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Posté par Michel le Jeudi 23/05/2013 à 00:00
Faire danser l'ADN

La revue Nature a fait état des travaux de M. Lapointe, dont la thèse de recherche-création incluait une performance mettant en vedette 30 danseurs professionnels.
Au Laboratoire d'écologie moléculaire et évolution de François-Joseph Lapointe, des chercheurs se penchent sur l'ADN de cougar, de loup (Canis lupus, est l'espèce de loups de la famille des Canidés la plus répandue. Elle a plusieurs noms vernaculaires : Loup gris, Loup commun, Loup vulgaire ou encore Loup, tout...) et de salamandre. Mais l'endroit pourrait aussi accueillir, bientôt, des chercheurs en sciences humaines dont le terrain est une scène de spectacle. "Je m'intéresse de plus en plus aux recherches dans le domaine artistique et je prévois recevoir une première étudiante diplômée en biochimie qui veut s'orienter en danse pour son doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de ce...)", signale le professeur titulaire du Département de sciences biologiques de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la...), en poste depuis 1994.

Le 24 avril dernier, la revue Nature faisait état de ses travaux qui marient l'art et la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...) dans un article intitulé "Interdisciplinarity: Artistic Merit". "Ce scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) intéressé par la généalogie évolutionniste a conçu une chorégraphie associant un mouvement précis à chaque nucléotide, pour que les danseurs puissent interpréter leur propre ADN", écrit la reportrice Virginia Gewin.

C'est que le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et...) a lui-même soutenu en 2012, à l'UQAM, une thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur, à...) de doctorat en études et pratiques des arts. En plus du savant volet méthodologique, la thèse de recherche-création incluait des performances devant public dont une mettait en vedette 30 danseurs professionnels ou semi-professionnels. Le doctorant (En France, un doctorant est un jeune chercheur menant un projet de recherche sur une durée (réglementaire) de trois ans, comprenant la rédaction et la soutenance d'une thèse dans le but...) avait transposé en mouvements la suite des nucléotides tirés d'un échantillon (De manière générale, un échantillon est une petite quantité d'une matière, d'information, ou d'une solution. Le mot est utilisé dans différents domaines :) de leur muqueuse buccale - une approche nécessitant l'approbation du comité d'éthique de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le cadre...) de l'établissement et des formulaires de consentement signés.

La chorégraphie, interprétée en 2009 à l'occasion de la manifestation Art souterrain de Montréal, évoquait des principes d'évolution connus comme la mutation génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est la science qui étudie l'hérédité et les gènes.). Des individus, dont la séquence génétique différait ici et là sur 350 lettres d'un de leurs gènes, faisaient des mouvements rompant l'harmonie du groupe. Ces mutants incarnaient ainsi les variations génétiques, à la base de la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative, souvent basée sur...) de l'évolution de Charles Darwin.

Faire converger arts et sciences


François-Joseph Lapointe
L'universitaire danseur a réalisé cette thèse dans une véritable perspective interdisciplinaire (Un travail interdisciplinaire intègre des concepts provenant de différentes disciplines.), de façon à intégrer une dimension (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son...) artistique dans son approche scientifique. François-Joseph Lapointe n'est pas un universitaire qui joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la bouche...) d'un instrument de musique ou manie (La manie (du grec ancien μανία / maníā « folie, démence, état de fureur ») est une maladie...) les pinceaux dans ses temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) libres; c'est un professionnel qui tente de faire s'interpénétrer deux champs de pratique. Rompant avec la linéarité conventionnelle de la pratique scientifique, il a désormais deux voies d'accès vers la recherche. Résultat: il a fait au cours de la dernière année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) quatre demandes de financement dans le secteur des arts pour une seule en sciences. Les articles en préparation sont du même ordre et son équipe présentera en juin deux projets de recherche à un congrès sur les réseaux complexes. L'un porte sur les réseaux de génomes, l'autre sur les réseaux artistiques.

Le professeur Lapointe défend son approche paradisciplinaire (deux disciplines en parallèle) en soulignant que les artistes et les scientifiques utilisent leur cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de...) de façon différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application définie à...) et qu'il peut être productif de multiplier les occasions d'interpénétration. À condition de vaincre les idées préconçues tenaces de part et d'autre. "Ce que j'ai trouvé le plus difficile au cours des sept années où j'ai travaillé à mon doctorat en danse, ça a été de faire face aux préjugés. Les artistes ont, en général, une assez mauvaise opinion des scientifiques et ceux-ci le leur rendent bien, assimilant les artistes à des rêveurs pas sérieux ni rigoureux."

Quand il a amorcé ses études à l'UQAM sous la direction de la chorégraphe Martine Époque, on a cru à un canular. Le Département des sciences biologiques a dû confirmer que le candidat était bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de mesure logarithmique du rapport entre deux puissances, connue pour exprimer la puissance du son. Grandeur sans dimension en...) et bien professeur titulaire à l'UdeM depuis 10 ans. Du côté des collègues, le choix de carrière du professeur Lapointe a été accueilli avec une bonne dose de scepticisme. Il est vrai que les évolutionnistes qui veulent faire danser leur ADN ne courent pas les rues.

Sur les traces de Léonard de Vinci

C'est au Département de danse de l'UQAM que François-Joseph Lapointe a soutenu sa thèse - à laquelle le jury a accordé une mention - en avril 2012. Examinateur externe, le Franco-Américain Roger Malina, lui-même astrophysicien au Centre national de la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le...) en France et rédacteur en chef de la revue Leonardo, a beaucoup apprécié l'approche du professeur. Il y a quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), il l'a chargé de rédiger une méta-analyse de quelques dizaines d'articles ayant pour thème la convergence (Le terme de convergence est utilisé dans de nombreux domaines :) des arts et des sciences. Il s'agit plus précisément des résumés de contributions (white papers) à une étude réalisée sous l'égide de la National Science Foundation et du National Endowment for the Arts.

Les textes, en provenance de tous les coins du monde (Le mot monde peut désigner :), sont très représentatifs des deux cultures qui se trouvent ici confrontées. En bon taxonomiste, l'auteur a tenu à classer les textes signés par des scientifiques, puis ceux qui étaient de la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à l’extrémité de l’avant-bras et relié à ce dernier par le poignet. C'est un organe destiné à saisir et...) d'artistes. Un troisième groupe était formé des "hybrides", soit de ceux qui sont à cheval (Le cheval (Equus ferus caballus ou equus caballus) est un grand mammifère herbivore et ongulé appartenant à l'une des sept espèces de la famille des équidés. Il a évolué au cours des...) entre les deux mondes.

Sa conclusion: les "hybrides" pourraient former une nouvelle espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la...) de penseurs qui affectionnent cette double spécialité. "La personnalité qui incarne le mieux ce type est Léonard de Vinci, qui était un grand maitre en peinture mais aussi un ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits,...), un anatomiste et un architecte (L'architecte est le professionnel du bâtiment dont la fonction est de concevoir et de diriger la réalisation d'une œuvre d'architecture pour le compte d'un...) de génie", commente le chercheur. Un peu comme les loups et les coyotes qui, issus d'un ancêtre commun et qui peuvent aujourd'hui se reproduire en donnant des descendants fertiles, sont susceptibles de créer une nouvelle espèce, le chercheur qui fait bouillonner ses deux hémisphères cérébraux pourrait être le scientifique (ou l'artiste) de demain...

Les conclusions de cette analyse, qui fera l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il est défini par les...) d'une publication savante, seront présentées à Washington DC dans une rencontre internationale. Malheureusement, le biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) ne pourra pas y assister, puisqu'il sera déjà au Danemark pour parler d'art et de science au Musée de la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps...) de Copenhague.

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Source: Université de Montréal - Mathieu-Robert Sauvé