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Lockheed F-104 Starfighter
Lockheed F-104G Starfighter
Rôle Avion multirôle
Constructeur Lockheed Corporation
Date du premier vol 4 mars 1954
Date de mise en service 1958
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 2580
Équipage
1
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la...) General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une partie de Thomson-Houston Electric Company et de Edison General Electric Company.) J79-GE-11A
Nombre 1
Type turboréacteur
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 7 076 kg de poussée avec PC
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son...)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 6,68 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur...) 16,69 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 4,09 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) alaire 18,22 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 6 348 kg
Maximale 13 170 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 2 125 km/h
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 15 240 m
Vitesse ascensionnelle 14.630 m/min
Distance franchissable 672 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une...) 1 canon M61 Vulcan de 20mm
Externe 1 814 Kg de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou...)
Avionique

Introduction

Le Lockheed (La Lockheed Corporation (d'abord appelée la Loughead Aircraft Manufacturing Company) était un constructeur américain de l'aéronautique et de...) F-104 Starfighter est un chasseur à réaction américain qui a été construit à plus de 2500 exemplaires à partir de 1954, et qui fut utilisé par de nombreuses armées de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions et...) de l'OTAN. En dehors de son nom officiel, il portait aussi les sobriquets de "faiseur de veuves", "cercueil volant" ou "Fallfighter" qui faisaient allusion à son taux de pannes et d'accidents élevé. Le chasseur était conçu comme intercepteur diurne, optimisé pour une grande vitesse.

Historique

Le Starfighter est issu d'un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...) lancé par Lockheed sur ses fonds propres en mars 1952, et accepté par l'Armée de l'Air américaine en janvier 1953. Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) du premier prototype (XF-104) a lieu le 4 mars 1954 réalisé par Charles "Chuck" Yeager. Après 2 prototypes et 17 avions de préproduction, le F-104A est mis en service en février 1958. Sa silhouette unique et ses performances sans égales pour l'époque suscitent alors l'enthousiasme.

Les premiers appareils souffrent cependant de plusieurs problèmes : le réacteur est peu fiable et le canon dangereux (fortes vibrations, obus qui explosent dans la soute). De plus, la faible surface alaire de l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on parlera de...) le rend peu manœuvrable à basse vitesse, donc surtout à l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le domaine...) et au décollage, sachant que le siège éjectable vers le bas ne laisse aucune chance au pilote de s'en sortir en cas de problème. En plus de ces problèmes, l'Armée de l'Air américaine se rend compte que le F-104 n'est finalement pas adapté à ses besoins (autonomie trop faible, pas de capacité "tous temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.)") et abandonne le Starfighter après avoir reçu environ 300 avions. Ces avions sont transférés vers des unités de seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature...) ligne dès 1960 et retirés du service en 1969, après avoir cependant servi au Vietnam entre 1965 et 1967.

Parallèlement, à la fin des années 1950, l'OTAN émet un appel d'offre pour un avion de combat supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) et le F-104G remporte le marché en novembre 1958. C'est une version nettement améliorée avec en particulier une électronique de bord permettant un emploi "tous temps", une structure renforcée pour supporter les vols à basse altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de...) et augmenter la capacité d'emport de charge, et des réservoirs de carburants plus importants. Des accords de production sous licence sont signés, entre autres avec l'Allemagne et le Canada, et le premier F-104G entre en service en 1961.

Le taux d'accident élevé des F-104 allemands a provoqué une vive polémique au milieu des années 60, et coûtera sa place au général commandant la Luftwaffe. Outre les risques inhérents au vol à haute vitesse à basse altitude avec une météo pas toujours clémente, et des problèmes techniques sur le réacteur, il semble que la maintenance des avions et l'entraînement des pilotes étaient également en cause. Bizarrement, les allemands n'ont, en fait, perdu que 30 % de leurs F-104, soit moins que les canadiens (46 %) ou que les belges et les hollandais (36 %).

Au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire...), 2 580 exemplaires du F-104 ont été construits pour 15 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste...), dont plus de 900 destinés à l'Allemagne. À partir de 1969, l'Italie a produit une version F-104S encore améliorée (réacteur plus puissant, meilleur radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui sont...), électronique de bord modifiée). Les Starfighter italiens furent les derniers F-104 à rester en service : ils ne seront retirés qu'au début des années 2000, alors que les F-104 allemands et canadiens ont cessé de voler au milieu des années 80.

Records

Le Starfighter a établi les records officiels suivants :

  • Vitesse de 2 259 km/h (17 mai 1958)
  • Altitude de 27 813 m (7 mai 1958)
  • Altitude de 31 515 m (14 décembre 1959)
  • Vitesse ascensionnelle : 12 000 m en 1m40s et 25 000 m en 4m26s (18 décembre 1958)

Versions

  • XF-104 – prototypes (2 exemplaires)
  • YF-104A – avions de pré-série (17 exemplaires)
  • F-104A – première version de série (153 exemplaires)
  • NF-104A – version propulsée par fusée pour l'entraînement des astronautes à plus de 120 000 pieds.
  • QF-104A – était utilisé comme avion d'essai radio-guidé
  • F-104B – version biplace d'entraînement du F-104A (26 exemplaires)
  • F-104C – version pour l'attaque tactique (98 exemplaires)
  • F-104D – version biplace d'entraînement du F-104C (21 exemplaires)
  • F-104DJ – version biplace d'entraînement du F-104J (20 exemplaires)
  • F-104F – version modifiée du F-104D pour l'Allemagne (30 exemplaires)
  • F-104G – version multirôle/tout-temps pour les pays de l'OTAN (1122 exemplaires dont la plupart construits sous licence en Europe)
  • RF-104G – version de reconnaissance du F-104G (189 exemplaires)
  • TF-104G – version biplace d'entraînement du F-104G (220 exemplaires)
  • F-104J – version construite sous licence par Mitsubishi (178 exemplaires)
  • F-104N – version pour la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est...) (3 exemplaires)
  • F-104S – version améliorée par l'Italie (246 exemplaires)
  • F-104S-ASA – mise à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...) des F-104S à la fin des années 1980
  • CF-104 – version canadienne, construite sous licence par Canadair (Canadair fut créée comme une compagnie indépendante canadienne dans le domaine de la construction d'avions civils et militaires. Elle fut ensuite une filiale de plusieurs compagnies dans le domaine et...) (200 exemplaires)
  • CF-104D – version biplace d'entraînement du CF-104 (38 exemplaires)

Pays utilisateurs

CF-104 canadien au musée de Borden
CF-104 canadien au musée de Borden
F-104 danois
F-104 danois
  • États-Unis
  • Canada
  • Allemagne de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).)
  • Italie
  • Pays-Bas
  • Belgique
  • Pakistan
  • Taiwan
  • Japon
  • Norvège
  • Danemark
  • Grèce
  • Jordanie
  • Turquie
  • Espagne
  • Jordanie
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