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Posté par Michel le Mardi 08/10/2013 à 00:00
Les chasseurs-cueilleurs mésolithiques ont eu accès à des cochons domestiques
On sait que les premiers animaux domestiques ont été introduits en Europe par les populations d'agriculteurs néolithiques originaires du Proche-Orient, mais les conditions dans lesquelles les populations locales de chasseurs-cueilleurs mésolithiques ont eu accès à ces animaux sont encore débattues. Une étude internationale, conduite notamment par des chercheurs du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français...) et du Muséum (Salle d'exposition du Muséum Provincial (1908) à Toronto (Ontario, Canada) Mangattan Museum (2001) à Ishinomaki (Japon), consacré aux oeuvres de...) national d'histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès l'Antiquité avec Théophraste, Antigonios de Karystos et Pline l'Ancien. Le terme d’histoire naturelle a commencé...), montre que des populations mésolithiques du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Allemagne ont consommé des cochons domestiques bien plus tôt qu'on ne l'avait imaginé...


Des chasseurs-cueilleurs européens ont acquis des cochons domestiques dont la couleur de la robe
devait ressembler à celle de ce cochon moderne - ©Ben Krause-Kyora

Dans quelles conditions et à quelle vitesse (On distingue :) la domestication des espèces animales s'est-elle répandue en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...) ? Si les premiers animaux domestiques sont arrivés avec les populations d'agriculteurs néolithiques venues du Proche-Orient (Le Proche-Orient est une région d'Asie et d'Afrique comprenant les pays du sud-est du bassin Levantin (mer Méditerranée). On l'englobe...), on sait peu de choses sur la façon dont les populations de chasseurs-cueilleurs locales ont pu y avoir accès. Seule certitude: agriculteurs et chasseurs-cueilleurs ont vécu côte à côte durant 700 ans au moins...

Une étude internationale menée sur les restes de cochons et sangliers provenant des sites néolithiques et mésolithiques du nord de l'Allemagne et de communautés agricoles voisines vient jeter un pavé (Un pavé est un bloc de forme cubique ou parallélépipédique en pierre ou en béton utilisé dans le domaine de la construction pour le revêtement de sols ou de chaussées par pavage. Il existe également des...) dans la mare: "on y montre que les populations mésolithiques Ertebolle ont consommé des cochons domestiques au moins dès 4720-4582 avant notre ère, indique Allowen Evin, biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) en post-doc au laboratoire Archéozoologie, archéobotanique: sociétés, pratiques et environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) (CNRS/MNHN). C'est 500 ans plus tôt que ce qu'on imaginait !"

Le travail n'a pas été aisé: si les chèvres et les moutons retrouvés sur les sites archéologiques européens proviennent forcément de souches domestiquées au Proche-Orient - la forme ancestrale sauvage de ces animaux est absente d'Europe -, les restes de cochons sont plus difficiles à attribuer, du fait de l'existence de sangliers européens à la même période. 63 individus de l'espère Sus scrofa (qui regroupe les cochons et les sangliers) ont été examinés avec une approche pluridisciplinaire: analyses de l'ADN mitochondrial (qui porte un marqueur géographique - Europe ou Proche-Orient), de l'ADN nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) (qui porte un gène (Un gène est une séquence d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui spécifie la synthèse d'une chaîne de polypeptide ou d'un acide ribonucléique (ARN) fonctionnel. On peut également...) informatif sur la coloration du pelage) et, enfin, analyses morphométriques consistant à examiner la taille mais aussi la forme des dents. Le résultat est sans appel: "il y a bien des cochons domestiques dans les sites Ertebolle et certains sont plus grands que ce qu'on imaginait auparavant", indique Allowen Evin. Preuve que ces populations mésolithiques ont vraisemblablement consommé des cochons domestiques durant plusieurs siècles, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en conservant leurs traditions de chasse et de cueillette. Le mystère de leur acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un bien.) reste néanmoins entier: ces cochons proviennent-ils d'échanges avec les populations voisines d'agriculteurs, ou s'agit-il de spécimens évadés et prélevés en pleine nature ?


Référence:

Use of domesticated pigs by Mesolithic hunter-gatherers in northwestern Europe,publié dans Nature Communications le 27 août par Ben Krause-Kyora, Cheryl Makarewicz, Allowen Evin, Linus Girdland Flink, Keith Dobney, Greger Larson, Sönke Hartz, Stefan Schreiber, Claus von Carnap-Bornheim, Nicole von Wurmb-Schwark et Almut Nebel.


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Source: CNRS-INEE