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Posté par Adrien le Mercredi 15/07/2015 à 12:00
Votre cerveau sous l'emprise de la friture

Une nouvelle étude révèle qu'une alimentation riche en gras saturés peut nuire à la voie cérébrale essentielle à la motivation. Photo: Thinkstock.
«Une alimentation riche en gras peut nuire au fonctionnement du système dopaminergique mésolimbique», affirme Stephanie Fulton, de l'Université de Montréal et du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) du CHUM (CRCHUM).

Ce système est une voie cérébrale critique qui contrôle la motivation (La motivation est, dans un organisme vivant, la composante ou le processus qui règle son engagement dans une action ou expérience. Elle en détermine...). Les conclusions de Mme Fulton, publiées aujourd'hui dans la revue scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) Neuropsychopharmacology, pourraient avoir une importante incidence sur la santé.

«Nos recherches démontrent qu'indépendamment du gain pondéral et de l'obésité, une alimentation riche en gras saturés peut nuire au fonctionnement des circuits cérébraux étroitement associés aux troubles de l'humeur, à la toxicomanie (A l'origine "la" toxicomanie est un terme qui vient du grec toxikon, « poison » et mania, « folie » et qui signifie que quelqu'un use de manière répétée et excessive...) et à l'hyperphagie, plusieurs états et pathologies qui affectent la motivation et l'hédonie», explique Mme Fulton. L'hédonie fait référence à un état mental de bien-être. «Nous concluons qu'à long terme, une alimentation riche en gras saturés, à base d'huile de palme (L'huile de palme, extraite par pression à chaud de la pulpe des fruits du palmier à huile (Elaeis guineensis), est l'huile végétale la plus...) dans le cas de cette étude, atténue la sensibilité de ce système aux récompenses, c'est-à-dire qu'il faut en consommer davantage pour atteindre le même niveau de satisfaction.  À l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que...), les gras mono-insaturés, comme l'huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à l'état liquide à température ambiante et qui ne se mélangent pas à l'eau, mais, est cependant plus...) d'olive utilisée dans cette étude, ne créent pas ce besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...)

L'équipe de recherche a obtenu ces résultats à partir de trois groupes de rats. Le premier groupe était le groupe témoin; la diète des rongeurs était faible en gras et contenait une quantité plus ou moins égale de gras saturés et mono-insaturés. La diète du deuxième groupe avait une teneur élevée en gras mono-insaturés et 50 % de ses calories provenaient de l'huile d'olive. La diète du troisième groupe avait une teneur élevée en gras saturés et 50 % de ses calories provenaient de l'huile de palme. Les diètes riches en gras étaient identiques sur le plan de la densité calorique et de la teneur en sucre (Ce que l'on nomme habituellement le sucre est, dès 1406, une "substance de saveur douce extraite de la canne à sucre" (Chrétien de Troyes, Le Chevalier au lion). Il est majoritairement formé d'un...), en protéines et en gras, et enfin, les rongeurs pouvaient manger autant ou aussi peu qu'ils le voulaient. Après huit semaines, tous les rats présentaient un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du...), des niveaux d'insuline (L'insuline (du latin insula, île) est une hormone peptidique sécrétée par les cellules β des îlots de Langerhans du pancréas. Elle a, avec le glucagon, un rôle majeur dans la régulation des substrats...) et de leptine (hormones importantes pour le fonctionnement endocrine et métabolique) et une glycémie relative comparables.

À cette étape, les rongeurs ont été soumis à une série de tests comportementaux et biochimiques reconnus pour évaluer le fonctionnement du système dopaminergique chez le rat (Le mot « rat » désigne en français, dans le langage vernaculaire certains mammifères rongeurs, le plus souvent du genre Rattus ou...). «Nous avons déterminé que les rats soumis à une diète enrichie en huile de palme avaient une fonction dopaminergique considérablement atténuée, mentionne Cecile Hryhorczuk, première auteure de l'étude. Notre groupe de recherche et d'autres chercheurs ont formulé l'hypothèse que cette atténuation pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont...) à essayer de compenser cet état en renforçant le comportement de "recherche de récompense", soit un phénomène semblable à la tolérance aux drogues, qui fait que la personne doit augmenter la dose avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) pour obtenir le même effet. Donc, une personne qui consomme trop de gras saturés pourrait vouloir compenser une expérience de récompense réduite en recherchant et en consommant des aliments à teneur plus élevée en gras et en sucre pour obtenir le même niveau de plaisir ou de récompense.»

L'étude de Stéphanie Fulton est la première du genre à démontrer que, indépendamment du changement de poids, une consommation incontrôlée de gras saturés peut avoir des effets négatifs sur le contrôle de la motivation par le cerveau. «Comme nous avons pu contrôler les variations de poids et des niveaux d'hormones et de glucose (Le glucose est un aldohexose, principal représentant des oses (sucres). Par convention, il est symbolisé par Glc. Il est directement assimilable par l'organisme.), nous croyons que les gras peuvent affecter le système dopaminergique en agissant directement sur le cerveau, poursuit Mme Fulton. Une autre étude que nous avons menée récemment suggère qu'une inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du corps à une agression : infection, brûlure,...) cérébrale causée par la diète riche en gras saturés pourrait être impliquée dans ce processus. Ces faits seront présentés dans une publication à venir.»

À propos de cette étude

Stéphanie Fulton et ses collègues ont publié l'article «Dampened mesolimbic dopamine function and signaling by saturated but not monounsaturated dietary lipids», dans la revue scientifique Neuropsychopharmacology, le 14 juillet 2015. Stéphanie Fulton, Ph. D., est professeure au département de nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être vivant transforme des aliments pour assurer son...) de l'Université de Montréal, et Cecile Hryhorczuk, M. Sc., est affiliée au département de physiologie du même établissement. Toutes deux sont chercheuses au Centre de recherche sur le diabète de Montréal et au Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM).

Cette recherche a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada (MOP123280, MOP115042, MOP9575), le Fonds de recherche du Québec - Santé, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (249848-2007 RGPIN), le Centre de recherche sur le diabète de Montréal/Université de Montréal et le CMDO/Novo Nordisk.

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Source: Université de Montréal