contribution pour faire fonctionner des moulins.

Ancien mécanisme de moulin à eau
Ancien mécanisme de moulin (Un moulin est une machine à moudre les grains de céréale en farine et, par analogie, une machine à broyer, piler, pulvériser...) à eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.)
Moulin à eau.
Moulin à eau.
Moulin à eau de Braine-le-Château  (XIIe siècle)
Moulin à eau de Braine-le-Château (XIIe siècle)
Castanet-le-Haut (34) - Moulin du Nougayrol. Remarquer la cuve pour stocker l'eau nécessaire au fonctionnement et la conduite pour amener cette eau.
Castanet-le-Haut (34) - Moulin du Nougayrol. Remarquer la cuve pour stocker l'eau nécessaire au fonctionnement et la conduite pour amener cette eau.

Histoire

Le moulin à eau, attesté en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...) depuis l'antiquité (il est décrit dans le Traité d'architecture de Vitruve (Vitruve (Marcus Vitruvius Pollio) est un architecte romain qui vécut au Ier siècle av. J.-C. (on ne connaît pas avec précision la période à laquelle il aurait vécu, on évalue sa...)[1]), est plus ancien que le moulin à vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les...). Il se développe parallèlement à la disparition de l'esclavage à partir du IXe siècle: l'utilisation de l'energie hydraulique (L'hydraulique désigne la branche de la physique qui étudie les liquides. En tant que telle, les champs d'investigation qu'elle propose regroupent plusieurs domaines :) plutôt qu'animale ou humaine permet une productivité sans comparaison avec celle disponible dans l'antiquité (chaque meule d'un moulin à eau peut moudre 150kg de blé à l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris...) ce qui correspond au travail de 40 esclaves)[2]. Le moulin à eau, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) comme le moulin à vent, a été supplanté au XIXe siècle par l'arrivée de la machine à vapeur (), puis par le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie (éolienne,...) électrique.

Technique

Dans la majorité des cas la roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) à aubes est verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le fil à plomb.) (axe horizontal).

  • Dans un moulin au fil de l'eau, c'est le courant du cours d'eau ou du bief qui entraîne la roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) à aubes par sa partie inférieure.
  • En conduisant l'eau au-dessus de la roue, c'est la chute de l'eau qui transmet son énergie à la roue ; l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de roues à godets permet un rendement supérieur.
  • L'eau peut aussi arriver sous la roue, pour lui transmettre une partie de son énergie cinétique.

A partir de la révolution industrielle, et plutôt au XXème siècle, certains moulins utilisent une roue horizontale (à axe vertical) également dite « turbine », en particulier dans le cas des moulins « à retenue », qui sont en général de taille modeste. Le niveau d'eau est maintenu à une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) suffisante en amont du moulin par un déversoir. Ce matériel est réputé blesser ou tuer les gros poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le...), alors qu'ils franchissent sains et sauf les roues à aube. Dans tous les cas une grille ( Un grille-pain est un petit appareil électroménager. Une grille écran est un élément du tube de...) protège la roue ou la turbine des branches, troncs ou objets amenés par le courant qui pourrait endommager ces pièces. Cette grille doit être nettoyée régulièrement.

Dans certaines installations, l'eau nécessaire au fonctionnement est amenée par une conduite dans une cuve attenante au moulin et stockant cette eau.

L'énergie produite par un moulin à eau est utilisée localement. Elle est transmise et éventuellement démultipliée mécaniquement à l'appareil à mouvoir, par l'intermédiaire d'engrenages ou de courroies.

Usages

Les moulins à eau étaient utilisés pour de multiples usages avant l'ère industrielle, comme :

  • moudre des céréales, l'usage le plus ancien ;
  • dans l'industrie forestière, les scieries ;
  • pour le textile : foulons, métiers à tisser ;
  • pour le travail des métaux : meules, forges, marteaux pilons ;
  • pour actionner des pompes.
  • moulin à papier : du 13° au 18° siècle, l'énergie du moulin servait à réduire les chiffons détrempés en pâte à papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de...) en actionnant des pilons munis de pointes. Au 19° siècle, elle actionne en outre la machine à papier en continu.Mais le terme moulin est alors abandonné au profit du terme papeterie

Quelques exemples de sites qui utilisent (ou utilisaient) cette énergie hydraulique : la machine de Marly qui faisaient fonctionner les cascades, fontaines et bassin du jardin du Château de Versailles ou le Pavillon de Manse qui se trouve à Chantilly et qui abritait une machine hydraulique qui avait la même fonction que celle de Marly mais pour les jardins du Château de Chantilly.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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