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Bristol Blenheim

Le Bristol Blenheim, avion civil converti en bombardier léger, fut un des principaux avions britannique au début de la Seconde Guerre mondiale.

Conception

Le Blenheim fut commandé par l'industriel lord Rothermere en 1934 avec l'objectif d'être l'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur,...) commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) " le plus rapide d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent...) si pas du monde (Le mot monde peut désigner :) entier ". Le Bristol type 142 s'avéra en fait, avec une vitesse (On distingue :) de 495 km/h lors de ses premiers vols de l'été 1935, plus rapide que n'importe quel avion militaire (Un avion militaire est un avion utilisé par une armée, soit en tant que moyen offensif ou défensif (avion de combat), soit en tant que moyen de support de ses...) (chasseurs compris) de l'époque.

Devant les performances du prototype, lord Rothermere en fit don au ministère de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il...) britannique et demanda qu'on étudie la possibilité de le transformer en bombardier, le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) fut approuvé en août 1935. Le Bristol Bleinheim MkI était un bimoteur entièrement métallique avec un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) escamotable munis de 2 moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) radiaux Mercury avec hélices tripales à pas variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une formule, un prédicat ou un algorithme. ...). Les ailes furent installées en position moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de...) alors qu’elles étaient basses sur le modèle civil pour faire de la place au chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) de bombes. Seulement deux mitrailleuses (une en tourelle, l'autre dans une aile) furent installées comme armement défensif, ce qui allait avoir de graves conséquences car le rendant très vulnérable aux chasseurs ennemis.

Les premiers exemplaires arrivèrent en janvier 1937 et, à la fin de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), 16 détachements de Bleinheim étaient utilisés par la Royal Air Force (La Royal Air Force (l'armée de l'air royale en anglais, le plus souvent abrégée en RAF) est l'armée de l'air des Forces armées britanniques. Sa devise (motto) est "Per Ardua ad Astra" qui...).

Carrière

En janvier 1938, les unités de Bleinheim MKI furent envoyées outre mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) et après le début de la guerre opérèrent en Méditerranée, en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface...) et dans les colonies britanniques, leur faiblesse criante en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La matière occupe de l'espace et...) d'armement défensif excluant un retour sur le sol anglais.

Vu les besoins en chasseurs au début de la guerre, une version MKIF dotée de quatre mitrailleuses supplémentaires fut mise au point (Graphie), mais malgré quelques victoires sur des bombardiers allemands, notamment de nuit, sa carrière fut un échec.

Début 1939 apparut le Blenheim MKIV, doté d'une structure allongée, la partie avant fut modifiée avec un changement de la forme du nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre...), une verrière en gradin et l'ajout de trois mitrailleuses supplémentaires. Des moteurs plus puissants et des réservoirs plus grands furent également adoptés.

Au moment de l'éclatement du conflit, 10 détachements étaient équipés avec la nouvelle version.

Le premier avion de la RAF à survoler l'Allemagne fut un Blenheim MKIV du squadron 139, le 3 septembre 1939, lors d'un vol de reconnaissance. Le lendemain, 10 autres Blenheim attaquèrent des navires allemands. La plupart des Blenheim MKIV furent utilisés par le " bomber command " jusqu'en août 1942 et l'arrivée d'avions plus performants comme le De Havilland Mosquito (Le De Havilland Mosquito (moustique, en rappel de la fonction de harcèlement initialement prévu pour cet appareil) DH 98 est un avion militaire britannique de la Seconde Guerre mondiale, construit principalement en bois.).

En Afrique, les Blenheim MKIV servirent plus longtemps notamment dans les Forces françaises libres dans des missions de bombardements et de harcèlements.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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