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Posté par Isabelle le Mardi 20/08/2013 à 12:00
Un oeil d'insecte artificiel pour prévenir les accidents
Des scientifiques suisses, allemands et français ont étudié le fonctionnement d'un œil d'insecte et ont conçu et fabriqué le premier œil composé artificiel courbe miniature entièrement opérationnel. Le projet «CURVACE» a bénéficié d’une aide de l'UE de 2 millions d’euros pour concevoir des «yeux d'insecte (Les insectes (Insecta) font partie du sous-embranchement des hexapodes, elle-même incluse dans l'embranchement des arthropodes mais dans un sous-groupe : les...)» miniatures, qui présentent un potentiel industriel important dans les domaines de la robotique mobile, des vêtements intelligents et des applications médicales.


Projet CURVACE: concevoir des "yeux d'insecte" miniatures.
Image: curvace.org

À l’avenir, l'œil composé artificiel pourrait être utilisé dans des domaines où la détection panoramique des mouvements est primordiale. On pourrait ainsi fixer un œil composé artificiel flexible sur les voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport...) pour détecter efficacement les obstacles (par ex. lors de manœuvres de stationnement (Le stationnement tout comme l’arrêt d’un véhicule consiste en une immobilisation de ce dernier.), pour le guidage automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des...), ou pour détecter des véhicules ou des piétons qui s'approchent trop près de la voiture); on pourrait aussi en intégrer dans les micro-drones (MAV) utilisés pour une navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) sans collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de l'énergie et de l'impulsion de l'un des corps au second.) fondée sur la vision (par ex. pendant l'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme. Le terme recouvre cependant des notions...) ou pour éviter les obstacles, notamment au cours d'opérations de sauvetage). Leur faible épaisseur et leur souplesse intrinsèques permettraient également de les intégrer dans des tissus pour fabriquer des vêtements intelligents, tels que des chapeaux munis d'un système avertisseur de risque de collision destinés aux personnes malvoyantes. Des yeux composés artificiels flexibles pourraient aussi être fixés aux murs et au mobilier de maisons intelligentes afin de détecter les mouvements (par ex. pour les personnes âgées dans des situations d'autonomie assistée à domicile, ou pour prévenir les accidents chez les enfants).

Mme Neelie Kroes, vice-présidente de la Commission européenne, a déclaré à ce sujet: «La nature offre de multiples solutions extrêmement ingénieuses à certains problèmes. Les programmes de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) financés par la Commission européenne nous permettent de trouver l'inspiration, de comprendre, de copier et de recréer à l'échelle industrielle certains processus naturels parmi les plus prodigieux, et d'améliorer ainsi la vie (La vie est le nom donné :) de nos concitoyens.»

Les caractéristiques et fonctionnalités de l'œil composé sont similaires à celles de l’œil de la mouche (Mouche est un nom vernaculaire ambigu en français. Le terme mouche (/muʃ/) provient du mot italien musca, qui désigne de nos jours...) drosophile et d'autres arthropodes. L’œil, un petit objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et...) cylindrique (12,8 mm de diamètre, 1,75 gramme), est constitué de 630 «yeux élémentaires», appelés ommatidies, disposés en 42 colonnes de 15 capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique,...) chacune. Chaque ommatidie est composée d’une lentille (172 microns) associée à un pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une image numérique. Son nom provient de la locution anglaise picture element, qui signifie...) électronique (30 microns). Ces capteurs possèdent des propriétés optiques avancées, notamment un champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) visuel panoramique sans distorsion de 180°x60° et une grande profondeur de champ, et peuvent s’adapter à des conditions d'éclairage très variées.

Le projet CURVACE a été financé par le programme «FET Open» de la Commission européenne. «FET Open», qui relève de la priorité «excellence scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.)» d'Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre position ou situation. Ce concept simple se décline en physique, philosophie,...) 2020 (le programme-cadre de l’UE pour la recherche et l’innovation), encourage les idées innovantes: la recherche en collaboration sur des sciences et technologies embryonnaires, visionnaires et à haut risque.

Contexte

Cinq établissements collaborent à ce projet: l'EPFL (Suisse), l'université d'Aix-Marseille et le CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) (France), ainsi que le Fraunhofer Institute for Applied Optics and Precision Engineering et l’université de Tübingen (Allemagne), qui ont travaillé ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une...) pendant 45 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) (du 1.10.2009 au 30.6.2013). Le budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition,...) du projet s'élève à 2,73 millions d’euros, dont un financement de l'UE à hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 2,09 millions d’euros.

Les résultats ont été publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (PNAS).

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Source: Europa