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Posté par Adrien le Mardi 26/11/2013 à 00:00
Les PCB nuisent toujours à la santé
Maryse Bouchard, professeure à l'Université de Montréal et au CHU Sainte-Justine, a découvert un lien entre une teneur élevée en PCB (polychlorobiphényles (PCB), aussi appelés biphényles polychlorés (BPC)) dans le sang et la baisse des fonctions cognitives chez les Américains âgés, et ce, même si les PCB sont interdits aux États-Unis depuis 1979.Une corrélation significative a été établie entre la teneur en PCB et les capacités cognitives dans un groupe de personnes de 70 à 84 ans; une corrélation semblable mais de moindre ampleur a également été observée chez les 60 à 69 ans. L'analyse a également révélé des différences entre les hommes et les femmes. Une plus grande perte cognitive en fonction de l'exposition a été observée chez les femmes du groupe le plus âgé. « La plupart des études se sont intéressées aux effets des PCB sur le développement des enfants. Nos recherches démontrent que cette toxine (Une toxine est une substance toxique pour un ou plusieurs organismes vivants. Le Petit Larousse de 2009, toutefois, définit la toxine comme une « substance toxique élaborée par un organisme vivant (bactérie,...) peut affecter une personne durant toute sa vie », explique Mme Bouchard.

Les PCB ne sont plus utilisés ni produits depuis près de 40 ans, mais on détecte encore ces substances hautement persistantes dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le plasma est la substance fondamentale et est présent chez la...) de la plupart des gens, en particulier les personnes âgées. L'étude de Mme Bouchard, menée sur un groupe de 708 Américains, comportait deux volets. Dans un premier temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), on a mesuré la concentration de toxines dans un échantillon de sang des participants. Ensuite, on a demandé aux participants d'effectuer une épreuve évaluant la mémoire et la motricité, dans le but de mesurer leur performance cognitive. Les teneurs en PCB mesurées dans le sang des participants étaient représentatives de celles que l'on retrouve en général dans la population aux États-Unis. « Il est possible que les personnes âgées soient plus vulnérables en raison des effets cumulatifs de l'exposition sur toute la durée de la vie (La vie est le nom donné :), d'une vulnérabilité accrue en raison d'un état sous-jacent, comme des troubles vasculaires, ou d'une réserve cognitive réduite, précise Mme Bouchard. Nos résultats suggèrent que les PCB, même à des concentrations que l'on considère en général comme  inoffensives, peuvent contribuer au vieillissement (La notion de vieillissement décrit une ou plusieurs modifications fonctionnelles diminuant progressivement l'aptitude d'un objet, d'une information ou d'un organisme à assurer ses fonctions.) cognitif. »

À l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences (« heure...) actuelle, les méthodes d'élimination des PCB vont du processus de remédiation efficace au déversement délibéré. Les PCB s'accumulent dans les tissus adipeux des animaux terrestres et aquatiques, et leur concentration augmente par bioamplification à mesure qu'on s'élève dans la chaîne alimentaire. Par conséquent, les PCB sont aujourd'hui omniprésents dans les tissus des populations humaines, en Amérique du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et ailleurs dans le monde (Le mot monde peut désigner :). Cette étude souligne à quel point (Graphie) il est essentiel d'améliorer le traitement actuel des PCB et de considérer ceux-ci comme un danger pour la santé.

Remarques

L'étude « Polychlorinated Biphenyl Exposures and Cognition in Older U.S. Adults » sera publiée le 25 novembre 2013 dans Environmental Health Perspectives, le journal du National Institute of Environmental Health Sciences. Cette étude a été financée par les Instituts de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) en santé du Canada et le Fonds de recherche du Québec - Santé.

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Source: Université de Montréal