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Posté par Isabelle le Samedi 24/01/2015 à 00:00
Dormir pour être plus performant !

La sieste ne procure pas les mêmes avantages aux personnes âgées. (Photo: iStock)
Le sommeil diurne favorise chez les jeunes adultes la formation et le maintien de connexions entre neurones, phénomène clé de la plasticité. Cette capacité d'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances,...) permet une mémorisation à long terme. Mais la sieste ne procure pas les mêmes avantages aux personnes âgées. Voilà ce qui ressort d'une récente étude menée par les Drs Julien Doyon et Julie Carrier, tous deux professeurs au Département de psychologie de l'Université de Montréal.

Les chercheurs ont voulu savoir quel était l'effet d'une période de sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la réception sensitive) du monde extérieur, accompagnée d'une...) diurne sur l'apprentissage d'une tâche motrice chez les gens âgés. La sieste est-elle aussi bénéfique pour la performance que le modèle classique des huit heures de sommeil ? Quel est le rôle des fuseaux du sommeil, ces courts évènements physiologiques qui surviennent au cours du sommeil lent, dans le processus de consolidation de la mémoire ?

Ils ont aussi cherché à cerner les différences d'activité cérébrale pouvant expliquer les difficultés de consolidation d'une «trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le champ magnétique à petite échelle du Soleil et la géométrie du plasma coronal, à travers des images haute...) mnésique» motrice observées avec l'âge grâce à l'acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un bien.) de données fonctionnelles du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité...) à l'aide de l'appareil d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit à la main,...) par résonance magnétique de l'Unité de neuro-imagerie fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent...) du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) universitaire de gériatrie de Montréal (IUGM).


Julien Doyon
Pour y parvenir, les chercheurs ont demandé à 86 jeunes adultes et aînés d'apprendre un enchaînement de mouvements de doigts, appelé «séquence motrice». Cette tâche, qui était réalisée dans un tomodensitomètre (scanner), s'apparente au doigté effectué sur un clavier de piano. Les sujets ont ensuite dormi pendant 90 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le...) en après-midi, leur sommeil ayant été enregistré avec un équipement électrophysiologique. Puis, tous ont refait dans l'appareil les séquences qu'ils avaient apprises.

Les résultats montrent qu'après une sieste les jeunes adultes ont connu une augmentation de leur performance dans l'exécution de la tâche, mais pas les personnes âgées, dont le sommeil lent comporte moins de fuseaux du sommeil. Ces fuseaux sont des trains d'ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) rapides de moins d'une seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de...) qui reviennent de façon périodique pendant le sommeil lent et qu'on peut apercevoir sur l'encéphalogramme. «Plus les sujets jeunes avaient des fuseaux au cours de leur sieste, plus l'activation (Activation peut faire référence à :) cérébrale dans le putamen, une région du cerveau active dans la consolidation de ce type d'apprentissage, était élevée. Ce n'était pas le cas chez les sujets âgés», précise le Dr Doyon.

Ces données indiquent que les fuseaux du sommeil participent à la consolidation de séquences motrices explicites en favorisant les phénomènes de plasticité synaptique.

Outre Julien Doyon et Julie Carrier, plusieurs chercheurs ont collaboré à cette étude, dont l'étudiant au doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de ce grade est le docteur. Selon les pays et les époques, le doctorat peut être...) Stuart M. Fogel.


Julie Carrier
Fuseaux du sommeil et type de tâche à apprendre

Pourquoi la sieste a-t-elle moins d'effet sur la performance des gens âgés ? «La consolidation de l'apprentissage de séquences motrices bénéficie du sommeil, et plus particulièrement des fuseaux durant le sommeil lent. Or, en vieillissant, on perd de ces oscillations qui sont engagées dans les processus de mémorisation et d'apprentissage», explique Julie Carrier, aussi rattachée au Centre d'études avancées en médecine du sommeil de l'Hôpital du Sacré-Coeur de Montréal.

Précisons que les processus de consolidation de la mémoire ne sont pas seulement liés au sommeil paradoxal (Le sommeil paradoxal fait suite au sommeil lent ("sommeil à ondes lentes" désignant les stades 3 et 4), et constitue le cinquième et dernier stade d'un cycle du sommeil lequel comprend de 4...), période pendant laquelle se produisent la plupart des rêves. Une sieste peut aussi renforcer une «trace mnésique», soit la façon dont l'apprentissage s'inscrit dans la mémoire. Plusieurs travaux menés auprès de jeunes adultes par le professeur Doyon l'ont démontré. Avec son équipe du Laboratoire de plasticité cérébrale et apprentissage moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la...) du Centre de recherche de l'IUGM, il a mis en évidence les effets positifs de la sieste sur l'acquisition de séquences motrices, car des gains de performance ne sont pas observés après une période d'éveil de même durée.

La consolidation de la «trace mnésique» est associée à l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) du sommeil. Le sommeil lent et ses oscillations semblent jouer un rôle de premier plan dans la régulation de la plasticité cérébrale. À noter qu'en laboratoire une sieste diurne dure environ une heure (L'heure est une unité de mesure  :) et demie et comprend donc une cinquantaine de minutes de sommeil lent. Cela est suffisant pour augmenter la performance et consolider certains apprentissages. Mais pas toujours. «Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) dépend des caractéristiques de la tâche à apprendre», affirme Julie Carrier. Par exemple, apprendre à faire de la bicyclette (Une bicyclette, aussi appelée un vélo en langage courant, est un véhicule terrestre composé de deux roues alignées — d'où elle tire son nom. La force motrice est fournie par son conducteur (le cycliste)...) ne nécessite pas de dormir. Par contre, mémoriser une partition de piano, une tâche motrice complexe, requiert une période de sommeil pour consolider l'apprentissage. «Si les sujets ne dorment pas, leur performance demeure assez semblable à celle qu'ils avaient à la fin de leur entraînement», note la chercheuse.

À son avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel se cachait en fait un monoplace de chasse...), l'important est de dormir un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) suffisant d'heures pour être en santé. «Le sommeil permet le tri et la structuration des informations emmagasinées et a un effet significatif sur la mémoire et la cognition. Il est aussi nécessaire pour garder une bonne santé physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique...) et mentale. Il joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer...) un rôle primordial dans presque toutes nos fonctions physiologiques, incluant le système cardiovasculaire, la régulation du glucose (Le glucose est un aldohexose, principal représentant des oses (sucres). Par convention, il est symbolisé par Glc. Il est directement assimilable par l'organisme.), l'appétit, le système immunitaire et la régulation de l'humeur.» Une bonne sieste, soit celle qui comprend un cycle de sommeil complet (de 60 à 100 minutes environ), est également profitable surtout si notre horaire ne nous permet pas de dormir assez au cours de la nuit, ajoute Julie Carrier. Fait étonnant, en Chine, le droit à la sieste est inscrit dans la Constitution !

Alors, vite au lit. Votre santé et votre performance en dépendent !


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Source: Dominique Nancy - Université de Montréal
 
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