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Airbus A320
Airbus A320-200
Rôle Transport aérien civil
Équipage 2
Constructeur Drapeau européen Airbus
Dimensions
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de...) 37,57 m
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 34,10 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 11,76 m
Aire des ailes 122,6 m²
Masse et capacité d'emport
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 42,4 tonnes
Max. au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) 77 tonnes
Max. à l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le domaine maritime ou aéronautique.) 66 tonnes
Kérosène (Le kérosène est un mélange d'hydrocarbures contenant des alcanes (CnH2n+2) de formule chimique allant de C10H22 à C14H30. Issu du raffinage du pétrole, il...) 29 840 litres
Passagers 145-180
Motorisation
Moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) 2 CFM International (CFM International est une entreprise commune entre l'américain General Electric et la société motoriste français Snecma, une société du Groupe SAFRAN. Le but de cette...) CFM56-5A1, 5A3 ou 5B4
ou
2 IAE V2527-A5
Poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air brassé par un moteur, dans le sens inverse de l'avancement.) unitaire 118 kN (CFM56-5A3)
ou
118 kN (V2527-A5)
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale Mach 0,82
Autonomie 5 700 km
Portail de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.)

L'Airbus A320 (La famille Airbus A320 regroupe quatre avions de ligne moyen-courrier conçus et fabriqués par Airbus. Le premier appareil, l'A320, a donné son nom à la famille...) est un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un...) commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) de transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.) de passagers moyen-courrier conçu et fabriqué par Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans la construction aéronautique mondiale. Filiale à 100 % du groupe industriel...) Industrie.

C'est un des avions de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par...) de passagers les plus vendus au monde (Le mot monde peut désigner :) aujourd'hui (le plus vendu étant le Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans l'Illinois. Ses deux plus grandes...) 737) : plus de 3000 appareils ont été livrés (janvier 2007).

De nombreuses innovations, raisons du succès d'Airbus

Ce fut le premier avion de ligne (Un avion de ligne désigne un appareil utilisé pour le transport de passagers sur des bases commerciales. Ils sont, le plus souvent, exploités par des compagnies...) à utiliser les commandes de vol électro-hydrauliques (ou encore Fly-By-Wire en Anglais) numériques reliées à un calculateur gérant la stabilité de façon active. C'est le concept CAG : Contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) Actif Généralisé.

De plus, les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) composites ont été utilisés non seulement sur la voilure, mais aussi pour la structure principale de l'avion, ce qui ne s'était vu jusque-là que sur des avions supersoniques.

Ces progrès notables ont permis un allègement de la structure, un gain en performances (finesse, manoeuvrabilité), une amélioration globale de la sécurité à bord et du confort des passagers.

Ce fut aussi le premier équipé d'un minimanche latéral et d'une planche de bord tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent les informations saisies ou demandées par l'utilisateur et...).

C'est également le premier avion de ligne pouvant être piloté à deux pilotes, ce qui a permis de baisser les coûts des compagnies de manière substancielle.

Le concept révolutionnaire de communalité

Une autre innovation majeure fut le concept de communalité, source d'économies très importantes pour les compagnies aériennes :

  • au niveau de la famille A320 : la gestion des pilotes, la maintenance et les pièces de rechange peuvent être standardisées au niveau de la famille entière.
  • au niveau de toute la gamme des avions Airbus : "tous les appareils Airbus de nouvelle génération [1] partagent la même conception de cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il...), de commandes de vol électriques, ainsi que de caractéristiques de pilotage. Les pilotes peuvent se retrouver aux commandes de n’importe quel avion de la famille Airbus avec un minimum de formation supplémentaire. La qualification croisée (Croisée peut désigner :) des équipages Cross-Crew Qualification (" CCQ ") entre les différentes familles d’avions offre aux compagnies aériennes une flexibilité opérationnelle importante.

... L’étendue du concept de communalité à l’intérieur d’une famille et entre les familles d’avions est une caractéristique unique d’Airbus qui, selon la Direction, constitue un atout concurrentiel durable"[2].

Le succès de cet avion A320 permit le décollage de la société Airbus, qui n'était pas parvenue jusqu'alors à obtenir une part de marché significative.

La famille A320

SWISS Airbus A319
SWISS Airbus A319

L'A320 a donné naissance à une famille d'appareils qui partagent la même conception mais qui diffèrent notamment par leur longueur de fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge transportée, ainsi que l'équipage. Le fuselage d'un avion supporte la...) et donc par leur capacité - et reçoivent des moteurs différents, adaptés à leur masse. (Voir tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) ci-dessous)

Pour le constructeur, il y a là une évidente économie d'échelle.

De surcroît les différents modèles sont produits sur la même ligne d'assemblage, la cadence atteindra d'ailleurs 1 avion par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit...) sur la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) de Toulouse en 2000.

Le succès de l'avion est tel que "les chaînes d'assemblage final de Toulouse et de Hambourg livrent, ensemble, 32 avions par mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), bientôt 34, 36 en 2009. L'hypothèse d'une "cadence 40" est même à l'étude"[3].

A318 A319 A320 A321
Équipage technique 2
Passagers (en classe unique) 110 130 180 205
Longueur 31,45 m (103 ft 2 in) 33,84 m (111 ft) 37,57 m (123 ft) 44,51 m (146 ft)
Envergure 34,10 m (111 ft 10 in)
Hauteur 12,56 m (41 ft 2 in) 11,76 m (38 ft 7 in)
Largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie plane,...) cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une cabine peut prendre plusieurs aspects : sur un grand navire, elle prend l'apparence d'un chambre...) 3,70 m (12 ft 1 in)
Largeur fuselage 3,95 m (13 ft)
Masse à vide 39 300 kg 40 600 kg 42 400 kg 48 200 kg
Masse maximum au décollage 68 000 kg (149 900 lb) 75 500 kg (166 500 lb) 77 000 kg (169 000 lb) 93 500 kg (206 100 lb)
Vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol,...) Mach 0,79
Vitesse maximale Mach 0,82
Distance de décollage 1 355 m (4 446 ft) 1 950 m (6 398 ft) 2 090 m (6 857 ft) 2 180 m (7 152 ft)
Autonomie 5 950 km (3 200 NM) 6 800 km (3 700 NM) 5 700 km (3 000 NM) 5 600 km (3 050 NM)
Capacité kérosène 23 860 litres (6 300 USG) 29 840 litres (7 885 USG) 29 680 litres (6 850 USG)
Altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la...) de croisière 39 000 ft
Moteurs 2 x PW6122A
2 x CFM56-5
2 x IAE V2500
2 x CFM56-5

Quelques dates

Le premier A320 a volé en 1987 et son lancement commercial eut lieu en 1988.

Le pilotage à deux fut à l'origine d'un mouvement de grève important chez Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec...) Inter de la part des navigants. Grève déclarée illicite par le tribunal (Le tribunal ou juridiction (de jus dicere : littéralement, « dire le droit ») est un lieu où est rendue la justice. C'est là que les personnes en conflit viennent chercher la justice et celles qui n'ont...) de Bobigny en novembre 1987.[4]

Le Crash d'Habsheim, le 26 juin 1988, alors que l'avion n'était pas encore en exploitation, fut à l'origine des controverses sur la " fiabilité affirmée " de l'avion et plus particulièrement sur celle de l'informatique embarquée (On désigne sous le terme informatique embarquée les aspects logiciels se trouvant à l'intérieur des équipements n'ayant pas une vocation purement informatique. L'ensemble...). Norbert Jacquet, à l'époque pilote de Boeing 747 (Le Boeing 747 est un avion de ligne construit par l'avionneur américain Boeing depuis 1968. Doté de quatre turboréacteurs, il offre une capacité...) à Air France (Air France (officiellement Société Air France) (IATA : AF • OACI : AFR • indicatif radio : AIRFRANS) est la principale compagnie aérienne française.), a été interdit de vol par le ministère des Transports pour avoir exprimé son opinion sur la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.) des Airbus (voir les liens).

Détail des innovations techniques

Structure facilitant le transport en soute

Contrairement aux Boeing 737 (Le Boeing 737 est un avion de ligne construit par la société Boeing (É.-U.) depuis 1965. Le Boeing 737 est un avion court à...), leurs fuselages sont cylindriques. Le diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère.) a été choisi soigneusement, pour permettre de transporter des ULD (Unit Load Device) au format AKH en soute.

Utilisation de matériaux composites

Bien qu'ils soient principalement constitués d'alliages d'aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse...), l'A320 et ses dérivés possèdent une part importante de matériaux composites, tels que les fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.), d'aramide (Kevlar), ou de verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est constitué...) dans leur structure.

Avionique

Cockpit d'A319
Cockpit d'A319

Les nouveautés les plus marquantes sont :

  • Les commandes de vol électriques (Fly-By-Wire) numériques, qui permettent de contrôler la stabilité, présentes pour la première fois sur un avion de ligne civil.
  • Une planche de bord tout écran (Glass cockpit), plutôt que les versions hybrides que l'on trouve sur les A310, Boeing 757 (Le Boeing 757 est un avion de ligne moyen courrier qui prit l'air pour la première fois le 19 février 1982. Il était destiné à remplacer le Boeing 727. Comme la plupart des avions Boeing il possède deux réacteurs, en...) ou Boeing 767 (Le Boeing 767 est un avion de ligne construit par la société Boeing (USA).). Les seuls instruments analogiques sont le RMI et l'indicateur de pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) des freins.
  • Le concept ECAM (Electronic Centralized Aircraft Monitoring) qui équipera tous les avions Airbus suivants. Ce système affiche aux pilotes, grâce à deux écrans placés au centre de la planche de bord, des informations synthétiques et pertinentes sur l'état des principaux systèmes de l'avion, tels que les moteurs, les circuits hydrauliques ou les commandes de vol. Cet équipement est une des raisons pour lesquelles l'avion ne nécessite que 2 pilotes.
  • Sur les dernières versions de la famille A320, les écrans à tube cathodique (Le tube cathodique (CRT ou Cathode Ray Tube en anglais), fut inventé par Karl Ferdinand Braun. Le dispositif est constitué d'un filament chauffé, de cathodes...) ont été remplacés par des écrans LCD qui sont plus légers et qui chauffent moins que les précédents.

Accidents aériens impliquant des A320

  • Crash d'Habsheim (1988)
  • Crash de Bengalore (1990)
  • Crash du Mont Sainte-Odile (1992)
  • Crash de Varsovie (1993)
  • Crash du vol Armavia 967 (2006)

Notes

  1. à l’exclusion des A300/310
  2. Introduction et Présentation d'Airbus, site d'EADS.
  3. Hors série "Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de...) et Vie (La vie est le nom donné :)" Aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent être classées en...) 2007, page 17. Article écrit avant le succès du salon du Bourget 2007 : 390 commandes et engagements pour l'A320, dont 198 fermes.
  4. Archives INA : Jugement Air Inter
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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