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Ornithoptère
Ornithoptère datant de 1902.
Ornithoptère datant de 1902.

Ornithoptère est le nom donné à une machine construite par l'homme pour voler en battant des ailes. Le nom vient du grec Ornithos (ορνιθος, " oiseau ") et Ptéron (πτερον, " aile ").

Historique

Le premier exemple concret, connu, est l'appareil de Léonard de Vinci. Depuis, de nombreux inventeurs ont essayé, en vain, de réaliser ce rêve.

Aujourd'hui, la technique et les matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) permettent de construire et faire voler des modèles réduits, même de mini (MINI est une marque automobile de BMW Group. L'ancien modèle Mini était construit par MG Rover.) drones de quelques grammes.

Dans de nombreux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine....), des groupes de chercheurs travaillent dans l'espoir de faire voler un humain par le battement (En physique, la superposition de deux ondes de fréquence, de nombre d'onde ou de phase différentes donne lieu au phénomène de battement. On l'observe de fait dans tous les domaines ou interviennent des ondes, notamment l'acoustique et...) des ailes, soit par son propre système (recherche) soit avec l'aide d'un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir d'une...).

Le rêve est devenu réalité le 8 juillet 2006 pour l'équipe du Professeur Emeritus James DeLaurier à Downsview Park à Toronto. Équipé d'un moteur de 24 chevaux et d'un booster (Le nom de booster (ou propulseur d'appoint) est donné au moteur-fusée qui est attaché aux navettes spatiales américaines.[1] Par généralisation, le terme...) turbo, l'ornithoptère (Ornithoptère est le nom donné à une machine construite par l'homme pour voler en battant des ailes. Le nom vient du grec Ornithos (ορνιθος,...) a volé pendant 14 secondes à une vitesse (On distingue :) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de...) de 88 km/h, sur un peu plus de 300 mètres. " C'était un vol assisté ; personne ne peut le nier ", admet DeLaurier. " L'engin a reçu l'aide du booster mais la plus grande partie de la poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air brassé par un moteur, dans le sens inverse de l'avancement.) a été assurée par le battement des ailes ". Le Professeur travaille sur ce système depuis 1986 et espère bien avoir suffisamment convaincu grâce à cette démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir de propositions initiales, ou précédemment démontrées...) pour assurer le financement de son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration...).

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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