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Posté par Isabelle le Mardi 22/03/2016 à 12:00
Où sont passés les anchois et les sardines ?
En dix ans en Méditerranée, la biomasse des sardines a été divisée par trois, passant de plus de 200 000 tonnes à moins de 67 000 tonnes. On retrouve ces mêmes proportions chez les anchois. Mais où ces petits poissons - également appelés "petits pélagiques" - sont-ils donc passés ? Pour comprendre le phénomène qui a des impacts économiques importants, les scientifiques se sont associés aux pêcheurs. Chaque mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), les pêcheurs ont prélevé des anchois et sardines selon un protocole scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) bien précis (lieu, date, heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il...), méthode de pêche). Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) EcoPelGol a décrypté pendant trois ans les fluctuations des stocks de petits pélagiques dans le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) du Lion (Le lion (Panthera leo) est un mammifère carnivore de la famille des félidés du genre Panthera (félins). Il est surnommé « le roi des animaux » car...). La faute n'incombe ni aux prédateurs, ni aux virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise les constituants pour se multiplier. Les virus existent sous une forme extracellulaire ou intracellulaire. Sous la forme...) mais bien à l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le...). Face à la baisse de qualité du plancton (Homère désignait les animaux errant à la surface des flots par plankton, du grec ancien πλαγκτός /...), les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le Bélier à l'est. Bien...) utilisent plus leur énergie pour se reproduire que pour grandir... Financée par France Filière Pêche, EcoPelGol a été réalisé par le Centre pour la biodiversité marine, l'exploitation et la conservation (MARBEC, IRD / Ifremer / CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) / Université de Montpellier) en partenariat avec l'Université de Gérone (Espagne) et l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute...) méditerranéen d'océanologie (MIO/PYTHEAS, CNRS / AMU / Université d'Avignon Pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...) de Vaucluse / IRD).


Sardina pilchardus photographié en Méditerranée par Alessandro Duci. Ilustration: Wikimedia Commons

Autant de poissons... mais plus petits

"Ces dernières années, la biomasse ( En écologie, la biomasse est la quantité totale de matière (masse) de toutes les espèces vivantes présentes dans...) d'anchois et de sardines avait considérablement baissé", précise Claire Saraux, coordinatrice du projet EcoPelGol, chercheuse à l'Ifremer de Sète et membre du laboratoire MARBEC. "En revanche, globalement le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de poissons n'a pas diminué, il a même augmenté. Mais la taille des poissons a sensiblement diminué, passant de 15 à 11 cm pour les sardines." Cette diminution s'expliquait par deux facteurs: d'une part, une baisse de la croissance des poissons et d'autre part, une disparition des individus âgés de plus de 2 ans: les plus gros. Par ailleurs, les scientifiques ont constaté une forte diminution du gras accumulé par les poissons. Comment s'explique ce phénomène ?

L'alimentation, la prédation, les pathogènes ?

De nombreuses pistes ont été étudiées par les chercheurs. Les poissons ont-ils subi une trop forte prédation des thons rouges ? "Ce n'est pas le cas, confirme Claire Saraux. Les thons rouges consomment une part infime des populations de petits pélagiques (moins de 2 %) et ils ne sélectionnent pas leurs proies en fonction de leur taille !" La faute à des agents pathogènes qui viendraient affaiblir, voire tuer, les anchois et les sardines ? Là non plus, pas de résultat probant. "Nous avons évalué plus de 1000 sardines pendant un an. Aucun virus, aucune bactérie n'a été détectée. Et si la majorité des poissons est porteuse (Une porteuse est un signal sinusoïdal de fréquence et amplitude constantes. Elle est modulée par le signal utile (audio, vidéo,...) de microparasites, aucun impact d'agents pathogènes n'a pour le moment été trouvé. Toutefois, un doute persiste encore sur un parasite du foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans l'hypocondre droit, la loge sous-phrénique droite, la partie supérieure du creux...) des poissons que nous sommes actuellement en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des...) d'étudier."

Le coupable serait donc l'alimentation ? En étudiant le contenu des estomacs d'anchois et de sardines, les scientifiques ont montré que les proies ingérées étaient plus petites que dans les années 1990. "Les populations de sardines et d'anchois seraient affectées par un changement de la communauté planctonique, constituée d'espèces moins énergétiques qu'avant. Cette baisse de qualité du plancton serait liée non pas à la pêche mais bien à des changements environnementaux (tels que la température, le débit du Rhône, etc.)." Moins d'énergie, moins de gras, moins de croissance ?

La reproduction plutôt que la croissance

Malgré cette diminution dans l'apport d'énergie, les sardines et les anchois se reproduisent plus qu'ils ne grossissent. Ils commencent à se reproduire plus jeunes et développent des gonades (glande sexuelle reproductrice) toujours aussi grosses, voire plus grosses, proportionnellement à leur taille. Cela explique également pourquoi la durée de vie (La vie est le nom donné :) des sardines et anchois "nouvelle génération" est plus faible: en favorisant la reproduction au détriment de la croissance, les poissons mettent en danger leur survie sur le long terme. "Au-delà d'EcolPelGol, nous poursuivons nos recherches pour mieux comprendre les liens entre croissance, reproduction et conditions environnementales" souligne Claire Saraux. "Pour cela, nous avons commencé des tests de mise en captivité des sardines. Les premiers résultats semblent confirmer qu'il est possible pour les sardines en captivité de reconstituer rapidement leurs réserves et de rétablir leur croissance."

Les petits pélagiques, c'est quoi ?

On appelle poissons pélagiques les poissons qui nagent entre deux eaux. Les thons, les marlins, les espadons... sont des grands pélagiques. Les sardines, anchois, harengs... sont des petits pélagiques. On les nomme également "poissons bleus". Les petits pélagiques sont des espèces clefs de voûte de l'écosystème de par leur place centrale dans la chaîne alimentaire. Ces espèces représentent un enjeu économique très important pour les pêcheries françaises. 50 % des poissons pêchés en Méditerranée sont des sardines et des anchois. "Le fait que les sardines et les anchois soient petits et maigres pose vraiment un problème de revenu aux pêcheurs", souligne Claire Saraux. "Il n'y a pas de marché pour des poissons si petits et avec si peu de gras. Le prix d'achat est très bas et la rentabilité n'est plus suffisante pour les pêcheurs. Résultat, l'activité de pêche est devenue très opportuniste, par exemple en été, quand la sardine (La sardine (Sardina pilchardus) est un poisson de la famille des Clupeidae, qui comprend également le hareng, l'alose, notamment. Selon la région elle prend les noms de célan, célerin, pilchard, sarda, sardinyola.) est proche de la côte autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de Port-Vendres (Pyrénées Orientales) et qu'il y a un marché local très développé."

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Source: CNRS-INSU
 
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