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Posté par Adrien le Lundi 27/06/2016 à 00:00
Prêts à circuler dans une voiture programmée pour nous tuer ?
Les premiers véhicules autonomes sont attendus dans les prochaines années. Et avec eux, moins de trafic, de pollution et d'accidents qu'avec les voitures actuelles. Mais ces voitures sans chauffeur (VSC) seront confrontées à des situations cornéliennes: elles devront par exemple choisir entre sauver la vie (La vie est le nom donné :) de leur passager ou bien celle de piétons. Des chercheurs du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) (le premier auteur est membre du CRM (1) et de TSE-Université Toulouse Capitole (2)), de l'université d'Orégon et du MIT ont étudié pour la première fois la manière dont des Américains perçoivent ces véhicules et les adopteraient. De manière étonnante, les personnes interrogées ont une forte préférence morale pour les VSC qui « sacrifient » leur passager pour le bien du plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».). Mais elles seraient en très grande majorité moins disposées à acquérir une VSC si le gouvernement imposait à ces véhicules de sauver le maximum de personnes. Une telle législation pourrait ainsi avoir l'effet paradoxal de coûter davantage de vies, en freinant l'adoption par les citoyens d'une voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport...) autonome, plus sûre que les véhicules actuels. Cette étude est publiée le 24 juin dans la revue Science.


Exemple de scénario
© Iyad Rahwan


Dans cet exemple de scénario, la voiture autonome transporte une femme enceinte et un enfant de 6 ans tandis qu'un homme et sa fille traversent le passage piéton.
© Iyad Rahwan

Une révolution s'annonce avec l'arrivée des véhicules autonomes prévue dans les prochaines années. Ces voitures séduisent par leurs nombreux avantages: leur conduite plus calme sera moins énergivore, leur généralisation permettra de fluidifier le trafic, et surtout, ce type d'automobiles aura un impact non négligeable sur le nombre d'accidents. Mais il leur faudra parfois choisir entre deux catastrophes. Les voitures sans chauffeur (VSC) pourront par exemple être amenées à décider, en une fraction de seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La...), si elles sauvent la vie de leur passager ou bien celle d'un groupe de piétons. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en sachant que la probabilité d'une telle situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin...) est infime, sommes-nous prêts à circuler dans une voiture programmée pour nous tuer quand notre sacrifice peut sauver plus d'une vie ?

Deux psychologues et un informaticien (On nommait dans les années 1960-1980 informaticien ou informaticienne une personne exerçant un métier dans l'informatique. La variété et le peu de rapport des métiers en question a fait tomber le terme en...), respectivement du CNRS et de l'université d'Oregon et du MIT, se sont penchés sur cette question. Ils ont pour cela interrogé près de 2 000 citoyens américains (3) à travers six enquêtes. Premier résultant surprenant: plus de 75 % des sondés sont moralement convaincus qu'il faut utiliser les VSC qui sacrifient leur passager pour le bien du plus grand nombre. Cette préférence est relativement élevée puisqu'elle se situe en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils...) à 85 sur une échelle de 0 à 100. Elle demeure supérieure à 50/100, même dans des situations extrêmes où le passager est transporté dans la VSC avec ses enfants. Allant plus loin, les scientifiques se sont demandé si les intentions d'achat des sondés correspondaient à leurs convictions morales. Eh bien non ! Les personnes interrogées souhaitent que les autres conducteurs achètent un véhicule autonome qui protège le plus grand nombre, mais elles préfèrent acquérir une voiture qui les protège.

Dans un tel contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu...), une réglementation par le gouvernement permettrait de changer la donne. Mais, les sondés sont opposés à ce que le gouvernement rende obligatoire pour les VSC de sauver le plus grand nombre. Ils seraient alors nettement moins disposés à acquérir une VSC. Ainsi, imposer aux VSC de prendre la décision de sauver le plus grand nombre pourrait avoir l'effet paradoxal de coûter davantage de vies, en freinant l'adoption par les citoyens d'une technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) plus sûre.

Pour permettre aux internautes d'explorer différents scénarios, les chercheurs ont mis au point (Graphie) un portail sur Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et le World Wide Web, en utilisant le...). L'objectif, pour les scientifiques, est d'identifier et d'étudier les situations pour lesquelles les personnes rencontrent le plus de difficultés à prendre une décision.

Ces travaux ont notamment bénéficié du soutien du Laboratoire d'excellence (Labex) IAST « Institute for Advanced Study in Toulouse », un institut de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) interdisciplinaire (Un travail interdisciplinaire intègre des concepts provenant de différentes disciplines.) de l'Université Toulouse-Capitole. S'ils étaient menés dans d'autres pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de...) que les Etats-Unis, de tels travaux pourraient conduire à des conclusions légèrement différentes du fait des différences culturelles entre les pays.

Notes:

(1) Jean-François Bonnefon, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de...) CNRS et premier auteur de ces travaux, appartient au CRM - Centre de recherche en management (CNRS/Université Toulouse-Capitole).

(2) TSE ou Toulouse School of EconomicsTSE, Ecole d'économie de Toulouse-Université Toulouse Capitole

(3) Le panel (Le panel est un groupe de personnes interrogées régulièrement sur leurs opinions ou leurs attitudes. Les personnes peuvent participer aux enquêtes par courrier, téléphone ou, de plus en plus souvent,...) recruté est relativement jeune et éduqué par rapport à l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) de la population américaine mais ces paramètres ont été pris en compte et ne jouent pas sur la tendance des conclusions de l'étude.


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Source: CNRS
 
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