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Posté par Isabelle le Lundi 13/04/2015 à 12:00
Le recyclage des déchets végétaux pour l'industrie au IIIe siècle
Recyclage des déchets végétaux pour l'industrie au IIIe siècle de notre ère - L'exemple de la production des amphores à huile d'Andalousie

Les recherches sur l’oléiculture antique commencées en 2013 dans le bassin du Guadalquivir (province de Séville, Andalousie, Espagne), par une équipe franco-espagnole du laboratoire Archéologie des Sociétés Méditerranéennes (ASM, UMR5140, CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) / Ministère de la Culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de détail, La Culture peut être...) et de la Communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles technologies...),...) / Université Paul Valéry Montpellier III)*, de l’Université de Séville et de la Casa de Velazquez-Madrid, dans le cadre du Labex Archimede, ont permis de recueillir les preuves de l’utilisation massive (Le mot massif peut être employé comme :) des résidus de production d’huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à l'état liquide à température ambiante...) comme combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se combiner à l'oxygène (qui sert de comburant) dans une réaction chimique générant de la chaleur : la...) pour les fours à amphores. On savait que les grignons, ces fragments de noyaux broyés mêlés à un peu d’huile et d’eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), issus du broyage puis du pressurage des olives étaient massivement brûlés dans les fours des boulangeries de Pompéi où leur très fort pouvoir calorifique faisait merveille, mais c’est la première fois que leur utilisation dans l’industrie de la production d’amphores est mise en évidence. Ces travaux ont fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une...) d'un article dans le dernier numéro d'Archéologia.


Vue générale d'un four (Un four est une enceinte maçonnée ou un appareil, muni d'un système de chauffage puissant, qui transforme, par la chaleur les produits et les objets. En cuisine, il permet de cuire des aliments. Dans un processus de production...) du IIIe s. et de l'atelier de Dr. 20 en cours de fouille
Las Delicias – Andalousie (Espagne) - © CNRS / Stéphane Mauné

Une production d’amphores industrielle

L’équipe qui mène des recherches sur la commune d’Ecija depuis deux ans, fouille le vaste atelier de Las Delicias, dans lequel étaient fabriquées les amphores servant au transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la...) de l’huile d’olive. Deux grands fours de 70 m3, sur la vingtaine que devait comporter ce complexe quasi industriel fonctionnant entre le milieu du Ier siècle de notre ère et la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une...) moitié du IIIe siècle, ont été mis au jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant...). Datés des années 220/270 après J.-C., ils pouvaient produire annuellement 7000 amphores contenant 490 000 litres d’huile correspondant à une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement confondu avec sa mesure, sa...) cultivée en oliviers de 360 hectares.

Las Delicias appartient à une série de 90 ateliers du même type, répartie sur une centaine de kilomètres entre Cordoue et Séville (province romaine de Bétique), qui approvisionnait en huile, grâce à l’intensité du commerce fluvio-maritime, les Gaules, les Germanies, la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire du Royaume-Uni. En son acception politique,...) et surtout Rome, qui comptait dans l’Antiquité 1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un...) d’habitants. Les estimations pour cette seule ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent...) font état de 85 millions d’amphores de la vallée du Guadalquivir qui auraient été acheminées pendant 300 ans pour fournir l’huile alimentaire consommée quotidiennement. On est là face au plus grand flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie,...) commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) de l’Antiquité révélé par l’archéologie, depuis la fin du XIXe siècle.

Les amphores de Las Delicias se retrouvent dans toutes ces régions de l’Empire romain comme l’indiquent les très nombreuses découvertes de fragments portant les estampilles (marques imprimées dans l’argile (L'argile (nom féminin) est une roche sédimentaire, composée pour une large part de minéraux spécifiques, silicates en général d'aluminium...) encore fraiche) de l’atelier. Cependant, si le commerce et la consommation de l’huile de Bétique sont désormais bien appréhendés, il n’en va pas de même de la question de sa production. Aucune huilerie n’a été fouillée le long du Guadalquivir, seuls quelques fours ont été dégagés et les divagations du fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se distingue d'une rivière, qui se jette...) ainsi que les ravages de l’agriculture mécanisée détruisent un peu plus chaque année ce patrimoine largement méconnu.


Vue générale de l'huilerie en cours de fouille avec au premier plan le dispositif de réception de l'huile
Las Delicias – Andalousie ( Espagne) © CNRS / Stéphane Mauné

Une source d’énergie renouvelable

L’un des objectifs des recherches menées à Ecija est de comprendre quelles ont été les stratégies d’approvisionnement en combustible mises en œuvre par les propriétaires d’ateliers d’amphores pour le fonctionnement de milliers de fours nécessaires à l’exportation de l’huile. Le postulat de départ est que cette activité a dû avoir des effets très néfastes sur l’environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux...) et en particulier sur le couvert forestier dont Strabon, géographe grec qui écrivait sous le règne de l’empereur Auguste, nous révèle qu’il était fort développé dans cette région, à la fin du Ier siècle av. J.-C. Quelle était la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le...) 300 ans plus tard ? Les espaces forestiers ont-ils été gérés de façon raisonnée ? Les oliviers ont-ils fini par les remplacer au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île couvre une superficie de 22 km². Elle est située dans la...) et à mesure des défrichements ? Finalement, les grignons ont-ils remplacé le bois ?

Les résultats obtenus à Las Delicias apportent sur ces questions des éléments de réflexion essentiels puisqu’ils montrent, grâce aux tamisages des cendres issus des différents niveaux de fonctionnement de l’atelier et au recueil de milliers de charbons de bois et de noyaux carbonisés, un phénomène tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) à fait intéressant de recyclage (Le recyclage est un procédé de traitement des déchets industriels et des déchets ménagers qui permet de...) des déchets.

Au milieu du Ier siècle de notre ère on brûle, dans les fours, du bois probablement issu des forêts proches. Une centaine d’années après, bois et grignons sont utilisés conjointement. Dans le second quart du IIIe siècle, l’utilisation des grignons paraît presque exclusive et démontre que désormais, l’atelier est inséré dans une chaîne de production fournissant son propre combustible. La découverte, à quelques mètres des fours, d’une imposante huilerie à deux pressoirs semble confirmer cette proposition: c’est d’elle que proviennent les grignons pour les fours. On a longtemps considéré que les huileries étaient installées dans les coteaux et que l’huile était transportée dans des outres vers les berges du Guadalquivir où se trouvaient les ateliers d’amphores. Cette affirmation doit probablement être reconsidérée pour le IIIe siècle car il semble que désormais, la mise à contribution de cette biomasse ( En écologie, la biomasse est la quantité totale de matière (masse) de toutes les espèces vivantes présentes dans un milieu...) ait imposé de nouvelles façons de produire.

Contacts:
Stéphane Mauné - Tel.: 04 67 15 61 29 / P.: 06 67 42 92 56
Chercheur CNRS - UMR5140 Archéologie des sociétés méditerranéennes

Véronique Humbert - Tel.: 04 67 15 61 29
Chargée de communication CNRS

Aurélie Lieuvin - Tel.: 04 67 61 35 10 / P.: 06 25 53 89 73
Presse CNRS


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Source et illustrations: CNRS/INSHS