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Posté par Isabelle le Lundi 07/01/2013 à 00:00
Curiosity explore la baie de Yellowknife: la "Rivière Serpent"
Le rover de la NASA Curiosity a pris des images d'un rocher formant une trainée sinueuse appelé "Snake River."

Snake River est une fine ligne courbe de roche sombre coupant à travers les rochers en saillie au-dessus du sable. L'équipe scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) qui dirige Curiosity envisage d'effectuer des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés....) plus détaillées avant de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) à d'autres rochers à proximité.


La roche sinueuse en bas au centre de cette image capturée par Curiosity est appelée "Snake River."
Crédit: NASA/JPL-Caltech

"C'est une pièce du puzzle", a déclaré le responsable de mission scientifique John Grotzinger, de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) de technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) de Californie à Pasadena. "Il a une forme transversale par rapport à la roche environnante et semble avoir été formé après le dépôt de cette couche."

Le rover est dans une dépression peu profonde appelée "baie de Yellowknife," qui est un type de terrain plat et léger proche de ce que le rover a traversé au cours des quatre premiers mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) à l'intérieur du cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine météoritique, voir Cratère d'impact Pour le cratère formé à la suite d'un...) Gale.

Pendant les quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport...) de vacances (Les vacances (au pluriel, du latin vacare, « être sans ») sont une période de temps (de quelques jours, semaines, voire mois) pendant laquelle une personne cesse son activité habituelle (professionnelle,...) de l'équipe, Curiosity a séjourné dans la baie de Yellowknife à partir de laquelle le rover a pris des images de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre une dimension...). L'équipe évalue actuellement les premières cibles possibles pour l'utilisation de la perceuse (Une perceuse est une machine qui sert à percer des trous dans toutes sortes de matériaux.) à percussion de Curiosity dans les prochaines semaines. Le forage va prélever des échantillons de poudre (La poudre est un état fractionné de la matière. Il s'agit d'un solide présent sous forme de petits morceaux, en général de taille inférieure au dixième de...) depuis l'intérieur des roches pour analyse par des instruments à l'intérieur du robot (Un robot est un dispositif mécatronique (alliant mécanique, électronique et informatique) accomplissant automatiquement soit des tâches qui sont généralement dangereuses, pénibles,...).

"Nous n'avons pas eu de surprises pendant les vacances", a déclaré le chef de projet (Un chef de projet, en informatique est la personne chargée de contrôler le bon déroulement du développement d'un logiciel informatique. Par extension, le terme chef de projet s'applique dans d'autres...) de la mission, Richard Cook. "Maintenant, Curiosity est de retour sur la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.). La zone semble bonne pour notre premier forage".

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) Mars Science Laboratory (Le Mars Science Laboratory est un robot de la NASA qui doit être envoyé sur Mars en 2009.) (MSL) utilise le rover Curiosity pour évaluer si les zones à l'intérieur du cratère Gale a pu offrir un environnement habitable pour des organismes primitifs.

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Source: NASA