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Posté par Publication le Dimanche 01/07/2012 à 12:00
La maladie de Parkinson diagnostiquée à la voix

La maladie de Parkinson diagnostiquée à la voix
Illustration: parkinsonsvoice.org
La maladie de Parkinson est une pathologie neurologique incurable. Elle touche 150 000 personnes en France (14 000 nouveaux cas par an) et il est à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...) impossible de la diagnostiquer par de simples analyses, car aucun marqueur biologique n'a encore été identifié. Pour le moment, seule l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés....) de symptômes cliniques permet de la diagnostiquer (lenteur des mouvements, tremblements, raideur...), à laquelle s'ajoute parfois un appel à des techniques d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit...) médicales permettant d'exclure d'autres éventuelles maladies.

Une nouvelle piste vient d'être étudiée par un mathématicien du MIT (l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) technologique du Massachusetts), Max Little, qui s'est associé à deux autres chercheurs de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) britannique d'Oxford. Son idée a été de mettre au point (Graphie) un logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements effectués automatiquement par un appareil informatique. Y sont inclus les instructions de traitement, regroupées sous forme de programmes, des...) qui permet de détecter aisément cette maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) en analysant la voix du patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est prodigué un soin.). Le logiciel serait capable de déceler les infimes modifications de la voix qui seraient l'un des premiers signes de cette pathologie. Ce système permettrait d'ailleurs une analyse par simple appel téléphonique, ce qui pourrait améliorer le suivi des patients, par exemple pour vérifier les résultats d'un ajustement de traitement.

Pour développer ce système, le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent d'importantes...) a rassemblé des échantillons de voix de 50 personnes atteintes de cette maladie, enregistrées chaque mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) pendant 6 mois. Il a également intégré des échantillons de voix de personnes en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.), mais également de personnes présentant d'autres pathologies pouvant elles aussi altérer le son des cordes vocales. Il a ensuite développé un algorithme capable de détecter les particularités de ces échantillons, et de déceler les changements purement associés à la maladie. Le système, encore perfectible, sait aujourd'hui identifier les voix des personnes atteintes de la maladie de Parkinson (La maladie de Parkinson est une maladie neurologique chronique affectant le système nerveux central responsable de troubles essentiellement moteurs d'évolution progressive.) avec un taux de réussite de 86%.

Le logiciel "apprend" ainsi à détecter les différences dans les modes vocaux. Grâce à ces premiers échantillons, il a appris à faire la différence entre les particularités engendrées par cette maladie et d'autres éventuels tremblements ou altérations dus à divers facteurs (rhume, tabagisme (Le tabagisme est le fait de consommer du tabac, produit manufacturé élaboré à partir de feuilles séchées de plantes appartenant à la famille des Solanacées et caractérisées par la...), chirurgie (La chirurgie est une technique médicale consistant en une intervention physique sur les tissus, notamment par incision et suture. Un médecin spécialisé dans...) de la gorge...). Reste à analyser de nombreux échantillons complémentaires, d'une population la plus large possible afin de rendre ce système le plus perfectible possible.

Max Little lance d'ailleurs un appel aux volontaires, malades ou bien portants, qui accepteraient de prêter leur voix pour l'occasion. Il ambitionne de récolter 10 000 voix en provenance d'une dizaine de pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...), afin d'avoir un logiciel opérationnel d'ici deux ans. Les bénévoles peuvent s'inscrire sur son site, qui est ouvert à 7 pays pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas intervalle de temps. Il ne peut donc être considéré comme une...).

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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