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Gossamer Albatross

Le Gossamer Albatross est l'un des deux seuls engins volants mûs par la force musculaire à avoir effectué un vol prolongé.
A son bord, Bryan Allen (en) franchit la Manche le 12 juin 1979 en 2 h et 49 min pour les 36 km, soit à une vitesse (On distingue :) de 13 km/h.

Historique

Conçu par Paul MacCready et Peter Lissaman, à la suite du Gossamer Condor qui avait emporté le Prix Kremer deux ans auparavant en réalisant le premier circuit en " huit ".

Il est désormais suspendu au Steven F. Udvar-Hazy Center près de l'aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui servent au trafic aérien d'une ville ou d'une région. Ces bâtiments et installations sont...) Dulles International de Washington, dans le cadre du Smithsonian National Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les...) and Space Museum.
Le jumeau (Littéralement, le terme jumeau se réfère à tous les individus (ou l'un de ceux-ci) qui ont partagé le même utérus et qui sont nés le même jour. Les triplés (ou quadruplés) sont donc 3 (ou 4)...) de cet appareil (un Albatross de secours avait été construit) est, lui, suspendu au Museum of Flight de Seattle.

Jusqu'à présent la seule autre réussite est celle du Daedalus (Dédale) conçu par le Massachusetts Institute of Technology qui parcourut 115.11 km depuis Héraclion sur l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a...) Minos en Crète (En géomorphologie, une crête est une ligne de points hauts d'un relief séparant deux versants opposés.) à Thira sur l'île de Santorin dans la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) Egée avec Kanellos Kanellopoulos aux pédales (23 avril 1988).
Le dernier projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) en date, le RAVEN, encore plus ambitieux (160 km) fut abandonné fin 2001, faute de financement.

Ces engins sont très loin de pouvoir être utilisés couramment. En effet, leur fragilité (La fragilité est l'état d'une substance qui se fracture lorsqu'on lui impose des contraintes mécaniques ou qu'on lui fait subir des déformations brutales...), leur très faible charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un...) alaire et leur vitesse réduite (25 km/h) limitent les vols à des conditions idéales réunies quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) par an, par exemple une vitesse de vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont...) très faible et régulière.
L'un comme l'autre ont, de plus, effectué leur record à une faible altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de...) (5 à 15 m) où ils bénéficient de l'effet de sol (de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) de la mer en l'occurrence) à la manière des ékranoplanes russes.

Caractéristiques

Cet engin pèse 31,75 kg pour une envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou...) de 29,3 m et une surface alaire de 77,6 m² soit une charge de 1,2 kg/m² avec le pilote de 55 kg (à comparer à 30 kg/m² pour les planeurs et aux 600-700 kg/m² des avions commerciaux en charge). Sa longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...) est de 10 m, sa hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 5 m. L'hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) bipale d'un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère.) de 3,6 m tournait à environ 120 tours/minute.

Sa structure est en tubes de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.), entoilée d'une pellicule de Mylar® (de 2,5 à 5 micromètres) et des bords d'attaque en mousse de polystyrène.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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