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Posté par Adrien le Lundi 16/11/2015 à 00:00
Le langage du corps: pour en finir avec les charlatans !

La tristesse, la colère, la joie, voilà quelques-unes des émotions que Vincent Denault a mises en scène et qui sont universelles.
La joie, la colère, la tristesse, la surprise, le dégoût, la peur et le mépris provoquent sur le visage humain des traits caractéristiques qui transcendent les cultures et les époques.

«Même les aveugles de naissance expriment la plupart de ces émotions de façon reconnaissable pour leur entourage», précise Pierrich Plusquellec, professeur à l'École de psychoéducation de l'Université de Montréal et fondateur, avec Vincent Denault, juriste et étudiant au doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de...) en communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter-...) à l'Université de Montréal, du Centre d'études en sciences de la communication non verbale (La communication non-verbale exprime un type de communication qui n'utilise pas les mots, autrement dit qui ne passe pas par les signes linguistiques du langage verbale.).

Les partenaires, dont les parcours professionnels atypiques les ont placés sur la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) de ce sujet de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la...) qu'est la communication non verbale, veulent «produire des connaissances, synthétiser celles qui existent et les diffuser le plus largement possible», comme l'explique M. Denault.

Avocat plaidant pendant plusieurs années, il confie que c'est au palais de justice (Un palais de justice contient un tribunal ou autre juridiction, son administration et divers services liés au droit. C'est l'équivalent...), durant les procès, qu'il a eu l'idée d'approfondir cette question. «Les témoins et les accusés disent beaucoup de choses par leurs expressions faciales et leurs attitudes à la barre. Ces gestes sont souvent mal interprétés par les juges qui, malheureusement, ne sont pas très au fait de cette science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...). Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) est à faire en matière d'interprétation de la communication non verbale.»

Pourtant, l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens...) et l'analyse de ces attitudes ont des bases très solides et sont irréprochables en matière de méthode scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.). Selon un inventaire réalisé par MM. Plusquellec et Denault, plus de 5600 recherches sur le sujet ont été publiées dans des revues sérieuses depuis près de 60 ans; Charles Darwin lui-même a écrit sur «l'expression des émotions chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est...) et les animaux», 13 ans après son oeuvre maîtresse sur la sélection naturelle...

«Le non-verbal est un champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) disciplinaire en soi qui suscite actuellement un engouement mondial. Toutefois, il est envahi par des adeptes des pseudosciences et, disons-le, par de véritables charlatans !» commente M. Plusquellec, un éthologue d'origine française arrivé au Québec en 2001 pour faire un postdoctorat sur le comportement des enfants avec l'équipe de Richard E. Tremblay.

Peu connu en milieu francophone, où les études sérieuses sur la communication non verbale sont rarissimes, le décodage du non-verbal est un terrain occupé par des spécialistes autoproclamés qui discréditent les études scientifiques, déplorent Pierrich Plusquellec et Vincent Denault.


Vincent Denault et Pierrich Plusquellec. Photo: Amélie Philibert.
La synergologie sous la loupe (Une loupe est un instrument d'optique subjectif constitué d'une lentille convexe permettant d'obtenir d'un objet une image agrandie. La loupe est la...)

Dans un de leurs premiers articles signés à titre de chercheurs du Centre d'études en sciences de la communication non verbale, ils ont analysé la synergologie, cette «discipline fondée sur la compréhension du langage des gestes», selon le site officiel de la discipline. Création du consultant français en communication Philippe Turchet en 1996, la synergologie ? néologisme constitué à partir des mots syn-ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...)») et -logie («science») ? est devenue une organisation (Une organisation est) internationale formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de hauteur : plus la fréquence est élevée, plus la hauteur perçue...) des «synergologues» appelés à travailler dans divers milieux professionnels.

La synergologie respecte-t-elle les critères de la science ? C'est la question principale à laquelle les auteurs (Serge Larivée, professeur à l'École de psychoéducation de l'UdeM, et Dany Plouffe, physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c'est-à-dire la science analysant les constituants fondamentaux de l'univers et les forces...) et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant...) à l'Université McGill, sont aussi du nombre) s'attaquent dans l'article de la Revue de psychoéducation. «Sur la base des informations actuellement  disponibles, la réponse est négative», tranchent-ils.

Si quelques éléments de la synergologie sont bien étayés - les promoteurs ont, par exemple, rédigé un «lexique corporel» comprenant plusieurs milliers d'entrées -, l'ensemble a été conçu en vase clos, en marge des courants les plus largement admis en matière de science. Ainsi, peu d'articles scientifiques rédigés par des personnes formées en synergologie ont été publiés dans des revues révisées par des pairs; de plus, les quelques études citées comme des démonstrations convaincantes du sérieux de la démarche comportaient plusieurs faiblesses méthodologiques.

Les auteurs concluent que la synergologie est une «pseudoscience du décodage du non-verbal qu'il importe de critiquer, notamment parce que des juges, des procureurs et des policiers ? et d'autres professionnels en position d'autorité ? ont eu recours à des tenants de la synergologie et pourraient s'appuyer sur des concepts pour le moins incertains, sinon carrément contraires au consensus scientifique».

Droit et éthologie sur Twitter

C'est par l'intermédiaire d'un message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux d’information transmis dans la communication...) texte sur le réseau Twitter que Pierrich Plusquellec et Vincent Denault sont entrés en contact. Issu de l'école des éthologues Konrad Lorenz et Nikolaas Tinbergen (son doctorat portait sur le comportement belliqueux des vaches alpines), le premier menait des travaux sur les enfants alors que le second terminait une maîtrise en droit sur l'influence de la communication non verbale chez les témoins à la cour. S'étant découvert des champs d'intérêt communs, ils ont décidé d'unir leurs forces. C'était à l'été 2014.

«Nous mesurons bien l'ampleur de la tâche consistant à apporter une véritable contribution scientifique à ce champ disciplinaire. Je crois sincèrement à la possibilité de changer les choses», mentionne Pierrich Plusquellec, chercheur à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter...) universitaire en santé mentale de Montréal, qui souhaite solliciter des fonds de recherche et diriger des travaux de deuxième et de troisième cycle dans cette direction.

Un des écueils qui guette (Une guette est un élément de l'architecture militaire au Moyen Âge.) les chercheurs : la nuance. La méthode scientifique permet assez rarement d'attester une vérité. Elle critique, évalue, soupèse, explore et tente de proposer des éclairages. En matière de communication non verbale, il faut demeurer prudent même si des consensus se dessinent et méritent d'être portés à l'attention du grand public. «Un témoin qui a le regard fuyant et qui gesticule sur sa chaise peut donner l'impression au juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut également être un simple citoyen appelé temporairement à rendre la justice : c'est...) qu'il est en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) de mentir, dit Vincent Denault. Or, les expériences ont démontré que c'est une erreur de croire cela. Le menteur aurait plutôt tendance à regarder son interlocuteur droit dans les yeux. Voilà un exemple classique de méconnaissance du langage non verbal qui peut avoir des conséquences très graves sur l'issue d'un procès.»

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Source: Mathieu-Robert Sauvé - Université de Montréal
 
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