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Posté par Isabelle le Lundi 01/09/2014 à 00:00
Une bilharziose pas si tropicale que cela...
Du fait du réchauffement climatique et des déplacements de populations plus importants autour du globe, les aires de distribution de certaines maladies tropicales ne cessent de s'étendre. C'est le cas pour la bilharziose urinaire, due à un ver plat du genre Schistosoma qui parasite plus de 100 millions de personnes dans le monde (Le mot monde peut désigner :) et en tue chaque année près de 150 000. Jusque-là, cette parasitose sévissait seulement dans les régions tropicales et subtropicales. Or en avril 2014 les autorités sanitaires nationales signalaient 8 cas en France... Des investigations menées par une équipe comprenant des chercheurs du laboratoire Ecologie et Evolution des Interactions (CNRS / Université de Perpignan Via Domitia) et du Centre Hospitalier Universitaire (CHU) de Toulouse révèlent que le foyer de transmission se trouve en Corse (La Corse (Corsica en corse) est une île de la mer Méditerranée et une région française, ayant toutefois un statut spécial (officiellement...), et implique un type de schistosome particulier. Les détails sont publiés dans le numéro de septembre de la revue Emerging Infectious Diseases.


Le mollusque Bulinus truncatus hôte intermédiaire de Schistosoma haematobium a été trouvé dans trois rivières du Sud-Est de la Corse. (© Jérôme Boissier)

Tout d'abord, les chercheurs perpignanais ont analysé l'ADN des oeufs de ver (Les vers constituent un groupe très hétérogène d'animaux invertébrés qui partagent une caractéristique commune, à savoir un corps mou, flexible, de forme...) dans l'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est secrétée par les reins par filtration du sang, puis par...) des patients suivis au CHU de Toulouse. Il apparaît que le ver impliqué n'est pas une espèce « pure », mais un hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés, sous-espèces (croisement intraspécifique),...) entre une espèce infectant spécifiquement l'humain, Schistosoma haematobium, et un schistosome du bétail, S. bovis.

Ensuite, les biologistes ont rencontrés les premières personnes infectées. Celles-ci leur ont appris qu'elles s'étaient baignées pendant les étés 2012 et 2013 dans une rivière de Corse-du-Sud: la rivière Cavu. Les chercheurs se sont donc rendus au bord de ce cours d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) du 12 au 19 mai 2014 et ont analysé les mollusques y vivant. Observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et...): ils ont noté de fortes quantités d'un escargot (Le terme escargot est un nom vernaculaire qui en français désigne, par opposition aux limaces, la plupart des mollusques qui portent une...) d'eau connu pour abriter les embryons de vers schistosomes: et Bulinus truncatus.

De tous ces résultats, les biologistes ont conclu que les premières contaminations rapportées ont eu lieu en été 2012, et que le foyer de transmission est la rivière Cavu.

Depuis la transmission de ces résultats aux autorités sanitaires en fin mai 2014, la rivière Cavu est interdite à la baignade.

Désormais, l'équipe tente de comprendre comment l'hybridation entre deux espèces de schistosome a pu avoir lieu, ainsi que ses conséquences en termes de transmission en Corse. Le but: anticiper au mieux les risques de la transmission de la bilharziose (Seconde endémie parasitaire mondiale après le paludisme, la bilharziose ou schistosomiase est une maladie chronique et débilitante dont la prévalence atteint les 180...) dans d'autres régions du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...).

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Source: CNRS-INEE