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Igloo
L'intérieur d'un igloo en Alaska, dessiné en 1916.
L'intérieur d'un igloo en Alaska, dessiné en 1916.
Plan de coupe d'un igloo.
Plan de coupe d'un igloo.
Échafaudage des blocs en spirale.
Échafaudage des blocs en spirale.
Un igloo.
Un igloo.
Un autre igloo.
Un autre igloo.

Un igloo (mot inuktitut, signifiant " maison "), est un abri construit en blocs de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de façons. Puisque...), et qui a habituellement la forme d'un dôme (). Les igloos sont habituellement associés aux Inuits, peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.) autochtone de l'Extrême Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du Canada. Ils étaient utilisés comme abris temporaires par les chasseurs durant l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) et ont peut-être aujourd'hui davantage un usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) récréatif qu'utilitaire (Le mot utilitaire peut désigner :).

En raison des excellentes propriétés isolantes de la neige, l'intérieur des igloos et des quinzys (type d'abri de neige) est étonnamment confortable et insonorisé.

Architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.)

La neige utilisée pour construire un igloo doit avoir une résistance structurelle suffisante pour pouvoir être coupée et empilée de manière appropriée. La meilleure neige à employer à cette fin est une neige qui a été pressée par le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur...), ce qui rend compacts les cristaux de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.). On utilise généralement le trou dont on extrait les blocs de neige compacts pour faire la partie inférieure de l'abri.

Les blocs de neige, découpés à l'aide d'un couteau (Un couteau est un outil tranchant comportant une lame et un manche.), doivent être d'environ 1m de long, 40 cm de haut et 20 cm de large. Il est conseillé de les empiler en spirale (En mathématiques, une spirale est une courbe qui commence en un point central puis s'en éloigne de plus en plus, en même temps qu'elle tourne autour.) pour faciliter la construction d'un dôme. L'entrée doit être positionnée le plus bas possible pour éviter que le vent ne s'y engouffre.

On peut bâtir un petit tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction...), voire un vestibule, à l'entrée de l'igloo, pour se protéger du vent et de la perte de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !), spécialement lorsqu'on ouvre la porte. Les trous de ventilation sont nécessaires, sinon le dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone (appelé parfois, de façon impropre « gaz carbonique ») est un composé chimique composé d'un atome de carbone et de deux...) produit par la respiration humaine s'accumule, et peut entraîner la suffocation.

Dans certains igloos, notamment ceux près du détroit de Davis, l'intérieur est quadrillé avec des peaux de bêtes, ce qui peut augmenter la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de...) de presque 20°C. Les Inuits se chauffent aussi en brûlant de la graisse de baleine (La baleine est un mammifère marin de grande taille classé dans l'ordre des cétacés. Le terme s'applique à plusieurs espèces différentes dans les...). Même par une température de -40 °C, celle au sol à l'intéireur de l'igloo est de -5 °C.

Consolidation

Le toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les...) peut s'effondrer facilement sous le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle...) d'un humain, cela peut devenir très dangereux pour une personne coincée à l'intérieur. Le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) est consolidable avec de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), qui assure une coque solide en gelant, ou avec de la neige fondante.

Variantes

Des améliorations sont possibles sur les igloos :

  • Placer une plaque de glace au lieu d'un bloc de neige du haut pour ainsi obtenir la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet)...) du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine jaune, et composée d'hydrogène...).
  • Placer un bloc de neige à côté de la vitre ainsi crée, pour réfléchir la lumière du soleil dans la vitre, et ainsi augmenter l'éclairage.

Quinzy

Pour le camping d'hiver et les exercices de survie, il est possible de construire une variété simplifiée d'igloo, le quinzy, en empilant et en tassant soigneusement la neige, puis en creusant l'abri depuis l'extérieur, d'abord par un tunnel étroit, puis en élargissant la cavité à mesure de la progression vers le centre du dôme. Toutefois, la neige n'ayant pas la même qualité structurelle que celle utilisée dans les igloos de facture classique, les murs du quinzy sont moins isolants et se doivent d'être plus épais, afin de couper l'humidité et de prévenir l'hypothermie.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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