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Empire State Building
Empire State Building
Empire State Building
Usage(s) Bureaux
Localisation 350 Fifth Avenue
New York City (New York)
 États-Unis
Dates 1930-1931
Statut Construit
Style architectural Art déco
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.)
Hauteur de l'antenne (En radioélectricité, une antenne est un dispositif permettant de rayonner (émetteur) ou de capter (récepteur) les ondes électromagnétiques.) 448.7 m
Hauteur du toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les...) 381 m
Hauteur du dernier étage 373.2 m
Détails techniques
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'étages 102
Nombre de sous-sol 1
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme...) 208 879 m²
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) 1 047 723 m3
Nombre d'ascenseurs 73
Coût 24 718 000 $US
Compagnies
Architecte(s) Shreve, Lamb & Harmon Associates

L’Empire State Building (L’Empire State Building est un gratte-ciel de style Art déco situé sur l’île de Manhattan, à New York. Il est situé dans le quartier de Midtown au 350 de la 5e Avenue,...) est un gratte-ciel (Un gratte-ciel (calque de l'anglais skyscraper) est un immeuble de très grande hauteur. Il n'existe pas de définition officielle ni de hauteur minimale à partir de laquelle...) de style Art déco situé sur l’île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi « îlien ».) de Manhattan (Manhattan est l'une des cinq circonscriptions (borough) de la ville de New York (les quatre autres étant The Bronx, Queens, Brooklyn et Staten Island). La circonscription de Manhattan se superpose avec le comté de New York (New York...), à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule...). Il est situé dans le quartier de Midtown au 350 de la 5e Avenue (Une avenue est une grande voie urbaine. Elle est en principe plantée d'arbres, et conduit à un monument.), entre les 33e et 34e rues. Inauguré le 1er mai 1931, il mesure 381 mètres (449 avec l’antenne) et compte 102 étages. Il est actuellement le plus grand building de New York (position qu’il a retrouvée suite à la destruction des tours jumelles (On désigne par le terme jumelles un dispositif optique binoculaire grossissant destiné à l'observation d'objets à distance, constitué de deux lunettes symétriques montées en parallèle.) du World Trade Center) et a été pendant des décennies le plus haut immeuble du monde (Le mot monde peut désigner :). Le building tire son nom du surnom de l’État de New York, The Empire State, qui apparaît notamment sur les plaques d’immatriculation .

Au 86e étage, un observatoire ouvert au public offre une vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) panoramique impressionnante sur New York. Le sommet de l’édifice est éclairé en fonction des différents événements du calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été inventés par les hommes pour mesurer, diviser et organiser le temps sur de longues durées....), de la fête nationale américaine au marathon de New York.

La mise en scène la plus célèbre de l’immeuble est certainement le film King Kong de 1933 dans lequel le gorille (Les gorilles (Gorilla) forment le genre le plus grand des primates anthropoïdes. Avec huit autres genres de Singes, ils font partie de la super-famille des Hominoïdes.) géant l’escalade pour échapper à ses poursuivants, des avions. Cependant, l’Empire State Building apparaît dans de très nombreux films et séries télévisées se déroulant à New York, telles que Friends et Sex and the City, où il apparaît dans les scènes de transition.

Histoire

Un chantier gigantesque

Le terrain

Localisation de l’immeuble
Localisation de l’immeuble

En 1799, la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m chacune, par opposition aux...) de New York vendit un terrain vierge immense, situé entre Madison Avenue et le Sixième Avenue, et entre la 33e rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux d'activité économique. Elle met en relation et structure les...) et la 36e rue, à John Thompson qui en fait une ferme. Le terrain changea de propriétaire à plusieurs reprises par la suite, et passa dans les mains de la famille de John Jacob Astor, dont le petit-fils, William Waldorf Astor, construisit le premier hôtel (Un hôtel est un établissement offrant un service d’hébergement payant, généralement pour de courtes périodes. Dans sa définition de...) Waldorf Astoria en 1893. En 1928, le Waldorf Astoria fut vendu à la Bethlehem Engineering Corporation, et dès le 22 janvier 1930, l’excavation du site débuta[1].

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution,...)

Les plans de l’Empire State Building ont été réalisés par la compagnie d’architectes Shreve, Lamb and Harmon. L’architecte (L'architecte est le professionnel du bâtiment dont la fonction est de concevoir et de diriger la réalisation d'une œuvre d'architecture pour le compte d'un propriétaire qui peut être un...) en chef, William Lamb, décrit le projet qu’on lui avait attribué en ces mots :

" Le programme tient en quelques lignes : budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) fixé, pas plus de 8,50 mètres entre la fenêtre (En architecture et construction, une fenêtre est une baie, une ouverture dans un mur ou un pan incliné de toiture, avec ou sans vitres.) et le couloir et autant d’étages que possible. Façade en calcaire et date d’achèvement des travaux le 1er mai 1931, ce qui signifie un délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de faire une certaine chose....) d’un an et demi à partir des ébauches des plans[2].  " 

Un skyboy, ouvrier travaillant sur le chantier de l’Empire State Building, sans protection au dessus du vide. Au second plan, le Chrysler Building.
Un skyboy, ouvrier travaillant sur le chantier de l’Empire State Building, sans protection au dessus du vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.). Au second plan, le Chrysler Building (Le Chrysler Building est l'un des gratte-ciels les plus célèbres de New York. Il est situé à l'intersection de la Lexington Avenue et de la 42e rue, dans le quartier de Midtown, à Manhattan. Le Chrysler Building, qui mesure 319 mètres, et compte...).

Les plans furent achevés en l’espace de deux semaines et s’inspiraient de ceux de la Carew Tower, située à Cincinnati, qui avait été réalisée par le même cabinet d’architectes. La construction fut placée sous la direction de Starrett Brothers and Eken. Le chantier était financé par John J. Raskob (fondateur de General Motors), qui avait créé, en 1928, associé à Coleman du Pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le franchissement...), Louis G. Kaufman et Ellis P. Earle l'Empire State Inc.. La construction était ainsi supervisée par Alfred E. Smith, ancien gouverneur de l’État de New York, nommé président de l’entreprise par Raskob[3]. Le coût total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total n'est pas forcément...) du projet s’éleva, terrain compris à 40 948 900 $, mais, du fait du krach boursier de 1929, la valeur de bâtiment ne dépassa pas 24 718 000 $, c’est-à-dire un peu plus de la moitié du budget initial[3].

La construction

Les travaux d’excavation qui débutèrent en janvier 1930 permirent le début effectif de la construction le 17 mars. Jusqu'à 3 400 ouvriers[4] pouvaient travailler en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) sur le projet, essentiellement des immigrés européens et des ouvriers Mohawks. Parmi les nombreux ouvriers travaillant sur le chantier, les sky boys (littéralement hommes du ciel) devaient assembler les différents composants de l’armature métallique de l’immeuble, à plusieurs centaines de mètres du sol, et souvent sans la moindre protection. Il nous reste de nombreuses images de ces ouvriers, notamment plusieurs photographies sur lesquelles on les voit déjeuner, assis sur des poutres, au-dessus du vide. Selon un rapport officiel, cinq ouvriers trouvèrent la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles)....) durant la construction, et ce chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) ne comprenait étonnamment aucun sky boy, qui étaient pourtant les ouvriers qui prenaient le plus de risques[5]. Les premiers travaux de maçonnerie (La maçonnerie est l'art de bâtir une construction par l'assemblage de matériaux élémentaires, liés de manière non réversible. C'est l'art du maçon par définition.) débutèrent en juin 1930, et s’achevèrent le 13 novembre de la même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.). La construction évolua au rythme de quatre étages et demi par semaine [3].

Le 17 septembre 1930, Alfred E. Smith posa la pierre angulaire symbolique du bâtiment, devant une foule de cinq mille personnes, avec une truelle en argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.)[6]. L’immeuble ouvrit ses portes le 1er mai 1931. La construction dura un an et quarante-cinq jours, soit un total de 410 jours (dimanches et vacances (Les vacances (au pluriel, du latin vacare, « être sans ») sont une période de temps (de quelques jours, semaines, voire mois) pendant laquelle une...) comprises) ce qui permit au gratte-ciel d’être achevé avant la date prévue. L’inauguration fut menée de façon très solennelle, puisque c’est le président des États-Unis de l’époque, Herbert Hoover qui actionna l’éclairage de l’immeuble en pressant un bouton depuis Washington[7].

La course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) au plus haut bâtiment du monde

Le centre de Manhattan, en 1932
Le centre de Manhattan, en 1932

Pendant la construction de l’Empire State Building, deux autres grands bâtiments étaient sur le point (Graphie) d’être achevés, le 40 Wall Street (40 Wall Street (à l'origine le Bank of Manhattan Trust Building) est un gratte-ciel de 71 étages et de 282,5 mètres de haut situé sur l'île de Manhattan à New York. Conçu par H. Craig Severance et Yasuo Matsui, il a été construit en 1929-1930. On...), et le Chrysler Building. La " guerre " était ouverte entre H. Craig Severance et William Van Alen, architectes respectifs des deux buildings, et c’est finalement Van Alen qui la remporta grâce aux 319 mètres de son Chrysler Building, achevé en 1930. Mais le succès de Van Alen et de Walter Chrysler fut bref, puisque moins d’un an plus tard, l’Empire State Building s’imposait de loin comme le nouveau détenteur du record du plus haut bâtiment au monde. Le succès était double pour Raskob, qui dépassait son rival Chrysler sur un autre terrain, en tant que fondateur de General Motors (General Motors NYSE Euronext : GM est une société du secteur automobile, basée aux États-Unis d'Amérique à Detroit (Michigan) et multinationale. Elle commercialise sous de...). L’antenne, installée en 1952 accentua encore l’avance de l’Empire State Building sur ses rivaux, puisqu’il resta le plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1967, année de la construction de la tour Ostankino (537 mètres) à Moscou ().

Des premières années difficiles

Le bâtiment ouvrit ses portes au moment où la Grande Dépression frappait les États-Unis. La moitié des bureaux restèrent ainsi vides[8], faute de locataires. Cela amena (Orange est aujourd’hui une marque commerciale propriété de l'entreprise internationale française de télécommunications France Télécom; elle désigne en particulier ses activités hors du territoire national où cette entreprise...) les New-Yorkais à surnommer ironiquement le gratte-ciel Empty State Building (empty signifiant " vide "). Durant cette période de récession économique, l’immeuble coûta plus d’argent qu’il n’en rapporta, et l’Empire State Building ne devint pas rentable avant 1950. Ces difficultés financières contraignirent Raskob à vendre l’immeuble en 1951, pour un montant avoisinant les 34 millions de dollars, à un groupe dirigé par Roger I. Stevens. Mais ce dernier s’en débarrassa à son tour en 1954, en le cédant à un groupe de Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à 1 280 kilomètres à l'ouest de New York et à plus de 3 200 kilomètres au...), dirigé par Col. Henry J. Crown. L’opération se révéla intéressante étant donné que l’immeuble fut revendu pour 51,5 millions de dollars[3].

C’est l’observatoire qui permit de sauver l’Empire State Building de la faillite pendant de nombreuses années[9]. Ainsi, en 1931, après sa première année de fonctionnement, il dégagea un bénéfice d’un million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un...) de dollars, en attirant de très nombreux touristes venus du monde entier, c’est-à-dire autant que tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) ce que les loyers avaient rapporté à Raskob durant cette même année.

La bataille des propriétaires

L’Empire State Building était donc possédé depuis 1954 par Col. Henry J. Crown, qui avait acquis l’immeuble pour 51,5 millions de dollars. Cependant, en 1991, une véritable guerre pour prendre possession du gratte-ciel le plus célèbre de New York débuta. En effet, en 1991, le Prudential Trust (fonds prudentiel), qui détenait officiellement l’Empire State Building décida de le vendre. Le prix demandé par le fonds était de 40 millions de dollars, mais en raison d’un bail de 114 ans sur l’immeuble (bail détenu par Leona Helmsley et Peter Malkin), le futur possesseur du gratte-ciel recevrait 1,97 million de dollars par an. Une véritable guerre, opposant le magnat de l’immobilier Donald Trump, l’homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un...) d’affaires japonais Hidekei Yokoi et sa fille Kiiko Nakahara, Leona Helmsley (veuve du milliardaire Harry Helmsley), et Peter Malkin (homme d’affaires américain), débuta alors. Ce conflit ne s’acheva qu’en 2000, et c’est Trump qui remporta l’immeuble[10].

Mais suite aux attentats du 11 septembre 2001, l’immeuble changea à nouveau de propriétaire. Ainsi, le 19 mars 2002, c’est l’homme d’affaires Peter Malkin, ancien possesseur d’un bail de 114 ans sur le gratte-ciel, qui en prit le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.), moyennant 57,5 millions de dollars, alors que l’homme d’affaires avait, selon le Wall Street Journal, lancé plusieurs offres d’achats consécutivement aux attaques terroristes, qui avaient fait perdre de sa valeur au bâtiment. Le traumatisme (Un traumatisme est un dommage de la structure ou du fonctionnement du corps ou du psychisme. Il peut être dû à un agent ou à une force extérieure, de nature physique ou chimique. Il est donc à...) des attentats avait même poussé les différents locataires à vouloir résilier leurs baux.

Caractéristiques

Informations générales

L’Empire State Building culmine à 381 mètres, hauteur qui est portée à 443 mètres si l’on compte l’antenne située au sommet. Il a été le plus haut bâtiment de New York entre sa construction en 1931 et 1973, date de l’inauguration des tours jumelles du World Trade Center () et le plus haut gratte-ciel du monde jusqu’en 1971[11]. Depuis les attentats du 11 septembre 2001, l’Empire State Building est redevenu le plus haut immeuble de Big Apple, même s’il sera dépassé en 2010 par la Freedom Tower (Le nouveau World Trade Center Tower 1 ou (Freedom Tower) est la tour centrale du nouveau complexe du World Trade Center, qui vise à refermer l'énorme trou laissé par la destruction du précédent complexe le 11 septembre 2001. Situé au sud de...), qui atteindra 541 mètres.

Relief en aluminium dans le hall d’entrée.
Relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la Terre.) en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse...) dans le hall d’entrée.

On considère souvent que l’Empire State Building possède 102 étages, alors qu’en réalité, seuls 85 étages sont occupés par des bureaux, pour une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est...) utilisable de 200 900 m²[12]. Un étage entier est réservé à l’observatoire au 86e étage, et les seize autres " étages " constituent en fait la flèche de l’immeuble, qui soutient notamment l’antenne de 62 mètres, au sommet du gratte-ciel. L’Empire State Building est cependant le premier bâtiment à avoir dépassé les cent étages. Le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du...) total du gratte-ciel est de 365 000 tonnes, et son volume est estimé à 37 millions de pieds cube (En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées. Les cubes figurent parmi les solides les plus...), ce qui représente environ 1,05 million de mètres cube[13]. Il comporte 6400 fenêtres[14], 73 ascenseurs, et 1860 marches d’escalier (L’escalier est une construction architecturale constituée d'une suite régulière de marches, les degrés, permettant d'accéder à un étage, de passer d'un niveau à un autre en...), entre le rez-de-chaussée et le sommet. Les fondations (Les fondations d'un ouvrage assurent la transmission et la répartition des charges (poids propre et surcharges climatiques et d'utilisation) de cet ouvrage sur le sol. Le mode de fondation sera établi...) de l’immeuble sont situées 17 mètres au-dessous du niveau du sol[15], et les sous-sols atteignent 10,6 mètres de profondeur.

L’architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.)

Contrairement à de nombreux gratte-ciel modernes, l’Empire State Building présente une façade assez classique, et une forme très conventionnelle, sans courbes dans un style art déco. Les deux auvents en acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de l’acier) et de la construction...), situés respectivement sur la 33e et la 34e rue conduisent au hall d’entrée, situé autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) des ascenseurs centraux. Le hall a une hauteur équivalente à celle de trois étages, et comporte un relief en aluminium, qui représente le bâtiment sans son antenne qui n’a été ajoutée à la flèche qu’en 1952. Très richement décoré, majoritairement en marbre (Le marbre est une roche métamorphique dérivée du calcaire, existant dans une grande diversité de coloris, pouvant présenter des veines, ou marbrures (veines et coloris sont dus à des inclusions d'oxydes...), le hall de l’Empire State Building est assez similaire à celui du Chrysler Building.

Les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.)

De nombreux matériaux ont été employés dans la construction de l’Empire State Building. L’armature seule du bâtiment a nécessité 60 000 tonnes d’acier, ainsi que des volumes très importants de béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de granulats naturels (sable, gravillons) ou artificiels (granulats légers)...). Ainsi, 10 millions de briques et 200 000 tonnes de pierre[16] (granit et calcaire) ont été utilisées, dont 8485 m³ de calcaire indien. À l’intérieur, 929 m² de marbre Rose Famosa et 27 871 m² de marbre de Hauteville et de Rocheron ont été utilisés pour les couloirs, les ascenseurs, et les premiers étages. De l’aluminium a également été utilisé à l’intérieur et à l’extérieur du building[13].

L’Empire State Building : un monument de New York

L’Empire State Building, depuis le Frank Sinatra Park, à Hoboken.
L’Empire State Building, depuis le Frank Sinatra Park, à Hoboken.

L’Empire State Building est aujourd’hui le gratte-ciel le plus représentatif de New York, et peut être aussi l’un des gratte-ciel les plus célèbres au monde. Toutefois, il ne constitue pas, si l’on se réfère aux nombreux sondages , le building préféré des habitants de Big Apple[17], en apparaissant souvent classé derrière son grand rival dans les années 1930, le Chrysler Building de William Van Alen[18].

Depuis le 18 mai 1981, l’Empire State Building possède la distinction officielle de monument (landmark), distinction attribuée par la New York City Landmarks Preservation Commission (commission de préservation des monuments importants de la ville de New York). En 1986, l’Empire State Building a même reçu le titre de " Monument national historique " (National Historic Landmark) de la part du ministère de l’intérieur. Une plaque commémorative fut installée à cette occasion[1]. L’immeuble est ainsi aujourd’hui protégé ce qui traduit son importance pour la ville de New York, surtout depuis la disparition des deux tours jumelles qui avaient changé la Manhattan Skyline[19] en 2001.

L’Empire State Building est un véritable monument de New York, et est parfois cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes sédentarisés libres (pouvant avoir des esclaves), constituant une...) parmi les sept merveilles du monde moderne. Ainsi, depuis juillet 1963, le hall du bâtiment abrite huit tableaux massifs, réalisés par Roy Sparkia et son épouse Renee Nemerov ; ils représentent les sept merveilles du monde, alors que le huitième représente l’Empire State Building[20]. Le bâtiment est visité chaque année par environ 2,5 millions de personnes[21].

Les lumières de l’Empire State Building

Les lumières de la ville…

Des projecteurs illuminent le sommet de l’Empire State Building la nuit, avec des couleurs associées aux différents événements qui ont lieu dans la ville (événements sportifs, comme l’US Open par exemple) mais aussi en fonction des événements qui ont lieu à l’échelle des États-Unis, ou même du monde. L’idée est venue de l’un des investisseurs du bâtiment, Lawrence Wien qui, de retour de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du...), décida de faire de New York l'autre ville de lumière. C’est ainsi qu’en 1976, l’immeuble fut éclairé de bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et...), blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu, d'où l'image que l'on en...) et rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.), à l’occasion du bicentenaire de l’indépendance américaine. [22]

L’Empire State Building éclairé de blanc.
L’Empire State Building éclairé de blanc.

De nos jours, le gratte-ciel s’illumine des couleurs bleu, blanc, rouge, non seulement pour la fête nationale américaine, le 4 juillet, mais aussi pour la fête nationale française, le 14 juillet[23]. Pour Noël l’Empire State Building s’illumine de vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la bande passante est axée sur cette fréquence....) et de rouge[23], couleurs traditionnelles des fêtes de fin d’année, ce qui représente, avec le sapin (Les sapins sont des arbres conifères du genre Abies originaires des régions tempérées de l'hémisphère nord. Ils font partie de la famille des Pinaceae. Ils sont reconnaissables au mode de...) géant du Rockefeller Center, l’un des symboles les plus frappants de la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir...) de Noël à New York. En outre l’Empire State Building est parfois éclairé pour des événements exceptionnels. Ainsi, à l’occasion du 80e anniversaire de Frank Sinatra, le gratte-ciel fut éclairé d’une lumière bleue, en référence au surnom de Sinatra, Ol’ Blue Eyes (" Ol aux yeux bleus "). Fin 2004, après la mort de l’actrice Fay Wray, le bâtiment fut même plongé dans une obscurité totale pendant quinze minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est...).

En ce qui concerne les événements sportifs, l’Empire State Building prend souvent les couleurs des équipes de la ville lorsqu'ils jouent à domicile. Ainsi, les soirs de match de l’équipe de NBA des New York Knicks, l’immeuble est illuminé en orange, bleu et blanc, alors qu’il prend les couleurs des hockeyeurs des New York Rangers, le bleu, le blanc et le rouge, les soirs de match au Madison Square Garden. Lors de l’US Open, l’un des tournois majeurs de la saison, le sommet de l’immeuble est illuminé en jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même couleur :)[23], en référence aux balles de tennis, pendant la quinzaine de jours du tournoi, fin août et début septembre. Le 9 novembre 2006, l’équipe universitaire de football de l’université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) Rutgers eut même l’honneur de voir sa couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s)...) écarlate au sommet du gratte-ciel, à l’occasion d’un match contre l’université de Louisville, qui allait d’ailleurs être la plus grande victoire de l’histoire de l’école.

En 2001, après les attentats du 11 septembre, le bâtiment fut illuminé en bleu, blanc, rouge, les couleurs du drapeau américain, pendant plusieurs mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), avant un retour à la normale du calendrier des illuminations. L’année suivante, en juin 2002, lors du jubilé de la reine Élisabeth II, l’immeuble fut illuminé en violet (Le violet est une couleur, composée d'un mélange de bleu (environ 50% de luminosité) et de rouge (environ 25% de luminosité) en synthèse additive, et d'un mélange de magenta (environ...) et or, les deux couleurs de la royauté au Royaume-Uni[23]. Pour le maire (Le maire représente l'autorité municipale. Dans de nombreux cas, il est le détenteur du pouvoir exécutif au niveau d'une ville ou communal en France et au...) de la ville, Michael Bloomberg, c’était un moyen de remercier la reine, qui avait fait jouer l’hymne national américain à Buckingham Palace (Le palais de Buckingham (Buckingham Palace) est la résidence officielle londonienne de la monarchie britannique. Le palais est à la fois le lieu où se...), après les attentats, ainsi que le Royaume-Uni pour son soutien.

Événements et éclairage

Voici les principaux éclairages de l’Empire State Building, associés aux différents événements du calendrier. Cependant, ce tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) n’est pas exhaustif, et ne comprend pas l’ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une...) des illuminations du gratte-ciel. En outre, à chaque couleur du tableau est associé l’événement le plus important, car il se peut qu’une unique couleur soit associée à de très nombreux événements comme c’est le cas de la couleur bleue par exemple[23].

L’Empire State Building éclairé de vert et de rouge, à l'occasion des fêtes de fin d'année. On aperçoit la Metropolitan Life Tower elle aussi éclairée, en bleu et en jaune.
L’Empire State Building éclairé de vert et de rouge, à l'occasion des fêtes de fin d'année. On aperçoit la Metropolitan Life Tower (La Metropolitan Life Insurance Tower (1 Av Madison) est un immeuble de bureaux de la ville de New York aux États-Unis, situé dans le borough de Manhattan.) elle aussi éclairée, en bleu et en jaune.
Couleurs Événement(s)
Bleu Memorial Day de la police
Bleu et blanc Jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent...) de l’indépendance de la Grèce et Jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...) des Nations unies
Bleu, blanc et bleu Jour de l’indépendance d’Israël
Rouge, blanc et bleu Bastille day, le nom donné par les Américains au 14 juillet français, en mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) de la prise de la Bastille
Jaune et blanc Printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le début de l'année) est l'une des quatre saisons des...) et semaine de Pâques
Lavande et blanc Gaypride
Noir, jaune et rouge Jour de la réunification allemande
Pas de lumières Jour sans art, Nuit sans lumières et Lutte contre le sida
Pourpre et blanc Cause contre la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) d’Alzheimer
Rose et blanc Lutte contre le cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est...) du sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale supérieure du torse d'un animal, et en...)
Rouge Saint-Valentin et Semaine de prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale, économique..) ne se dégrade, ou qu'un accident, une épidémie ou...) contre les incendies
Rouge et blanc Croix rouge
Rouge, blanc et vert Columbus Day
Rouge et bleu Journée des parents et du Droits des enfants
Rouge, blanc et bleu Jour du Président, Memorial Day, Jour de l’Indépendance et Jour des Anciens combattants
Rouge et jaune L’automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.)
Rouge, jaune et vert Jour du Portugal
Rouge, noir et vert Jour du Dr. Martin Luther King Jr
Rouge et vert Fêtes de fin d’année
Vert Jour de la Saint Patrick, Journée de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre planètes...) et Ramadan
Vert et blanc Jour de l’indépendance du Pakistan
Vert, blanc et orange Jour de l’indépendance de l’Inde

Les plates-formes d’observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande participation des amateurs...)

Vue sur Downtown Manhattan, depuis l’observatoire du 86e étage.
Vue sur Downtown Manhattan, depuis l’observatoire du 86e étage.

L’Empire State Building, du fait de sa situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un...) centrale à Manhattan, et de sa hauteur de 381 mètres, offre un panorama exceptionnel, non seulement sur la ville de New York et ses environs, mais aussi sur l’océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km² en fait le deuxième par la taille derrière l'océan Pacifique. Il s'est formé par l'éloignement de plaques...), et des régions beaucoup plus éloignées, essentiellement dans le New Jersey (Jersey est la plus grande des îles Anglo-Normandes, dont la capitale est Saint-Hélier. Sa superficie est de 118,2 km2 et elle est...).

Le gratte-ciel est pourvu de deux observatoires, le premier au 86e étage, et le second au 102e étage. L’observatoire du 86e est le plus célèbre, mais aussi le seul à être ouvert en permanence au public. Il offre un panorama unique à 360°. Depuis son ouverture au public en 1931, en même temps que celle de l’immeuble, l’observatoire a accueilli quelques 110 millions de personnes, parmi lesquelles nombreuses célébrités. Parmi celles-ci, on retrouve la reine Elizabeth II d’Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants (en 2006), qui représentent 83,8% de la population du...), Fidel Castro en 1959, ou encore le footballeur Pelé[24]. L’observatoire du 102e étagé est quant à lui beaucoup plus petit. Il a été fermé en 1999, mais a réouvert en novembre 2005. Il reste cependant fermé les jours de grande affluence.

L’observatoire est ouvert tous les jours de la semaine, 365 jours par an, de 08h00 à 23h15. Les jours de grande affluence, comme le jeudi, le vendredi, et le samedi, l’observatoire est ouvert jusqu’à 02h00 du matin, durant une certaine période de l’année (seuls les mois de l’hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) ne sont en principe pas concernés). Les tarifs d’accès à l’observatoire du 86e étage sont variables selon l’âge des touristes, de 18 $ pour les adultes (de 12 à 61 ans) à 16 $ pour les jeunes (de 12 à 17 ans) et les seniors (plus de 65 ans). Les enfants (de 5 à 11 ans) doivent quant à eux débourser 12$, alors que les bébés, ainsi que les militaires, portant leur uniforme peuvent monter gratuitement. L’accès à l’observatoire du 102e étage, selon les conditions d’ouverture coûte 15$ en plus[25].

Le panorama de New York, vu de l’observatoire du 86e étage, au printemps 2005:

360° panorama of New York City from Empire State Building in spring 2005.

L’antenne de l’Empire State Building

L’antenne de diffusion de 62 mètres, qui porte la taille de l’Empire State Building à 449 mètres
L’antenne de diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion d'un produit, d'une information), voire de...) de 62 mètres, qui porte la taille de l’Empire State Building à 449 mètres

New York constitue le plus grand marché de médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la télévision), utilisé pour communiquer. Les médias...) au monde. Depuis les attentats du 11 septembre 2001 et la destruction des tours jumelles du World Trade Center, la quasi totalité des stations de diffusion (radio et télévision (La télévision est la transmission, par câble ou par ondes radioélectriques, d'images ou de scènes animées et généralement sonorisées qui sont...) confondus) transmettent à partir de l’antenne située au sommet de l’Empire State Building. Seul le Condé Nast Building (Le Condé Nast Building est un gratte-ciel de Times Square à Manhattan dont la construction a été terminée en 1999. Il porte le nom de Condé Nast, un groupe d'édition de presse magazine américain.), situé dans le quartier de Times Square sert aussi de relais.

L’Empire State Building a servi pour la première fois de relais pour la Radio (A supprimer) Corporation of America (ou RCA) le 22 décembre 1931. Une première petite antenne avait été placée au sommet du gratte-ciel après l’échec des expériences d’arrimage (L’arrimage, dans le domaine de l’astronautique, est la fixation d’une charge utile à l’intérieur ou à l’extérieur d’un véhicule spatial.) de dirigeables. La RCA loua à bail le 85e étage, et y place un laboratoire, et en 1934, Edwin Howard Armstrong installa en coopération avec la RCA une antenne FM expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes dominants tant sur le plan formel, esthétique, que sur le plan culturel et politique. En science, il s'agit d'approches de...). Mais Armstrong et le RCA se brouillèrent en 1935, et la station FM fut supprimée. Le 85e étage devint alors le centre de diffusion du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit...) de télévision de la RCA, avec une première chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) expérimentale la W2XBS channel 1 qui devint le 1er Juillet 1941 WNBT Channel 1, et existe toujours aujourd’hui sous le nom WNBC channel 4, chaîne du réseau NBC. Les stations radio de la NBC (WEAF-FM, devenue WQHT) commencèrent de transmettre depuis l’Empire State Building en 1940. La NBC conserva l’exclusivité de l’utilisation de l’antenne jusqu’en 1950, année où la Federal Communications Commission (commission fédérale aux médias) mit fin au monopole suite aux plaintes de consommateurs désireux que les antennes de diffusion des six chaînes de télévision de l’époque soient réunies en un unique endroit, afin d’éviter des ajustements perpétuels des antennes de réception. La construction d’une antenne immense débuta alors. Cette nouvelle antenne, qui existe toujours aujourd’hui fut achevée en 1952.

Une fois la nouvelle antenne achevée, de nombreuses radios se joignirent à la Radio Corporation of America, occupant les 81e, 82e et 83e étages. À partir de 1965, une nouvelle antenne fut ajoutée autour de l’observatoire du 102e étage, afin de répondre à une demande sans cesse croissante. Mais dès 1973, date d’achèvement des tours du World Trade Center, culminant respectivement à 413 et 417 mètres[26], la plupart des stations de télévision quittèrent le sommet de l’Empire State Building. Cela permit de rénover l’antenne, et les équipements de transmission, au profit des stations de radio qui restèrent sur place. Mais la destruction des tours jumelles marqua le retour massif (Le mot massif peut être employé comme :) des stations de télévision.

L’Empire State Building dans la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de...) populaire

King Kong

Le gratte-ciel apparaît pour la première fois au cinéma (On nomme cinéma une projection visuelle en mouvement, le plus souvent sonorisée. Le terme désigne indifféremment aujourd'hui une salle de projection ou l'art en lui-même.) dans le film King Kong en 1933. C’est incontestablement l’apparition la plus célèbre de l’Empire State Building sur le grand écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent les informations saisies ou demandées par l'utilisateur et générées ou...), étant donné qu’elle remonte quasiment à la construction du bâtiment, mais aussi parce que la fameuse scène où King Kong escalade le building a fait le tour du monde.

Cette scène où le singe (Un singe (du latin simius, pluriel Simia) est un animal faisant partie du groupe constitué par l'ordre des primates. Parmi les primates, il n'est...) géant escalade le plus haut bâtiment du monde de l’époque, témoigne de l’influence que le gratte-ciel avait dès sa construction. En effet, l’Empire State Building était le seul véritable bâtiment de l’époque à la mesure de King Kong, ce qui explique le choix des scénaristes. Plusieurs autres films sur le thème de King Kong ont été tournés depuis, et l’Empire State apparaît dans quasiment toutes les versions, sauf celle réalisée par John Guillermin en 1976, où c’est l’une des tours jumelles du World Trade Center, bâtiment le plus haut de New York à l’époque qui est escaladée par King Kong. Dans le dernier film réalisé sur le thème de King Kong, sorti en 2005 et réalisé par Peter Jackson, King Kong escalade également l’Empire State Building, mais un Empire State Building totalement réalisé en images de synthèse.

En 1983, pour le 50e anniversaire du film, un King Kong gonflable fut placé sur l’immeuble.

Au cinéma

  • Dans la série animée réalisée par Matt Groening, Futurama, qui est censée se dérouler en l’an 3000, l’Empire State Building est le seul bâtiment à avoir été conservé depuis l’ensevelissement de l’ancienne ville de New York. Il n’est cependant pas précisé si l’immeuble a été reconstruit, ou si ce sont les ruines de l’ancien gratte-ciel qui ont permis de le reconstruire.
  • L’Empire State Building apparaît dans le film d’Andy Warhol Empire en 1964. Dans ce film en noir et blanc (Le noir et blanc sont considérés ou non comme des couleurs selon la discipline qui en parle : imprimerie, photographie, physique, peinture, théorie de la perception. Dans le langage...), le gratte-ciel est filmé sans interruption pendant huit heures (L'heure est une unité de mesure  :). Ce film a été sélectionné en 2004 dans le National Film Registry (Les registres sont des bases de données hébergeant les noms de domaines sur Internet.) ce qui signifie qu’il est digne de figurer dans les archives de la Bibliothèque du Congrès.
  • La plate-forme qui se trouve au sommet de l’édifice a servi de cadre aux rendez-vous romantiques des deux films Elle et lui et Nuits blanches à Seattle.
  • Dans le film Independence Day, le building est détruit par un gigantesque vaisseau extraterrestre qui stationne au-dessus.
  • Au début de Capitaine Sky et le monde de demain, un zeppelin (Un zeppelin désigne un aérostat de type dirigeable rigide, de fabrication allemande, mais est souvent utilisé dans la langue populaire pour désigner n’importe quel ballon...) s’amarre au sommet de l’Empire State Building. En outre, il est possible de voir l’Empire State Building, escaladé par King Kong, à l’arrière-plan de l’une des scènes.
  • Dans Godzilla: Final Wars, le ptérosaure Rodan vole par-dessus l’Empire State Building, avant de se poser sur un autre building proche. L’Empire State Building apparaît alors en arrière-plan, avant que Rodan ne continue son attaque de la ville, qui l’amènera à détruire la Statue de la Liberté.

L'Empire State Building et le sport

La course de l’Empire State Building

Chaque année, les New York Road Runners organisent une épreuve dans l’Empire State Building. Des concurrents provenant de toute la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en...) s’affrontent dans une course allant du rez-de-chaussée de l’immeuble à l’observatoire du 86e étage. Le record masculin est détenu par l’Australien Paul Crake, qui a gravi les 1576 marches en 9 minutes 33 en 2003. Chez les femmes, le record est détenu par l’autrichienne Andrea Mayr, avec une course de 11 minutes 23 en 2006[27].

Base jump : l'affaire Ray Corliss

Le 28 avril 2006, le cascadeur américain (spécialisé dans le base jump) Ray Corliss, employé par la Discovery Channel, a tenté de réaliser un saut du sommet de l'Empire State Building. Mais quelqu'un parvint à prévenir la police, ce qui permit à la sécurité d'empêcher Corliss de sauter. Mais lorsque les forces de sécurité arrivèrent, Corliss avait déjà réussi à passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) derrière la barrière de sécurité. De nombreux touristes, incrédules et croyant à une tentative de suicide (On appelle tentative de suicide un acte auto-agressif destiné à mettre fin à sa vie et auquel le sujet survit.) tentèrent de le raisonner, mais il leur annonça que s'ils ne le laissaient pas faire son saut, alors il mourrait[28]. Les forces de sécurité parvinrent finalement à le maîtriser. [29]

Le plus surprenant est le fait que Corliss soit parvenu à pénétrer dans l'immeuble avec un parachute (Le parachute est un dispositif destiné à freiner le mouvement, principalement vertical d'un objet ou d'une personne.) (et une caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil de prise de vues animées, pour le cinéma, la télévision ou...) pour filmer son saut), grâce à un déguisement complexe qui échappa aux services de sécurité. Cette tentative de saut exceptionnelle eut lieu la semaine suivant la cérémonie du soixante-quinzième anniversaire de l'immeuble. Depuis, Corliss a été arrêté, et jugé en octobre 2006. La Discovery Channel, qui avait employé le cascadeur jusqu'en 2006, nia toute implication dans la tentative de saut.

Parachutisme (Le parachutisme naît le 22 octobre 1797, lors du saut de Garnerin au-dessus du parc Monceau à Paris d'une montgolfière. Il est depuis devenu un sport. Un saut consiste à se larguer d'un aéronef (avion,...) et escalade

Le 24 avril 1986, deux parachutistes britanniques s'élancèrent du sommet de l'Empire State Building. Le premier parvint à prendre un taxi (Le taxi est un véhicule automobile terrestre privé, conduit par un chauffeur et destiné au transport payant de passagers et de leurs bagages, de porte à porte, contrairement aux transports en commun qui...) et à s'enfuir une fois posé, mais le second fut rattrapé par la police. Le 24 octobre 1998, deux cascadeurs sautèrent à leur tour en parachute du 86e étage, et parvinrent tous deux à s'enfuir une fois au sol. [30]

En 1994, les 381 mètres de l'Empire State Building furent grimpés, à main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir...) nue sans matériel d'assurance, par le grimpeur français Alain Robert, surnommé Spiderman.

Divers sur l’Empire State Building [13]

L’Empire State, parmi les plus hauts bâtiments au monde
L’Empire State, parmi les plus hauts bâtiments au monde

Le crash du B-25 Mitchell

Le mercredi 28 juillet 1945, à la fin de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde...) Guerre mondiale, un bombardier B-25 Mitchell s’écrasa dans la face nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l’immeuble au niveau du 79e étage, alors qu’il volait par un épais brouillard (Le brouillard est le phénomène météorologique constitué d’un amas de fines gouttelettes ou de fins cristaux de glace, accompagné de fines particules hygroscopiques saturées...). L’incendie fut éteint en 40 minutes mais 14 personnes périrent dans l’accident[31]. Parmi les rescapés, Betty Lou Oliver, opératrice d’ascenseur (Un ascenseur est un dispositif mobile assurant le déplacement des personnes (et des objets) en hauteur sur des niveaux définis d'une construction.), a survécu à une chute de 75 étages, à l’intérieur d’un ascenseur, ce qui demeure encore aujourd’hui un record du Guinness. En dépit des dégâts et des décès, le bâtiment ouvrit tout de même normalement ses portes le lundi suivant[32].

Les dirigeables

À l’origine, le mât (Le mât est un espar vertical (mis à part le beaupré) servant à soutenir les voiles sur un bateau à voiles. De manière générale, c'est un pylône vertical.) de l’édifice (servant aujourd’hui de base à la tour de diffusion) devait servir de point d’amarrage (Le terme d'amarrage est utilisé dans deux domaines :) à des ballons dirigeables, considérés à l’époque comme les transporteurs de luxe du futur[33]. Un ascenseur avait ainsi été spécialement mis en place entre le 86e et le 102e étage, afin de transférer les passagers qui devaient embarquer. Cependant, le projet fut abandonné en raison de risques importants, notamment à cause de courants d’air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air...) ascendants, engendrés par la taille de l’immeuble. La première tentative d’amarrage avait pourtant été un succès, mais lors du second essai, le dirigeable qui devait s’arrimer ne fut pas loin de se renverser, et son ballast ( Le ballast est le lit de gravier qui supporte une voie de chemin de fer. Les ballasts sont des réservoirs sur les bateaux permettant de changer l'immersion ou l'équilibre. Le...) rempli d’eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) se déversa sur des passants, pourtant situés plusieurs blocks plus loin [20] .

Le point d’ancrage en T des dirigeables fut maintenu, et une antenne servant de relais télévision et radio fut installée par-dessus en 1952.

Les faux jumeaux de l’Empire State Building

L’Empire State Building, en dépit de son architecture assez classique a inspiré de nombreux architectes. Ainsi, plusieurs bâtiments s’apparentent au célèbre gratte-ciel, bien que ces ressemblances ne soient que partielles.

Au Mexique, la Torre Latinoamericana ressemble beaucoup à l’Empire State Building : elle est aussi pourvue d’un observatoire et possède une antenne très similaire. La différence se fait au niveau de la façade, qui est essentiellement composée de verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est...) sur la Torre Latinoamericana, et au niveau de la taille, puisque l’Empire State Building est deux fois plus haut que sa " jumelle " (qui atteint 182 mètres). L’Empire State Building a en outre inspiré les Gratte-ciel staliniens ainsi que l’Université d’État à Moscou et la Williams Tower à Houston (Houston est une ville du Texas au sud des États-Unis. Avec une population de plus de 2 000 000 habitants (Houstoniens) et 5 280 661 dans l'agglomération, c'est la plus grande ville de...).

Les tentatives de suicide (Le suicide (du latin suicidium, du verbe sui caedere « se massacrer soi-même ») est l’acte délibéré de mettre fin...)

En dépit des protections placées au sommet du gratte-ciel, environ trente personnes se sont suicidées en se jetant du sommet de l'Empire State Building. La barrière autour de l'observatoire du 86e étage a été ajoutée en 1947 après que cinq personnes avaient tenté de se jeter dans le vide. Les cas les plus récents de suicide remontent à 2004 et 2006.

Deux personnes sont connues pour avoir échappé à la mort après avoir tenté de se suicider en se jetant du sommet de l'immeuble. C'est le cas de Thomas Helms qui tenta le 22 décembre 1977, à l'âge de 26 ans se suicider en sautant dans le vide depuis le 86e étage. Mais ayant pris trop peu d'élan, il retomba sur la corniche (Une corniche est un couronnement continu en saillie d'un élément, d'un meuble (armoire par exemple) ou d'une construction. La corniche est...) du 85e étage, sans blessure (Une blessure est une lésion, physique ou psychique, faite involontairement ou dans l'intention de nuire.) trop importante. En 1979, c'est Elvita Adams, âgée de 29 ans qui tenta de se donner la mort ; elle prit suffisamment d'élan pour sauter, mais une rafale de vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à...) la ramena également sur la corniche du 85e étage, et elle s'en tira avec une " simple " hanche (La hanche ou articulation coxo-fémorale est une articulation (énarthrose) qui permet de joindre la cuisse au bassin. Elle met en jeu deux os : l'os iliaque et le...) cassée. [34]

Faits et anecdotes [20]

  • En janvier 2007, l’Empire State Building était le dixième plus haut gratte-ciel du monde.
  • La plate-forme d’observation, située en haut du gratte-ciel, au 86e étage, est visitée chaque année par plus de 3,5 millions de personnes.
  • L’Empire State Building est selon l’American Society of Civil Engineers (l’association américaine des ingénieurs en génie civil) l’une des sept merveilles du monde moderne.
  • La construction de l’immeuble a requis environ sept millions d’heures de travail.
  • Chaque mois, cent tonnes de déchets sont éliminées de l’immeuble.
  • L’Empire State Building apparaît sur la plaque d’immatriculation de l’État de New York.
  • En 1949, l’Empire State Building était l’un des deux points de contrôle de la course aérienne transatlantique commémorant le cinquantième anniversaire de la première traversée de l’Atlantique en avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on parlera de...), réalisée par deux pilotes britanniques en 1899.
  • L’Empire State Building emploie quelques 250 personnes, dont environ 150 sont chargées de la maintenance.
  • L’entrée du bâtiment située sur la Cinquième avenue est munie de six fenêtres, derrière lesquelles sont exposées des œuvres d’art provenant des nombreux musées de New York. L’exposition change plusieurs fois chaque année.
  • Lors de la période de migration des oiseaux (La migration des oiseaux est un mouvement régulier observé chez de très nombreuses espèces d'oiseaux. Ce déplacement est, par exemple, une manière pour ces espèces d'échapper...) au printemps et en automne, les lumières du sommet de l’Empire State Building sont éteintes les nuits de brouillard, afin que les oiseaux ne se trompent pas de route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) et ne viennent pas s’écraser sur le gratte-ciel, attirés par les spots.
  • Le magasin Toys "R" Us de Times Square abrite une reproduction de l'Empire State Building intégralement réalisée en legos. On retrouve même King Kong en son sommet.
  • Les coordonnées précises de l’immeuble sont :
    • Latitude : 40 degrés 44 minutes 53,977 secondes nord
    • Longitude : 73 degrés 59 minutes 10,812 secondes ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).)
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