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C-160 Transall
Aérospatiale MBB C-160 Transall
Rôle Avion de transport
Constructeur Transport Allianz
Date du premier vol 25 février 1963
Date de mise en service 1965
Date de retrait Toujours en service
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 214
Équipage
5
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) Rolls-Royce Tyne 22
Nombre 2
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 5 665 ch
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est une pièce de révolution.)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 40,00 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de...) 32,40 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 11,78 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...) alaire 160 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 30 000 kg
Avec armement charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être transporté.) maxi 14 500 kg
Maximale au D/L 51 000, en vol 54 000 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 510 km/h
0,43 Mach
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 8 500 m
Vitesse ascensionnelle 400 m/min
Distance franchissable 5500 km
Charge alaire 294 kg/m²
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet...) aucun
Externe aucun
Avionique

Historique

En janvier 1957, la France et l'Allemagne sont intéressées par un appareil de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des...) militaire à moyen rayon d'action, sur la base d'un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) présenté par Nord-Aviation (Nord Aviation était une société française de construction aéronautique. Elle a été créée le 1er octobre 1954 par l'absorption de la Société française d'étude et de...) comme appareil de patrouille aéro-maritime. Nord-Aviation n'ayant pas les moyens de produire seul un projet d'une telle ampleur, il fut décidé en juin 1958 de créer le consortium Transport Allianz (Transport Allianz est un consortium bipartite (Allemagne et France) associant, pour la première série construite, Nord-Aviation, Weser Flugzeugbau (WFB) et Hamburger Flugzeugbau (HFB) et, à partir de la deuxième série, Aérospatiale,...), dans le cadre d'une collaboration Franco-Germano-Italienne.

L'Italie s'étant retirée du projet, la conception du Transall fut assurée par des entreprises françaises et allemandes, soit Nord-Aviation pour la France, et les firmes Weser Flugzeugbau (Société de construction aéronautique allemande située à Brême, créée en 1934, successeur de Rohrbach Metall Flugzeugbau. Elle fusionna en 1963 avec les successeurs de Focke-Wulf et de Focke-Achgelis pour donner naissance à Vereinigte...) (WFB) et Hamburger Flugzeugbau (Hamburger Flugzeugbau est une société de construction aéronautique allemande située à Hambourg, créée en 1933.) (HFB) pour l'Allemagne. Assemblé à Bourges et en Allemagne (à Brême et à Hambourg), il a volé pour la première fois le 25 février 1963 et construit à 169 exemplaires, dont une partie exportés en Turquie et Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).

Une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure...) série fut lancée à la fin des années 1970 : le C-160 NG, doté d’une avionique modernisée, de 2 réservoirs de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) supplémentaires et d'un système de ravitaillement en vol. La fabrication était cette fois assurée par Aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui rassemble les techniques de l'aéronautique...) pour la France, Messerschmitt-Bölkow-Blohm et Vereinigte Flugtechnische Werke (Vereinigte Flugtechnische Werke (VFW) était une société de construction aéronautique située à Brême en Allemagne, sur l'emplacement des anciennes usines...) pour l'Allemagne. L'assemblage final s'est alors fait sur les chaînes d'Aerospatiale à Toulouse, et le C-160 NG a volé pour la première fois le 9 avril 1981. 29 exemplaires furent fabriqués uniquement pour la France, dont quatre C-160H destinés à servir de relai de transmission et deux C-160G d'écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à l'axe longitudinal du voilier et en conséquence l'angle d'incidence du vent sur...) électronique.

De 1994 à 1999, tous les C-160 français ont été rénovés via une amélioration de leur avionique et l'addition (L'addition est une opération élémentaire, permettant notamment de décrire la réunion de quantités ou l'adjonction de grandeurs extensives de même nature, comme les...) d'un système de contre-mesures anti-missiles. Les C-160F et NG ainsi rénovés ont été renommés C-160R ("renové"). Les appareils de la Luftwaffe ont suivi un programme similaire d'extension de vie (La vie est le nom donné :) chez BAE Systems (BAE Systems est issue du rapprochement de l'ancienne British Aerospace (BAe) et de Marconi Electronic Systems (MES). BAE est une société britannique spécialisée dans l'aérospatial, et la défense.), mais tous les appareils français et allemands ont commencé à atteindre leur limite de fin de vie en 2005. Tous les appareils sud-africains ont déjà été retirés du service, tandis que l'armée de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) turque continue d'utiliser 20 appareils obtenus de d'Allemagne (C-160T).

Engagements

Les Transall français ont été engagés dans toutes les opérations humanitaires et tous les déploiements extérieurs réalisés par la France depuis 30 ans.

Variantes

Série initiale :

  • C-160D : 110 appareils (Allemagne).
  • C-160F : 50 appareils (France).
  • C-160T : 20 appareils (Turquie).
  • C-160Z : 9 appareils (Afrique du Sud)

Seconde série :

  • C-160NG : version améliorée, 25 appareils (France)

Existent aussi les :

  • C-160 G Gabriel de guerre électronique (2 C-160NG modifiés)
  • C-160 H Astarté (Avion STAtion Relais de Transmissions Exceptionnelles) qui étaient des C-160NG transformés en relais de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications,...) aéro-maritimes.Plus en service, ils stationnent sur la base aérienne (Une base aérienne est une base militaire d'une armée de l'air. Il s'agit généralement d'un aéroport militaire disposant de pistes, d'un tarmac, d'un centre de contrôle du trafic...) de Chateaudun.
  • C-160 R : qui sont des C-160 F et NG avec avionique rénovée et système d'autoprotection. Depuis 1999, tous les appareils français sont devenus "R".
  • C-160 P : 4 modèles F utilisés par l'aéropostale française entre 1973 et 1985, puis reversés à l'armée de l'air et transformés en "R".

Les versions suivantes ont été proposées, mais non retenues :

  • C-160 AAA : détection lointaine et identifications.
  • C-160 ASF : plateforme de tir Exocet AM39.
  • C-160 S : surveillance maritime.
  • C-160 SE : surveillance électronique.

Autres caractéristiques

Le Transall est équipé de deux portes latérales arrières, escamotables, pour le largage de parachutistes équipés de sangles SOA (Sangles d' Ouverture Automatique) et d'un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude...) porte et rampe axiale à l'arrière, permettant le chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) du fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) et le largage de matériel. Les chuteurs libres peuvent aussi utiliser cette ouverture pour sauter.

La soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on entrepose le matériel ou les provisions et les vivres.) du Transall peut être configurée de plusieurs manières, mixables entre elles:

  • En configuration "lisse", sans aucun équipement, pour le transport de véhicules ou d'objets divers arrimés au points d'ancrage dans le sol.
  • En configuration "passagers", avec des sièges en toile. La capacité de transport de passagers est de 91 personnes ou 87 parachutistes en place assise; néanmoins, dans le cas de parachutistes équipés pour le combat cette capacité chute à 60.
  • En configuration "Evasan" (Evacuatation Sanitaire) avec 62 civières superposées.
  • En configuration dite "DADA" (Dispositif d'Arrimage et de Desarrimage Automatique), avec deux rails de guidage et quatre bandes de rouleaux pour le chargement de 5 palettes.

Le Transall a des capacités de décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) et d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions...) courts (1000m et 600m), à partir de terrains sommaires (herbe, latérite). Ses moteurs sont équipés d'un système de synchronisation de régime et de synchrophasage d'hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) (pale d'hélices au même endroit sur chaque moteur) , efficace une fois atteinte la vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol,...), permettant de diminuer le bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation auditive.) et les vibrations.

Pour le décollage, un système d'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) additionnée de méthanol permet, en augmentant la masse volumique (Pour toute substance homogène, le rapport de la masse m correspondant à un volume V de cette substance est indépendante de la quantité choisie : c'est une caractéristique du matériau...) de l'air et en apportant du carburant supplémentaire (le méthanol), de récupérer la puissance maximum des moteurs. Il permet de suralimenter le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie...) pendant quelques minutes, afin d'augmenter la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse...) au décollage dans des cas difficiles (piste courte et/ou température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est...) élevée).

Pour l'atterrissage, il est équipé de volets hypersustentateurs, d'aérofreins et de "reverse" (inversion du pas hélice) qui permettent des atterrissages très courts. Les approches dites "grande pente" (10-15°) limitent les risques d'être touché par des missiles sol-air portables ou des armes légères tirant depuis le sol (caractéristique que n'a pas son concurrent le C-130). Par exemple à Sarajevo, où un G-222 italien avait été abattu à l'atterissage par un SAM portable [1] , les C-160 descendaient à un rythme de 4000 pieds par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...). Les atterrissages type "posé d'assaut" permettent un déchargement rapide de personnels et/ou de matériels sur la piste suivi d'un redécollage immédiat. Cela limite au minimum le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) d'exposition aux tirs enemis.

Le Transall est équipé d'un système permettant des largages à très faible hauteur (3 mètres entre la rampe arrière et le sol) de colis et véhicules légers. Ils sont alors arrimés sur des palettes, qui glissent sur le sol et ils sont freinés par des parachutes.De plus, l'impact est amorti par un système de palettes en carton, qui s'écrasent et absorbent une partie du choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) à la place du colis. Bien que nécessitant une vérification préalable au sol de l'état du terrain, ce système a surtout l'avantage de permettre de délivrer armes, matériels, vivres et véhicules à des unités parachutées, dans des endroits où l'atterrissage est impossible, ou dangereux.

Les hélices, fabriquées sous licence par la société Ratier ( Ratier est un constructeur de pièces aéronautiques français Personnalités Emmanuel Ratier est un journaliste français Bernadette Ratier était une éditrice française de bandes dessinées Antony...) à Figeac ont le record du plus grand diamètre : 5,486 mètres. D'abord en alliage (Un alliage est une combinaison d'un métal avec un ou plusieurs autres éléments chimiques.) d'aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse...), elles sont aujourd'hui aussi construites en materiaux composites. Elles ont été conçues par Hawker Siddeley Dynamics et Ratier Figeac. Elles se composent d'une coque en fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est...) remplie de mousse type "mousse expansée",ensuite, 8 couches de fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) en couches croisées, 2 couches de fibres carbone/kevlar en couche croisées.Par dessus le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) est appliqué un mastic, puis de la peinture anti-érosion résistante aux U.V.

La dérive est la plus grande ayant existé pour un avion à hélices. Elle culmine à 12 mètres au dessus du sol environ.

Avantages / Inconvénients

Outre les caractéristiques habituelles des avions de transport de type "cargo à hélices tactique", qui sont tous dans la lignée du C-130 des années 50, le C-160 ajoute :

  • Discrétion
  • Capacités de décollage et atterrissage courts
  • Possibilité d'utiliser des terrains très sommaires
  • Possibilité d'effectuer des atterrissages de combat discrets
  • Ravitaillable ET ravitailleur, pour les NG (nouvelle génération)
  • Avionique adaptée à l'utilisation de JVN (Jumelles de Vision Nocturne), autodéfense rapprochée et cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une cabine peut prendre plusieurs aspects : sur un grand navire, elle prend...) blindée pour les versions rénovées.
  • Une bonne fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.) (un taux d'attrition très faible, comparé au C-130).

Le principal défaut du Transall provient de sa sous-motorisation. Bien qu'ayant des moteurs déjà très puissants (5665 chevaux chacun), il n'en possède que deux, l'amenant à un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme....) de 11330 ch.

Transall Gabriel de l'EEA 1/54
Transall Gabriel de l'EEA 1/54

Prenons la comparaison avec son grand concurrent le C-130 : ce dernier avait des moteurs de "seulement" 3750 ch lors de la sortie de la série "A" en 1956. Mais il en possédait quatre, ce qui le portait à un total de 15000 ch. En versions H et J, plus récentes, il possède des moteurs de 4910 ch, le portant à un total de 19640 CV. Soit, quasiment deux tiers de puissance en plus par rapport au Transall !

Une donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction, d'un événement, etc.) peu connue est que, si le Transall fut équipé au départ de moteurs Rolls-Royce Tyne-22 d'approximativement 6000 chevaux, il était prévu dès le départ que Rolls-Royce développe ultérieurement une version encore plus puissante, aux alentours de 10000 CV. On ignore les raisons pour lesquelles ce projet a été annulé.

L'impact de la sous-motorisation du Transall est que sa soute, assez volumineuse, est souvent sous-employée : si la charge transportée est dense (palettisée, véhicules blindés), la masse maximum au décollage peut être atteinte avant que la soute soit entièrement remplie. Le C-130, lui, a plutôt le défaut inverse !

Futur

Les Transall vieillissent bien, et leur durée de vie a été revue à la hausse. En 2002, la moitié de la flotte avait atteint 30 ans, soit déjà cinq de plus que la durée initiale prévue.

En France et en Allemagne le retrait a déjà commencé et devrait se terminer en 2015, date à laquelle ils doivent être complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité...) remplacés par l'ATF (projet Avion de Transport Futur lancé en 1993), alias Airbus A400M (L'Airbus A400M est un avion de transport militaire polyvalent conçu par Airbus et qui devrait entrer en service entre 2012 et 2014. Il est pour l'instant commandé à...), un quadrimoteur de transport tactique et logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une organisation, mettant ainsi à disposition des ressources correspondant aux besoins, aux conditions économiques et pour...) à hélices rapides, d'une capacité supérieure en charge à un C-130 mais inférieure à celle d'un C-17. Seul hic, un "trou" de quatre années entre le retrait des C-160 de première génération et les premières livraisons d'A400M, prévues en 2009.

En attendant mieux il est nécessaire d'économiser de la flotte restante, afin de retarder son obsolescence. Ils sont donc progressivement remplacés par des C-130H, depuis 1993. En France, le Casa CN-235 a été choisi pour le compléter, sur des missions ne requérant pas un appareil aussi gros (et coûteux), en particulier en Outre Mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.); il a d'ailleurs été surnommé Transalito en référence à sa ressemblance à son aîné, en plus petit et étant d'origine espagnole.

Notes

  1. G-222 numéro MM.62113 de l'AMI italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur. Il s'enroule sur un tambour quand on déroule la voile, et on tire dessus pour enrouler la voile.), abattu le 3 septembre 1992 en approche de Sarajevo
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