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Phobos (lune)
Phobos
Découverte
Découvreur
(Date)
Asaph Hall
(12 août 1877)
Désignation(s)
provisoire(s)
Catégorie Satellite naturel (Un satellite naturel est un objet qui orbite autour d'une planète ou d'un autre objet plus grand que lui-même et qui n'est pas d'origine humaine, par opposition aux satellites...) de Mars
Caractéristiques orbitales
Demi-grand axe (a) 9 377,1 km
excentricité (Cet article décrit l'excentricité en mathématiques et en psychologie.) (e) 0,0151
Période de révolution (La période de révolution, est le temps mis par un astre pour accomplir sa trajectoire, ou révolution, autour d’un autre astre. Comme une planète autour du Soleil, ou un satellite autour...) (P) 0,319 d (7 h 39 min)
Inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un autre. Il décrit l'angle entre le plan de l'orbite et le plan de référence (généralement le plan de...) (i) 1,075°
Caractéristiques physiques
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si...) 27 × 21 × 18 km
Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de...) 1,07×1016 kg
Masse volumique (Pour toute substance homogène, le rapport de la masse m correspondant à un volume V de cette substance est indépendante de la quantité choisie : c'est...) 1,9×103 kg/m³
Gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière...) 0,005 m/s²
Période de rotation (La période de rotation désigne la durée mise par un astre (étoile, planète, astéroïde) pour faire un tour sur lui même. Par exemple, la Terre a une période de rotation d'environ 24 heures.) Synchrone
Albédo (L'albédo est le rapport de l'énergie solaire réfléchie par une surface sur l'énergie solaire incidente. On utilise une échelle graduée de 0 à 1, avec 0 correspondant au...) 0,07
Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid...) de surface ~ 313 K
Atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :)
Pression atmosphérique (La pression atmosphérique est la pression de l'air en un point quelconque d'une atmosphère.) Pas d'atmosphère

Phobos est le plus grand des deux satellites de Mars, l'autre étant Déimos ; des deux, il est le plus proche de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre...) Mars. Les noms de ces deux satellites proviennent de Phobos (peur en grec) et Déimos (terreur), les deux jumeaux que le dieu Arès (Mars pour les Romains) eut de la déesse Aphrodite (Vénus pour les Romains).

Histoire

Phobos fut découvert le 18 août 1877 par l'astronome (Un astronome est un scientifique spécialisé dans l'étude de l'astronomie.) américain Asaph Hall. Il a été photographié à de nombreuses reprises par des sondes spatiales : Mariner 9 (Mariner 9 était une sonde orbitale de la NASA qui a aidé à l'exploration de Mars et faisait partie du programme Mariner. Mariner 9 a été lancée vers Mars le 30 mai 1971 et a atteint la planète le 14 novembre de la...) (1971), Viking 1 (1977), Phobos 2 (1988), Mars Global Surveyor (Mars Global Surveyor est une mission conjointe de la NASA et du Jet Propulsion Laboratory, destinée à cartographier la planète Mars. Elle est la première mission américaine réussie depuis les sondes Viking...) (1998 et 2003) et Mars Express (Mars Express est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui a pour objectif l'étude de Mars.) (2004). Actuellement, la Russie prépare la mission Phobos-Grunt (Phobos-Grunt (rus. ?????-?????) est une mission programmée par la Russie pour ramener des échantillons de sol de Phobos, une des lunes de Mars. Le lancement devrait intervenir en...) dont l'objectif sera de prélever des échantillons de la surface de Phobos et de les rapporter sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des...).

De par sa composition très différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de...) de celle de Mars, on pense que Phobos est un astéroïde (Un astéroïde est un objet céleste dont les dimensions varient de quelques dizaines de mètres à plusieurs kilomètres et qui,...) qui aurait été capturé par Mars, bien qu'aucun mécanisme de capture (Une capture, dans le domaine de l'astronautique, est un processus par lequel un objet céleste, qui passe au voisinage d'un astre, est retenu dans la gravisphère de ce dernier. La capture de l'objet céleste aboutit à sa...) plausible n'ait pu être proposé jusqu'ici. Cet astéroïde proviendrait de la ceinture principale d'astéroïdes, qui s'étend entre Mars et Jupiter.

Composition et structure

Photo de la sonde Viking 1 de la surface de Phobos prise en 1977
Photo de la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace qui est au-delà. Cela couvre à la fois les mesures in situ (champs...) Viking 1 de la surface de Phobos prise en 1977

Phobos est un corps sombre dont la composition semble être similaire à celle des astéroïdes de type C (chondrite carbonée) qui existent dans la ceinture d'astéroïdes externe.

Sa forme résulte de sa faible masse ; en effet, sa taille étant inférieure à la taille minimale requise (environ 400 km), sa force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles « force (vertu) » et...) de gravitation (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) n’est pas suffisante pour lui donner la forme la plus compacte, celle d'une sphère (Une sphère est une surface à 3 dimensions dont tous les points sont situés à une même distance d'un point appelé centre. La valeur de cette distance commune au centre est...).

La densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de référence est l'eau pure...) de Phobos est trop faible pour qu'il soit constitué entièrement de roches ; il est probablement composé en partie de roches et en partie de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.).

La sonde soviétique Phobos 2 détecta que des gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) s'échappaient de Phobos en quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de...) faible mais régulière. Malheureusement la sonde tomba en panne avant d'avoir pu déterminer la nature de ce gaz, mais il s'agit fort probablement de vapeur () d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.).

Des images provenant de Mars Global Surveyor montrent que Phobos est recouvert d'une couche de fine poussière d'environ un mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international (SI). Il est défini, depuis 1983,...) d'épaisseur, similaire aux régolithes recouvrant la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne...).

De nombreux cratères sont présents à la surface de Phobos. Le plus grand de ces cratères est nommé Stickney, du nom de jeune fille de l'épouse d'Asaph Hall. Comme le cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine météoritique, voir Cratère d'impact Pour le cratère formé à la suite d'un effondrement...) Herschell sur la lune Mimas, mais à une échelle plus petite, l'impact qui a créé le cratère Stickney a quasiment détruit Phobos. Les sillons présents à la surface de Phobos sont aussi probablement dus à cet impact.

Comportement

Phobos, se déplaçant à moins de 6000 km de la surface de Mars, est plus proche de sa planète que tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) autre satellite (Satellite peut faire référence à :) naturel du système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le Soleil et des corps célestes ou objets définis gravitant autour...). C'est également l'un des plus petits satellites naturels du système solaire. Phobos orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis, Kaupifalco,...) de Mars à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur...) plus basse que celle de l'orbite aréosynchrone (similaire à l'orbite géostationnaire (L'orbite géostationnaire, abrégée GEO (geostationary orbit), parfois appelée orbite de Clarke, est une orbite située à 35 786 km d'altitude au-dessus de l'équateur de la Terre, dans...) sur Terre), ce qui signifie qu'il tourne autour de Mars plus vite que Mars ne tourne sur elle-même. Son orbite est si basse que dans les régions polaires (à partir de ~69° de latitude), il n'est jamais visible au-dessus de l'horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre position ou situation. Ce concept simple se décline en physique, philosophie, littérature, et bien...).

Phobos se lève à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).), traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir l'écartement et...) rapidement le ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) martien (Martien est un nom générique qui désigne plusieurs types de créatures imaginaires censées vivre sur mars. Selon la version la plus répandue, les martiens, également nommés...) (en 4 h 15 min) et se couche à l'est, et ceci environ deux fois par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...) (à 11 h 6 min d'intervalle). De plus, pour un observateur équatorial, Phobos donne visiblement l'impression qu'il " tombe " lors de chaque passage : sa taille apparente est de 0,14° au lever, et grossit jusqu'à atteindre 0,20° au zénith (une augmentation de 45%). À titre de comparaison, le Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine jaune, et composée...) a une taille apparente de 0,35° dans le ciel martien.

Cette orbite surbaissée signifie aussi que Phobos sera un jour détruit ; en effet, les forces de marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux des mers et des océans causé par l'effet conjugué des forces de gravitation de la Lune et du Soleil.) abaissent son orbite encore plus (actuellement à une vitesse (On distingue :) de 1,8 mètre par siècle) et dans 40 millions d'années il s'écrasera sur Mars ou, plus probablement, se sera déjà brisé et formera un anneau planétaire (Un anneau planétaire est un anneau composé de poussières et d'autres petites particules orbitant autour d'une planète dans une région en forme de disque plat. Les anneaux planétaires les plus spectaculaires et connus sont ceux de Saturne mais...) autour de Mars.

Topologie (La topologie est une branche des mathématiques concernant l'étude des déformations spatiales par des transformations continues (sans arrachages ni recollement des structures).)

Article détaillé : Liste des caractéristiques géologiques de Phobos
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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