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Posté par Isabelle le Jeudi 22/01/2015 à 12:00
Comment remettre à l'heure nos horloges biologiques?
Imaginez pouvoir surmonter plus aisément l'inconfort lié au décalage horaire ou les conséquences de vos horaires de travail nocturne. Si la science n'en est pas encore là, les récents travaux des chercheurs Marc Cuesta, Nicolas Cermakian et Diane B. Boivin, de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter...) universitaire en santé mentale Douglas et de l'Université McGill, permettent d'envisager de nouvelles pistes thérapeutiques pour accélérer la synchronisation des différentes horloges biologiques du corps.

En effet, les changements physiologiques au cours de la journée sont régulés par un système circadien composé d'une horloge centrale située profondément au centre du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité volontaire, et constitue le...) et de multiples horloges périphériques localisées dans les différentes parties de notre corps.

L'étude, dont les résultats sont publiés dans The FASEB Journal (publié par la Federation of American Societies for Experimental Biology), a été menée auprès de 16 volontaires sains étudiés en chambre d'isolement temporel. Les résultats de cette étude montrent pour la première fois qu'il est possible de synchroniser les horloges biologiques périphériques des cellules sanguines blanches par l'ingestion de comprimés de glucocorticoïdes.

Des perturbations non négligeables

Chez les humains, créatures fondamentalement diurnes, vivre la nuit crée une perturbation importante des horloges biologiques internes dans tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) le corps. Ces perturbations, loin d'être anodines, peuvent se traduire à long terme par une plus grande incidence de divers problèmes de santé, tels que des problèmes métaboliques ou cardio-vasculaires, ou même certains types de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est menacée. Ces cellules...).

« Les troubles d'ajustement aux horaires atypiques de travail représentent un enjeu de taille pour la société. Nos études antérieures montrent clairement que la désynchronisation des horloges circadiennes perturbe le sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la réception sensitive) du monde extérieur, accompagnée d'une diminution progressive du...), les performances et les paramètres cardiaques des travailleurs de nuit. Or, les approches actuelles ont des limites importantes, car elles ne règlent pas dans leur ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) les perturbations observées à différents niveaux du système d'horloges biologiques. Quand elles sont mal utilisées, certaines approches comme la luminothérapie peuvent même aggraver la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier à...) », déclare la Dre Diane B. Boivin, directrice du Centre d'étude et de traitement des rythmes circadiens où l'étude s'est déroulée.

Des mécanismes complexes

On connaît encore mal les mécanismes par lesquels les horloges biologiques périphériques s'adaptent au travail de nuit chez les humains, mais on pense qu'ils dépendent essentiellement de l'horloge centrale.

« Les engrenages de nos horloges biologiques sont appelés gènes de l'horloge, gènes qui sont actifs dans tous nos organes. Les études chez l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire...) ont démontré que notre horloge centrale (dans le cerveau) envoie des signaux aux horloges de nos autres organes. Parmi ces signaux, les glucocorticoïdes semblent jouer un rôle central. Or, personne n'avait encore démontré que c'était le cas du cortisol, chez l'humain », déclare le Dr Nicolas Cermakian, directeur du Laboratoire de chronobiologie (La chronobiologie est une discipline scientifique étudiant l'organisation temporelle des êtres vivants, des mécanismes qui en assurent la régulation (contrôle, maintien) et de ses altérations. Cette discipline...) moléculaire.

« C'est en étudiant l'expression rythmique des gènes de l'horloge dans nos cellules sanguines blanches que nous avons pu observer leur ajustement en réponse aux glucocorticoïdes. Ces cellules sont impliquées dans la réponse de notre corps contre les attaques de nombreux pathogènes. Ainsi, cette étude suggère un rôle possible des rythmes biologiques dans le contrôle des fonctions immunitaires chez le travailleur posté », ajoute le Dr Marc Cuesta, stagiaire postdoctoral dans les laboratoires des Drs Boivin et Cermakian.

Les travaux antérieurs du Dr Boivin et de son équipe avaient montré que la luminothérapie ou la révision des horaires de sommeil peuvent perturber la synchronisation de l'horloge biologique centrale avec son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) extérieur. Cette nouvelle percée scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) ouvre la porte à des interventions novatrices qui peuvent agir sur plusieurs niveaux du système contrôlant les rythmes biologiques afin d'ajuster ces rythmes à des horaires de sommeil décalés. Ces études ont des applications possibles pour les voyageurs (Les Voyageurs est un épisode de la série télévisée Stargate Atlantis. C'est le cinquième épisode de la saison 4 et le 65e épisode de la série.), les travailleurs de nuit et les patients souffrant de troubles du sommeil et des rythmes circadiens, ainsi que de divers troubles psychiatriques.

« À ce stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un...), nous ne recommandons pas d'utiliser les glucocorticoïdes pour ajuster les rythmes des travailleurs à cause des risques médicaux qu'ils comportent », précise la Dre Boivin. « Par contre, ces résultats permettent de croire qu'il serait éventuellement possible de combiner une intervention qui cible plus particulièrement l'horloge centrale (révision des horaires de travail, luminothérapie contrôlée), avec un traitement pharmacologique qui ciblerait plus particulièrement les horloges périphériques, pour un ajustement plus complet de nos horloges. »

Cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) a été financée par une subvention (Une subvention est une aide financière, c’est-à-dire une somme d’argent, qui est allouée par une institution publique ou privée...) des Instituts de recherche en santé du Canada (DBB, NC), et par des bourses du Fonds de recherche Québec - Santé (NC, MC) et un apport de la Fondation Standard Life.

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Source: Université McGill