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Grumman F4F Wildcat
Grumman F4F Wildcat
Rôle Avion de chasse
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie fut fondée en 1860 par Francis Pratt et Amos...) R-1830-76 Twin Wasp de 1 200 ch
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son...)
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Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 11,60 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa...) 8,80 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 3,60 m
Masses
Avec armement 3 176 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 531 km/h
0,43 Mach
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 11 430 m
Distance franchissable 1 360 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) 6 mitrailleuses de 12,7 mm
Externe 91 kg de bombes
Avionique

Conception

La société Grumman (La Grumman Aircraft Engineering Corporation, qui se prit ensuite le nom de Grumman Aerospace Corporation est durant le XXe siècle l'une des entreprises produisant le plus d'avions militaires et civils. Fondée en...) Aircraft Engineering Corporation, fondée en 1929 pour concevoir des flotteurs d'hydravion (Un hydravion est un avion ayant la capacité de se poser (amerrir) ou de décoller sur l'eau. Ce terme est un terme composé du grec hydros (eau) et du néologisme avion.), ne tarda pas à concevoir son premier avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...), le XFF-1, en 1931, un biplan (Un biplan est un avion pourvu de deux paires d'ailes, l'une au-dessus de l'autre. Si une des ailes est moitié plus petite que l'autre, on parle plus précisément de sesquiplan.) dont les caractéristiques principales étaient un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être tracté par...) d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est...) se rétractant dans le fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge transportée, ainsi que l'équipage. Le fuselage d'un avion supporte la voilure...), un poste de pilotage fermé et une construction entièrement en métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des cations et former des liaisons métalliques ainsi que des liaisons ioniques dans le cas des...). Après en avoir utilisé quelques exemplaires, l'US Navy lui commanda alors un chasseur amélioré, le F2F-1 puis son successeur, le F3F, qui arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il exploite des services de bus et de trains, principalement en Grande-Bretagne, mais aussi dans plusieurs pays d'Europe.) dans les unités de combat en 1938.

Alors que le F3F-1 subissait son programme d'évaluation, en novembre 1935, la Navy lança un nouvel appel d'offres ; Grumann y répondit en proposant son modèle G-16 dont l'US Navy commanda un prototype sous la désignation de XF4F-1, l'avion vola le 2 mars 1936, mais aucune commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) de série n'aboutit. Suite à la commande du prototype du monoplan (Un monoplan est un avion ayant une seule paire d'ailes comme plan de sustentation. Depuis la fin des années 1930, tous les avions classiques sont...) Brewster F2A Buffalo (Le F2A Brewster Buffalo fut le premier chasseur monoplan de la marine des États-Unis, très inférieur à ses principaux contemporains, il fut toutefois utilisé au...) en juin, Grumman décida de répliquer avec son propre monoplan, le XF4F2, qui fut lui aussi commandé le 28 juillet. Le 2 septembre 1937, Bob Hall fit effectuer son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) au XF4F-2. Le monoplan propulsé par un Pratt & Whitney R-1830-66 Twin Wasp de 1050 chevaux, possédait les mêmes traits distinctifs que ses ancêtres biplans, il était armé de deux mitrailleuses de 12,7 mm dans le capot moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de...) et deux autres pouvaient être ajoutées dans les ailes, ainsi que deux bombes de 50 kg en dessous.

Les deux prototypes furent alors testés intensivement par la marine pour déterminer le meilleur. Cependant le 11 avril 1938, suite à une panne moteur, le XF4F-2 fut gravement endommagé et par la suite l'US Navy se prononça en faveur du Brewster en juin, même si elle était impressionnée par les performances du XF4F-2. L'équipe Grumman retourna à ses planches à dessin et, le 12 février suivant, le XF4F-3 prenait son envol. Le nouvel avion était motorisé par un R-1830-76 de 1200 cv, avait eu aussi ses ailes et son empennage redessinés ; il fut évalué par les pilotes de la Navy de mars à mai, puis renvoyé en usine pour éliminer les défauts de stabilité et de refroidissement rencontrés. Le dièdre de l'aile fut alors augmenté d'un degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines suivants :), la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) des ailerons fut diminuée alors que celle du gouvernail (Le gouvernail est une partie mobile d'un bateau, ou d'un avion.) fut augmentée. Les difficultés de refroidissement du moteur ne furent résolues que par le montage d'une nouvelle hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) avec des pales larges. Les essais par la marine furent si encourageants, la vitesse de pointe atteinte étant de 537 Km/h, que trente quatre avions furent commandés dès août, alors que l'évaluation n'était pas achevée ; celle-ci se termina par l'accident du prototype en décembre. Mais en février 1940, le premier exemplaire de série quittait les chaînes de montage de l'usine de Bethpage, et servit à finir la mise au point (Graphie) du modèle, le deuxième suivit en juillet, ils étaient tous les deux armés de deux mitrailleuses de capot de 7,62 mm et de deux d'ailes de 12,7 mm, les réservoirs de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) étaient pressurisés pour faciliter l'alimentation du moteur à haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et...). Les suivants seront armés seulement de quatre 12,7 mm dans les ailes, et des plaques de blindage et des renforts du train d'atterrissage seront en plus montés.

Engagements

Le F4F Wildcat a été utilisé sur tous les théâtres d'opération de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une...) Guerre mondiale par l'US Navy. Cependant, de par sa conception, on le retrouve essentiellement dans le Pacifique.

En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du...), il intervient notamment sur le théâtre méditerranéen (MTO) en participant au débarquement de Provence au sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale supérieure du torse d'un animal, et en particulier celle des mammifères qui englobe...) de la Task Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf....) 88.

Variantes

  • XF4F-1 prototype biplan
  • XF4F-2 1er prototype monoplan, moteur R-1830-66 de 1050 cv, 2 mitrailleuses de 12,7 mm sur le capot.
  • XF4F-3 2e prototype monoplan, moteur R-1830-76 de 1200 cv, 2 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes et deux de 7,62 sur le capot.
  • F4F-3 version de série, moteur R-1830-76 puis 90 de 1200 cv, 4 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, 285 exemplaires.
  • Martlet I (désignation usine G-36A) version de série, moteur R-1820-60 de 1200 cv, 4 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, commandé par la France ils finirent dans la Royal Navy, 81 exemplaires.
  • F4F-3A (désignation usine G-36B) production en série basé sur le XF4F-6, moteur R-1830- , 195 exemplaires.
  • Martlet II désignation de 100 F4F-3A en service dans la Royal Navy.
  • Martlet III désignation des 34 F4F-3A destinés à la Grèce et mis en service dans la Royal Navy.
  • F4F-4 deuxième version de série, moteur R-1830-86 de 1200 cv, 6 mitrailleuses de 12,7 mm dans les ailes, ailes repliables, novembre 1941, 1 389 exemplaires.
  • Martlet IV désignation des 220 F4F-4 en service dans la Royal Navy.
  • XF4F-5 deux prototypes utilisés pour les tests de moteurs Wright, avril 1940.
  • XF4F-6 prototype avec moteur R-1830- , novembre 1940.
  • F4F-7 version de reconnaissance, avec capacité des réservoirs de 2590 litres, pilote automatique (Un pilote automatique (souvent abrégé PA) est un système permettant de maintenir un véhicule sur une trajectoire et avec une vitesse préétablies.), 100 commandés, 21 produits, premier vol le 30 décembre 1941.
  • XF4F-8 prototype avec R-1820-56 de 1250 cv, dérive agrandie, novembre 1942.
  • FM-1 1 150 exemplaires de F4F-4 produit par Eastern Aircraft.
  • Martlet V désignation des 311 FM-1 en service dans la Royal Navy.
  • FM-2 F4F-8 produit par Eastern Aircraft, 4 777 exemplaires.
  • Martlet VI désignation des 340 FM-2 en service dans la Royal Navy.

Autres caractéristiques

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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