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Compagnie aérienne
Un Boeing de la compagnie aérienne Air Greenland
Un Boeing de la compagnie aérienne Air Greenland

Une compagnie aérienne est une entreprise de transport aérien : passagers ou fret.

Économie

Les compagnies aériennes sont des entreprises, nationales ou internationales, revendiquant parfois leur identité nationale qui résulte de leur histoire ou de leur origine.

  • Ce sont le plus souvent des entreprises de taille importante à cause des investissements considérables que représentent l'achat d'avions et des volumes financiers à brasser pour assurer l'affrètement (y compris les dépenses de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) qui ont une influence prépondérante sur leur équilibre financier) et l'entretien d'une flotte d'avions.
  • Les charters (ou nolisés) proposent leurs services (et leurs avions) à l'affrètement par des agences de voyages ou autres tiers. Elles sont souvent synonymes dans l'esprit du public de compagnies à bon marché, inconfortables et rarement ponctuelles. Cette image semble — aujourd'hui — moins proche de la réalité qu'elle n'a pu l'être (il existe des affrètements qui relèvent de la publicité et de l'événementiel, ou du haut de gamme). Mais ce mode de commercialisation est très courant dans le voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement...) aérien touristique (en particulier en Allemagne, en Scandinavie (La Scandinavie est une région située dans le Nord de l'Europe. Elle comprend, au sens le plus strict, la Norvège et la Suède, qui se partagent la péninsule de Scandinavie. Au sens le plus...) et au Royaume-Uni).

Histoire

Grandes lignes

Dès le lendemain de la Première Guerre mondiale, des bombardiers ont été modifiés pour ouvrir des liaisons commerciales entre les grandes villes européennes (Paris, Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la...), Bruxelles, etc.). Le 8 février 1919, la Société Farman (Les frères Henri Farman et Maurice Farman furent des constructeurs d'avions et pilotes français.) assurait le premier voyage de passagers sur Paris-Londres en 2h37. En 1921, une liaison commerciale liait San Francisco à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des...). Il est souvent rapporté que la première "vraie" compagnie aérienne fut la Pan American World Airways.

Historiquement, les liaisons les plus prestigieuses furent celles qui présentaient des difficultés spécifiques. Leur ouverture a généralement marqué le passage d'une ère de pionniers à celle d'une ère plus commerciale. Les noms de leurs initateurs sont restés comme ceux d'aventuriers courageux : Jean Dagnaux sur les routes africaines, Maurice Noguès en direction de l'Extrême-Orient, Jean Mermoz pour l'Atlantique Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).

L'ouverture de liaisons difficiles a également frappé les imaginations. On se souvient de l'épopée de l'Aéropostale relatée par Antoine de Saint-Exupéry dans « Vol de nuit » où il montrait l'aventure de la ligne Buenos Aires-Santiago du Chili (par-dessus les Andes).

Aujourd'hui, les grandes lignes sont celles qui assurent le plus gros trafic. Avec cette unité de mesure, l'Atlantique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) (liaisons entre capitales européennes et de la côte est des États-Unis) est l'évident vainqueur même s'il tend à être supplanté par le Pacifique Nord. Disposer de créneaux horaires pratiques dans les métropoles, d'un accès aux aéroports majeurs ou considérés comme les plus adaptés à un trafic international représentent un enjeu commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) indiscutable, comme contrôler les plateformes de correspondance (La correspondance est un échange de courrier généralement prolongé sur une longue période. Le terme désigne des échanges de courrier...) ou hubs.

Histoire récente

Suite aux attentats du 11 septembre 2001 commis au moyen du détournement de quatre avions de ligne de type Boeing 767 (Le Boeing 767 est un avion de ligne biréacteur de type long-courrier, produit par la société américaine Boeing. Il a effectué son premier vol le 26 septembre 1981....) et Boeing 757 (Le Boeing 757 est un avion de ligne moyen courrier qui prit l'air pour la première fois le 19 février 1982. Il était destiné à remplacer le...), le secteur du transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation,...) aérien connaît une période de crise marquée par une baisse généralisée du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de passagers. De nombreuses compagnies aériennes font faillite à l'image d'une Swissair qui entraîna avec elle, la belge Sabena. Cette crise est encore amplifiée en 2003 par l'épidémie de pneumonie atypique (La pneumonie atypique (aussi appelée pneumopathie atypique), est une maladie hautement infectieuse provenant du virus SARS-CoV de la famille des...) ainsi que la deuxième guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) et place la plupart des compagnies aériennes en situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il...) difficile.

Au début de l'année 2003, de nombreuses compagnies aériennes (dont en particulier des compagnies américaines) se trouvaient dans de graves problèmes financiers et durent lancer des programmes de réduction de coût (licenciement, réduction de salaire, diminution du nombre de lignes desservies...) et certaines durent même demander la protection du Chapitre 11, la loi américaine pour la protection contre les faillites.

Les dernières années ont vu l'apparition des compagnies à bas coût sur les lignes court-courrier, offrant des prix réduits en échange d'un service à bord limité et d'un certain nombre de contraintes comme une liaison entre de plus petits aéroports. Ce sont ces compagnies (Ryanair, EasyJet…) qui enregistrent actuellement les meilleures perfomances. Ces compagnies utilisent des avions modernes économiques en carburant et conçus pour être utilisés en flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...) évoluant dans un sens commun....) continu. Sur ces compagnies le coût du carburant représente la moitié du prix du vol.

Personnel

Parmi le personnel des compagnies aériennes certaines catégories sont « volantes » ce qui leur permet d'aller dans de nombreuses villes (à l'opposé des « rampantes », qui restent au sol) :

  • les pilotes (Personnel Navigant Technique ou PNT), intimement associés à la sécurité immédiate des vols et des passagers, issus de formations techniques longues, reçoivent des salaires élevés à cause de leur rôle central dans la sécurité. Il est quelquefois difficile de leur faire entendre raison d'un zèle intempestif même s'il sont formés à ne pas se tromper, et rappelons-le, le pilote est le seul maître à bord (CdB : Commandant de Bord)
  • les stewards et hôtesses de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les...) (Personnel Navigant Commercial ou PNC dans le jargon) présentent les consignes de sécurité et servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) les boissons et plateaux repas. Ils sont en première ligne pour maintenir la discipline. Souvent, les hôtesses (et les stewards) sont attrayants, en raison de leur sélection.

Listes de compagnies aériennes

  • Liste des compagnies aériennes par pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...)
  • Liste des compagnies aériennes à bas coûts (exhaustive début 2005)
  • Liste des compagnies aériennes agréées AITA par ordre alphabétique
  • Liste des codes AITA des compagnies aériennes (cette dernière liste est la plus complète début 2005)
  • Liste des plus grandes flottes d'avions commerciaux gros porteurs
  • Liste des plus grandes flottes d'avions commerciaux monocouloirs
  • Liste des plus longs vols commerciaux
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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