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Republic F-105 Thunderchief
Republic F-105D Thunderchief
Rôle Chasseur-bombardier
Constructeur Republic Aviation Company
Date du premier vol 22 octobre 1955
Date de mise en service 1958
Date de retrait 1984
Coût unitaire 2,14 millions de dollars US en 1960
Nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) construit 833
Équipage
1
Motorisation
Moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une énergie (éolienne,...) Pratt & Whitney (Pratt & Whitney est le nom d'un constructeur de moteurs d'avions américain dont la production est aussi bien utilisée pour les avions civils que pour les avions militaires. La companie fut...) J75-P-19W
Nombre 1
Type turboréacteur avec PC
Puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) unitaire 118 kN (maximale)
Dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est une pièce de...)
Envergure (L'envergure est la distance entre les extrémités des ailes. Le terme est valable pour définir un oiseau, un chiroptère, un avion (ou planeur).) 10,65 m
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur est celle de l’objet...) 19,63 m
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 5,99 m
Surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est...) alaire 35,76 m²
Masses
À vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) 12 485 kg
Carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme l'énergie chimique du carburant en énergie mécanique.) 4 390 litres en interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à...), plus éventuellement 1475 litres en soute (Une soute est la partie d'un bateau aménagée dans l'entrepont ou la cale où l'on entrepose le matériel ou les provisions et les vivres.)
Avec armement 16 179 kg
Maximale 23 855 kg
Performances
Vitesse (On distingue :) maximale au niveau de la mer : 1 345 km/h, à 11 000 m d'altitude : 2 208 km/h
Plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) 14 800 m
Vitesse ascensionnelle 14 630 m/min
Distance franchissable 1250 km
Armement
Interne 1 canon M61 Vulcan de 20mm avec 1 028 coups, 3600 kg de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...) en soute ventrale
Externe 2720 kg de charge (missiles, bombes, etc.) sur 5 pylônes externes
Avionique
Avionique
  • Radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un...) NASARR R-14A
  • LORAN AN/ARN-85
  • Système de contrôle de tir AN/ASG-19 Thunderstick

Le Republic F-105 Thunderchief (Le Republic F-105 Thunderchief, surnommé Thud, est un chasseur-bombardier supersonique conçu par les Etats-Unis à la fin des années 1950. Avec ses 12...), surnommé Thud, est un chasseur-bombardier supersonique (Supersonique signifie « supérieur à la vitesse du son ».) conçu par les Etats-Unis à la fin des années 1950. Avec ses 12 tonnes à vide, c'est le plus lourd avion de chasse (Un avion de chasse (aussi appelé chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les avions adverses, qu'il s'agisse par exemple de bombardiers afin de les empêcher d'atteindre leurs...) monoplace et monoréacteur jamais construit en série. Il a connu une utilisation intensive pendant la Guerre du Viêt Nam tant dans le rôle d'attaque et bombardement que dans le rôle de Wild Weasel (Wild Weasel (belette sauvage) est le surnom donné aux avions de l'USAF chargés de la dangereuse tâche de suppression des défenses aériennes de l'ennemi (Suppression of Enemy Air Defences ou...) (suppression des défenses anti-aériennes ennemies). Plus de 800 exemplaires du F-105 ont été produits, les derniers étant retirés du service en 1984.

Conception

Dès juin 1950, l'USAF demande à la société Republic Aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses...) Company d'étudier un successeur à son F-84F Thunderstreak, qui vient tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) juste de faire son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en...). Sous la désignation interne AP-63, les ingénieurs envisagent un grand nombre de solutions pour répondre aux exigences de vol à grande vitesse à basse altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur terre.), et assurer la fonction principale de bombardement nucléaire avec cependant des capacités de combat aérien. L'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air,...) est équipé d'une soute ventrale de 4,60 mètres de long, taille imposée par les dimensions des bombes atomiques de l'époque.

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) est accepté en mai 1952 et, quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) plus tard, un contrat est signé pour 200 exemplaires à mettre en service en 1955. Cependant, à cause de la fin de la Guerre de Corée, la commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) est réduite à 45 exemplaires dès 1953. La même année, vu la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de gravitation...) imposante du futur F-105, il est décidé d'utiliser le nouveau réacteur J75 de Pratt & Whitney offrant 70% de puissance supplémentaire par rapport au Allison J-71 initialement prévu. Cependant, le J75 n'étant pas encore disponible, les premiers avions seront propulsés par le J57 moins puissant. Les 4 canons de 20 mm sont remplacés par un seul canon offrant une cadence de 6000 coups/minute.

Pendant 2 ans, le projet est plusieurs fois abandonné et relancé, et le nombre d'exemplaires commandés change sans cesse. Le premier prototype YF-105A sort finalement d'usine en octobre 1955 et fait son vol inaugural le 22 octobre, dépassant facilement le mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) du son. Le 26 mai 1956 décolle le premier avion de pré-série YF-105B : il dispose enfin du réacteur J75, son fuselage (Le fuselage désigne l'enveloppe d'un avion qui reçoit généralement la charge transportée, ainsi que l'équipage. Le fuselage d'un avion supporte la voilure et l'empennage (pour la...) a été redessiné en fonction de la Loi des aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.), les entrées d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) ont été améliorées, la dérive agrandie, et la tuyère modifiée. La livraison des premiers F-105B de série commence en 1958, avec trois ans de retard sur le planning initial. De nombreux problèmes avec l'électronique de bord ne sont pas encore totalement résolus, de sorte qu'il faudra attendre 1960 pour que la première unité soit déclarée opérationnelle.

Dès fin 1957, une version améliorée est demandée : elle doit être capable d'emporter une bombe atomique Mk 43 sous les ailes ou sous le fuselage, et d'effectuer ses missions par tous les temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). Aux nombreux systèmes électroniques dont est déjà équipé le F-105B viennent alors s'ajouter en particulier un radar NASARR R-14A (disposant de modes air-air, air-sol et suivi de terrain) et un système de contrôle de vol General Electric (General Electric est un conglomérat américain fondé en 1892 par la fusion d'une partie de Thomson-Houston Electric Company et de Edison General Electric Company.) FC-5. Un dispositif d'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) est ajouté au réacteur J75 pour augmenter sa puissance. Le premier F-105D fait son vol inaugural le 9 juin 1959 et l'avion commence à remplacer les F-105B dès 1960.

Les premières années de service du F-105 sont difficiles et marquées par plusieurs interdictions temporaires de vol. Les nombreux systèmes électroniques (pilote automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la...), système de tir, etc.) ne sont pas au point (Graphie), la structure est un peu trop faible par rapport au poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre....) de l'avion, des problèmes d'humidité perturbent le système électrique, le réacteur n'est pas des plus fiables, etc. Un programme destiné à corriger une partie de ces problèmes est mené de 1962 à 1964 et permet, en passant, d'améliorer la capacité d'emport de bombes classiques et de rendre le F-105 capable de tirer le missile (Un missile est un projectile autopropulsé et guidé, constitué de :) air-sol AGM-12 Bullpup.

Après bien des aléas, une version biplace d'entrainement F-105F fait son premier vol le 11 juin 1963 et entre en service quelques mois plus tard. Destinée à former les pilotes à l'utilisation du complexe système de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) et de bombardement, elle dispose d'un second poste de pilotage, de doubles commandes, et conserve toutes ses capacités opérationnelles. En 1966, 85 biplaces sont modifiés dans le cadre du programme Wild Weasel : équipés de systèmes de brouillage et de missiles anti-radar AGM-45 Shrike, ils sont chargés de détruire les systèmes anti-aériens adverses. Une version F-105G destinée spécifiquement à cette mission est livrée à partir de 1967. Basée sur le F-105F biplace, elle dispose de toute une série d'équipements électroniques spéciaux et est capable de tirer le missile AGM-78 Standard ARM.

En 1964, neuf F-105B sont modifiés pour être utilisés par la patrouille acrobatique des Thunderbirds : en particulier, tout l'armement et les systèmes électroniques sont retirés, tandis qu'un générateur de fumée est installé en soute. Après 6 représentations seulement, un des appareils se désintègre en vol le 9 mai, ce qui entraine l'arrêt des vols du F-105 dans la patrouille et une interdiction de vol de 2 mois de tous les exemplaires en service dans l'USAF.

Largement utilisés pendant la Guerre du Viêt Nam, le F-105 est progressivement remplacé par le F-4 Phantom II à la fin des années 1960. Transférés dans les unités de réserve, les exemplaires restants sont utilisés une dizaine d'années par l'Air National Guard et l'Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale...) Reserve. Les derniers F-105 sont retirés du service le 25 février 1984.

Records

Le 11 décembre 1959, un F-105B établit un nouveau record mondial de vitesse en volant à 1957 km/h sur un circuit de 100 km.

Engagements

Le F-105 a été intensivement utilisé pendant la Guerre du Viêt Nam. Les premiers avions sont déployés dès 1965 et participent notamment à l'Opération Rolling Thunder de bombardement massifs du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) Viet-Nam. Le bilan des opérations conduit à effectuer un certain nombre de modifications sur les F-105D : renforcement du blindage, amélioration du système de tir et du siège éjectable, ajout de détecteurs d'alerte radar, etc. En 1969, un nouveau système LORAN AN/ARN-92 est installé sur 30 avions pour améliorer la précision du bombardement, le AN/ARN-85 d'origine s'avérant peu fiable.

En plus des missions de bombardement menées par les F-105D, des F-105F et F-105G Wild Weasel sont déployés pour détruire les systèmes anti-aériens adverses ou simplement brouiller les communications. Alors que les F-105D sont retirés des premières lignes à la fin des années 1960, les Wild Weasel resteront engagés jusqu'à la fin de la guerre.

Plus de 350 avions ont été perdus au combat pendant la Guerre du Viêt Nam, dont 126 rien qu'en 1966. Les F-105 sont crédités de 27 victoires en combat aérien.

Variantes

Un F-105G conservé au musée de l'USAF
Un F-105G conservé au musée de l'USAF
  • YF-105A - prototypes avec un réacteur J57 (2 exemplaires)
  • YF-105B - version de pré-série avec un réacteur J75 et fuselage redessiné (4 exemplaires)
  • F-105B - première version de série (65 exemplaires)
  • RF-105B - version de reconnaissance du F-105B (17 exemplaires prévus, seulement 3 construits)
  • F-105C - version biplace d'entrainement du F-105B (jamais construite)
  • F-105D - version avec capacité tout-temps (610 exemplaires)
  • RF-105D - version de reconnaissance du F-105D (jamais construite)
  • F-105E - version biplace du F-105D (jamais construite)
  • F-105F - version biplace d'entrainement du F-105D (143 exemplaires, dont 85 modifiés en Wild Weasel)
  • F-105G - version biplace Wild Weasel (entre 30 et 60 F-105F modifiés)
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