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McDonnell Douglas F-4 Phantom II
McDonnell Douglas F-4E Phantom II Silhouette d'un avion

Conçu par McDonnell Douglas (McDonnell Douglas était un constructeur aéronautique américain. Il est né de la fusion entre "Douglas Aircraft Company" et "McDonnell Aircraft Corporation",...), le F-4 Phantom II est l'un des avions militaires américains les plus importants du XXe siècle et l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on...) de combat occidental ayant été le plus produit depuis la Guerre de Corée : le 5 195e et dernier exemplaire a été livré en 1981, après plus de 20 ans de production ininterrompue.

C'est l'un des très rares avions à avoir été utilisé simultanément par l'US Air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale...), l'US Navy et l'US Marine Corps, ainsi que par les deux patrouilles acrobatiques (Une patrouille acrobatique est une formation d'avions qui fait des présentations de voltige aérienne. De nombreux pays ont créé des patrouilles militaires...) des Blue Angels (Les Blue Angels sont la patrouille acrobatique de la Marine américaine (Navy Flight Demonstration Squadron). Il s'agit de la première formation acrobatique...) (US Navy) et des Thunderbirds (US Air Force).

Conception

La société McDonnell avait déjà une certaine expérience de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier....) embarquée à réaction en construisant plus de 1 000 avions de ces trois modèles : le FH-1 Phantom, le F2H Banshee et le F3H Demon. Au début des années 1950, la société commença à étudier le successeur du F3H Demon sur ses fonds propres. Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) initial subit de nombreuses modifications, en particulier à cause des évolutions des besoins de l'US Navy, qui ne furent vraiment fixés qu'en 1955.

Après avoir été conçu dans l'usine de Saint Louis (Missouri) de McDonnell Douglas (Nouveau nom de l'entreprise apres fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état liquide. Pour un corps pur, c’est-à-dire pour une substance constituée de molécules...) de Mc Donnell et de Douglas), le prototype XF4H-1 Phantom vola pour la première fois le 27 mai 1958. Il s'agissait alors du premier avion de combat sans canon, devant utiliser des missiles air-air Sparrow ou Sidewinder. Les prototypes furent vite utilisés pour établir de nouveaux records de performances (altitude et vitesse). Les avions de série furent livrés à l'US Navy à partir de 1960 et firent leur première croisière sur porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des avions de combat. C'est en fait une base aérienne flottante et donc mobile, qui permet de déplacer une véritable force de frappe offensive...) en 1962, avant d'effectuer leur premières missions de combat au Viet-Nam dès 1964.

Un F-4C de l'US Air Force
Un F-4C de l'US Air Force

L'US Air Force effectua une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu urbain. La campagne est...) d'évaluation du F-4 en 1962, et dut reconnaitre qu'il était plus performant que ses RF-101 Voodoo, F-105 Thunderchief et F-106A Delta Dart. Elle reçu ses premiers F-4C (initialement désignés F-110A Spectre) en 1964, avions équipés d'une électronique de bord très différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application...) de celle des F-4B de l'US Navy et une double commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) permettant aux deux membres d'équipage de piloter. Ils furent rapidement suivis par le F-4D, avec une avionique encore modifiée (nouveau radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui sont...), nouveau système de visée) et capable d'emporter le missile (Un missile est un projectile autopropulsé et guidé, constitué de :) Falcon.

Les premières versions du F-4 n'embarquaient pas de canon interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...), mais cet arme manquait cruellement aux pilotes à cause des performances plus que mitigées des missiles air-air de l'époque et des combats tournoyants contre les MiG au début de la Guerre du Viêt Nam. Une première solution fut l'emport d'un pod ventral contenant un canon multitubes Vulcan de 20 mm, mais cela posait d'autres problèmes (augmentation de la consommation en carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.), manque de précision, etc.). Enfin, en 1965, apparut la version F-4E équipée d'un canon de 20mm, qui entra en service deux ans plus tard et fut la version du F-4 construite en plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».). En 1972, les F-4E reçurent de nouveaux becs de bord d'attaque améliorant la manoeuvrabilité en combat.

Un F-4J de l'US Navy
Un F-4J de l'US Navy

Parallèlement au développement de ces version terrestres, l'US Navy et l'US Marine Corps reçurent à partir de 1966 une version embarquée améliorée : le F-4J, équipé de nouveaux réacteurs et d'une électronique améliorée, en plus de quelques améliorations aérodynamiques. Dans la première moitié des années 1970, l'US Navy engagea un programme de modernisation de ses vieux F-4B, destiné à la fois à apporter des améliorations de l'électronique et à prolonger la durée de vie (La vie est le nom donné :) de la cellule : 228 avions furent entièrement démontés, inspectés et reconstruits en remplaçant certaines parties par des pièces neuves. Quelques années plus tard, une opération semblable concerna au moins 250 F-4J, auquel on ajouta par la même occasion les becs améliorés issus du F-4E.

Exporté vers une dizaine de pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...), le F-4 a été construit sous licence au Japon. Bien que construites aux Etats-Unis, les deux versions destinées au Royaume-Uni incluent de nombreux éléments (radar, freins, etc. ) construits par l'industrie anglaise. En particulier, leurs réacteurs Rolls-Royce Spey offrent 14 % de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) en plus que les General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une partie de Thomson-Houston Electric Company et de Edison General Electric Company.) J79 qui équipent les autres F-4, ce qui leur donne de meilleurs performances à basse altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la...) et augmente leur rayon d'action.

En 2005, le F-4 Phantom II était toujours en service dans 9 armées de l'air et de nombreux appareils ont été remis à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...).

Engagements

Un F-4G Phantom II Wild Weasel armé d'un missile anti-radar et d'un pod de contre-mesures électroniques
Un F-4G Phantom II Wild Weasel (Wild Weasel (belette sauvage) est le surnom donné aux avions de l'USAF chargés de la dangereuse tâche de suppression des défenses aériennes de l'ennemi (Suppression of Enemy Air...) armé d'un missile anti-radar et d'un pod de contre-mesures électroniques
  • Guerre du Viêt Nam (chasse, bombardement, reconnaissance, guerre électronique)
  • Au Proche-Orient (Le Proche-Orient est une région d'Asie et d'Afrique comprenant les pays du sud-est du bassin Levantin (mer Méditerranée). On l'englobe souvent dans le Moyen-Orient....) dans les rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et la dimension du noyau d'une application linéaire définie sur...) israéliens, notamment lors de la Guerre du Kippour
  • Pendant la guerre Iran-Irak dans l'aviation iranienne
  • Pendant la 1re Guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) (reconnaissance et guerre électronique uniquement)

Il est crédité de 280 victoires en combat aérien, pour 51 % obtenues au Viêt Nam et pour 42 % en Israël.

Records

  • Altitude de 30 041 mètres (6 décembre 1959, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse (On distingue :) de 2 584 km/h à plus de 13 000 mètres d'altitude (22 décembre 1961, second prototype YF4H-1)
  • Vitesse de 1 452 km/h à 40 mètres d'altitude moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur...) (28 août 1961, F-4A)
  • Montée à 9 000 mètres en 61 secondes, 12 000 mètres en 77 s, 15 000 mètres en 114 s, 20 000 mètres en 178 s, 25 000 mètres en 230 s et 30 000 mètres en 371 secondes (entre février et avril 1962, sur plusieurs F-4B différents).

Versions

Un RF-4E japonais
Un RF-4E japonais
  • F-4A : version de pré-production (45 exemplaires, US Navy)
  • F-4B : première version de production (nouveau réacteur (Un réacteur peut désigner :), avionique modifiée, 650 exemplaires, US Navy et US Marine Corps)
  • QF-4B : 44 F-4B convertis en drônes pour des tests de missiles
  • QF-4E et N : avions déclassé transformé en drônes usuellement utilisé comme cible
  • RF-4B : version de reconnaissance du F-4B (45 exemplaires, US Marine Corps)
  • F-4C : première version pour l'US Air Force (doubles commandes, avionique modifiée, 583 exemplaires dont une quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du français : quarantaine de jours) est le fait de mettre à l'écart des personnes ou des animaux durant une certaine période.) revendus plus tard à l'Espagne
  • EF-4C : 36 F-4C convertis en avions de guerre électronique (US Air Force)
  • RF-4C : version de reconnaissance du F-4C (503 exemplaires, US Air Force)
  • F-4D : version améliorée du F-4C (nouvelle avionique, 793 exemplaires, US Air Force, Iran, Corée du Sud)
  • F-4E : ajout d'un canon de 20mm, nouveau radar et nouveaux réacteurs (1 348 exemplaires, US Air Force, Turquie, Corée du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), Israël, Grèce, Iran, Égypte, Australie)
  • F-4EJ : version du F-4E spécialisée pour la défense aérienne (140 exemplaires construits sous licence au Japon)
  • RF-4E : version de reconnaissance du F-4E (environ 140 exemplaires, Allemagne, Israël, Iran, Grèce, Turquie)
  • F-4F : version simplifiée du F-4E pour l'Allemagne (175 exemplaires)
  • F-4G Wild Weasel : 114 F-4E convertis en avion de guerre électronique (US Air Force)
  • F-4J : version finale pour l'US Navy et US Marine Corps (nouveaux réacteurs, avionique améliorée, 522 exemplaires)
  • F-4K : version du F-4J pour la Royal Navy (réacteurs Rolls-Royce Spey, avionique modifiée, 48 exemplaires)
  • F-4M : version pour la Royal Air Force (La Royal Air Force (force aérienne royale en anglais, le plus souvent abrégée en RAF) est l'armée de l'air de l'armée britannique. Elle forme avec la British Army et la Royal Navy...) (avionique différente du F-4K, 115 exemplaires)
  • F-4N : modernisation/prolongement de la durée de vie de 228 F-4B de l'US Navy
  • F-4S : modernisation/prolongement de la durée de vie d'environ 250 F-4J de l'US Navy et US Marine Corps
  • Kurnass 2000 : version améliorée conçue en Israël

Autres caractéristiques

  • Une vieille réplique de pilote : " The Phantom is a living proof that with enough power, even a brick can fly " (Le Phantom est une preuve vivante qu'avec suffisamment de puissance, même une brique peut voler !)
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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