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Posté par Adrien le Mardi 01/03/2016 à 00:00
Les conducteurs seront-ils de plus en plus assistés ?

Quelle sera l'influence de la voiture autonome sur la circulation ? Y aura-t-il réellement moins de véhicules sur la route ? Illustration: Benoît Gougeon.
Dans le futur, notre véhicule déposera les enfants à l'école le matin, nous conduira au bureau pendant qu'on lit un dossier puis retournera par lui-même à la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme...). L'avènement de la voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des moyens de...) autonome, capable de se conduire toute seule, est-il une hérésie ? "Pas du tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.). La conduite autonome est déjà une réalité. Des véhicules actuels proposent des dispositifs d'assistance évolués. Ils peuvent prendre certaines décisions et se substituer au conducteur en cas d'urgence", affirme Martin Trépanier.

Le professeur du Département de mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide de raisonnements logiques sur des concepts tels que les nombres, les figures, les...) et de génie industriel de Polytechnique Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de...) sait de quoi il parle. À titre de codirecteur du Centre interuniversitaire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le cadre...) sur les réseaux d'entreprise, la logistique (La logistique est l'activité qui a pour objet de gérer les flux physiques d'une organisation, mettant ainsi à disposition des ressources...) et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de...), de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) de Montréal, l'Université Laval et l'école de génie, il est au fait des recherches sur les systèmes de transport autonome. "D'ici peu, les voitures offriront divers degrés d'autonomie et pourront même être entièrement autonomes, soit sans conducteur", ajoute-t-il. Un rapport publié en 2014 par la société de conseil en technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) américaine IHS confirme ses propos. "Presque tous les véhicules en circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) devraient être autonomes vers 2050", peut-on lire.

Selon le professeur Trépanier, l'accès à la conduite autonome se fera graduellement, sur plusieurs années; on passera d'une automatisation limitée à une automatisation plus grande et enfin totale, du moins sur certains tronçons. C'est ce que préfigure la Google (Google, Inc. est une société fondée le 7 septembre 1998 dans la Silicon Valley en Californie par Larry Page et Sergey Brin, auteurs du moteur de recherche Google. Depuis 2001, Eric Schmidt en est le PDG (CEO). La...) Self-Driving Car, une voiture entièrement autonome fabriquée par le géant du Web : impossible de la conduire, elle n'a ni volant ni pédales !

La voiture automatisée est une évolution souhaitable pour la sécurité, selon certains experts, sachant que plus de 80 % des accidents sont dus à des erreurs humaines. Le véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.), lui, grâce à ses capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la...), caméras, systèmes connectés et calculateurs, assure une veille permanente. Encore faut-il qu'il soit capable d'anticiper les problèmes et d'avertir suffisamment tôt le conducteur qu'il doit reprendre le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) du véhicule. "On n'en est pas tout à fait encore là", constate M. Trépanier.

Pollution et congestion ( La congestion est l'augmentation subite de la quantité de sang contenue dans les vaisseaux d'un organe ou d'une partie d'organe. La congestion d'un réseau informatique est la...) routière limitées ?

La conduite optimisée du véhicule et sa gestion des parcours pourraient permettre de grosses économies d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.), au dire de certains constructeurs automobiles. M. Trépanier semble plutôt sceptique quant à cette avenue (Une avenue est une grande voie urbaine. Elle est en principe plantée d'arbres, et conduit à un monument.). "Imaginez, vous avez un rendez-vous urgent et il n'y a pas de stationnement (Le stationnement tout comme l’arrêt d’un véhicule consiste en une immobilisation de ce dernier.). Que ferez-vous ? Dire au véhicule de rouler et de revenir vous chercher dans une heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en...) ou deux ? Ce n'est pas une solution très écologique."

À son avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un projet hongrois de monoplace de sport derrière lequel se cachait en fait un...), l'autonomisation de nos voitures, qu'elles soient électriques ou non, ne changera rien aux problèmes de pollution et de congestion routière. "Au contraire, déclare-t-il, le caractère plus autonome et écologique du véhicule pourrait amener plus de gens à en acquérir un tout en conservant leur voiture actuelle, ce qui ne ferait qu'amplifier le phénomène."

Quand Forum a rencontré le professeur Trépanier, celui-ci revenait d'un congrès international à Washington où quelque 13 000 chercheurs, ingénieurs et spécialistes du transport s'étaient donné rendez-vous. Quelle sera l'influence de la voiture autonome sur la circulation ? S'ils sont plus faciles à partager, y aura-t-il réellement moins de véhicules sur la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) ? Comment déterminer la responsabilité en cas d'accident ?

Autant de questions qui soulèvent de sérieuses préoccupations chez les spécialistes. Mais "ce sont les questions éthiques qui les tracassent le plus", signale Martin Trépanier. À commencer par la capacité des systèmes informatiques à analyser les situations complexes. "Par exemple, devant un accident inévitable impliquant de heurter soit un arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en général au delà de sept mètres. Les arbres...), un autobus (Un autobus (ou bus), comme un autocar (ou car), est un véhicule automobile pour le transport en commun de voyageurs. Le mot bus et autobus vient d'Omnés Omnibus qui était le slogan du chapelier Omnés à Nantes où stationnait le...) scolaire ou une vieille dame, l'humain choisira en fonction de son analyse de la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un...). Comment programmer une telle décision ?"

Pour lui, les véhicules automatisés sont inéluctables. Mais leur principale utilité pourrait se situer dans les applications commerciales comme le transport de marchandises (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque pays et au niveau international.) et les livraisons ainsi que dans le domaine forestier et l'agriculture. "Il y a là un gain réel pour réduire les coûts de la main-d'oeuvre et augmenter la compétitivité, souligne-t-il. Les véhicules pourraient rouler lentement, de façon sécuritaire et rendre de grands services." Pour l'heure, plusieurs défis technologiques restent encore à relever, notamment au chapitre de l'infrastructure de transport (Les infrastructures de transport sont l'ensemble des installations fixes qu'il est nécessaire d'aménager pour permettre la circulation des véhicules...).

Bref, le chemin n'est pas encore tout tracé...

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Source: Dominique Nancy - Université de Montréal