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Airbus A380
Airbus A380-800
Photo-montage de l'A380
Équipage 2
Premier vol 27 avril 2005
Constructeur Drapeau Européen Airbus
Investissement 12 milliards d'euros
Dimensions
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet,...) 73 m
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 79,80 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 24,10 m
Aire des ailes 845 m²
Masse et capacité d'emport
Max. à vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 361 tonnes
À vide 276,8 tonnes
Max. au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) 560
Max. à l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions différentes suivant qu'il est employé dans le domaine maritime ou...) 386 tonnes
Kérosène (Le kérosène est un mélange d'hydrocarbures contenant des alcanes (CnH2n+2) de formule chimique allant de C10H22 à C14H30. Issu du raffinage du pétrole, il résulte du soutirage...) 310 000 litres
Passagers 555 à 835
Fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) 38 LD3 (Un conteneur de type LD3 (appelé aussi AKE) est un conteneur de soutes à bagages à pans coupés, dans lequel il est aussi possible de mettre du fret. Ses...) ou 13 conteneurs
Motorisation
Moteurs 4 Rolls-Royce Trent 900 ou Engine Alliance GP7200 (Le GP7200 est un réacteur d'avion spécialement conçu pour l'Airbus A380, il a été pensé et réalisé par Engine Alliance, un groupement né de l’association de General...)
Poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air brassé par un moteur, dans le sens inverse de l'avancement.) unitaire 311 kN à 374 kN
Poussée totale 1 208 kN
Performances
Vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol, c'est-à-dire sans la phase de montée et...) 912 km/h
Vitesse (On distingue :) maximale 953 km/h
Autonomie 15 000 km
Altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique...) de croisière 10 700 m
Charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un...) des ailes 660,2 kg/m²
Rapport poussée/poids 0,22/1
Portail de l'aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de faire évoluer un aéronef dans l'atmosphère terrestre.)

L'Airbus A380 (L'Airbus A380 est un avion de ligne civil très gros-porteur long-courrier quadriréacteur à double pont produit par Airbus, filiale d'EADS. Ses...) est un avion civil (Les avions civils sont apparus après la Première Guerre mondiale, pour le transport du courrier puis des voyageurs dans le cadre de l'aviation civile. Le développement de l'aviation civile a eu lieu...) quadriréacteur long-courrier construit par Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans la construction aéronautique mondiale. Filiale à 100 % du...) en Allemagne, Espagne, France et Royaume-Uni et assemblé à Toulouse.

Il existe en deux versions :

  • A380-800 pour transporter de 555 à 845 passagers suivant la configuration
  • A380-F (pour Freight) en version cargo, pouvant emporter jusqu'à 150 tonnes de fret.

Un nouvel avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...) géant

Description

Il s'agit du plus gros avion civil jamais conçu et il est, par ses dimensions, le troisième [1] plus gros avion de l'histoire de l'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités peuvent être...). C'est aussi le premier avion à réaction à disposer d'un double pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le...) intégral (son rival, le Boeing 747 (Le Boeing 747 est un avion de ligne construit par l'avionneur américain Boeing depuis 1968. Doté de quatre turboréacteurs, il offre une capacité maximale d’environ 550...), ne dispose que d'un double-pont partiel). Le coût du programme est de 10,7 milliards de dollars, soit l'équivalent de celui du tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction les grands ouvrages hydrauliques...) sous la Manche.

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...) a été lancé en 1993 et fut baptisé Airbus A3XX. Le premier exemplaire a décollé le 27 avril 2005, l'avion a obtenu le 12 décembre 2006 le certificat de navigabilité après plus de 800 vols et 2 600 heures de vol réalisées par les cinq prototypes.

A ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons...), 156 appareils ont été commandés et Airbus prévoit de livrer le premier A380 (L'Airbus A380 est un avion civil quadriréacteur long-courrier construit par Airbus en Allemagne, Espagne, France et Royaume-Uni et assemblé à Toulouse.) à la fin 2007 à Singapore Airlines (Singapore Airlines Limited (SIA) (code IATA : SQ ; code OACI : SIA) (chinois : 新加坡航空公司 ; en pinyin Xīnjiāpō Hángkōng...) qui les utilisera notamment entre les aéroports d'Heathrow à Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel, commercial et...) et de Changi à Singapour (au début du projet, les premières livraisons étaient prévues pour fin 2006).

Contraintes prises en compte

Comparaison de l'A380 avec d'autres avions
Comparaison de l'A380 avec d'autres avions

Les contraintes de taille de l'A380 ont été fixées par Airbus en concertation avec les principales compagnies aériennes, les services officiels et les représentants d'une soixantaine d'aéroports internationaux [2]. Afin de pouvoir utiliser les installations des aéroports existants sans entraîner de modifications radicales des infrastructures, l'A380 devait pouvoir s'inscrire dans un "carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses quatre côtés ont la même longueur et ses...) de 80 mètres" [3]. Les dimensions de l'appareil ne devaient ainsi pas dépasser 80 m en longueur et 80 mètres en largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie plane, la largeur est la plus petite des deux mesures d'un...), la hauteur maximale ayant été fixée à 24 m. Ces contraintes permettent à l'A380 de pouvoir être accueilli partout où peut être accueilli le Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans l'Illinois. Ses deux plus...) 747 et lui permettent de pouvoir manœuvrer facilement sur les parkings et les voies de circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.).

Finalement, l'A380 est un avion de très grande taille comparé aux appareils classiques. Il mesure 73 mètres de long, 79,80 mètres d'envergure et 24,10 mètres de hauteur. Il a détrôné le plus gros des Boeings, le B-747 qui, depuis sa mise en service en 1970, était le plus grand avion de ligne (Un avion de ligne désigne un appareil utilisé pour le transport de passagers sur des bases commerciales. Ils sont, le plus souvent, exploités par des compagnies...) du monde (Le mot monde peut désigner :). Il n'est dépassé en dimensions que par :

  • l'avion cargo (Un avion de transport ou avion-cargo est un avion destiné à transporter du matériel ou des marchandises d'un point à un autre. Dans le cas d'un avion de transport militaire, il peut...) Antonov An-225 (L'Antonov An-225 Mriya (« le rêve » en ukrainien) est un avion de transport très-gros-porteur, qui a été produit en Ukraine et a reçu comme nom de code pour l'OTAN « Cossack » (l'An-124 avait celui...) (84 mètres de long) du constructeur ukrainien Antonov (Antonov est un bureau d'études et de construction aéronautique ukrainien (anciennement soviétique, en russe : ??????????? ??????-??????????? ???????? ??. ?.?.????????, abrégé ???? ??. ?.?.????????) fondé en 1946 par...) qui n'a été construit qu'à un seul exemplaire
  • l'hydravion (Un hydravion est un avion ayant la capacité de se poser (amerrir) ou de décoller sur l'eau. Ce terme est un terme composé du grec hydros (eau) et du néologisme avion.) géant H-4 Hercules (97,5 mètres d'envergure), plus connu sous le nom de Spruce Goose, qui n'a volé qu'une seule fois en 1947.

L'entrée d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions et autres...) de chacun des quatre réacteurs de l'A380 mesure près de 3,20 mètres (2,94 mètres pour le Rolls-Royce Trent 900 et 3,16 mètres pour le GP7270), ce qui est comparable au diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est aussi la longueur de...) du fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge transportée, ainsi que l'équipage. Le fuselage d'un avion supporte la voilure et l'empennage (pour la...) d'un A320 (3,96 mètres). Par comparaison, la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) d'un seul de ces réacteurs est équivalente à celle de 1 500 voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des...). Cette motorisation permet à l'A380 de voler à plus de 900 km/h en dépit de sa masse imposante.

Malgré sa taille, l'appareil est conçu pour pouvoir décoller et atterrir sur les pistes des principaux aéroports internationaux. Ses 562 tonnes à pleine charge sont réparties sur les 20 roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) de son train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de...) principal, les 2 roues du train avant n'étant sollicitées que de manière secondaire. Le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) important de roues du train principal fait que le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du...) supporté par chacune d'entre elles est inférieur à celui que chacune des roues d'un Boeing 747 supporte. Les pistes n'ont donc pas à être renforcées.

Les travaux à réaliser par les aéroports concerneront donc principalement les aménagements nécessaires pour embarquer et débarquer jusqu'à 800 passagers à la fois, ainsi que des zones de manœuvre à agrandir légèrement.

Aménagement de la cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une cabine peut prendre plusieurs aspects : sur un grand navire, elle prend l'apparence d'un chambre d'hôtel pour les passagers et d'une...)

Comparaison des plans de coupe de l'A380 et du Boeing 747
Comparaison des plans de coupe de l'A380 et du Boeing 747

Le fuselage de l'A380 a une section ovale (Dans le sens étymologique, un ovale est une forme d'œuf. En mathématiques, et plus particulièrement en géométrie, le terme...) et non pas ronde. Ce choix d'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) permet d'avoir deux ponts superposés sur toute la longueur de l'appareil, contrairement au Boeing 747 dont le pont supérieur n'est que partiel (Le mot partiel peut être employé comme :).

Les dimensions du fuselage (environ 8,40 mètres de hauteur pour 7,15 mètres de largeur) permettent de disposer d'une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec...) totale aménagée de 555 m² : 250 m² sur le pont supérieur et 305 m² sur le pont principal.

Ceci permet à l'A380 d'embarquer 555 passagers en configuration 3 classes, soit environ 1 m² par passagers. En configuration économique (classe économique ou charter), le nombre de passagers embarqués pourrait monter jusqu'à 853.

Le pont supérieur de l'A380 est similaire à celui d'un Airbus A340 (L'Airbus A340 est un avion de ligne quadriréacteur long courrier de grande capacité fabriqué par Airbus Industrie. Il est décliné en plusieurs versions suivant la capacité ou le rayon d'action désiré. Cette...). En revanche, le pont inférieur a une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface »...) 49% plus importante que celle d'un Boeing 747 et permet d'embarquer 35% de passagers supplémentaires : les passagers disposeront donc de plus d'espace et de confort.

La configuration de base en trois classes avec 555 passagers sera de 22 passagers en première classe (Dans un moyen de transport (avion, train ou bateau), la première classe est la classe la plus confortable et celle offrant généralement le...) et 334 en classe économique sur le pont inférieur. Le pont supérieur accueillera lui 96 passagers en classe affaires et 103 en économique [4].

Les dimensions de la cabine sont telles qu'il sera possible sur certains appareils d'aménager et de proposer aux clients des salles de repos, des boutiques de luxe ou même des bars , car à l'heure (L'heure est une unité de mesure  :) actuelle la maturité de la définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la division entre les définitions réelles et les définitions nominales.) ne permet pas à Airbus de répondre à de telles exigences.[5]

Si les compagnies le souhaitent, elles peuvent également s'abstenir d'embarquer les 13 conteneurs susceptibles d'être accueillis sur le pont inférieur, pour pouvoir installer de nouveaux équipements supplémentaires : bars, bibliothèque, restaurant, cabine avec lit, douches, etc [6].

Historique

Contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu...) historique, rôle de l'Union Européenne

A380 aux couleurs d'Emirates
A380 aux couleurs d'Emirates (Emirates (en arabe : الإمارات), est une compagnie aérienne basée à Dubaï, elle est...)

En 1988, à une époque où le Boeing 747 régnait en maître incontesté sur le secteur des gros porteurs, l'idée d'Airbus de monter une cellule de réflexion autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de la faisabilité d'un très gros porteur, sous le nom de code A3XX" ou "ASX-600, paraissait insensée. Cependant en faisant un premier tour du monde des compagnies aériennes, l'équipe reçut un accueil très favorable. L'idée d'un monstre des airs européen capable de concurrencer le Boeing 747 et de stopper sa dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) monopolistique en créant un concurrent crédible séduisit la clientèle potentielle.

Il est à souligner que ce projet n'aurait pu voir le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit...) sans la volonté de l'Union européenne de favoriser la création d'un grand marché européen de l'aviation, de renforcer la compétitivité des compagnies aériennes européennes et de soutenir la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le cadre...).

La création d'un seul même espace aérien (L'espace aérien est organisé pour fournir une sécurité optimale à tous les aéronefs qui y évoluent.) européen, en donnant la liberté d'opérer aux compagnies aériennes, leur a permis de s'émanciper des tutelles nationales et d'être libres dans leur choix des lignes à desservir, dans la détermination de leurs capacités appropriées, ainsi que dans leur politique commerciale et tarifaire, d'être seulement dépendantes de considérations économiques et financières.

Entre 1992 et 2002, le nombre de compagnies aériennes a augmenté de 25 %, le nombre de routes aériennes desservies a été presque multiplié par deux, les gains de productivité ont été très importants (90 % en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans...) pour les grandes compagnies), les tarifs ont chuté avec l'émergence des nouvelles compagnies à bas prix. Cette croissance fabuleuse, l'augmentation du trafic et l'engorgement des principaux hubs sont le préalable qui permet aujourd'hui aux compagnies européennes de multiplier les commandes de gros appareils.

Présentation au public

Première présentation de l'A380
Première présentation de l'A380

La présentation officielle de l'A380 a eu lieu le 18 janvier 2005 dans le Hall Jean-Luc Lagardère à Toulouse devant une foule réunissant plus de 5 000 personnes.

Étaient présents à cette cérémonie retransmise en direct par de nombreuses chaînes de télévision (La télévision est la transmission, par câble ou par ondes radioélectriques, d'images ou de scènes animées et généralement sonorisées qui sont reproduites sur un poste récepteur appelé téléviseur (ou, par abus de langage,...), les représentants des 4 principaux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le...) prenant part à ce projet :

  • le Président de la République française Jacques Chirac
  • le Premier ministre britannique Tony Blair
  • le Chancelier allemand Gerhard Schröder
  • et le président du Gouvernement espagnol José Luis Rodríguez Zapatero [7]

mais aussi les représentants des 14 compagnies clientes et des personnalités de l'aéronautique et du transport aérien (Le transport aérien est le secteur économique qui regroupe toutes les activités de transport en avion ou en hélicoptère.).

La cérémonie a mis en scène son et lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs...), pendant deux heures, pour retracer 35 ans d'aventure Airbus, symboliser la réussite européenne et présenter le nouvel appareil.

Première présentation de l'A380
Première présentation de l'A380

Les nouvelles couleurs des appareils de la gamme Airbus ont également été montrées au public pour la première fois. Elles ne reprennent plus les couleurs arc-en-ciel (Un arc-en-ciel est un phénomène optique et météorologique qui rend visible le spectre continu de la lumière du ciel quand le soleil brille pendant la pluie. C'est un arc coloré avec le rouge à...) caractéristiques des Airbus depuis le lancement du premier A310 mais ont dorénavant pour dominante le bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et 520 nm. Elle varie en...). Le nom du constructeur est peint en bleu foncé et en gras sur les coté de la carlingue ( La carlingue est la pièce longitudinale de renforcement placée au fond d’un navire. La carlingue est la partie du fuselage d’un avion formée de la cabine et du...), le nom de l'appareil est également peint en bleu plus clair. Toute la dérive ainsi qu'une partie de l'arrière du fuselage est bleue et contient des motifs de formes arrondies, en dégradé de bleu, représentant des sphères.

Premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.)

(video) Décollage de l'Aibus A380 (info)
Premier décollage de l'A380 depuis l'aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui servent au trafic aérien d'une ville ou d'une région. Ces bâtiments et...) Blagnac de Toulouse
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Premier décollage de l'A380
Premier décollage de l'A380

Le vol du premier A380, portant le numéro de série MSN001, a eu lieu le mercredi 27 avril 2005 à 10h29 sur l'aéroport Blagnac de Toulouse en France [8].

Poste d'ingénieur à bord de l'A380 MSN0001
Poste d'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits, de systèmes ou de...) à bord de l'A380 MSN0001

Quelques jours avant ce vol inaugural, l'appareil MSN001 avait été transféré du site d'assemblage Jean-Luc Lagardère jusqu'aux pistes de l'aéroport pour les premiers essais statiques et les premiers tests de roulage. Les réacteurs ont été poussés progressivement jusqu'à leur puissance maximum alors que l'appareil était à l'arrêt, freins bloqués. L'A380 a ensuite effectué une série d'accélérations et de freinages de plus en plus violents [9].

L'avion utilisé pour ce premier vol était équipé de quatre réacteurs Trent 900 de Rolls Royce plc. Il a emporté un équipage composé de 6 personnes : deux pilotes français (Claude Lelaie et Jacques Rosay), un mécanicien-naviguant français (Gérard Desbois) et trois ingénieurs : Manfred Birnfeld (allemand), Fernando Alonso (espagnol) et Jacky Joye (britannique). L'appareil était dépourvu de sièges dans la cabine mais était rempli de ballasts d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), censés simuler le poids des passagers. Ces ballasts pouvaient se remplir et se vider à volonté, ce qui permet, en modifiant la répartition du poids dans la cabine, de vérifier la stabilité de l'appareil et l'efficacité des commandes. L'appareil a également emporté une vingtaine de tonnes de matériel de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) pour effectuer une série de tests durant le vol [10]. Lors de son décollage et bien que n'étant chargé qu'à 75%, cet appareil a battu, avec une masse de 421 tonnes, le record mondial du plus lourd engin à décoller [11].

Environ 4 à 5 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...) avant la mise des gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre :...) et alors que l'A380 était déjà aligné sur la piste, un petit jet type " Corvette " a décollé sur la piste " 32 droite ", a décrit un grand cercle (En géométrie, un grand cercle est un cercle tracé à la surface d'une sphère qui a le même diamètre qu'elle et la divise en deux hémisphères égaux. D'une manière équivalente, un grand cercle est un...) pour se réaligner en rase-mottes et arriver derrière l'A380 afin de le suivre. Parvenu à quelques centaines de mètres derrière l'A380, il a filmé l'accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique, plus précisément en cinématique, l'accélération est une grandeur vectorielle qui indique la...) de l'A380 sur la piste et son décollage. Pendant les 3h51 du vol, l'équipage a pu, à une altitude maximale d'environ 10 000 Pieds (3 000 mètres), tester les volets, la vitesse et les commandes de vol, ainsi que l'équilibrage de l'avion, en jouant sur les ballasts remplis de tonnes d'eau qui se trouvaient dans le fuselage de l'appareil.

L'appareil s'est posé après avoir salué les 40 000 spectateurs présents en survolant la piste Concorde à une altitude de 100 m.

Premier atterrissage de l'A380
Premier atterrissage de l'A380

Chronologie du premier vol [12]:

  • 08h45 : équipage de 6 personnes à bord, Claude Lelaie et Jacques Rosay aux commandes.
  • 09h15 : fermeture (Le terme fermeture renvoie à :) des portes.
  • 10h00 : taxi (Le taxi est un véhicule automobile terrestre privé, conduit par un chauffeur et destiné au transport payant de passagers et de leurs bagages, de porte à porte, contrairement aux...) en fin de piste.
  • 10h26 : départ de la Corvette d'accompagnement. Lorsque la Corvette passe en rase-mottes perpendiculairement à la piste, MSN001 met les gaz.
  • 10h29 : décollage.
  • 14h22 : après avoir laissé la place à un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors procurent à eux seuls la propulsion et la sustentation pendant toutes les phases du vol.) sanitaire et fait une boucle à basse altitude, atterrissage à l'aéroport de Toulouse-Blagnac à l'issue du premier vol d'essai qui a duré trois heures et 53 minutes.
  • 14h45 : cérémonie avec la presse.
  • 16h15 : retour de l'avion à l'Abreuvoir, la zone des essais en vol où les avions sont parqués en cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette distance est appelée rayon du cercle. Celui-ci étant...).

Tests et certification

L'A380 au Salon du Bourget
L'A380 au Salon du Bourget

Ce vol inaugural du 27 avril 2005 a marqué le début d'une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu...) d'essai d'une durée initiale prévue de 15 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) et qui comptera jusqu’à 2 500 heures d’essais en vol pour un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total...) de 5 appareils. Cette campagne d'essai doit permettre à l'A380 d'obtenir les certifications de l'Agence européenne de la sécurité aérienne (La sécurité aérienne procède de l'ensemble des mesures visant à réduire le risque aérien. L'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) édicte des normes et des...) et de la Federal Aviation Administration américaine.

La première présentation de l'A380 au grand public s'est déroulée au Salon du Bourget en juin 2005. Le dernier-né d'Airbus ainsi que le plus long avion de ligne du monde, l'A340, ont été les vedettes de ce salon qui a attiré le nombre record de 480 000 visiteurs [13].

A la mi-novembre 2005, l'A380 a effectué une tournée de démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment démontrées à partir de propositions...) et de promotion en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) et en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus...). L'avion s'est posé sur les aéroports de Singapore, Brisbane, Sydney et Kuala Lumpur (La ville de Kuala Lumpur, qui signifie "confluent vaseux" en malais, est une métropole de 4 millions d'habitants. C'est la capitale de la Malaisie. Comme son nom l'indique, la...).

Durant cette tournée, qui avait également pour but de tester l'appareil sur de longues distances, l'avion a successivement porté les couleurs de Singapore Airlines, Qantas et Malaysia Airlines (Malaysia Airlines (MAS) (code AITA : MH ; code OACI : MAS) est la compagnie aérienne nationale de la Malaisie. Elle opère des vols domestiques et internationaux sur six continents...). Le 19 novembre, l'A380 a également participé au Salon aéronautique (Liste des salons aéronautiques Salon international de l'aéronautique et de l'espace de Paris-Le Bourget (Juin, tous les deux ans, années impaires) ...) de Dubaï (Dubai Air Show) où il a porté les couleurs de la compagnie Emirates.

Airbus avait initialement prévu une durée de 15 mois pour les tests mais après les premiers vols, il s'est avéré que l'avion ne pourrait pas obtenir sa certification avant la fin 2006, entraînant un report d'au minimum 6 mois pour les premières livraisons.

Premier survol de Bristol avant de se poser à Heathrow
Premier survol de Bristol avant de se poser à Heathrow
  • 10 janvier 2006 : première traversée de l'Atlantique, pour atterrir à Medellín (Medellín est la capitale d'Antioquia, un des départements de la Colombie. Avec une population de 3 312 165 habitants en 2005 (pour l'agglomération), elle est la seconde ville la plus peuplée de Colombie...) en Colombie, afin de tester les performances de l'appareil à haute altitude.
  • 6 février 2006 : premier vol en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), pour tests par grand froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.), à Iqaluit (grand nord Canadien )[14]. Le même A380 s'est ensuite envolé pour Singapour pour l' Asian Aerospace 2006.
  • 26 mars 2006, exercice d'évacuation d'un A380, aéroport d'Hambourg (Allemagne) : 853 passagers et 20 membres d'équipages ont réussi, en moins de 90 secondes, à évacuer l'avion en utilisant seulement 8 sorties de secours sur 16 [15].
  • 29 mars 2006 : certifications de l'Agence européenne de la sécurité aérienne et de la Federal Aviation Administration indiquant que le test d'évacuation avait satisfait les conditions requises [16].
  • 18 mai 2006 : atterrissage pour la première fois à Londres, Heathrow. La venue de l'appareil sur cet aéroport européen, le premier en 2006 par le nombre de passagers qui y transitent, avait pour but de démontrer que les pistes et les terminaux étaient capables de l'accueillir.
Première présentation de l'A380 au 46ème Salon Aéronautique du Bourget le 17/06/2005.
Première présentation de l'A380 au 46ème Salon Aéronautique du Bourget le 17/06/2005.
  • 25 août 2006 : premier vol d'essai du A380 MSN 9, équipé des moteurs GP7200 d'Engine Alliance (Engine Alliance est une coentreprise entre les deux entreprises étatsuniennes General Electric et Pratt & Whitney. Elle a été fondée en août 1996 pour...). Cet appareil est le cinquième et dernier à rejoindre la flotte des avions d'essai[17].
  • 4 septembre 2006, emport des premiers passagers : 474 salariés volontaires d'Airbus tirés au sort parmi 15'000 ont embarqué et décollé à 9h58 pour le premier d'une série de quatre vols avec passagers, dans le but de tester le confort et l'ergonomie de l'avion [18].
  • 30 novembre 2006 : fin de la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de test après une "tournée mondiale", durant laquelle un des prototype a embarqué parmi ses passagers les membres officiels des autorités de certifications[19].
  • 12 décembre 2006, certification officielle de la part de l'Agence Européenne de la Sécurité Aérienne (AESA) et de la Federal Aviation Administration (FAA) lors d'une cérémonie sur le site d'Airbus à Toulouse[20].

Dates essentielles

Chronologie du programme Airbus A380 [21] [22] [23] :

  • Début des années 1990 : Début des discussions pour développer un nouvel avion géant afin de concurrencer le Boeing 747 sur le marché des très gros porteurs.
  • Juin 1994 : Début du projet.
  • Juillet 2000 : Emirates est la première compagnie à commander des A380.
  • 19 décembre 2000 : Alors que la cinquantième commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) d'appareil est prise, Airbus lance officiellement le programme A3XX qui prend le nom de A380.
  • 16 janvier 2001 : FedEx Express (Express est un langage informatique servant à spécificier formellement des données. Il a fait l'objet d'une normalisation (ISO 10303-11).), en passant commande de 10 A380-800F à délivrer entre 2008 et 2011, devient le premier client (Le mot client a plusieurs acceptations :) de la version fret de l'A380.
  • 16 juillet 2001 : Singapore Airlines passe la première commande ferme de 10 appareils A380 à délivrer initialement à partir du premier trimestre 2006.
  • 5 novembre 2003 : La première aile d'un A380, pesant 30 tonnes et mesurant 45 m de long, 11 m de large pour 3 m d'épaisseur sort de l'usine Airbus de Broughton au Pays de Galles.
  • 7 mai 2004 : Inauguration de l'usine d'assemblage à Toulouse par le premier ministre français Jean-Pierre Raffarin dans le monumental hangar (Un hangar est un bâtiment souvent réduit à une couverture et servant à abriter des véhicules, des aéronefs, à stocker des...) baptisé " Jean-Luc Lagardère ", un des plus grands du monde.
  • 17 mai 2004 : Début des essais des moteurs Rolls-Royce Trent 900 sur le banc d'essai d'un A340.
  • Juin 2004 : Assemblage du prototype n° 2.
  • 18 janvier 2005 : Présentation officielle au public en présence de chefs d'État, à Toulouse.
  • 27 avril 2005 : Premier vol d'un A380 équipé de Rolls-Royce Trent 900 sur l'aéroport de Toulouse.
  • Fin 2005 : Déjà trois exemplaires de l'appareil ont volé. Tournée en Asie et Océanie (L'Océanie est une vaste région regroupant des territoires situés dans l'océan Pacifique. Elle est une des cinq divisions traditionnelles des terres émergées de la...).
  • 29 octobre 2005 : Premier atterrissage d'un A380 sur un grand aéroport européen à Francfort en Allemagne
  • 11 novembre 2005 : Premier atterrissage d'un A380 en Asie sur l'aéroport Changi de Singapour
  • 10 janvier 2006 : Premier atterrissage d'un A380 en Amérique sur l'aéroport international (Un aéroport international est généralement un aéroport avec des services des douanes et d'immigration pour gérer les vols internationaux à destination et en provenance d'autres pays. Ces...) José María Córdova près de Medellín en Colombie
  • 25 août 2006 : Premier vol d'essai d'un A380 équipé de moteurs Engine Alliance GP7200
  • 4 septembre 2006 : Premier vol d'un A380 avec des passagers.
  • novembre 2006 : Dernière phase de certification avec une "tournée mondiale" de l'avion pour tester à la fois l'avion et son accueil par les plateformes aéroportuaires.
  • 12 décembre 2006 : Obtention du certificat de navigabilité après plus de 800 vols et 2 600 heures de vol réalisées par les cinq prototypes.
  • 1 juin 2007 : Premier atterrissage d'un A380 sur l'aéroport Roissy-Charles-de-Gaulle (L'aéroport Roissy-Charles-de-Gaulle, parfois appelé Paris-Charles-de-Gaulle, abrégé par le sigle CDG (code AITA : CDG ; code OACI : LFPG), est un aéroport francilien situé à 23 kilomètres au...).

À venir :

  • Octobre 2007 : Livraison au client inaugural Singapore Airlines et mise en service, après plusieurs reports de la date de livraison.
  • Printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le début de l'année) est l'une des quatre saisons des zones tempérées,...) 2009 : Mise en ligne par Air France (Air France (officiellement Société Air France) (IATA : AF • OACI : AFR • indicatif radio : AIRFRANS) est la principale compagnie aérienne française.).

Entraînement

L'A380 se sert de l'une des plus grandes pistes d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité...), aéroport de Châteauroux-Déols (L'aéroport de Châteauroux-Déols est un aéroport du département de l'Indre.), pour que ses pilotes acquièrent de l'expérience. L'avion vient régulièrement dans l'Indre durant les derniers jours du mois de Mai 2007 pour faire des séries de "touch and go".

A noter qu'un exemplaire de l'A380 a effectué une première apparition sur l'aéroport Paris-Vatry, dans la Marne, le 26 juin 2007. L'aéroport cargo, doté d'une piste de 3860 mètres de long et de 60 mètres de large, accueille, de façon régulière, les entraînements des pilotes de compagnies aériennes majeures sur tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) type d'appareils.

Les éléments et la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :)

Le premier A380 construit n'a jamais pris l'air. Ce prototype dénommé ES pour "essai statique (Le mot statique peut désigner ou qualifier ce qui est relatif à l'absence de mouvement. Il peut être employé comme :)" va être "torturé jusqu'à ce qu'il casse", selon les propos de Charles Champion, directeur du programme à ce moment là. Les essais sur les ES de la gamme Airbus sont généralement effectués au CEAT (Centre d'essais aéronautique de Toulouse) dans la banlieue (La banlieue désigne communément l'espace urbanisé d'une ville qui est situé dans la continuité du bâti de sa ville-centre et qui en est administrativement distinct.) toulousaine.

Le monumental hangar baptisé " Jean-Luc Lagardère ", où est assemblé l'A380, est l'un des plus grands du monde avec ses 490 mètres de long, ses 250 mètres de large et ses 46 mètres de hauteur. Il comprend 8 postes de montage d'A380. À lui seul, il a requis toutes constructions confondues, plus de 32 000 tonnes d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de l’acier) et de la...) (quatre fois le poids de la tour Eiffel) et 250 000 mètres cubes de béton (Le béton est un matériau de construction composite fabriqué à partir de granulats naturels (sable, gravillons) ou artificiels (granulats légers) agglomérés par un liant.).

Les avancées technologiques

Le projet de l'Airbus A380 a été l'occasion pour de nombreux laboratoires et universités de réaliser de véritables prouesses dans la recherche technologique (La recherche technologique constitue la suite de la recherche scientifique, afin de valoriser dans l'industrie les découvertes scientifiques.) avec comme but final de diminuer le poids de l'avion tout en assurant une sécurité maximale et le plus grand respect de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec...).

Les recherches ont porté en particulier sur les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) composites et l'avionique.

Matériaux

  • Les matériaux composites comme :
    • le glare en fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) de verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile (cassant) et transparent au rayonnement visible. Le plus souvent, le verre est constitué...) et d'aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13. C’est un élément important sur la Terre avec 1,5 % de la masse...) de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Delft.
    • un composite conducteur, intégrant un grillage de bronze (Le bronze est le nom générique des alliages de cuivre et d'étain. Le terme airain désigne aussi le bronze, mais est plutôt employé en poésie et dans les textes littéraires, ainsi qu'en...) permettant de canaliser la foudre (La foudre est un phénomène naturel de décharge électrostatique disruptive qui se produit lorsque de l'électricité statique s'accumule entre...) et assurant l'ininflammabilité du kérosène stocké à l'intérieur de l'aile.
  • Les matériaux à mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) de forme, pour les panneaux de soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on entrepose le matériel ou les provisions et les vivres.), capables de reprendre seuls leur forme initiale, après un coup.
  • Les matériaux "intelligents", munis de capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la déviation d'une aiguille…. On fait souvent (à...) intégrés pour mesurer la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) ou la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux...).
  • Les fibres de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) utilisées :
    • pour le caisson central de voilure qui réalise la jonction (La Jonction est un quartier de la ville de Genève (Suisse), son nom familier est "la Jonquille") des deux ailes entre elles. Il s'agit de fibres de carbone de module intermédiaire, offrant une résistance à la traction supérieure à celle des fibres standard et permettant de réaliser un gain de poids évalué à 1,5 tonnes.
    • pour les capots moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) eux aussi réalisés en carbone monolithique (Un monolithe est un élément fait d'un seul bloc de pierre de grande dimension. Son nom vient du grec ancien λιθος -lire lithos-(la pierre).).
  • La peinture hydrosoluble (ou peinture à l'eau) donc sans solvant (1 micromètre (Un micromètre (symbole μm) vaut 10-6 = 0, 000 001 mètre.) d'épaisseur représente 70 kg de peinture). Elle est allégée mais contient toujours du chrome (Le chrome est un élément chimique de symbole Cr et de numéro atomique 24.), le seul moyen d'éviter la corrosion de l'aluminium. Elle est due aux recherches du laboratoire de physique des polymères (La physique des polymères s'intéresse aux propriétés des matériaux formés de longues molécules, assemblages en chaînes de dizaines de molécules élémentaires : les polymères. Ces molécules peuvent...) de l'Université Paul-Sabatier à Toulouse.

Avionique

L'A380 reprend le principe des commandes de vol électriques et du contrôle actif généralisé (CAG) commandé par minimanche latéral mais le concept est ici poussé encore plus loin :

  • les commandes mécaniques de secours disparaissent car elles se sont révélées inutiles sur les avions précédents. De plus, l'avion ne dispose plus de trois circuits hydrauliques comme ses prédécesseurs mais de deux seulement, ces derniers fonctionnant à 5000 psi (Pour les articles homonymes, voir Psi et Psy.) (350 bars) au lieu de 3000 psi comme les autres avions de la gamme. La redondance nécessaire est assurée par des circuits électriques alimentant des actuateurs mixtes.
  • Les calculateurs non critiques deviennent des applications qui se partagent des ressources matérielles génériques. Les différents calculateurs communiquent entre eux via un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud...) Ethernet (Ethernet est un protocole de réseau local à commutation de paquets. Bien qu'il implémente la couche physique (PHY) et la sous-couche Media Access Control (MAC) du modèle OSI, le protocole Ethernet est classé dans la...) commuté, appelé AFDX (L'AFDX (Avionics Full DupleX) est un réseau Ethernet redondant et fiabilisé, développé et standardisé par les industriels européens de l'avionique pour équiper l'Airbus A380. Il s'agit d'un système destiné à servir de support aux...).
  • Enfin, avec l'A380, un dispositif de pointage informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine d'activité scientifique, technique et industriel en rapport avec le traitement automatique de...) (analogue à la souris) fait son apparition sous forme de boule de commande dans les habitacles et permet aux pilotes de construire leur plan de vol (Le plan de vol est un document déposé par le pilote avant le vol auprès de l'autorité assurant le contrôle de la circulation aérienne. Il permet...) en cliquant les balises, et de naviguer directement dans les différents menus.

La pointe avant

Le " nez " de l'Airbus est fabriqué par l'usine Airbus de Méaulte. Sa conception et maintenant sa fabrication sont réalisées en collaboration avec de nombreux équipementiers dont :

  • EADS Socata (DAHER-SOCATA est un constructeur et équipementier aéronautique français. Héritier du constructeur Morane-Saulnier cette ancienne filiale du groupe européen EADS, a rejoint le Groupe DAHER en 2009....) (France).
  • Honeywell France.
  • Latécoere (France) pour la partie inférieure du fuselage.
  • Latelec (France) pour le câblage.
  • Mecachrome (France).
  • Saint-Gobain (Saint-Gobain est une entreprise française qui produit, transforme et distribue des matériaux. Elle est présente dans 64 pays à travers le monde et elle emploie 191 500 personnes...) à Sully-sur-Loire (France), pour les vitres du cockpit (L'habitacle (mais aussi cabine de pilotage, poste de pilotage, cellule ou encore cockpit) d'un avion désigne l'espace réservé au pilote, son copilote et au mécanicien. Il contient toutes les commandes et les...).
  • Senior Aerospace (Angleterre/États-Unis), pour le conditionnement d'air.
  • Sonaca (Belgique) pour la casquette.
  • Thales (Thalès de Milet appelé communément Thalès (en grec ancien Θαλής / Thalês), était un philosophe...) (France) pour l'avionique (système électronique).

Le corps de l'avion

Le fuselage, divisé en trois parties 
  • la cellule avant, située entre la pointe avant et les ailes, elle est assemblée à Hambourg (Allemagne) avec des éléments venant de Nordenham (Allemagne), de Fokker (Pays-Bas), de EFW à Dresde (Allemagne) et de Murakami (Japon).
Elle est ensuite envoyée à Saint-Nazaire où elle est assemblée au cockpit.
  • le tronçon central, qui comprend la reprise de voilure ainsi que la case de train d'atterrissage centrale. Il est assemblé à Saint-Nazaire à partir d’ensembles structuraux venant de divers pays d’Europe (Principalement de Méaulte (AIRBUS), de Belgique (SOGERMA), d’Italie (ALENIA), et d’Allemagne (AIRBUS)), ainsi que du Japon (JAMCO).
  • le tronçon arrière, comprenant la cellule arrière, partant de l’arrière des ailes et allant jusqu’au cône arrière (intégrant le générateur de queue ou APU (Auxiliary Power Unit), ainsi que la dérive et l’empennage). Il est assemblé à Hambourg (Allemagne) avec des éléments venant de Nordenham, de Fokker (Pays-Bas), de EFW à Dresde (Allemagne) et de Jamco (Japon).

Les trois ensembles ainsi constitués (pointe avant et tronçon avant, tronçon central et enfin tronçon arrière) sont tous directement acheminés vers Toulouse (les deux premiers de Saint-Nazaire, le dernier de Hambourg), à bord du navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où...) Ville de Bordeaux (Le Ville de Bordeaux est un navire roulier spécialement conçu pour transporter les éléments de l'Airbus A380.) jusqu'à Pauillac, ils remontent ensuite le reste de la Gironde et une partie de la Garonne, de Pauillac à Langon, sur la barge Breuil puis finissent le trajet final par convoi ( Un convoi est un ensemble de véhicules terrestres ou maritimes, généralement non attelés, circulant ensemble vers une destination commune ; un convoi funèbre est le...) routier exceptionnel jusqu'à Toulouse.

Les panneaux du fuselage 
Ils sont assemblés à Hambourg (de part et d’autre de la voilure, ainsi qu’une petite partie du tronçon central), ils sont fabriqués en glare, matériau composite (Le matériau composite est un assemblage d'au moins deux matériaux non miscibles (mais ayant une forte capacité d'adhésion). Le nouveau matériau ainsi constitué possède des propriétés que les éléments seuls ne possèdent pas.) fait d'aluminium et de fibres de verre.
Le dessous de l'avion de la version cargo 
Réalisé par Sacesa en collaboration avec EADS Military pour la structure.
La porte de la version cargo 
Réalisée par Eurocopter (Le Groupe Eurocopter est le premier fabricant d'hélicoptères au monde [1]. Il est formé en 1992 à partir de la fusion des divisions hélicoptères du français Aérospatiale Matra et de l'allemand DaimlerChrysler Aerospace AG (DASA).) Deutschland (Allemagne) et Mitsubishi (Japon).
Le caisson central 
L'assemblage du caisson central de voilures est réalisé dans un atelier de 10 000 m2 à Nantes (Pays de la Loire) avec des éléments de Aubert & Duval à Issoire (France).
Sa fabrication nécessite l'application de technologies inédites de fibres de carbone, permettant d'obtenir un gain de masse de 1,5 tonnes par rapport aux alliages d'aluminium. Le caisson est donc composé à 50 % de carbone et à 50 % d'aluminium.

La voilure

Les ailes
Longues de 43,5 mètres pour une envergure de près de 80 mètres (il faut prendre en compte l'angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.) qu'elles forment avec le fuselage), les ailes de l'A380 sont les plus grandes jamais construites pour un avion de ligne. Leur débattement vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en accords plaqués.) est de 5,50 mètres. Elles sont intégrées sur le site d'Airbus de Broughton (Pays de Galles), inauguré en 1993. Leur conception, et maintenant leur fabrication, est faite en collaboration avec de nombreux équipementiers dont :

  • Airbus, pour les ailerons réalisés à Nantes, une partie des volets à Brême et les mâts des réacteurs à Toulouse
  • Belairbus (Belgique), pour les becs des ailes
  • CTRM (Malaisie)
  • EADS à Augsbourg, pour une partie des volets
  • FACC à Salzbourg (Autriche)
  • Fokker (Pays-Bas)
  • GKN (Angleterre)
  • Goodrich, pour la structure secondaire arrière des mâts des réacteurs
  • Hamilton Sundstrand (États-Unis), pour le groupe de conditionnement de l'air
  • Hawker de Havilland (de Havilland Aircraft Company est un constructeur aéronautique britannique fondé en 1920 par Geoffrey de Havilland.) (Australie), pour le winglet (Un winglet est le terme anglais pour désigner une ailette verticale marginale[1] ou ailerette[2], soit une ailette sensiblement verticale située en bout...)
  • KAI (Corée du Sud)
  • Patria (Finlande), pour les aérofreins
  • Ruag (Suisse)
  • Saab (Saab est le nom d'un constructeur aéronautique et d'un constructeur automobile suédois. Ce nom est l'acronyme de Svenska Aeroplan Aktiebolaget, qui peut se traduire par...) (Suède)

L'empennage et la dérive
Construit par Airbus à Stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un équipement sportif.) (Allemagne), l'empennage vertical a bénéficié de nombreuses innovations, qui ont permis de réduire sa taille de 40 % grâce, par exemple, au déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et finalement le sens En architecture...) du centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de gravité ou de pesanteur. Il est également le point d'intersection de tous les plans qui divisent le corps en deux parties de poids égal....) de l'appareil vers l'arrière 6 % ont pu être gagnés, et à l'utilisation d'un matériau (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets. C'est donc une matière de base sélectionnée en raison de propriétés...), le CFRP (plastique renforcé par des fibres de carbone) qui est utilisé (entre autres) pour la totalité de l'empennage (vertical, horizontal (Horizontal est une orientation parallèle à l'horizon, et perpendiculaire à la verticale. Une ligne horizontale va « de la gauche vers la droite » ou vice versa.), gouverne (Une gouverne est une surface mobile agissant dans l'air ou dans l'eau servant à piloter un mobile selon un de ses trois axes :) de direction et de profondeur).

La partie avant de la dérive est réalisée par Fuji Heavy Industries (Japon). La gouverne de profondeur (partie mobile du stabilisateur horizontal) est réalisée par Airbus en Espagne. Le générateur auxiliaire est réalisé par Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour...). L'intégration est faite à Getafe et Puerto Real avec des éléments de Gamesa au Pays basque et à Illescas.

Train d'atterrissage et pneumatique

Train d'atterrissage central d'un A380.
Train d'atterrissage central d'un A380.

Lors de la conception l'A380, deux principales contraintes ont guidé l'élaboration des trains d'atterrissage. Ceux-ci devaient être les plus légers possible et donc faire appel a des nouveaux alliages. L'A380 devait également pouvoir se poser sur toutes les pistes où se posait le Boeing 747 sans obliger les aéroports à effectuer de gros travaux. Il est donc doté de 20 roues, un nombre important qui permet de mieux répartir le poids sur la piste. Bien qu'étant un avion plus lourd que le 747, la charge supportée par chacune des roues de l'A380 est moindre.

Sur les 20 roues, seules 16 sont freinées par le système de freinage avec antiskid de Messier-Bugatti (Messier-Bugatti France est installé en région parisienne, sur le site de Vélizy qu'il partage avec Messier-Dowty et avec le centre d'essais en environnement de la SOPEMEA, ainsi qu' en Alsace à...) piloté par une avionique Messier-Bugatti. Celle-ci pilote également l'orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil à l'équinoxe) et des points cardinaux (nord de la boussole) ;) des roues arrières des deux trains centraux qui sont articulés.

Le train principal est réalisé par Goodrich [24], en alliage (Un alliage est une combinaison d'un métal avec un ou plusieurs autres éléments chimiques.) de titane (Le titane est un élément chimique métallique de symbole Ti et de numéro atomique 22.) pour un tiers, avec des circuits hydrauliques sous une pression de 5 000 psi (3 000 sur les avions actuels) ce qui correspond à 345 bars. L'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un...) a permis d'économiser 1,2 tonnes supplémentaires sur le poids total de l'appareil. Le train avant, quant à lui, a été conçu à Vélizy et réalisé à Bidos par le premier fabriquant mondial de trains d'atterrissage Messier-Dowty [25]. Ce nouvel atterrisseur (Un atterrisseur (lander en anglais) désigne en dans le domaine de l'astronautique un engin spatial embarqué dans un véhicule spatial destiné à se poser sur la surface d'un astre (ou d'un satellite)....) à relevage vers l’avant utilise de nouvelles technologies, mesure 4,8 mètres de haut lorsqu'il est totalement déployé, pèse environ 1,5 tonne ( La tonne représente différentes unités de mesure ; Une tonne est un grand et large tonneau ; Une tonne-pompe est un fourgon d'incendie ; En...) (sans les roues) et utilise une pression hydraulique (L'hydraulique désigne la branche de la physique qui étudie les liquides. En tant que telle, les champs d'investigation qu'elle propose regroupent plusieurs domaines :) de 350 bars. Un nouveau traitement de surface HVOF (High Velocity Oxygen Fuel) est utilisé en remplacement du chromage. Comportant deux roues, ce train porte le nombre total de roues de l'A380 à 22.

Les pneumatiques sont, selon le choix des clients, fabriqués par Michelin [26] ou Bridgestone [27]. Les pneumatiques du train principal mesurent près de 1,2 m de diamètre chacun. Le pneu Michelin peut notamment supporter une charge de 33 tonnes à la vitesse de 378 km/h. Il a permis une économie de 360 kg sur la masse totale de l’avion.

Motorisation

Réacteur Rolls-Royce Trent 900 sur un A380
Réacteur (Un réacteur peut désigner :) Rolls-Royce Trent 900 sur un A380

Les quatre turboréacteurs, qui représentent à eux seuls environ 31 % du prix de l'appareil, sont reliés aux ailes par des mâts fabriqués et assemblés à l'usine Airbus de Saint-Éloi à Toulouse. Ces mâts assurent le lien entre l'aile et le réacteur pour l'alimentation en carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie...) et les circuits hydrauliques et électriques.

Ces quatre turboréacteurs devraient générer deux fois moins de bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation auditive.) que ceux de son rival le Boeing 747 et consommer de 15 à 20 % de carburant en moins. Ils sont conçus pour produire une poussée de 311 kN pour la version passager (A380-800) et 340 kN pour la version cargo (A380-800F).
Les réacteurs sont intégrés par Airbus à Toulouse mais deux types de moteurs (Un moteur à combustion interne est un moteur dont la combustion (production d'énergie) va se situer au même endroit que la production de travail.) différents sont proposés.

Rolls-Royce Trent 900 
Le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail...) Trent 900 de Rolls Royce plc est fabriqué à Derby en Angleterre (L’Angleterre (England en anglais) est l'une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni. Elle est de loin la plus peuplée, avec 50 763 000 habitants...) et a été choisi par Singapore Airlines, Lufthansa (Lufthansa (die Deutsche Lufthansa AG) (code IATA : LH ; code OACI : DLH) (FWB: LHA) est la compagnie aérienne nationale allemande ainsi que la première compagnie aérienne européenne en terme de...), Qantas, Virgin Atlantic (Virgin Atlantic Airways Ltd (code AITA : VS ; code OACI : VIR) est une compagnie aérienne britannique du groupe Virgin.) et ILFC, soit 43 avions (mai 2004).
Engine Alliance GP7200 
Le réacteur GP 7200 est fabriqué par Engine Alliance, une filiale commune des Américains Pratt & Whitney et General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une partie de Thomson-Houston Electric Company et de Edison General Electric Company.). Ce moteur a été choisi par Emirates, Air France, FedEx et ILFC, soit 67 avions (mai 2004). Il est fabriqué à Middletown aux États-Unis avec des éléments de fournisseurs :
  • Airbus fournit les capots depuis l'Espagne et l'entrée d'air depuis Nantes
  • Aircelle - groupe Safran fournit des éléments de nacelles et les inverseurs depuis Le Havre
  • Snecma (Le Groupe Snecma est l'ancien nom d'un ensemble intégré au Groupe Safran. Cet ensemble comprend diverses entreprises dont la principale est la Snecma.) Moteurs (France) - groupe Safran réalise le compresseur haute-pression pour General Electric, soit 10% du programme
  • Techspace Aero (Belgique) est engagé pour 7,5% auprès de Pratt & Whitney
  • Aermacchi (Aeronautica Macchi est un constructeur aéronautique italien fondé en 1913. Depuis 1961 cette entreprise est implantée à Varese est connue sous le nom d'Aermacchi.) (Italie) fournit certains autres éléments

Production

Comme les autres programmes d'Airbus, l'A380 est la synthèse de pièces produites dans toute l'Europe avec des sous-traitants dans le monde entier. Il est composé de près de trois millions de pièces détachées, elles-même regroupées en de grands ensembles fonctionnels. Schématiquement, le fuselage est fabriqué en France et en Allemagne, l'empennage et la queue en Espagne, les ailes et certains moteurs au Royaume-Uni.

Partenariats

Ce projet est un défi conceptuel, industriel et commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) pour le constructeur européen et sa maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un...) mère EADS. Il illustre la capacité d'innovation des Européens dans les techniques de pointe et leur volonté politique d'aller de l'avant.

La stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie « conduire » - est :) commerciale d'Airbus est clairement le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal...) de masse à l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un...) de Boeing qui s'est lancé dans le projet du 787 Dreamliner (anciennement 7E7), un appareil de 300 places destiné aux liaisons " point à point " entre les villes, alors qu'Airbus mise sur l'essor des hubs, ces grandes plateformes aéroportuaires d'échanges.

Répartitions des coûts de développement [28]
Origine du financement Montant
(en milliards US dollars)
Airbus 5,1
Partenaires et équipementiers 3,1
Avances remboursables
des gouvernements
2,5
Les partenaires
Partenaires Élément
Alenia Aeronautica (Alenia Aeronautica est une société du groupe Finmeccanica, qui s'occupe de la conception, de la réalisation, de la transformation et de l'assistance d'une vaste gamme d'avions et de...)
Aries Complex (Aries Complex est une société espagnole participant au programme Airbus A380.)
AS & T
Asco Industries (Belairbus) Mécanisme du rail (Un rail (ou lisse en québécois) est une barre d’acier profilée. Deux files parallèles de rails mis bout à bout forment une voie ferrée....) du bec (Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et donc la nutrition chez les oiseaux. Mais il permet aussi la toilette de l'animal, la...) de bord d'attaque mechanism, pylon brackets
EADS Military
Eurocopter
Fokker/Stork
GKN
Hawker de Havilland
Eurer (Belairbus) Train d'atterrissage, pignons et casier à bagages
Fuji Heavy Industries
Labinal Câblage, intégration
Latécoère (Latécoère renvoie aux articles suivants :) et Latelec
Mitsubishi Heavy Industries
RUAG Aerospace
Saab
Sagem (La Sagem (Société d’Applications Générales Électriques et Mécaniques) était une grande entreprise française présente dans les secteurs des télécommunications et de l'électronique de défense et de sécurité. C'était le deuxième groupe...) Interface (Une interface est une zone, réelle ou virtuelle qui sépare deux éléments. L’interface désigne ainsi ce que chaque élément a besoin de connaître de l’autre pour pouvoir fonctionner correctement.) sécurisée de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter-...)
Socata Trappes de train avant
Socatra
Sogerma
SONACA (Belairbus) Bord d'attaque des ailes
S.A.B.C.A. Panneau central arrière du fuselage

Les sites de production

Allemagne

L'Allemagne fournit une part importante des employés d'Airbus et de nombreuses pièces de l'A380 y sont fabriqués, notamment le fuselage et l’empennage vertical.

Les usines allemandes sont réparties sur 7 sites : un dans le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) du pays à Laupheim dans le Bade-Wurtemberg et 6 dans le nord, à Buxtehude, Nordenham, Stade, Brême et Hambourg.

Hambourg 
Le site de Hambourg-Finkenwerder, le plus important d'Allemagne accueille également l’aménagement commercial complet de la cabine, la peinture, le contrôle final et enfin la livraison aux clients d’Europe et du Moyen-Orient [29].
Buxtehude 
L'usine de Buxtehude, qui emploie environ 350 personnes, est située dans l'état de Basse-Saxe à une vingtaine de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide...) au sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.) de Hambourg et fait partie du centre d’excellence Customisation Cabine & Cargo. C'est sur ce site qu'est construit le système d'intercommunication de la cabine, utilisé à la fois par les passagers et l'équipage. Ce système comprend le système d’intercommunication cabine numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information ayant été quantifiée et échantillonnée, par opposition à une...) CIDS, le canal de service PSC (Passenger Service Channel) mais également l'éclairage intérieur, les ordinateurs de bord ainsi que le système d'eau et de déchets.
Nordenham 
Le site de Nordenham, situé en Basse-Saxe, à une centaine de kilomètres à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de Hambourg et à 50 km au nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.) de Brême qui emploie 2 200 personnes est spécialisé dans la fabrication de tôles de grandes dimensions et de coquilles de fuselage pour tous les appareils Airbus [30].
Les tronçons avant, arrière, ainsi que la coquille supérieure du tronçon central de l'A380 y sont notamment assemblés. Deux nouveaux halls ont été spécialement construits pour l'A380, dont un de 208 m de long et 78 m de large pour la fabrication. L'autre hall est réservé à l'assemblage des éléments par soudure au laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser...). L'usine de Nordenham bénéficie des toutes dernières technologies en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide,...) de production automatisée et de nouveaux matériaux, notamment avec l'introduction du GLARE, un matériau composite résistant et très léger composé d’une alternance de feuilles d’aluminium et de nappes de fibres de verre, dans le revêtement du fuselage.
Stade 
L'usine de Stade, pôle de traitement des matériaux composites à base de carbone, est située en Basse-Saxe à environ 35 km à l'ouest de Hambourg et emploie 1 500 sur deux nouveaux bâtiments de 21 000 m² pour la fabrication, depuis juin 2003, de l'empennage vertical, des ailerons et des cloisons pressurisées de l'A380.
Ce site est reconnu comme un des meilleurs dans l'utilisation et l'intégration de composites à base de fibres [31], ce qui permet un gain de poids appréciable. L'empennage vertical est notamment un des plus grand composants structuraux en composite jamais construits.
Brême 
Le site de Brême, situé dans l'État du même nom, représente, avec 3 200 employés, le deuxième plus important site d'Airbus en Allemagne, après Hambourg. Depuis mars 2002, Brême produit principalement des équipements pour les ailes tels que les volets ou les dispositifs de contrôle de la portance.
C'est également un site d'excellence pour les sections avant et arrière du fuselage de l'A380. Airbus y a par ailleurs investi dans des équipements d'essai physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique désigne la connaissance de la nature ;...), de vérification et d'intégration et a aussi développé une nouvelle technologie de soudure au laser.

Espagne

Avec l'A380, la participation de l'Espagne dans la construction des appareils d'Airbus s'est considérablement accrue. Les trois usines espagnoles, situées à Getafe, Illescas et Puerto Real, fabriquent et assemblent l’empennage horizontal, la pointe arrière de fuselage et le carénage ventral de l’A380.

Leader dans l'utilisation de matériaux composites, l'Espagne fournit à Airbus une expertise hors pair dans l’utilisation de ces matériaux [32].

Getafe 
La plus importante usine, d'une superficie de 16 700m², se trouve à Getafe, à 13 km au sud de Madrid (Madrid est la capitale de l'Espagne. Ville la plus vaste et la plus peuplée du pays, c'est le chef-lieu de la Communauté autonome de Madrid qui appartient à la province de...), et emploie environ 2 100 personnes pour l'assemblage et le montage de l’empennage horizontal ainsi que le développement et la production de matériaux composites.
L'usine fournit également les trappes du train d'atterrissage principal, des sections de la partie arrière du fuselage, la jonction des empennages horizontal et vertical, le cône arrière de fuselage, où se loge le groupe auxiliaire de puissance (APU pour Auxiliary power unit) et la dérive. Les tronçons de fuselage sont pour la première fois fabriqués en fibres de carbone et les trappes de trains utilisent une structure monobloc.
Ces avancés technologiques, rendues possible grâce à la maîtrise (La maîtrise est un grade ou un diplôme universitaire correspondant au grade ou titre de « maître ». Il existe dans plusieurs pays et correspond à différents niveaux...) de l'Espagne dans les technologies de drapage automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes dynamiques. Elle...) et de placement des fibres permettent de faire des économies considérables au niveau de la maintenance de l'appareil. L'usine de Getafe travaille souvent en partenariat avec celle d'Illescas, qui lui fournit des pièces pour l'empennage et celle de Puerto Real avec qui elle est chargée d'effectuer les séries de test sur l'empennage horizontal.
Usine Airbus à Puerto Real
Usine Airbus à Puerto Real
Puerto Real 
L'usine située à Puerto Real, d'une superficie de 16 000 m², emploie environ 500 personnes et produit les composants structuraux du gouvernail (Le gouvernail est une partie mobile d'un bateau, ou d'un avion.) de direction, ainsi que le capot du carénage ventral. Les essais fonctionnels de l'empennage horizontal se déroulent également à Puerto Real, en parallèle à ceux effectués à Getafe.. L’empennage horizontal est alors convoyé à Puerto Real pour son assemblage final, l’installation des systèmes hydraulique, électrique, carburant et commandes de vol, ainsi que les essais finaux.
Illescas 
L'usine d'Illescas, située à 30 km de Madrid, emploie environ 500 personnes sur 17 500 m² et est spécialisée dans la production automatisée de matériaux composites avancés, notamment des fibres de carbone pour l'empennage horizontal, les sections de fuselage et les nervures des ailes.

France

La France est, avec l'Allemagne, l'un des principaux participants au projet A380. Les 3 usines Airbus de Nantes, Saint-Nazaire et Méaulte produisent de nombreux éléments majeurs.

L'assemblage final se fait à Toulouse, sur la toute nouvelle chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) d’assemblage final (FAL) [33] [34].

Méaulte 
L'usine de Méaulte, construite en 1924, est située dans la Somme à 31,25 km a l'est d' Amiens et emploie 1 200 personnes. Elle produit les sections, du nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant,...) jusqu’aux portes avant, de tous les appareils d'Airbus, y compris l'A380 [35]. Depuis la production des premières pièces de l'A380 en 2002, l'usine fabrique également les cases de train d’atterrissage et certaines pièces en alliages légers, tels que les encadrements de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) du cockpit.
Pour l'A380, la surface des ateliers a été quadruplée avec l'inauguration en mars 2002 du nouveau hall de montage Erebus, spécialement construit pour assembler le cockpit, les sections avant du fuselage ainsi que le compartiment avant du train d'atterrissage. La pointe avant qui comprend le cockpit est ensuite transportée par voie terrestre jusqu’à Saint-Nazaire, où elle est intégrée au tronçon avant. Afin d'assurer un aérodynamisme (L'aérodynamique est une branche de la dynamique des fluides qui porte sur la compréhension et l'analyse des écoulements d'air, ainsi qu'éventuellement sur leurs effets sur...) parfait, l'usine de Méaulte a développé une méthode de positionnement (On peut définir le positionnement comme un choix stratégique qui cherche à donner à une offre (produit, marque ou enseigne) une position crédible, différente et attractive au sein d’un marché et...) ultraprécise par laser.
Usine Airbus à Nantes
Usine Airbus à Nantes
Nantes 
Le site nantais, qui emploie environ 1 950 personnes [36] accueille un hall de 10 000 m², qui abrite la fabrication et l’assemblage du caisson central de voilure, l'élément central de l'A380. Cet élément est composé à 50% de composite à base de fibres de carbone (CFRP), un matériau léger mais résistant à des niveaux de contrainte élevés.
Sur ce site sont également fabriqués les ailerons et les entrées d'air des nacelles, ainsi que le plus gros radôme du monde [37], d'une hauteur de 2,60 m. Une fois le tronçon central de 11 tonnes achevé, il est acheminé par barge à l'usine Airbus de Saint-Nazaire.
Saint-Nazaire 
Le site de Saint-Nazaire, situé sur la côte Atlantique, emploie 2 200 personnes sur 50 hectares et est spécialisé dans l'intégration de fuselages. Le hall Polaris (Polaris peut se référer à :) 2, d'une superficie de 6 000 m² a été inauguré en décembre 2002 [38] pour l'assemblage des sections avant et centrale de l'A380.
Le hall Comète (En astronomie, une comète est un petit astre brillant constitué de glace et de poussière du système solaire, dont l'orbite a généralement la forme d'une ellipse très allongée, et souvent...) 2, lui d'une superficie de 7 000 m², a été inauguré en septembre 2003 pour l'installation et les tests du fuselage. Le bâtiment où sont peints les éléments a été lui agrandi de 1 120 m² et inauguré en juillet 2003. La section centrale d'un A380 nécessite 5 grands éléments, dont le caisson central de voilure, le tronçon avant ainsi que le cockpit et les cases de train, fabriqués à Nantes, Hambourg et Méaulte.
D'autres éléments assemblés à Saint-Nazaire proviennent de toute l'Europe : la barque ( Photo d'une barque Types de bateaux Une barque est un petit bateau mû à la voile, à la rame ou à moteur. « Barque » désigne certains gréements : trois-mâts barque,...) centrale produite par Alenia vient d'Italie, le plancher de Bordeaux, le carénage ventral de Puerto Real en Espagne [39]. Un nouveau système de mesure laser a été installé par Airbus afin que les différentes pièces soient assemblées avec la plus grande précision possible.
Le site de Saint-Nazaire est également chargé de l'installation et des essais de différents systèmes des tronçons, dont la génération hydraulique, le conditionnement d’air, le système carburant et la génération électrique. Les pièces produites à Saint-Nazaire sont acheminées à Pauillac à bord du Ville de Bordeaux.
Toulouse 
Usine Airbus à Toulouse entrée  Saint Martin
Usine Airbus à Toulouse entrée Saint Martin
Les sites de Toulouse accueillent le siège d'Airbus à Blagnac ainsi que de nombreuses chaînes de montage finale : A300, A310 (jusqu'en 2007) et A320 à Saint Martin; A330 et A340 à Clément Ader; A380 à Jean-Luc Lagardère.
La zone d'aménagement concerté AéroConstellation, située en bout de piste de l'aéroport de Blagnac, accueille sur 270 ha de nombreux bâtiments de montage, d'assemblage ainsi que des bureaux [40].
Elle accueille également l'Arche (Une arche est un élément naturel ou construit qui adopte une forme géométrique proche de l'arc. L'élément délimite un espace sous lequel il est possible de faire passer au...), un bâtiment de 490 mètres de long, 250 mètres de large et 46 mètres de haut qui abrite 34 000 m² de bureau ainsi que 3 postes d'assemblages, 3 postes d'essai et 3 postes de chantier de l'A380. Ce hall gigantesque a nécessité plus de 32 000 tonnes d'acier et 250 000 m³ de béton ; sa toiture pèse 20 000 tonnes. Il est équipé de 8 portes coulissantes de 90 m de large pour 27 m de haut [41].

Royaume-Uni

Les deux sites britanniques d'Airbus, situés à Filton, près de Bristol, et Broughton, au nord du Pays de Galles conçoivent et fabriquent les voilures de l'A380 [42].

Broughton 
L'usine de Broughton, située dans le comté de Sir y Fflint au Pays de Galles emploie plus de 7 000 personnes et est spécialisée dans la construction des ailes de tous les appareils de la gamme Airbus, dont celles de l'A380 ainsi que dans l'équipement des trains d’atterrissage et des systèmes carburant.
Pour les ailes de l'A380, Airbus a construit de nouveaux bâtiments et équipements de production, d'une superficie totale de 34 000 m², sur le site Est de l'usine, le Stringer Manufacturing Centre de 22 000 m² et le Skin Manufacturing Centre de 12 000 m².
Ces deux nouvelles usines sont chargées de produire les lisses intrados pour les panneaux de voilure ainsi que les panneaux en alliage d’aluminium des extrados (chaque aile d'un A380 est composé de 5 panneaux intrados et 5 panneaux extrados).
L'assemblage des panneaux de la voilure se fait quant à lui dans une nouvelle usine baptisée West Factory, inaugurée en juillet 2003. Cette usine, d'un coût de 350 millions de livres sterling, est la plus grosse construite au Royaume-Uni depuis ces 20 dernières années [43]. Avec une longueur de plus 400 m, une largeur de 200 m et une hauteur de 35 m, elle occupe la superficie équivalente à 12 terrains de football et accueille 1 200 employés pour fabriquer les plus grandes ailes jamais construites pour un avion commercial.
Ce site accueille également le plus grand autoclave du monde, d'une longueur de 42 m, qui forme à chaud (150 °C) les revêtements de voilure [44].

Le transport des pièces

Les principaux éléments constituant les appareils de la gamme d'Airbus sont produits dans des usines réparties dans toute l'Europe mais les chaînes de montage se trouvent sur le site de l'aéroport Toulouse Blagnac (L'aéroport Toulouse Blagnac (code AITA : TLS ; code OACI : LFBO) est un aéroport français situé sur la commune de Blagnac, au nord-ouest de Toulouse, département de la Haute-Garonne région Midi-Pyrénées.) en France ou à Hambourg en Allemagne. Ces déplacements entre les différents sites de production et de montage s'effectuaient par camions ou par les airs, grâce au Beluga, un Airbus A300-600ST (L'Airbus A300-600ST connu sous le nom de Beluga, est un avion de transport de la famille Airbus.) dont le fuselage a été spécialement modifié pour pouvoir recevoir des pièces de grande taille.

Avec les dimensions impressionnantes de l'A380, l'emploi de cet avion est devenu impossible et Airbus a donc mis en place un système combiné de transport aérien, maritime et terrestre par bateaux, barges, avion et camions.

Les différentes pièces constituant l'A380 sont assemblées en sous-éléments dans différentes usines d'Airbus réparties dans toute l'Europe. Ces sous-éléments sont ensuite transportés par mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) ou par les airs jusqu'à Saint-Nazaire où ils sont pré-assemblés.

Les tronçons avant, centraux et arrières de l'appareil, les deux ailes et l'empennage arrière sont ensuite acheminés jusqu'à Toulouse pour le montage final.

Une fois l'appareil capable de voler de ses propres ailes, il est transporté jusqu'à l'aéroport de Hambourg-Finkenwerder pour l'aménagement intérieur, selon les désirs des compagnies aériennes clientes.

Airbus A300-600ST utilisé pour transporter certaines sections d'appareils Airbus
Airbus A300-600ST utilisé pour transporter certaines sections d'appareils Airbus

L'Airbus A300-600ST, bien qu'il ne soit le moyen de transport principal, est cependant utilisé pour les pièces de taille moyenne, susceptibles d'entrer dans sa soute de 7,7 m de diamètre.

Le Béluga est notamment utilisé entre Stade en Allemagne et Toulouse pour transporter l'empennage vertical. Le cône arrière est également transporté par les airs entre Getafe et Toulouse.

Quant au cockpit, il est transporté par camion (Le camion est un véhicule automobile à roues destiné à transporter des marchandises. Le routier (routière) ou camionneur (camionneuse) a pour profession la conduite d'un camion.) depuis le site de Méaulte jusqu'à l'Aéroport de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien,...) Beauvais Tillé où il embarque sur Beluga pour rejoindre Saint-Nazaire.

Les autres éléments du tronçon central fabriqués à Méaulte, comme la case de train de 11 m de long pour 2 650 kg, sont transportés par route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) jusqu’à Saint-Nazaire [35].

Le Ville de Bordeaux et la barge Breuil à Pauillac.
Le Ville de Bordeaux et la barge Breuil à Pauillac.

Le transport des pièces les plus imposantes est assuré par le Ville de Bordeaux, un navire roulier (Un roulier est un navire utilisé pour transporter entre autres des véhicules, chargés grâce à une ou plusieurs rampes d'accès. On les dénomme aussi Ro-Ro, de l'anglais Roll-On,...) spécialement construit en Chine pour l'A380.

Ce navire effectue des allers-retours entre l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Espagne et Saint-Nazaire et Pauillac en France. Le Ville de Bordeaux embarque les tronçons avant et arrière de l'A380 au port de Hambourg. Les voilures, fabriquées à Broughton au Pays de Galles, sont transportées par route puis par barge sur le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se distingue d'une rivière, qui se jette dans un autre cours...) Dee jusqu'à Mostyn ou le Ville de Bordeaux vient faire escale (Une escale est un arrêt marqué par un véhicule de transport durant un trajet au long cours. Dans sa dimension technique, elle a généralement un caractère obligatoire car elle permet le réapprovisionnement en...). Après avoir embarqué ces éléments, le navire se rend à Saint-Nazaire. Il décharge les éléments pour embarquer un tronçon complet et équipé du poste de pilotage ainsi qu'un tronçon arrière avant de rejoindre Pauillac, dans l'estuaire (L'estuaire est la portion de l'embouchure d'un fleuve où l'effet de la mer ou de l'océan dans lequel il se jette est perceptible. Cette définition conduit à une controverse. Ainsi certains...) de la Gironde.

Les problèmes de la construction de l'A380

Le mardi 3 octobre 2006, EADS déclare que le premier exemplaire de série de l'Airbus A380 sera livré au mois d'octobre 2007. Les nouvelles prévisions de livraison sont :

  • 2007 : 1 exemplaire
  • 2008 : 13 exemplaires
  • 2009 : 25 exemplaires
  • 2010 : 45 exemplaires

Les pertes secondaires dues aux retards sont estimées à 2,8 milliards d'Euro[45]. La rentabilité ne serait atteinte qu'en 2010. Un programme de réduction des coûts, baptisé " Power 08 ", visant à économiser 2 milliards d'Euro par an à partir de 2010, est lancé avec des suppressions d'emplois.

Emirates Airlines, la compagnie qui a commandé le plus d'appareils, devait recevoir un appareil par mois. Elle recevra son premier appareil en août 2008. Tim Clark, son PDG, a déclaré que ce retard posait un " problème très grave pour Emirates " et que la compagnie examinera " toutes ses options ". La plupart des compagnies soit ne commentent pas, soit se déclarent déçues tout en se félicitant que le retard soit dû à des problèmes de production chez Airbus et non à des questions techniques concernant l'appareil. Pour compenser ce retard, Airbus pourrait mettre à disposition temporaire des Airbus de différents modèles aux compagnies clientes pour atténuer l'effet des retards de livraison. Selon le journal The Observer du 8 octobre 2006, Emirates a demandé une compensation de 223 millions d'euros pour le retard de livraison, Virgin Atlantic envisagerait de réclamer 30 millions d’euros et Qantas 60 millions d’euros.

Le 7 novembre 2006, l'entreprise de messagerie et compagnie aérienne (Une compagnie aérienne est une entreprise de transport aérien qui transporte des passagers ou du fret. Les compagnies aériennes louent ou achètent leur avions pour offrir leurs services et peuvent former des partenariats ou des...) américaine FedEx a annulé la commande de 10 A380-800F qu'elle avait faite en 2001[46], choisissant de commander à la place des appareils Boeing 777 (Le Boeing 777 est un avion long-courrier bi-réacteur construit par la société Boeing (États-Unis) et dont le premier vol a eu lieu le...) de l'avionneur (Un avionneur est un constructeur d'avions.) américain Boeing. La livraison de ces A380 aurait dû s'étaler entre 2008 et 2010.

Commercialisation

Perspectives commerciales

Selon certaines prévisions, le trafic international devrait être multiplié par trois entre 2004 et 2024 sous l'impulsion d'une croissance continue du commerce international et du tourisme (Le tourisme est le fait de quitter son domicile, pour des raisons personnelles, pour une durée supérieure à 24 heures. Ce qui implique la...). L'A380 va, de par sa capacité inédite, vraisemblablement révolutionner la mobilité intercontinentale des hommes et des biens.

L'utilisation d'avions de plus de 500 places permettra de transporter plus de passagers et plus de produits et absorbera partiellement la hausse du trafic. EADS, qui estime le marché des gros porteurs civils à 1 500 appareils pour les vingt prochaines années, entend avec cet avion mettre fin au règne sans partage du Boeing 747. Son objectif est de capter au moins 50 % de ce marché pour conforter son récent leadership mondial. 168 commandes fermes ont déjà été engrangées au 21 juillet 2006. Le seuil global de rentabilité de l'A380 a été calculé à 420[47] commandes alors qu'il était estimé à 270 en 2005 et 151 au début du programme.

En mai 2004, le président de Boeing a déclaré que selon lui, le marché civil global pour très gros porteurs se situait seulement à 500 appareils d'ici à 2025. Airbus, de son côté, espère vendre au moins 700 A380 d'ici à 2020 au prix de 230 millions de dollars l'unité, mais selon Randy Baseler, directeur commercial de la division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque de la fonction "multiplication par ce...) aviation civile (L'aviation civile désigne tout ce qui est relatif à l'aviation non militaire. Cela englobe donc le transport civil de passagers et de marchandises.) de Boeing, les 129 premières commandes de l'A380 se seraient faites moyennant un escompte de 40 % sur ce prix catalogue.

Le constructeur concurrent Boeing met l'accent chez ses prospects sur ce qu'elle estime constituer de mauvais choix du 380. Ce type d'appareil, ne desservant que de grands axes, nécessite des correspondances au départ comme à l'arrivée. Boeing affirme que les pertes de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) et de carburant liées à ces correspondances annuleraient tout le bénéfice de l'avion[réf. nécessaire]. L'économie d'échelle (point qui a fait vendre le 747) serait ici nulle selon Boeing : quand on double la taille d'un avion, il faut doubler aussi son personnel navigant, hors pilotes[réf. nécessaire]. Enfin, les importants remous d'air au décollage comme à l'atterrissage bloqueront l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) du couloir pendant quelques minutes pour des raisons de sécurité. Les aéroports étant la plupart du temps saturés, cette pénalité de débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers d'une surface quelconque.) sera reportée en taxes additionnelles sur l'affréteur.[réf. nécessaire]

Noms des compagnies clientes en juin 2005 peintes sur le fuselage
Noms des compagnies clientes en juin 2005 peintes sur le fuselage

Chez Airbus, ces critiques sont prises avec sérénité comme faisant partie de la guerre commerciale ordinaire. On y rappelle d'ailleurs volontiers que Boeing a tenu un discours totalement inverse quand il commercialisait le 747.

Au final, il s'agit de l'opposition de deux visions du transport aérien. Ceux qui estiment, comme Boeing, que l'A380 n'a pas d'avenir car aussi bien les aéroports que les compagnies miseront sur des plus petits porteurs et ceux qui pensent au contraire que, à cause du développement du trafic aérien de plus en plus dense, l'A380 a sa place.

Ventes

Seize compagnies aériennes ont déjà passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur...) commande de 168 avions (chiffres au 21 juillet 2006).

À l'occasion du Salon du Bourget 2005, le nom de ces compagnies avait été peint sur le fuselage de l'A380 qui effectua des démonstrations en vol.

Compagnie aérienne A380-800 A380-800F Options Motorisation (lien)
Air France 12 2 GP7200
China Southern (Southern est le nouveau nom de la concession ferroviaire, initialement exploitée par Connex South Central, desservant les lignes du sud de Londres, du Surrey et du Sussex à partir des gares londoniennes de...) Airlines 5 Rolls-Royce Trent 900
Emirates 55 GP7200
Etihad Airways 4 Rolls-Royce Trent 900
FedEx 10 [48]
ILFC (groupe AIG) 5 10 5 4 GP7200
Kingfisher Airlines 5 A préciser
Korean Air (Korean Air (code AITA : KE ; code OACI : KAL) est la compagnie aérienne nationale coréenne, créée en 1962 comme KAL.) 5 3 GP7200
Lufthansa 15 10 Rolls-Royce Trent 900
Malaysia Airlines 6 Rolls-Royce Trent 900
Qantas 20 0 2 Rolls-Royce Trent 900
Qatar Airways (Qatar Airways (code AITA : QR ; code OACI : QTR) est la compagnie aérienne nationale du Qatar. Elle opère des vols internationaux sur quatre...) 5 5 A préciser
Singapore Airlines 19 6 Rolls-Royce Trent 900
Thai Airways International 6 Rolls-Royce Trent 900?
UPS 10[49] [50] 10 GP7200
Virgin Atlantic 6 6 Rolls-Royce Trent 900
TOTAUX 173 0 38

La capacité de production pour fabriquer l'A380 serait saturée jusqu'en 2010, pour livrer les clients actuels. De plus, ces mêmes clients pourraient rapidement convertir leurs options en commandes fermes si elles s'avéraient satisfaites de l'utilisation de l'appareil. Airbus compte néanmoins trouver un nouveau client par an afin d'assurer l'avenir de la production.

Beaucoup de compagnies étudient un éventuel achat d'A380 mais attendent probablement les premiers résultats d'exploitation commerciale de l'appareil et l'alternative que proposera Boeing avec son Boeing 747-8 (Le Boeing 747-8 est le plus récent modèle dérivé du Boeing 747, annoncé officiellement le 14 novembre 2005 pour concurrencer l'Airbus A380. Avant son lancement officiel en 2005, cet avion était connu sous le nom 747 Advanced. Tandis...) pour prendre une décision.

Parmi ces clients potentiels, on pourrait entre autres nommer British Airways (British Airways (code AITA : BA; code OACI : BAW) est la compagnie aérienne nationale du Royaume-Uni. Elle opère des vols domestiques et internationaux...), Cathay Pacific, United Airlines (United Airlines (code AITA : UA ; code OACI : UAL) est une compagnie aérienne américaine et l'une des plus grandes compagnies mondiales, actuellement au 3e...), Northwest Airlines, Air India (Air India, en hindi एअर इंडिया, (code AITA : AI ; code OACI : AIC) est l'une des deux compagnies aériennes appartenant...) ou encore Japan Airlines qui ont tous une flotte et des liaisons adaptées à l'arrivée de l'A380. Cependant tout cela reste de l'expectative, aucune de ces compagnies n'ayant confirmé ces rumeurs d'achat.

Les annulations d'A380 cargo, par UPS et FedEX, et la transformation d'une commande cargo ILFC en version passagers reportent la concurrence entre Boeing et Airbus sur ce créneau (Au Moyen Âge, le mot créneau, ou en ancien français quernal, aquarniau, carnel ou créniau, désignait toute ouverture pratiquée au sommet d'une tour ou d'une courtine, couverte ou découverte, et...), en croissance : "La demande globale en avions cargo et ses services associés continue de croître rapidement". [51] Airbus devrait relancer la version cargo de l’A380, gelée après ces annulations de commandes, " en milieu de la prochaine décennie ", a indiqué John Leahy au salon du Bourget (juin 2007).[52]


Ligne de production

Si 173 exemplaires de l'A380 ont été commandés par différentes compagnies, seulement quelques appareils ont été à ce jour produits. Voici la liste de la répartition de la chaîne de production vis-à-vis des clients de l'appareil :

État de la production d'Airbus A380 (à jour au 23/03/07)
N° de série Type Immatriculation
temporaire
Immatriculation
commerciale
Client Premier vol
MSN001 A380-841 F-WWOW - Airbus 27/04/05
MSN002 A380-841 F-WXXL A6- Airbus* 04/11/05
MSN003 A380-841 F-WWSA 9V-SKA Singapore Airlines 07/05/06
MSN004 A380-841 F-WWDD A6- Airbus* 18/10/05
MSN005 A380-841 F-WWSB 9V-SKB Singapore Airlines 19/07/06
MSN006 A380-841 F-WWSC 9V-SKC Singapore Airlines 17/11/06
MSN007 A380-841 F-WWSD/WWJB A6- Airbus* 19/02/06
MSN008 A380-841 F-WWSE 9V-SKD Singapore Airlines 19/03/07
MSN009 A380-861/841 F-WWEA A6- Airbus* 25/08/06
MSN010 A380-841 F-WWSG 9V-SKE Singapore Airlines -
MSN011 A380-861 F-WWSH A6-EDA Emirates -
MSN012 A380-841 F-WWSI 9V-SKF Singapore Airlines -
MSN013 A380-861 F-WWSJ A6-EDB Emirates -
MSN014 A380-841 F-WWSK VH-OQA Qantas -
MSN015 A380-841 F-WWSL VH- Qantas -
MSN016 A380-861 F-WWSM A6-EDC Emirates -
MSN017 A380-861 F-WWSN A6-EDD Emirates
MSN018 A380-841 F-WWSO 9M- Malaysia Airlines -
MSN019 A380-861 F-WWSP A6- Emirates -
MSN020 A380-861 F-WWSS A6-EDE Emirates -
MSN021 A380-841 F-WWSQ VH- Qantas -
MSN022 A380-841 F-WWSS 9M- Malaysia Airlines -
MSN023 A380-861 F-WWST A6-EDF Emirates -
MSN024 A380-841 F-WWSU 9M- Malaysia Airlines -
MSN025 A380-861 F-WWSV A6- Emirates -
MSN026 A380-841 F-WWSX VH- Qantas -
MSN027 A380-841 F-WWSY VH- Qantas -
MSN028 A380-861 F-WWSZ A6- Emirates -
MSN029 A380-841 VH- Qantas -
MSN030 A380-841 A6-EDG Emirates -
*: Ces avions tests seront transformés et réhabillités en avions compagnies dès la fin de la phase de tests.
**: Les avions acquis par ILFC seront loués par Emirates.


Livraisons

Airbus se dit capable de produire et de livrer quatre A380 par mois.

À l'origine, Airbus comptait livrer 9 avions en 2006 et 21 en 2007. Néanmoins, les problèmes rencontrés lors de la production ont obligé l'avionneur à retarder son planning de livraisons d'environ1 an pour les premiers appareils. Singapore Airlines sera la compagnie inauguratrice de l'avion dont elle devrait recevoir le premier exemplaire fin 2007.

Les nouveaux avions de Singapore Airlines entreront en service sur la ligne entre Singapour et Sydney en décembre 2007 [53]. Les autres lignes desservies par la suite seront Singapour - San Francisco via Hong-Kong, mais aussi probablement des vols directs vers Londres, Paris et Francfort. Qantas a aussi annoncé que la première ligne desservie sera Los Angeles (Los Angeles est une ville des États-Unis située au sud de la Californie, sur la côte pacifique. Les Américains l'appellent souvent par son diminutif L.A....) - Sydney. Emirates a récemment demandé à l'aéroport de Nice de se tenir prêt à accueillir ses A380 dès 2009. Quant à Air France, sa première destination sera New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des...) au printemps 2009.

Affaire EADS (L’affaire EADS comporte deux volets: d'une part, une suspicion de délit d'initié de la part des hauts dirigeants d'Airbus et d'EADS lors de l'exercice de leurs stock-options en novembre 2005 et en mars...)

  • Les retards pris par les livraisons de l'A380 sont au centre de l'affaire EADS. Dans cette affaire de délit d'initié possible, de hauts dirigeants d'EADS sont suspectés d'avoir fait valoir leurs stock-options ou vendu leurs actions EADS, en disposant d'informations encore confidentielles.

Utilisation au cinéma (On nomme cinéma une projection visuelle en mouvement, le plus souvent sonorisée. Le terme désigne indifféremment aujourd'hui une salle de projection ou l'art en lui-même.) et dans les jeux vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la restitution d'images animées, accompagnées ou non de son, sur un support adapté à l'électronique et non de type...)

  • A-380, le grand défi, documentaire réalisé en 2004, par l'Américain Mike Magidson, avec la voix de Stéphane Freiss, pour les chaînes de télévision France 5 et Planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la...). Pour éviter l'écueil du film institutionnel (Un film institutionnel est un film de communication interne ou externe d'une société, association, institution ou d'un groupe. Il a comme objectif de faire connaître ou de...), le réalisateur a voulu raconter l'histoire du A380 à travers la rivalité de plusieurs décennies entre les deux constructeurs, Airbus et Boeing.
(video) Premier vol de l'A380 (info)
Phase de taxi précédant le premier vol de l'A380
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  • Le film Flight Plan, avec Jodie Foster (Norman Foster, Baron Foster of Thames Bank, OM (1er juin 1935, Manchester) est un architecte britannique. Émule de Buckminster Fuller, Foster est l'un des principaux représentants de l'architecture « High...), est censé se dérouler pour l'essentiel dans un A380, bien que l'avion ne soit pas nommé, les allusions sont multiples : double pont, bureau d'ingénieurs situé en Allemagne, etc. Le thème en est justement la perte d'un enfant dans un appareil dont la taille tient plus du paquebot (Un paquebot est un navire spécialisé dans le transport de passagers. Le nom vient de l'anglais « packet-boat », désignant les navires transportant du courrier. Les premiers grands paquebots sont...) que d'un avion.
  • L'engouement suscité par l'appareil a donné lieu à la création d'une extension à la série de jeux vidéo Flight Simulator permettant de piloter l'A380 (lien interne : A380 (jeu vidéo)).

Anecdotes

  • L'A380 n'est pas le premier avion à deux ponts sorti d'une usine française. Le Breguet 763 Deux-Ponts, produit à la fin des années 1950 et utilisé par Air France jusqu'en 1971, pouvait emporter 59 et 48 passagers sur ses deux ponts supérieur et inférieur [54].
  • Boeing et McDonnell-Douglas avaient aussi étudié en leur temps des configurations similaires à celle de l'A380, notamment sur les projets NLA (New Large Aircraft) et MD-12, mais ils n'avaient pas donné suite.
  • Le gigantisme (Le gigantisme (du grec gigas, gigantos « géant ») est un état caractérisé par une croissance excessive. Le gigantisme n'est pas un terme médical...) ne garantit pas nécessairement le succès. Le plus grand appareil d'avant-guerre, le Dornier Do X (Le Do X était un hydravion civil allemand construit par les usines Dornier après la Première Guerre mondiale. À son époque il était de loin le plus grand avion au monde.), équipé de douze moteurs n'a pas eu de descendance. Un projet d'avion géant d'Howard Hughes, le H-4 Hercules Spruce Goose, avait été un échec commercial lui aussi[55].
  • Un A380 à l'échelle 1:25 a été réalisé en Legos. Aux couleurs de Singapore Airlines et utilisant pas moins de 75 000 briques de 8 couleurs différentes, l'avion est exposé au Legoland de Billund (Danemark)[56].
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