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Posté par Michel le Vendredi 01/02/2013 à 00:00
Bételgeuse se prépare à une collision
Sur cette nouvelle image de l'observatoire spatial Herschel de l'ESA, de multiples arcs se révèlent autour de Bételgeuse, la supergéante rouge la plus proche de la Terre. L'étoile et ses boucliers incurvés pourraient entrer en collision avec un intrigant mur (Un mur est une structure solide qui sépare ou délimite deux espaces.) de poussière dans 5000 ans.


L'énigmatique environnement de Bételgeuse (Le terme Bételgeuse fait référence à:)
Crédit: Herschel - ESA

Bételgeuse marque l'emplacement de l'épaule gauche de la constellation d'Orion le chasseur. Cette étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus...) est aisément reconnaissable dans le ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) d'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) de l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) sous la forme d'une étoile rouge-orangée au-dessus et à gauche du célèbre baudrier d'Orion formé de 3 étoiles alignées.

Mesurant environ 1000 fois le diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère.) de notre Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une...) et brillant 100 000 fois plus, cette vigueur impressionnante n'est pas sans prix: cette étoile est certainement en route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) pour exploser en supernova, ayant déjà enflé en supergéante rouge (Les supergéantes rouges sont des étoiles relativement massives qui sont en train de terminer leur phase de séquence principale. En d'autres termes, elles ont consommé...) et expulsé une part significative de ses couches externes.

La nouvelle image en infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière visible mais plus courte que celle des micro-ondes.) lointain d'Herschel nous montre comment les vents de Bételgeuse se fracassent contre le milieu interstellaire (En astronomie, le milieu interstellaire est le gaz raréfié qui, dans une galaxie, existe entre les étoiles et leur environnement proche. Ce gaz est...) environnant, générant un arc de choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) tandis que l'étoile se déplace dans l'espace environnant à une vitesse (On distingue :) relative de 30 km/s.

Une série d'arcs brisés situés devant l'étoile sur son axe de déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et finalement...) témoignent d'un turbulent (Le HMS Turbulent (n° de coque : S 87) est un bâtiment de la classe Trafalgar de sept sous-marins nucléaires d'attaque de la Royal Navy.) passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au...) fait de perte de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de...).

Plus près de l'étoile, une enveloppe interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) de matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux....) montre une structure asymétrique prononcée. De vastes cellules convectives dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) externe de l'étoile ont sans doute provoqué l'éjection de débris poussiéreux agglutinés à différentes époques dans le passé.

Une étonnante structure linéaire est également visible plus loin de l'étoile, au-delà des arcs de poussière. Tandis que de précédentes hypothèses envisageaient que cette barre fut le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine. Caractéristique des Angiospermes, il succède à la fleur par transformation du pistil. La paroi de l'ovaire forme le péricarpe...) de matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) éjectés lors d'un stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un équipement sportif.) ancien d'évolution stellaire, les analyses de cette nouvelle image pointent plutôt vers un filament linéaire lié au champ magnétique (En physique, le champ magnétique (ou induction magnétique, ou densité de flux magnétique) est une grandeur caractérisée par la donnée d'une intensité et d'une...) galactique, ou bien la lisière d'un nuage interstellaire (En astronomie, nuage interstellaire est le nom générique donné aux accumulations de gaz et de poussières dans notre Galaxie. L'hydrogène contenu dans un nuage interstellaire peut, selon la densité, la taille et la température du nuage,...) proche illuminé par Bételgeuse.

Si cette barre est bien un objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être...) complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité informatique permettant à l'utilisateur de limiter la quantité...) distinct de Bételgeuse, alors en prenant en compte le mouvement propre (En astronomie, on appelle mouvement propre le mouvement apparent des étoiles sur la sphère céleste. Il fut découvert en 1718 par Edmund Halley lorsqu'il remarqua que les...) de Bételgeuse et de ses arcs et la distance qui les sépare de l'obstacle, l'arc le plus avancé entrera en collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de l'énergie et de l'impulsion de l'un des corps au second.) dans tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) juste 5000 ans, la supergéante rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) n'entrant elle-même en collision que 12 500 ans plus tard.

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Source: ESA