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Transport maritime
Porte-conteneurs
Porte-conteneurs
Navire de croisière
Navire de croisière

Le transport maritime est le mode de transport le plus important pour le transport de marchandises (marine marchande). Le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..)....) de personnes par voie maritime a perdu beaucoup d'importance du fait de l'essor de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un...) commerciale ; il subsiste de manière significative dans seulement deux créneaux importants : les traversées courtes et les croisières. On peut y ajouter pour être complet les voyages d'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) scientifiques et les courses sportives, qui ne relèvent cependant pas à proprement parler du transport.

Le transport maritime (Le transport maritime est le mode de transport le plus important pour le transport de marchandises (marine marchande). Le transport de personnes par voie maritime a perdu beaucoup d'importance du fait de l'essor de...) est par nature international, sauf parfois dans ses fonctions de cabotage (Le cabotage désigne un genre de navigation maritime qui consiste à se déplacer de port en port en restant à proximité des côtes. Ce terme désigne initialement une...) le long des côtes d'un pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la...).

Présentation générale

Le transport maritime consiste à déplacer des marchandises ou des hommes pour l'essentiel par voie maritime, même si, occasionnellement le transporteur (Un transporteur dirige une entreprise commerciale spécialisée dans le transport de personnes, de marchandises, de fonds ou d'énergie. Il...) maritime peut prendre en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être transporté.) le pré-acheminement ou post-acheminement (positionnement d'un conteneur (Dans le domaine du transport, un container (de l'anglais), parfois francisé en conteneur, est un caisson métallique, en forme de parallélépipède, conçu pour le transport de marchandises par...) chez le chargeur et son acheminement au port, par exemple). Un tel déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur,...) sera couvert par un connaissement (Le connaissement ((en)Bill of Lading B/L) est un document de transport signé par le transporteur (ou son agent) ou le capitaine du navire cargo (ou son agent).) dans le cadre de la ligne régulière ou d'un contrat d'affrètement dans le cadre d'un service de tramping (lorsque les tonnages sont importants, par exemple).

Plus de 6 milliards de tonnes empruntent ainsi la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) (en 2005), assurant 90% du trafic mondial.

Ce mode de transport (Un mode de transport, ou moyen de transport, ou système de transport, est une forme particulière de transport qui se distingue principalement par le véhicule utilisé, et...) couvre l'essentiel des matières premières (pétrole et produits pétroliers, charbon, minerai de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le plus courant dans la vie quotidienne, sous forme pure ou...), céréales, bauxite, alumine, phosphates, etc). À côté de ce transport en vrac (Le vrac désigne des marchandises qui ne sont pas emballées ou arrimées. Le terme est particulièrement employé dans le domaine du transport, pour distinguer le transport des marchandises unitaires (sur palettes, en...), il couvre également le transport de produits préalablement conditionnés se présentant sous forme de cartons, caisses, palettes, fûts, ce que l'on a coutume d'appeler de la marchandise (Une marchandise est un produit de l'activité humaine, direct ou indirect, essentiellement déterminé à être un support à la forme d'échange qu'on nomme achat (ou...) diverse ou " divers " (general cargo en anglais).

Depuis le milieu des années soixante, un nouveau marché de transport par mer s'est développé : celui des conteneurs maritimes. D'un format standardisé : 20 ou 40 pieds, ces " boîtes " ont connu un essor fulgurant, révolutionnant à la fois le mode de transport mais également toute la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une organisation, mettant ainsi à disposition des...) depuis le fournisseur jusqu'au client (Le mot client a plusieurs acceptations :) final. Transport routier, ferroviaire ou même aérien se sont adaptés pour faire de ces boîtes une " unité de transport intermodal ". La marchandise, une fois empotée en conteneur, ne subit plus d'autre manutention jusqu'à son destinataire final. Ce qui est manutentionné est ainsi le contenant et non le contenu. Il n'y a plus de rupture de charge (En matière de transport, une rupture de charge est une étape pendant laquelle des marchandises ou des passagers transportés par un premier véhicule sont transférés dans...).

Le conteneur, spécialement conçu pour être facilement manutentionné, stocké, transporté, va rapidement présenter un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'avantages :

  • moins d'avaries et casse
  • moins de pertes et de vols (n'étant pas visible, la marchandise ne suscite plus autant la tentation !)
  • une réduction des coûts par une amélioration de la productivité au chargement : les navires chargent et déchargent plus vite donc passent moins de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) aux ports (un navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les règlements techniques de sécurité...) au port est un centre de coûts, et à la mer, un centre de recettes).

Le transport maritime de conteneurs se fait, de plus en plus, au moyen de porte-conteneurs () intégraux, spécialisés. Les cales sont aménagées en cellules, véritables alvéoles, et un système de rails permet d'y guider par glissement les conteneurs.

Une véritable course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) au gigantisme (Le gigantisme (du grec gigas, gigantos « géant ») est un état caractérisé par une croissance excessive. Le gigantisme n'est pas un...) s'est déclenchée pour atteindre aujourd'hui des 8500 équivalent vingt pieds, voire 10 000 selon les dernières commandes des plus grands (le danois Maersk est numéro un (Numéro Un est une référence à un modèle de personnages fictifs de la série télévisée Battlestar Galactica, interprété par Dean...) mondial par exemple et possède également le plus gros porte-conteneurs au monde).

Cependant, cette course au gigantisme risque de s'essouffler, ces navires devenant difficiles à rentabiliser et exclus de beaucoup de ports européens ou autres par suite de faiblesse de profondeur de ces derniers ou d'insuffisance d'aliments.

Flotte marchande mondiale

La flotte marchande mondiale est constituée de différents types de vaisseaux. Le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) ci-dessous présente la répartition de cette flotte entre ces différents types[1].

Chiffres de début d'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), exprimé en milliers de tonnes de port en lourd (tpl)
Principaux types de vaisseaux 2003 2004 2005 Variation
2004-2005
(%)
milliers
de tpl
 % milliers
de tpl
 % milliers
de tpl
 %
Transport total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total n'est...) en marchandises diverses 180 884 21,4% 186 177 21,8% 191 113 22,3%
Cargos polyvalents 97 185 11,5% 94 768 11,1% 92 048 11,3% -2,9
Porte-conteneurs 82 793 9,8% 90 462 10,6% 98 064 10,9% 8,4
Porte-barges 906 0,1% 947 0,1% 1001 0,1% 5,7
Transport total en vrac 924 127 73,8% 953 028 75,4% 999 870 74,8%
Vraquiers, dont :
  • OBO (ore-bulk-oil)
  • Vraquiers - minéraliers
300 131
12 612
287 519
35,6%
1,5%
34,1%
307 661
12 110
295 551
35,9%
1,4%
34,5 %
320 584
9 695
310 889
35,8%
1,1%
34,7%
4,2
-19,9
5,2
Pétrolier (Un pétrolier est un navire citerne servant à transporter le pétrole ainsi que ses dérivés (essence). Pour le transport d'autres liquides, les navires ont...) 304 396 36,1% 316 759 37,0 % 336 156 37,5% 6,1
Gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume...) liquéfié 19 469 2,3% 20 947 2,4% 22 546 2,5% 7,6
Transport total spécial 39 355 4,8% 25 430 2,8% 25 444 2,9%
Chimiquiers 8 027 1,0% 8 004 0,9% 8 290 0,9% 3,6
Navires à passagers 5 495 0,7% 5 561 0,6% 5 589 0,6% 0,5
Autre 25 833 3,1% 11 865 1,3% 11 565 1,4% -2,5
Total 844 235 100,0% 856 974 100,0% 895 843 100,0% 4,5

Les intervenants du transport maritime

L'armateur 
C'est la personne qui s'occupe à proprement parler du transport maritime. Qu'il soit propriétaire, exploitant ou simple affréteur, c’est-à-dire loueur d'un navire, son rôle est de transporter les marchandises d'un point (Graphie) A à un point B par la mer, en temps et en bon état. Pour maintenir à flot son entreprise il est en relation avec de nombreux autres intervenants :
  • les transitaires ou commissionnaires qui sont les clients des marchandises ;
  • les manutentionnaires qui effectuent les opérations portuaires ;
  • les sociétés de remorquage, de pilotage ;
  • les assureurs maritimes qui assurent le navire, la cargaison (La cargaison (de l'occitan gascon cargar: charger) est l'ensemble des marchandises transportées. Le terme s'applique au transport de bétail mais ne s'applique pas aux passagers.) et qui assument la responsabilité en cas d'accident (P&I protection and indemnity club).
Dans les ports où il n'est pas installé l'armateur va confier toutes ces tâches à un agent maritime (L'agent maritime ou consignataire, est employé par un armateur ou un affréteur pour le représenter dans un port lors de l'escale d'un navire.) consignataire.
L'agent maritime 
C'est le représentant de l'armateur, il remplit les formalités administratives et s'occupe de tous les besoins d'un navire avant son arrivée et lors de son séjour en port (remorqueurs, pilote, réparations, relations avec l'administration maritime, etc), des besoins de l'équipage (relève, visite médicale, etc) et de la gestion de la cargaison. La réglementation oblige les navires à avoir un agent désigné sur place[2].
Le commissionnaire de transport 
C'est la personne qui organise le transport de l'usine au magasin. Il choisit les différents transporteurs dont il a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins primaires, les besoins...) en fonction des marchandises que le chargeur lui confie. Il a des relations avec l'agent maritime pour la réservation des frets et la livraison des marchandises.
Le shipchandler 
C'est la compagnie qui avitaille (approvisionne, en tabacs, alcools, produits alimentaires et toutes autres demandes spécifiques.) les navires.

Notes

  1. Base de données (En informatique, une base de données (Abr. : « BD » ou « BDD ») est un lot d'informations stockées dans...) de l'UNCTAD (site Web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World...))
  2. Pour en savoir plus, consulter  [pdf]ce document (Dans son acception courante un document est généralement défini comme le support physique d'une information.).
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