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Observatoire astronomique
Stonehenge
Stonehenge

Un observatoire astronomique est un lieu destiné à l'observation astronomique. Les laboratoires modernes sont largement dotés d'instruments scientifiques; d'abord mécaniques (quadrant, astrolabe (L'astrolabe (ou Almincantarat, Almicantarat, de l'arabe ???????? : Al-Muqantara) est une double projection plane (le plus souvent une projection polaire) qui permet de représenter le mouvement des...), etc.) puis optiques (lunette, télescope), électriques et enfin électroniques.

Archéo-observatoires

Selon la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence...), les 5 observatoires les plus anciens sont par rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le...) d'ancienneté :

  • Abu Simbel, Haute Égypte ;
  • Stonehenge, Angleterre ;
  • Angkor Wat, Cambodge ;
  • Kokino, Macédoine ;
  • le Cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette distance est appelée rayon du cercle. Celui-ci...) de Goseck, Allemagne.

Mais, parmi tous ces observatoires mégalithiques et tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) aussi anciens, sont les observatoires des Externsteine, Allemagne ou de Nabta Playa en Haute Égypte. Là bien sûr toutes les observations se faisaient à l'oeil nu et servaient surtout à l'agriculture et à l'astrologie (L‘astrologie est l'ensemble des systèmes de croyances organisés en vue d'obtenir des renseignements sur les phénomènes terrestres à partir de l'observation des phénomènes...).

Observatoires modernes

Observatoires terrestres

Désormais, les observatoires astronomiques sont le plus souvent placés en altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur terre.), loin des sources de pollution lumineuse (L’expression pollution lumineuse (light pollution, ou photopollution pour les anglophones) désigne à la fois la présence nocturne anormale ou gênante de lumière et les conséquences de...) et chimique pour bénéficier d'une meilleure transparence (Un matériau ou un objet est qualifié de transparent lorsqu'il se laisse traverser par la lumière. Cette notion dépend de la longueur d'onde de la lumière : ainsi, le verre est transparent dans...) de l'atmosphère. La turbulence (La turbulence désigne l'état d'un fluide, liquide ou gaz, dans lequel la vitesse présente en tout point un caractère tourbillonnaire : tourbillons dont la taille, la...) du ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) est aussi un critère important (voire par exemple le cas de Thémis) et pour les instruments observant en infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que celle des micro-ondes.) proche (comme le VLT) ou en ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle...) millimétriques ou submillimétriques (comme l'ALMA ou l'Iram PdB), la quantité d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) précipitable est un élément clef (Au sens propre, la clef ou clé (les deux orthographes sont correctes) est un dispositif amovible permettant d'actionner un mécanisme.).

À noter que les instruments radiométriques et centimétriques (VLA, Radiohéliographe de Nançay) ne sont pas gênés par l'atmosphère mais le sont par les sources parasites terrestres (ordinateurs et circuits électroniques, radio (bande FM), émetteurs de télévision et de téléphone cellulaire). Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'observatoires historiques (Observatoires de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre...), Greenwich, Bruxelles) sont maintenant dans le centre de grandes villes, dans des sites peu favorables à l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens...) à cause de l'éclairage nocturne et des diverses pollutions. Lorsqu'ils restent dédiés à la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...), ils abritent des laboratoires où les chercheurs, ingénieurs et techniciens préparent les instruments et les demandes d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête...), traitent les observations obtenues, travaillent au quotidien.

Observatoires astronautiques

Télescope spatial Hubble.
Télescope spatial Hubble (Le télescope spatial Hubble (en anglais, Hubble Space Telescope ou HST) est un télescope en orbite à environ 600 kilomètres d'altitude, il...).

Pour se rapprocher des objets observés et s'exonérer des contraintes terrestres, de plus en plus souvent, les observatoires sont lancés dans l'espace soit sous forme de satellites (Satellite peut faire référence à :) Hubble, Chandra (Le satellite Chandra est un télescope à rayons X. Il a été lancé en 1999 par la navette spatiale Columbia lors de la mission STS-93.) soit sous formes de sondes spatiales Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence...), Mars Express (Mars Express est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui a pour objectif l'étude de Mars.)...

Observatoires français

  • Juvisy-sur-Orge
  • Meudon
  • Nice
  • Paris
  • Pic du Midi
  • Saint-Michel-l'observatoire
  • Sorbonne (La Sorbonne est un complexe monumental du Quartier latin de Paris. Elle tire son nom du théologien du XIIIe siècle Robert de Sorbon, le fondateur du collège de Sorbonne, collège dédié à...)
  • Strasbourg
  • Triel-sur-Seine
  • Vinzier (74)

Observatoires étrangers

  • Observatoire Jodrell Bank, près de Manchester en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec...)

Notes et références

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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