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Posté par Michel le Mardi 18/09/2012 à 00:00
Découverte du plus ancien Homme moderne asiatique
Une équipe de recherche internationale (1), co-dirigée par Fabrice Demeter, chercheur Muséum national d'Histoire naturelle (2), Anne-Marie Bacon, chercheur CNRS (3), et Laura Shackelford de l'Université Saint Louis aux Etats-Unis, a mis au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...) le crâne (Le crâne est une structure osseuse ou cartilagineuse de la tête, caractéristique des crâniates (dont font partie les vertébrés). Le rôle principal du...) du plus ancien Homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par...) moderne asiatique connu. Publiée la semaine du 20 août 2012 dans la revue PNAS, cette découverte confirme l'ancienneté de la présence de l'Homme moderne en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou...) au-delà de 50 000 ans. Le fossile (Un fossile (dérivé du substantif du verbe latin fodere : fossile, littéralement « qui est fouillé ») est le reste (coquille, os, dent, graine, feuilles...) ou le simple moulage d'un animal ou d'un...) original sera présenté à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents...) fin septembre lors d'une conférence de presse au Muséum (Salle d'exposition du Muséum Provincial (1908) à Toronto (Ontario, Canada) Mangattan Museum (2001) à Ishinomaki (Japon), consacré aux oeuvres de...) national d'Histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès l'Antiquité avec Théophraste, Antigonios de Karystos et Pline...).

Des incertitudes entourent le moment de l'émergence et de l'implantation (Le mot implantation peut avoir plusieurs significations :) de l'Homme moderne en Asie du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.). Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) génétiques et archéologiques indiquent une migration rapide de l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface...) en direction de l'Asie du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) vers 60 000 ans BP (4). L'Asie du Sud-Est est remarquable par son absence de preuves fossiles concernant les premières implantations de l'Homme moderne.


Frontal de Tam Pa Ling
© F. Demeter / MNHN

Le crâne a été découvert en décembre 2009 sur le site de Tam Pa Ling, dans le nord-est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est est opposé au sud-ouest.) du Laos, dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte...) stratigraphique bien défini par Philippe Duringer (géologue à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa...) de Strasbourg), et solidement daté. La datation des sédiments par radiocarbone, et par luminescence (La luminescence est une émission de lumière dite "froide", par opposition à l'incandescence qui elle est chaude.) réalisées par Kira Westaway (Université de Macquarie, Sydney), est en faveur d'une datation minimum de 46 000 à 51 000 ans BP, alors que la datation directe par Uranium/Thorium des os indique un âge autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit...) de 63 000 ans.

Le crâne présente une morphologie déjà tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) à fait moderne dans ses caractères frontaux, occipitaux et maxillaires. Il se différencie des humains archaïques de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de l'Asie dans ses caractéristiques temporales et occipitales et au niveau de la morphologie dentaire.

Le crâne de Tam Pa Ling serait ainsi le témoin d'une population résolument moderne qui s'est déployée dans le Sud de l'Asie vers environ 60 000 ans BP. Contrairement au scénario admis jusqu'à présent qui voudrait que les Hommes modernes sortis d'Afrique aient longé les côtes jusqu'en Asie du sud-est, le fossile de Tam Pa Ling suggère que d'autres voies migratoires au travers de régions difficiles d'accès, telle que la Chaine Annamitique, auraient aussi été empruntées. Ainsi, des Hommes aux caractères modernes auraient quitté l'Afrique il y a plus de 60 000 ans, en accord avec les données de la paléo-génétique. L'Homme de Tam Pa Ling d'anatomie (L'anatomie (provenant du nom grec ἀνατομία anatomia, provenant du verbe...) résolument moderne découvert dans la partie continentale du Sud-Est asiatique est, par son ancienneté, un des ancêtres possibles des premiers australiens.


Reconstitution 3D du crâne de Tam Pa Ling
© F. Demeter / MNHN



Notes:

(1) Fabrice Demeter Department Hommes Natures Sociétés (HNS), National Museum of Natural History, Unité Mixte de Recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également...) (UMR) 7206/, 75005 Paris France; Formation de Recherche en Evolution (FRE) 2960 Anthropobiology Laboratory, Université Paul-Sabatier (UPS) Toulouse 3, 31000 Toulouse France
Laura L. Shackelford Department of Anthropology, University of Illinois at Urbana–Champaign, Urbana, IL 61801
Anne-Marie Bacon Centre National de la Recherche Scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le...) (CNRS) Unité Propre de Recherche (UPR) 2147, 75014 Paris France
Philippe Duringer Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel...) de Géologie, Université de Strasbourg (L’université de Strasbourg (UDS) est une université française située à Strasbourg en Alsace. Son origine remonte à la création du gymnase...) (UNISTRA), Ecole et Observatoire des Sciences de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus...) (EOST), Institut de Physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens...) du Globe de Strasbourg (IPGS), Centre National de la Recherche Scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les...) (CNRS) Unité mixte de Recherche (UMR) 7516, 67084 Strasbourg Cedex, France;
Kira Westaway Department of Environment and Geography, Macquarie University, NSW 2109, Sydney Australia
Thongsa Sayavongkhamdy Department of National Heritage, Ministry of Information and Culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :), Vientiane Lao People's Democratic Republic
José Braga Formation de Recherche en Evolution (FRE) 2960 Anthropobiology Laboratory, Université Paul-Sabatier (UPS) Toulouse 3, 31000 Toulouse France
Phonephanh Sichanthongtip Department of National Heritage, Ministry of Information and Culture, Vientiane Lao People's Democratic Republic
Phimmasaeng Khamdalavong Department of National Heritage, Ministry of Information and Culture, Vientiane Lao People's Democratic Republic
Jean-Luc Ponche LMSPC, UMR 7515 CNRS/Université de Strasbourg, F-67084 Strasbourg Cedex France
Hong Wang , iIllinois State Geological Survey, Prairie Research Institute, University of Illinois at Urbana–Champaign, Urbana, IL 61801
Craig Lundstrom Department of Geology, University of Illinois at Urbana–Champaign, Urbana, IL 61801
Elise Patole-Edoumba DCP, C2RMF, 75001 Paris
Anne-Marie Karpoff Institut de Géologie, UDS, EOST, IPGS, CNRS/UDS UMR 7516, 67084 Strasbourg Cedex France

(2) Travaillant à l'unité "Eco-anthropologie et ethnobiologie" (CNRS/MNHN)

(3) Travaillant au laboratoire CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) "Dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) de l'évolution humaine: individus, populations, espèces" et porteur du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) auprès du Ministère des Affaires Etrangères depuis 2007.

(4) Before Present: L'expression "avant le présent" (en anglais, Before Present: BP) est utilisée en archéologie pour désigner les âges exprimés en nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'années comptées vers le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une...) à partir de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 1950 du calendrier grégorien (Le calendrier grégorien est le calendrier actuellement utilisé en Europe et dans une grande partie du reste du monde. Conçu par un collège de scientifiques sous la direction de Christophorus Clavius pour corriger la...). Cette date a été fixée arbitrairement comme année de référence et correspond aux premiers essais de datation au carbone 14 (Le carbone 14 est un isotope radioactif du carbone, noté 14C.).


Référence:

Anatomically modern human in Southeast Asia (Laos) by 46 ka, PNAS, 20 août 2012.


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Source: CNRS