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Pierre François Marie Auguste Dejean
Pierre François Marie Auguste Dejean
Naissance : 10 août 1780
Amiens
Décès : 18 mars 1845 ans)
Paris
Nationalité : (petit drapeau) France
Autres fonctions : entomologiste

Comte Pierre François Marie Auguste Dejean (né le 10 août 1780 à Amiens - mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus...) le 18 mars 1845 à Paris) était un militaire français, général dans les armées du Premier Empire, qui devint entomologiste après la fin de sa carrière militaire.

Biographie

Il est le fils du général Jean François Aimé Dejean (1749-1824). Militaire, il sert dans les armées de Napoléon. Il devient général de brigade à 30 ans en 1810 et général de division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque de la...) en 1813. Il est dès 1813 aide de camp de Napoléon Ier, prend part aux batailles de Ligny et de Waterloo[1], est exilé par les Bourbons de 1815 à 1819. Après celui-ci, il revient en France et devient pair de France en 1824.

Grand spécialiste des coléoptères et plus particulièrement des Carabidae, il assemble la plus grande collection privée jamais réalisée. Il reçoit des spécimens de tous les coins de la planète et son catalogue final dénombre 22 000 espèces identifiées. Il emploie Jean-Baptiste Alphonse Dechauffour de Boisduval (1799-1879) comme conservateur de sa collection. Une anecdote indiquait la ferveur de Dejean pour ces animaux : lors de la bataille d’Alcanizas en Espagne, alors que Dejean était sur le point (Graphie) de donner l’ordre de l’attaque lorsqu’il remarquât un coléoptère posé sur une fleur (La fleur est constituée par l’ensemble des organes de la reproduction et des enveloppes qui les entourent chez les angiospermes (aussi appelées plantes à fleurs). Après la...), il descendit alors de cheval (Le cheval (Equus ferus caballus ou equus caballus) est un grand mammifère herbivore et ongulé appartenant à l'une des sept espèces de la famille...), le ramassât et le piquât au fond de son chapeau. Il remontât sur son cheval, et remportât la bataille après un dur combat et fit un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de prisonniers. Son chapeau avait été déchiqueté par des tirs ennemis, mais il eut la satisfaction de retrouver intact son insecte (Les insectes (Insecta) font partie du sous-embranchement des hexapodes, elle-même incluse dans l'embranchement des arthropodes mais dans un sous-groupe : les...).

Son catalogue a soulevé de nombreuses polémiques car il ne respectait la règle linnéenne de l’antériorité :

« Je me suis fait une règle de toujours préserver le nom le plus généralement utilisé, et non pas nécessairement le plus ancien. » 

Il est l’auteur de nombreuses publications qui couvrent de très nombreuses espèces. Pourtant, le plan initial de son Species Général des Coléoptères de la Collection de M. le Comte Dejean était encore plus ambitieux car il souhaitait couvrir la totalité des coléoptères connus alors qu’il dût se limiter à décrire ceux de sa collection. Les cinq premiers des six volumes sont de sa main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir et...).

Le comte Dejean demandait 50 000 francs pour sa collection, somme que le Muséum national d'histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès l'Antiquité avec Théophraste, Antigonios de Karystos et Pline l'Ancien. Le terme d’histoire naturelle a...) de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents de...) fut incapable de réunir. Après avoir refusé une offre du roi de Prusse, la collection est mise en vente et dispersée. Elle acquise par différents entomologistes comme Maximilien de Chaudoir (1816-1881) puis par Charles Oberthür (1845-1924). On trouve aujourd’hui, dans plusieurs muséums, dont celui de Paris, des parties de la collection originelle.

En 1844, Pierre François Marie Auguste Dejean fut élevé à la dignité de Grand-croix de la Légion d'honneur. Il mourut le 17 mars 1845, au 17 de la rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux d'activité économique. Elle met en relation et structure les différents quartiers, s'inscrivant de ce fait dans un réseau de voies à...) de l'Université, et fut inhumé aux côtés de son père au cimetière du Père-Lachaise.

Liste partielle des publications

  • le Catalogue des Coléoptères de la collection de M. le Comte Dejean (1802, 1833 et 1836)
  • Species générale des Coléoptères (sept volumes, 1825-1839, in-8), avec Pierre André Latreille (1762-1833)
  • Iconographie des Coléoptères d’Europe (1822), avec Charles Nicolas Aubé (1802-1869) et Jean-Baptiste Alphonse Dechauffour de Boisduval (1799-1879)
  • Histoire naturelle et iconographie des Coléoptères (1829).

Note

  1. Où Dejean est le premier aide-de-camp de Napoléon (Karargiris, 1996).

Sources

  • Jean Gouillard (2004). Histoire des entomologistes français, 1750-1950. Édition entièrement revue et augmentée. Boubée (Paris) : 287 p.
  • Peter Karargiris (1996). Australian Entomology: P.F.M.A. Dejean (1780-1845), Victorian entomologist, 26 (3) : 45-46.
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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