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Enola Gay
L'équipage de Enola Gay avec le pilote Paul Tibbets au milieu
L'équipage de Enola Gay avec le pilote Paul Tibbets au milieu

Enola Gay (nom de mission Dimples 82) est le nom de l'avion Boeing B-29 Superfortress qui a largué sur la ville d'Hiroshima le 6 août 1945 la première bombe atomique utilisée comme arme de guerre. La bombe avait été surnommée Little Boy. Enola Gay était un bombardier de l'U.S. Army Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent...)'s 509th Composite Group. Il avait pris son envol pour Hiroshima depuis Tinian, l'une des îles Mariannes. Le pilote de l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...), le Colonel Paul Tibbets, l'avait baptisé ainsi en hommage à sa mère, Enola Gay Hazard Tibbets, pour que l'avion soit " sous une bonne étoile " dixit Tibbets.

Deux jours après, Bockscar (Bockscar est le nom de l'avion Boeing B-29 Superfortress qui a largué sur la ville de Nagasaki le 9 août 1945 la deuxième bombe atomique utilisée comme arme de guerre. La...), un autre B-29, largua une bombe nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) surnommée Fat Man sur Nagasaki. Little Boy et Fat Man sont à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...) les seules armes nucléaires à avoir été utilisées en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de guerre sur des populations civiles.

Enola Gay sera également déployé durant le raid sur Nagasaki avec George William Marquadt aux commandes. La mission d’Enola Gay durant cette seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La...) attaque sera la reconnaissance météorologique au dessus de Kokura (cible alternative).

À noter par ailleurs que le 509th existe toujours aujourd'hui dans l'US Air Force. Basé à Witheman AFB, Missouri, le 509th Bomb Wing met en œuvre le célèbre bombardier furtif B-2A Spirit.

Préparatifs du bombardement

Deux heures (L'heure est une unité de mesure  :) après la réussite de l'essai Trinity, les bombes Fat Man et Little Boy prirent le départ depuis San Francisco en direction de Tinian à bord du croiseur (Un croiseur est un navire de guerre, aujourd'hui, le plus puissant et le plus grand des bâtiments de combat, exception faite des porte-aéronefs.) Indianapolis. Les Américains avaient prévu deux attaques si la première ne s'avérait pas suffisante. Le 26 juillet 1945, elles arrivèrent sur la base américaine.

Little Boy fut installée dans le B-29 mais ne fut pas armée comme cela était initialement prévu. On craignait en effet que le B-29 s'écrase et que la bombe se déclenche accidentellement, pulvérisant immédiatement l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif « insulaire » ; on dit aussi « îlien ».). Les accidents avec ces bombardiers étaient courants et les militaires ne voulaient pas prendre ce risque. Il fut décidé que l'armement se ferait après le décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.), une des phases les plus délicates de la mission. L'équipe s'entraîna sans relâche pour peaufiner la mission et plus particulièrement le capitaine William Parsons qui était chargé d'armer la bombe en vol avec toutes les responsabilités que cela impliquait.

Tibbets décida ensuite de nommer le B-29 avec un nom unique, celui de sa mère. Peu avant le décollage, des journalistes s'étaient amassés autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit...) du bombardier pour immortaliser l'évènement.

La mission

Tibbets saluant les photographes peu avant le départ de Tinian
Tibbets saluant les photographes peu avant le départ de Tinian

A 2h45, le matin du 6 août 1945, Enola Gay prit difficilement son envol à cause du poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du...) important de la bombe (environ 4 tonnes). La mission comprenait 6 autres B-29 pour les mesures, les reconnaissances et les photographies :

  • The Great Artiste (Est communément appelée artiste toute personne exerçant l'un des métiers ou activités suivantes :) (nom de mission Dimples 89) piloté par Charles Sweeney (instruments de mesure)
  • Necessary Evil (surnom donné ultérieurement — nom de mission Dimples 91) piloté par George William Marquardt (photographies)
  • Top Secret (Dimples 72), avion de réserve en cas de problèmes mécaniques (il volait en direction d'Iwo Jima)
  • Straight Flush (Dimples 85), reconnaissance météorologique au dessus d'Hiroshima
  • Jabbit III (Dimples 71), reconnaissance météorologique au dessus de Kokura (cible alternative)
  • Full House (Dimples 83), reconnaissance météorologique au dessus de Nagasaki (cible alternative)

Le bombardier ne rencontra aucune résistance ennemie et atteignit sans encombre les côtes japonaises. Précédé par Straight Flush qui provoqua une alarme à Hiroshima, Enola Gay eut le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la bande passante est axée...) pour l'attaque. Les Japonais levèrent l'alerte car seuls trois avions s'approchaient à haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui...) et semblaient se diriger vers une autre ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins...).

Armée en vol par Parsons et Jeppson, la bombe fut larguée à 8 h 15 sur Hiroshima. À 8 h 16 mn 2 s (heure locale), après 43 secondes de chute libre, elle explosa à 580 mètres au dessus la ville. Enola Gay s'était déjà éloigné après avoir effectué un virage serré de 155°. Les membres de l'équipage, protégés par des lunettes, purent assister à l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette transformation...) et rentrèrent à Tinian où ils furent décorés pour leur mission.

L'équipage

Les trois derniers membres encore vivants de l'équipage d'Enola Gay. De gauche à droite : Morris Jeppson, Paul Tibbets et Theodore Van Kirk. (23 octobre 2004)
Les trois derniers membres encore vivants de l'équipage d'Enola Gay. De gauche à droite : Morris Jeppson, Paul Tibbets et Theodore Van Kirk. (23 octobre 2004)

À son bord, Enola Gay comptait 12 hommes.

  • Colonel Paul Tibbets (pilote)
  • Capitaine Robert Lewis (copilote)
  • Major Thomas Ferebee (bombardier)
  • Capitaine Theodore "Dutch" Van Kirk (navigateur)
  • Lieutenant Jacob Beser (contre-mesures), il sera le seul homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement...) à naviguer sur les deux B-29 utilisés pour larguer les bombes atomiques
  • Capitaine de U.S Navy William Sterling "Deak" Parsons (armement bombe)
  • Second Lieutenant Morris R. Jeppson (assistant armement bombe)
  • Sergent Joe Stiborik (radar)
  • Sergent George Caron (mitrailleuse arrière)
  • Sergent Robert Shumard (assistant ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la...) de vol)
  • Première Classe (Dans un moyen de transport (avion, train ou bateau), la première classe est la classe la plus confortable et celle offrant généralement le plus de prestations....) Richard Nelson (radio)
  • Sergent Technique Wayne Duzenberry (assistant ingénieur de vol)

L'appareil aujourd'hui

Enola Gay au U.S Air and Space Museum
Enola Gay au U.S Air and Space Museum

L’Enola Gay est exposé dans l'annexe du National Air and Space Museum à Washington.

Enola Gay Hazard Tibbets, la mère de Paul Tibbets

Enola Gay Hazard Tibbets (née le 10 décembre 1893, décédée en mai 1983 à Delray Beach, Floride) était la mère de Paul Tibbets. Enola Gay Hazard s'était mariée au début du siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine...) avec Paul Warfield Tibbets Sr. (1889-1968) avant de déménager de l'Ohio vers la Floride. Le père d'Enola Gay Tibbets l'avait appelée ainsi d'après l'héroïne (L’héroïne ou diacétylmorphine, également appelée diamorphine, est un opioïde obtenu par acétylation de la morphine, le principal...) d'une nouvelle qu'il avait aimée.

Chanson d'Orchestral Manoeuvres in the Dark

Enola Gay est également le nom du premier succès musical du groupe Orchestral Manoeuvres in the Dark (OMD), sorti en 1980. Les paroles de la chanson parlent de Little Boy et de 8h15. Une allusion à Mme Tibbets apparaîtra dans la chanson d'OMD : Enola gay, is mother proud of little boy today (" little boy " fait à la fois allusion au colonel Tibbets et à la bombe atomique du même nom).

Cette chanson a plus tard été reprise par le groupe The Faint en 1998 et par David Guetta & Joachim Garraud en 2003.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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Lundi 23 Octobre 2017 à 12:00:17 - Physique - 0 commentaire
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