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Posté par Isabelle le Jeudi 06/09/2012 à 00:00
Des adolescents vont méditer pour mieux surmonter le cancer

Une chercheuse, Catherine Malboeuf-Hurtubise, tentera de savoir si une technique de méditation peut contribuer à diminuer le stress et l'anxiété liés au fait d'être atteint de cancer à un âge précoce. (Photo: iStockphoto)
Imaginez un traitement sans frais, sans douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un stimulus nociceptif. Habituellement, elle correspond à un signal d'alarme de l'organisme pour signifier une remise en cause de son...), qu'on peut administrer à un rythme variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une...) et dont les effets positifs sur plusieurs maladies sont démontrés. Voilà ce qu'on peut dire d'une technique de relaxation appelée "méditation de pleine conscience" qu'une chercheuse de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la...) veut appliquer auprès de jeunes atteints de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de...). "Cette approche ne remplacera pas les traitements médicaux et pharmaceutiques, bien entendu, mais s'ajoutera pour les volontaires qui voudront l'expérimenter", explique Catherine Malboeuf-Hurtubise, étudiante au doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le...) au Département de psychologie.

Au terme d'une formation de huit séances de 90 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. Unités et...) chacune, 14 patients âgés de 11 à 18 ans qui ont reçu un diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de δια-, dia-, „par, à travers, séparation, distinction“ et γν?ση, gnósi, „la connaissance“,...) de cancer auront acquis la technique de méditation mise au point (Graphie) par un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de...) américain, Jon Kabat-Zinn, et l'auront pratiquée quotidiennement. On établira leur état de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) avant, pendant et après les séances pour mesurer l'effet de la méditation sur le pronostic. On fera une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure d'angle plan. La...) observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et...) six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) après afin de voir si l'influence est durable.

"C'est une technique non effractive qui se pratique autant couché qu'assis. Une séance quotidienne de 20 à 30 minutes peut suffire", signale la jeune femme. Le recours à la méditation comme outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la simplification des actions entreprises,...) de bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et...) et de santé a connu un essor important grâce aux travaux du professeur Kabat-Zinn, docteur en biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre une partie des sciences naturelles et de l'histoire naturelle des êtres vivants (ou...) moléculaire qui enseigne la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal...) à l'Université du Massachusetts, précise le site de référence PasseportSanté.net, où l'on ajoute: "Il a conçu des ateliers de réduction du stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général d'adaptation, est l'ensemble des réponses d'un organisme soumis à des contraintes environnementales. Dans le langage courant, on parle...) appelés en anglais Mindfulness-Based Stress Reduction [...] Ils sont basés sur quelques mouvements de yoga très simples et sur la "méditation de pleine conscience". Celle-ci se définit comme une conscience attentive d'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas intervalle de temps. Il ne peut donc être considéré comme une durée.) en instant du simple moment présent, dans une attitude d'acceptation et sans jugement."

La technique devrait aider à diminuer le stress et l'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et comportementale, un état d'alerte, de tension psychologique et somatique,...) liés au fait d'être atteint de cancer à un âge précoce. On comparera l'état des participants avec celui d'autant de sujets témoins. "Au Québec, cette technique est considérée comme marginale, mais plusieurs centres de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) sérieux aux États-Unis la mettent en application. De nombreuses études ont été effectuées avec des adultes dans différents contextes. Des bienfaits ont été mesurés chez des personnes souffrant de maladies cardiovasculaires, de sida, de sclérose (La sclérose est une lésion élémentaire en pathologie dermatologique. Elle correspond à la rigidification anormale de la peau. Elle peut être...) en plaques, de fibromyalgie (La fibromyalgie est le terme pour désigner un syndrome connu depuis longtemps sous le nom de syndrome polyalgique idiopathique diffus (SPID), ou FMS en anglais (pour Fibromyalgia Syndrome). Le mot « fibromyalgie »...) et de différents maux chroniques. Notre étude serait toutefois la première à être menée auprès de jeunes atteints de cancer." Les comités d'éthique de la recherche de l'Université de Montréal et du CHU Sainte-Justine ont approuvé le protocole.

Dépression et cancer

Selon l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le...) national du cancer des États-Unis, l'annonce d'un diagnostic de cancer provoque la plus grande détresse psychologique, toutes maladies et tous pronostics confondus, rappelle la chercheuse dans son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) de thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur, à l'égard du sujet ou du thème qu'il évoque.). Les symptômes dépressifs sont courants chez les patients en oncologie. Ils atteindraient de 20 à 30% des malades, selon une étude réalisée en 2010. Autre symptôme (Un symptôme représente une des manifestations subjectives d'une maladie ou d'un processus pathologique, tel qu'exprimé par le patient. En général,...) courant: l'insomnie (L'insomnie est un terme créé au XVIe siècle sur la base du latin insomnia (du latin somniculus, « état de celui qui dort ») et signifie stricto sensu la privation de sommeil. Dans l'acception commune...), qui frappe 85% des gens.

Or, les effets bénéfiques de la méditation sont démontrés sur le stress et l'anxiété. Une personne qui médite régulièrement voit son rythme cardiaque et sa pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) artérielle diminuer. On a découvert, grâce au taux de cortisol (un immunosuppresseur) dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le plasma est la substance fondamentale et est présent chez la plupart des animaux. Un humain adulte est doté d’environ 5 litres...), une action positive sur le système immunitaire. Des chercheurs ont aussi rapporté un effet sur l'impatience, l'irritabilité, l'hostilité et la fatigue mentale. "De façon générale, c'est la qualité de vie (La vie est le nom donné :) qui semble nettement améliorée après quelques semaines d'une pratique quotidienne", mentionne la chercheuse, qui travaille sous la direction de Marie Achille.

Une certaine méfiance entoure ce type d'approche dans le monde (Le mot monde peut désigner :) médical, reconnait-elle. La cote des thérapies parallèles est en hausse, particulièrement chez des personnes vulnérables confrontées à l'annonce d'une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) grave. Plutôt que de condamner cette tendance, l'apprentie psychologue a voulu en apprendre davantage et a trouvé une oreille (L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est donc le siège du sens de l'ouïe, mais elle joue également un rôle important dans l'équilibre. Le mot peut référer au système entier, l'appareil...) attentive au CHU Sainte-Justine, où la psychiatre (Un psychiatre est un médecin spécialisé en psychiatrie et psychothérapie, qui diagnostique, traite et tente de prévenir les maladies mentales, les troubles psychiques et les désordres...) Marjorie Vadnais voulait justement entreprendre un protocole de recherche sur ce sujet. Les deux femmes travailleront ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude...) à la recherche qui se met en place immédiatement.

Inspirée de lointaines techniques bouddhistes, la méditation de pleine conscience met l'accent sur l'acceptation du moment présent et des émotions qui y sont associées, dans une atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) de calme et de sérénité. C'est au terme d'une séance de relaxation que le méditant parvient à la paix de l'esprit. Totalement laïque, cette technique repose sur l'acceptation de certaines réalités qu'on ne peut changer. Toutefois, des personnes y puisent une force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les articles...) qu'elles ne soupçonnaient pas. On pense que la pratique régulière pourrait jouer un rôle dans le pronostic chez des patients qui ont subi une transplantation de moelle osseuse (La moelle osseuse est tissu situé au centre des os. Il y en a deux formes: la moelle jaune (tissu adipeux) qui prend le nom de moelle grise en vieillissant et la...).

La méditation de pleine conscience amènerait tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d'abord la personne à reconnaitre et à contrôler son stress. "Lorsque le stress n'est pas reconnu et géré chez un individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux sont soutenus par la fondation Wikimedia).), l'activation (Activation peut faire référence à :) continue du système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des nerfs, du cerveau, de la moelle épinière, etc. Il coordonne les mouvements musculaires, contrôle le...) autonome mène à un état quasi permanent d'hypervigilance, qui peut, éventuellement, être responsable de maladies physiques diverses, notamment cardiovasculaires ou digestives", écrit-elle en se référant à une étude parue en 2004. La méditation de pleine conscience permettrait de modifier la réponse habituelle au stress. Elle l'a elle-même expérimentée, car elle pratique ce type de méditation depuis le début de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 2012. "L'anxiété et la dépression qui accompagnent souvent le stress peuvent être perçus plus rapidement et laisser place à un bien-être général et une paix d'esprit", dit-elle dans son projet de thèse, qui fait 44 pages.

Première approche avec les adolescents

Cela marchera-t-il avec des adolescents? "À notre connaissance, c'est la première fois qu'une telle approche est proposée à des adolescents atteints de cancer dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de...) scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...). Nous savons que les jeunes vivent une grande anxiété à l'annonce du diagnostic."

Annuellement, environ 2200 adolescents et jeunes adultes de 15 à 19 ans reçoivent un diagnostic de cancer au Canada - principalement des leucémies. États dépressifs, désespoir et détresse psychologique viennent avec ce choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.). L'effet de la méditation de pleine conscience pourrait être positif, son efficacité s'étant révélée dans des contextes scolaires ou chez des jeunes souffrant de troubles psychopathologiques. "Les jeunes peuvent se montrer très ouverts aux nouvelles approches. Le problème, c'est que nous faisons appel à des volontaires qui pourraient donner un biais à nos résultats. Mais peut-être s'agit-il d'une voie prometteuse."

En tout cas, la méditation de pleine conscience n'est pas incompatible avec la performance intellectuelle, puisqu'elle a permis à l'étudiante de faire deux baccalauréats depuis 2008 (sciences économiques à l'Université de Sherbrooke et psychologie à l'Université Concordia) avec des résultats remarquables. Boursière de la Faculté des études supérieures et postdoctorales de l'UdeM, elle a aussi obtenu une bourse des Instituts de recherche en santé du Canada. Son but: devenir professeure d'université. "J'aime la recherche autant que la clinique. Je crois que je serais heureuse autant dans un monde que dans l'autre."

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Source: Mathieu-Robert Sauvé - Université de Montréal