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Lockheed A-12 Oxcart
Lockheed A-12 Oxcart
Rôle Avion de reconnaissance ou de surveillance
Constructeur Lockheed Corporation
Date du premier vol 26 avril 1962
Date de mise en service 1965
Date de retrait 1968
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 18
Équipage
1
Motorisation
Moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie fut fondée en 1860 par Francis...) J58
Nombre 2
Type turbo-statoréacteurs avec post-combustion
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 144 kN
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre...)
[[Image:|300px]]
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 16,97 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme...) 31,26 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 5,64 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois...) alaire 170 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 30 600 kg
Avec armement 53 000 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale 3,29 Mach
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 29 000 m
Vitesse ascensionnelle 3 600 m/min
Distance franchissable 4 000 km
Armement
Interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) 1100 kg d'équipement de reconnaissance
Avionique

Le Lockheed A-12 Oxcart (Le Lockheed A-12 Oxcart est un avion espion conçu par les États-Unis d'Amérique au tout début des années 1960. Il était capable de voler à de très grandes vitesses (plus de 3500 km/h) et à très...) est un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans...) espion conçu par les États-Unis d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par...) au tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) début des années 1960. Il était capable de voler à de très grandes vitesses (plus de 3500 km/h) et à très haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la...) (plus de 25000 mètres) afin d'échapper à toute interception ou dispositif anti-aérien.

Le A-12 était mis en oeuvre par la CIA et sa version opérationnelle était monoplace. Seulement une petite vingtaine d'exemplaires ont été construits, dont la carrière a été très courte puisqu'elle a commencé en 1965 et s'est arrêtée en 1968. Cet avion a donné naissance au plus connu SR-71 Blackbird (biplace destiné à l'USAF), ainsi qu'au Lockheed YF-12 (Le Lockheed YF-12 est un prototype d'avion d'interception à hautes performances conçu par les Etats-Unis d'Amérique. C'est un des développements du programme Lockheed A-12 Oxcart lancé par la CIA à la fin des années...) (projet d'avion d'interception biplace).

Conception

Lors de la mise en service de l'avion espion U-2 en juin 1956, la CIA s'apperçu que les systèmes de détection de l'URSS étaient plus performants que prévu et que, dans un délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de faire une certaine chose.  ».) de 18 à 24 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), l'avion ne pourrait probablement plus se risquer au dessus du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences humaines. Dans le dictionnaire...) soviétique. Des recherches furent alors lancées pour déterminer quelle vitesse, altitude et signature radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions,...) étaient nécessaires pour éviter qu'un avion ne puisse être détecté au radar. Il fut démontré qu'une vitesse supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) réduisait nettement les risques de détection et les travaux s'orientèrent naturellement vers un engin volant à très grande vitesse, le plus haut possible, en utilisant les dernières nouveautés en terme d'absorbtion des ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) radar. Fin 1957, la CIA communiqua ces exigences à deux constructeurs : Lockheed (La Lockheed Corporation (d'abord appelée la Loughead Aircraft Manufacturing Company) était un constructeur américain de l'aéronautique et de l'aérospatiale fondé...) (qui avait produit le U-2) et Convair (La Consolidated Vultee Aircraft Corporation fut une société aéronautique américaine plus connue sous le nom de Convair et issue de la fusion des sociétés...) (qui avait produit le bombardier bi-sonique B-58). Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) fut approuvé par le gouvernement en 1958, ce qui permis de débloquer les fonds nécessaires.

Les deux constructeurs soumirent leurs propositions en août 1959 : sur le papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de feuilles minces et est considéré comme un matériau de...), les caractéristiques de deux avions étaient très proches (vitesse maximale supérieure à Mach 3, altitude de croisière supérieur à 25000 mètres) [[1]], mais Lockheed proposait des performances légèrement supérieures au prix d'une taille et d'un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...) plus élevés. C'est logiquement cette proposition qui fut retenue, l'autorisation de commencer le développement étant notifiée en septembre 1959 et le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un...) pour la construction de 12 avions donné en janvier 1960. La conception des moteurs fut confié à Pratt & Whitney qui avait déjà commencé à travailler sur un réacteur (Un réacteur peut désigner :) capable de fonctionner à Mach 3, initialement à destiné à l'US Navy. La marine abandonna le projet fin 1959 mais la CIA prit la suite, en exigeant que le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance....) soit capable de fonctionner à Mach 3,2 et soit disponible pour les premiers essais prévus début 1961.

Le seul A-12 biplace, désormais exposé au California Science Center
Le seul A-12 biplace, désormais exposé au California Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de...) Center

Le responsable du projet chez Lockheed était Clarence L. (Kelly) Johnson, qui avait travaillé sur le U-2 et qui attribua au nouvel avion la désignation A-11. Après de nombreuses maquettes et essais en soufflerie, un premier prototype fut construit. Une des difficultés à résoudre était de trouver un métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des cations et former des liaisons métalliques ainsi que des...) capable de résister aux températures atteintes à grande vitesse (estimées à plus de 300°C) et qui ne soit cependant pas trop lourd. Ce fut finalement un alliage (Un alliage est une combinaison d'un métal avec un ou plusieurs autres éléments chimiques.) de titane (Le titane est un élément chimique métallique de symbole Ti et de numéro atomique 22.) qui fut retenu, mais cela posa d'autre problèmes : d'une part le titane était rare et très cher, d'autre part sa production était si peu maitrisée que 80% des premières livraisons furent rejetées pour mauvaise qualité, enfin l'alliage était très difficile à usiner en raison de sa dureté (Il existe différentes définitions de la dureté : pour un solide (minéral ou métal) et pour l'eau.). Comme il n'était pas question de refroidir l'intérieur de l'avion, il fallu ensuite concevoir des carburants et lubrifiants spéciaux capable de garder des propriétés acceptables à 200°C, puis une vitre pour le système de caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil de prise de vues animées, pour le cinéma, la télévision ou la vidéo.) qui garantisse l'absence de déformation optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement électromagnétique et de ses relations avec la vision.).

Un soin particulier fut apporté pour réduire au maximum la signature radar de l'avion. Après des modifications de structure (nouvelles formes, nouveaux matériaux) telles que le projet reçu la nouvelle dénomination de A-12, une cellule complète fut acheminée dans un centre d'essais à la fin de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 1959 et montée sur un pylône avant d'être examinée de tous les côtés par un vrai radar. Pendant pas moins d'un an et demi, l'avion fut modifié en fonction des résultats des relevés radar puis retesté, avant que le résultat ne soit jugé satisfaisant.

Le premier prototype fut livré début 1962, avec un an de retard sur le planning. Aux problèmes de travail de l'alliage de titane s'étaient ajoutés les difficultés de mise au point (Graphie) du réacteur J58. Après un décallage de 3 mois, il fut finallement décidé d'utiliser un réacteur J57 pour le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en...), ce qui permettait d'espérer atteindre la vitesse de Mach 1,6. A peine sorti de la chaine de fabrication, ce premier A-12 fut vérifié puis démonté partiellement pour être transporté sur le site d'essais. Une fois l'avion remonté, on s'apperçu que les réservoirs n'étaient pas correctements scellés, ce qui provoquait de nombreuses fuites de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.). Ceci entraina un nouveau retard, le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de colmater les réservoirs.

Un premier vol d'essai (non officiel) eu lieu le 26 avril 1962, suivi 4 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...) plus tard du véritable premier vol qui dura 59 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. Unités et...). Aucun problème majeur ne fut détecté. Le A-12 dépassa le mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) du son pour la première fois le 4 mai 1962. A la fin de l'année 1962, quatre avions supplémentaires avaient été livrés. Le second fut utilisé pendant 3 mois pour de nouveaux tests de signature radar, et le quatrième était un biplace destiné à l'entrainement des pilotes. Les vols d'essais avaient permis d'atteindre la vitesse de Mach 2,16 et l'altitude de 18000 mètres. Deux avions y participaient, l'un propulsé par deux réacteurs J57 et l'autre par un J57 et un J58.

Une autre vue du A-12 biplace
Une autre vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) du A-12 biplace

Le premier vol d'un A-12 équipé de deux réacteurs J58 eu lieu le 15 janvier et, peu après, Pratt & Whitney pu enfin fournir suffisamment de J58 pour que tous les A-12 reçoivent leurs moteurs définitifs. Les vols d'essais reprirent à une cadence soutenue pour valider tout le domaine de vol prévu. Un problème fut rencontré lors des tests entre Mach 2,4 et Mach 2,8 où l'alimentation en air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) des réacteurs ne fonctionnait plus correctement. Il fallu également vérifier tous les moteurs un par un pour retirer les débris qu'ils avaient aspirés lors des décollages.

Le 24 mai 1963, un des pilotes d'essais s'éjecta après avoir constaté que l'indicateur de vitesse ne fonctionnait plus et son avion s'écrasa au sol à 14 km au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent...) de Wendover dans l'Utah. Il fut récupéré deux jours plus tards, la CIA faisant signer à tous les témoins un engagement de secret et déclarant le crash comme celui d'un F-105. Tous les A-12 furent interdits de vol pendant une semaine, le temps de trouver l'origine du problème et de le corriger.

Entre ce crash et les nombreux vols d'essais, il devenait de plus en plus difficile de maintenir le secret sur le programme Oxcart. Finalement, le 24 février 1964, le Président Johnson fit une déclaration publique annonçant l'existence d' "un avion expérimental désigné A-11, capable de maintenir des vitesses supérieures à 3200 km/h et de monter à plus de 21000 mètres d'altitude " [[2]].

A la fin de l'année 1964, 1160 vols d'essais avaient été réalisés et 11 avions étaient disponibles (4 pour les essais, 7 pour l'entrainement des futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) pilotes). Le premier vol de longue durée à grande vitesse eu lieu le 27 janvier 1965 : un des avions de test vola pendant 1h15 à plus de Mach 3,1 entre 23000 et 24000 mètres d'altitude, parcourant environ 4150 km de distance. Deux avions supplémentaires avaient été perdus : le premier devint soudainement instable lors de l'approche le 9 juillet 1964, et le second s'écrasa immédiatement après le décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état statique - au sol - vers le vol.) le 28 décembre 1965 suite à une erreur de branchement électrique. Dans les deux cas, le pilote parvint à s'éjecter.

Le seul M-21 conservé, avec son drone D-21
Le seul M-21 conservé, avec son drone (Un drone ("faux bourdon" en anglais) ; ou UAV (Unmanned Aerial Vehicle) est un aéronef sans pilote humain à bord. Il emporte une charge utile destinée, le plus souvent, à des missions de type...) D-21 (L"appareil D-21 était un drone de reconnaissance, capable d'atteindre la vitesse de Mach 3 dont Lockheed commença le développement au début des années 60. On...)

Le A-12 fut déclaré opérationnel fin 1965. Cependant, à mesure que des vols de plus en plus longs étaient effectués, de nouveaux problèmes étaient découverts : le système électrique était soumis à des températures de plus de 400°C, ce qui provoquait de nombreuses pannes, et les réservoirs de carburants continuaient à fuir. Après une série de modifications, l'utilisation du A-12 fut finalement validée jusqu'à Mach 3,29 et 27000 mètres d'altitude, et pouvait maintenir Mach 3,2 durant 1h40. Le 21 décembre 1966, un pilote d'essai réalisa un vol de 16400 km au dessus des Etats-Unis en 6 heures (L'heure est une unité de mesure  :) de temps, soit une vitesse moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de...) de 2733 km/h.

En février 1968, Lockheed reçu l'ordre de détruire toute la chaine de montage des A-12, les outils et documents associés. L'avion faisait sa dernière sortie opérationnelle le 8 mai de la même année, et son dernier vol le 21 juin. Un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". En physique le total n'est pas...) de 18 exemplaires du A-12 ont été construits dont un biplace destiné à l'entrainement, 3 qui ont été prélevés pour le projet du Lockheed YF-12, et 2 qui ont été modifiés pour pouvoir lancer le drone D-21 et furent désignés M-21. Sur les 13 A-12 restant, 6 ont été perdus lors d'accidents et les autres sont désormais exposés dans différents musées.

Engagements

Durant l'été 1964, l'Etat-Major américain demanda que le A-12 soit en mesure d'effectuer avant la fin de l'année des vols de reconnaissance au dessus de Cuba, à la vitesse de Mach 2,8 et l'altitude de 24000 mètres (opération SKYLARK). Comme l'avion n'était pas encore totalement opérationnel à cette époque, il fallait encore valider les performances des appareils photos, certifier les pilotes à cette vitesse, préparer les plans de vols et s'assurer de la disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on obtient en divisant la durée durant laquelle...) des avions. Bien que la CIA ait annoncé quelques mois plus tard qu'elle était prête, la mission fut finalement confié à des U-2.

En 1965, il fut demandé de préparer des vols de reconnaissance au dessus de la Chine puis du Vietnam, les A-12 devant pour cela être déployés sur la base de Kadena à Okinawa (opération BLACK SHIELD). Des vols d'essais permirent de valider la possibilité de mener des missions à Mach 3,05 et 23000 mètres d'altitude, sur des distances de 3700 km. Une procédure de ravitaillement en vol fut également mise au point. Le premier A-12 arriva (Arriva est un groupe privé britannique spécialisé dans le transport public de voyageurs. Il exploite des services de bus et de trains, principalement en Grande-Bretagne, mais aussi dans plusieurs pays d'Europe.) à Okinawa le 22 mai 1967 après 6 heures de vol direct, suivi par deux autres quelques jours plus tard. Sept vols de reconnaissance furent réalisés au dessus du Vietnam entre le 31 mai et le 15 août, et 15 de plus jusqu'à la fin de l'année. A partir du mois d'octobre, les A-12 durent faire face aux premiers tirs de missiles anti-aériens, sans conséquence cependant. Début 1968, des vols furent également réalisés au dessus de la Corée du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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